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‘Con las manos en la masa’, el programa que puso de moda la cocina en televisión

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Antes de que Bertín Osborne invitara a famosos a su cocina entre chistes machistas, de que Chicote despellejara restaurantes, de que todo el mundo quisiera ser cocinero –o famoso- en MasterChef y que incluso Arguiñano se convirtiera en una auténtica estrella, en este país ya se cocinaba en la televisión.

Corrían los años 80 y Elena Santonja –cuya muerte acaba de conocerse hoy, a los 84 años de edad– se coló en la parrilla de Televisión Española con un programa y una sintonía que ya forma parte de la historia del país.

“Niña no quiero platos finos, vengo del trabajo y no me apetece pato chino…” cantaba Sabina. La letra de aquella ya mítica canción era de Vainica Doble y, atención, resulta que una de sus componentes (Carmen Santonja) era hermana de la presentadora de este espacio, pionero en eso de estar cada mediodía cocinando en los hogares de media España.

La muerte de Santonja ha servido para rescatar de la memoria y el archivo de TVE algunos de los momentos estelares de un programa que, como tantas cosas de aquella década, se mueve en un curioso espacio entre lo viejuno y cierta modernidad que en algún momento desapareció de las pantallas.

La lista de famosos que desfilaron por la cocina de Santonja sorprende al revisarla 30 años después. Curiosamente algunos siguen pululando todavía por pantallas, platós y escenarios –sí, un jovencísimo Miguel Bosé ya andaba por allí- pero sobre todo resulta útil para comprobar como ha cambiado en tres décadas el concepto de famoso.

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‘Con las manos en la masa’, un homenaje a la gastrotele viejuna

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Mucho hablar de viejunismo gastronómico, mucha broma con los concursos sobre el tema, pero entre tanto cóctel de gambas y tanto pijama aún nadie ha levantado la voz para recuperar un mito de la televisión y la cocina española.

Por imposible que pueda parecer, había vida antes de que Arguiñano aterrizase en un plató y se convirtiera en el cocinero mediático de España. Hablamos de la época en que TVE no tenía competencia y los audímetros no eran dios. En esa época EL programa de cocina era Con las manos en la masa, y su estrella Elena Santonja.

Y ahora que ya estáis todos canturreando la conocida sintonía de este programa y habéis entrado en un estado de nostalgia profunda, es momento de hablar  de este mítico programa de cocina. Claro que es posible que a otros les suene a chino, aunque les parezca reconocer de algo esa voz…

Efectivamente, es Joaquín Sabina, que en aquella época, y con la voz un poco menos castigada, aparecía semanalmente en la televisión pública cantando aquello de niña, no quiero platos finos, vengo del trabajo y no me apetece pato chino, a ver si me aliñas un gazpacho con su ajo y su pepino. Toda una oda al reparto de tareas en el hogar.

Más allá de la sintonía, el programa lo dirigía y presentaba una carismática y entrañable señora: Elena Santonja. Curiosamente Santonja no era cocinera profesional, pero su soltura para cocinar y entrevistar al mismo tiempo era encomiable. Y tenía mucho mérito cocinar bien con placas eléctricas pre-vitrocerámica, de las que se mojaban y, con suerte, se te llenaba la cocina de humo, cuando no saltaban los plomos.

En los 8 años que duró el programa pasaron por allí multitud de personajes, porque Santonja no cocinaba sola, lo hacía siempre con un invitado. La lista es larga y variopinta, de Paco Clavel a Vázquez Montalban, de Torrebruno a Matías Prats (padre).

Fernando Fernán Gómez fue a cocinar unas “lentejas con casi nada”, puro plato de posguerra, pero con alegría. Un programa montado entorno a una no-receta, como es cocer unas lentejas.

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