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Una cerveza en el metaverso

Nadie tiene muy claro si lo de metaverso es realmente el futuro, algo así como el nuevo Second Life -aquello salió regular, pero ojo que todavía sigue existiendo- o una nueva tomadura de pelo de Zuckerberg. Que sí, que no lo ha inventado él y el concepto tiene ya unos años, pero ha sido su apuesta por este mundo virtual lo que lo ha llevado a los titulares.

¿Y para qué sirve el metaverso ese del que tanto se habla? No está muy claro. Bueno, en realidad sí: para que algunos ganen dinero, para que tú te lo gastes -están trabajando en ver cómo- y para que las empresas se asomen por allí para hacer notas de prensa diciendo que ya están en el metaverso.

Sí, exactamente igual que en Second Life, donde incluso llegó a haber sedes de partidos políticos y mítines. Da la misma risa visto ahora en perspectiva que cuando se anunció.

El caso es que ya hay una marca de cerveza que ha decidido estrenarse en este mundo paralelo: Heineken acaba de anunciar «su primera cerveza virtual elaborada en el metaverso». Se llama Heineken Silver y la descripción es sencillamente maravillosa.

Para elaborar esta cerveza se han utilizado «ingredientes 100% generados virtualmente». A-Pixeles, que son algo así como la levadura, lúpulo de código binario cultivado por agricultores NPC (personajes no jugadores, para quienes tampoco sepan lo que es eso) y todo supervisado por asistentes virtuales de la compañía, algo así como la versión digital de los maestros cerveceros.

¿Pero esto va en serio? No del todo. «Es una broma realizada de forma totalmente consciente, que se ríe de nosotros mismos y de muchas otras marcas y productos que están saltando al metaverso”, explica el director global de la compañía.

Aunque la aclaración nos deja más tranquilos, lo cierto es que sí existe esta cervecería virtual de Heineken en la plataforma Decentraland -un metaverso de esos-, y allí es posible realizar actividades como el laboratorio de latas, catas a ciegas o brindis virtuales.

¿Cómo es una cata virtual de una cerveza virtual? Eso mejor lo dejamos para segundo de metaverso.

Esta es la mejor cerveza sin alcohol del mundo

Por mucho que el sector de las bebidas se haya puesto las pilas últimamente con su gama sin alcohol o de baja graduación, es evidente que queda mucho trabajo por hacer. Encontrar un vino sin alcohol decente es por ahora complicado y las cervezas sin alcohol también arrastran cierta mala fama pese a la mejora general en calidad y variedad.

Hace no mucho era una botella escondida en el lineal del supermercado. Ahora ocupan unas cuantas estanterías e incluso las industriales apuestan por versiones diferentes y juegan con tostados y demás para poder dar un poco de alegría a sus 0,0.

De hecho, hace años, por cierto, nosotros también hicimos nuestro propio ranking de cervezas 0,0 y sin alcohol interesantes. Una lista que ya tocaría actualizar, así que nos hemos fijado en los premios World Beer Awards 2021 -que algo sabrán del tema, parece- para descubrir cuáles son a día de hoy las mejores opciones sin alcohol del mercado. Eso sí, a nivel internacional y tal vez más complicadas de encontrar España.

Y la ganadora absoluta es la británica Big Drop por su Galactic Milk Scout. Se trata de una sin alcohol (0,5 grados) de tipo scout, con notas de chocolate, maltas y ahumados. Los expertos la definen como untosa y con mucho cuerpo, así que estamos más ante una cerveza de postre que ante esa caña fresquita que te tomarías con sed. Se puede encontrar por entre 2 y 3 euros la botella en tiendas especializadas.

Quienes busquen algo más ligero, en la lista de ganadores de las diferentes subcategorías encontrarán más referencias interesantes. Como la Yardarm de Jump Ship (lager); la pale japonesa Heel In The Prohibition Era, de la cervecera Iwate Kura Beer; o la IPA Just The Haze de Samuel Adams.

¿Y alguna un poco más conocida para los no expertos en la materia? También, porque resulta que la mejor cerveza de trigo sin alcohol es la Franciskaner sin alcohol, que seguro que suena a mucha más gente.

Por cierto, ni una sola cerveza española entre las casi 100 elegidas entre ganadoras y finalistas en las diferentes categorías de este certamen que presume de elegir las mejores del mundo.

‘Komvirra’, la kombucha que soñaba con ser cerveza

Se presenta como «la virra bien». Sí, con «v», porque en realidad no es birra, sino kombucha. Una muy especial porque, elaborada con lúpulo, su sabor quiere recordar a la cerveza y, de hecho, se presenta como una alternativa a tener en cuenta para quienes siempre andan buscando una sin alcohol o 0,0 con algo de gracia.

El invento es de Komvida, la compañía extremeña que lleva años fabricando esta bebida de té fermentado y que cada vez es más popular. Y, sin duda, el toque de cerveza puede funcionar muy bien en este sentido para todos aquellos a los que kombucha les sigue sonando como algo muy moderno o exótico que jamás se pedirían en la barra de un bar pero que a una especie de cerveza sin alcohol mirarían con otros ojos.

¿Pero está buena esta «no cerveza que sabe a birra», según la propia descripción de sus creadoras? Acaba de llegar al mercado y ya hemos podido catarla para ver qué tal.

Y lo cierto es que recuerda más a una cerveza que al clásico sabor de la kombucha. El punto de acidez está presente y hace que, al primer sorbo, Komvirra casi pueda recordar más a una sidra que a otro bebida, pero después el aroma y cierto gusto a lúpulo ayudan a situar el paladar y dar con los parecidos cerveceros.

Esa acidez un tanto marcada ayuda a que resulte muy refrescante y, por suerte, nada dulzona. Algo que pasa con algunas kombuchas saborizadas y que, en su empeño por tapar el natural punto avinagrado de la fermentación, se pasan de frenada con la cantidad de azúcar.

Hecha con té verde y lúpulo ecológico, tampoco falta el clásico mensaje saludable en su ficha de presentación, donde se destaca que solo tiene 5 calorías. Pero a estas alturas ya sabemos que no existen bebidas saludables más allá del agua, así que mejor beberla pensando que está rica y que puede ser una opción interesante y sin alcohol.

Y, realmente, una alternativa muy interesante y más rica que la mayoría de cervezas sin alcohol. También algo más cara (unos 2 euros por botella de 250 ml), al menos si se compara con las cervezas industriales o incluso alguna artesana.

Seis cervezas para refrescar los primeros calores del año

Por aquí somos muy de ir recopilando los vinos que hemos probado y que nos parecen interesantes y recomendables. Pero la verdad es que los primeros calores del año y ese verano que se asoma a la vuelta de la esquina hacen que una buena cerveza sea una alternativa estupenda.

En los últimos años la gama disponible ha crecido exponencialmente, tanto de pequeñas marcas que han despuntado en el mundo de las artesanas como de referencias de las grandes cerveceras que han hecho los deberes.

Así que hemos seleccionado media docena de cervezas con perfiles muy diferentes -unas de supermercado, otras que sólo se encuentran en algunas ciudades o más de tienda especializada- pero que tienen algo en común: tienen un punto diferente, están muy ricas, y maridan perfectamente con las ganas de terraza y verano que tenemos acumuladas.

La Sagra Primavera

Aunque llegamos derrapando a la temporada cervecera de primavera, despedirla con esta Sessión IPA de La Sagra es una gran idea. ¿Y qué es una session IPA?, se preguntará la mayoría. Básicamente, una IPA algo más ligera, fácil de beber y pensada para el verano. Vaya, nada de cerveza masticable, sino algo refrescante.

Tiene 4,5 grados, un toque floral muy agradable y es perfecta para cuando hay sed y calor, pero quieres algo diferente a la clásica caña.

Basqueland Zumo

Su nombre es una buena pista de lo que promete esta cerveza de Basqueland que, por cierto, acaba de cumplir cinco años. Y que -eso lo decimos nosotros- puede presumir de los nombres y etiquetas más bonitos del mercado en un sector donde sobran calaveras y cervezas para machote,s y faltan botellas y latas que apetezca beber a simple vista.

Aclarado este punto, Zumo es uno de las referencias más frutales y frescas de la casa. Una Hazy IPA -algo así como una IPA turbia, por no entrar en tecnicismos que importan al 0,00001% de los bebedores de cerveza- con un marcado carácter fresco y tropical. Se vende en formato de 440 ml que, la verdad, es estupendo para competir (algo más de dos quintos) o para disfrutar con calma.

San Miguel Yakima Valley

No es nueva, pero confesamos que acabamos de descubrirla. Y que nos ha gustado mucho. Otra IPA que usa como nombre uno de los lugares de referencia de los lúpulos que llegan de Estados Unidos. Tiene algo más de 6 grados, pero su carácter cítrico y floral hace que resulte muy agradable y fácil de beber, con un amargor fresco pero bien integrado.

Precio ajustado (menos de 1,5 euros en tienda) para una cerveza diferente pero fácil de beber y perfecta para asomarse al mundo de las IPA más veraniegas.

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Así es el nuevo espacio de Sevilla dedicado a la cerveza y la labor social

El centro de Sevilla vuelve a oler a cerveza. Así se presenta la Factoría Cruzcampo, que ocupa el histórico edificio donde la marca comenzó a producir cerveza en 1904 y que ahora abre sus puertas reconvertida en una espectacular microcervecería urbana.

Los maestros cerveceros Irene Pascual y Juan Jiménez son los encargados de las primeras creaciones de la casa, con guiños sevillanos en nombres e ingredientes, como La Descará, una cerveza de trigo con un toque de naranja y miel de azahar de Lora del Río.

Muy interesante también la Mijita, con muy poco alcohol (una mijita) pero sabor e intensidad. Son, aseguran, «cervezas con acento», un guiño a la reciente y comentada campaña de la marca con Lola Flores.

Además de elaborar y servir estas cervezas frescas y sin pasteurizar, la oferta incluye catas a ciegas así como maridajes con tapas o con un menú degustación completo. Por ahora, solo entre semana y hasta las 6 de la tarde, que no se trata de hacer la competencia a la hostelería ni esto es un restaurante o un brew pub al uso.

De hecho, la vertiente cervecera es solo una parte secundaria de la filosofía de este espacio, que acoge la Fundación Cruzcampo y, sobre todo, sirve de escuela a los alumnos becados por la compañía. Son ellos los que crean y elaboran el menú en cocina, aprenden sobre el servicio en sala o el noble arte de tirar bien una caña.

También sobre marketing, proyectos y, en definitiva, todo lo necesario para poder dedicarse a la hostelería. Tras 10 meses de aprendizaje, los estudiantes -de 8 nacionalidades diferentes- realizarán prácticas este verano en establecimientos de todo el país.

Una interesante labor de apoyo a la inserción laboral de los más jóvenes y a la necesaria profesionalización en el mundo de la hostelería que, además, también se financiará gracias a este nuevo espacio: todo lo recaudado irá destinado a la Fundación Cruzcampo y, de hecho, durante 2021, por cada euro aportado por los clientes la compañía pondrá otros 10 más.

La cerveza gallega más rara del mercado: de pulpo a feira

Desde que probamos la edición especial de Estrella Galicia con sabor a pimientos de Padrón nos volvimos auténticos fan de la que posiblemente es la gama más loca del mercado cervecero del país. Y aunque tras la de percebes somos por hecho que era imposible superarse, nos equivocamos: ahora llega la cerveza de pulpo a feira.

Sí, no nos hemos equivocado, ni es ninguna broma ni una de esas cosas raras que algunas marcas sacan para Halloween. Hace ya tiempo que la gama experimental de esta compañía ha apostado por recorrer el recetario y sabores gallegos y parece que están dispuestos a llevar la idea hasta sus últimas consecuencias.

«No podemos describirla, hay que probarla», aseguran los responsables de este experimento que no dudan en calificar la de pulpo como su cerveza más sorprendente. En su elaboración -explican- además de los ingredientes habituales de la cerveza se han incluido también los de esta popular receta: patatas, pulpo y pimentón dulce y picante.

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Celebra el ‘Día Internacional de la Cerveza’ con estas muy veraniegas

Si eres de los que necesita una excusa para abrir una cerveza o, mejor aún, para probar una nueva, estás de suerte. Y es que resulta que el 7 de agosto es el ‘Día Internacional de la Cerveza’.

Una de esas efemérides que no dejan un sólo día en el calendario gastronómico o de bebidas -hace poco era el día de la cerveza IPA, ojo con eso- pero que nos viene perfecto para repasar algunas cervezas que nos parecen especialmente interesantes para el verano.

Vaya, que las puedes beber cuando quieras -salvo que sean ediciones limitadas que duran lo que duran- pero a nosotros la verdad es que esta pequeña y totalmente subjetiva selección nos está haciendo más llevadero el verano. Y teniendo en cuenta cómo está siendo 2020, eso tiene mucho mérito.

La Sagra Radler 

La cerveza con limón es una de las bebidas que más triunfa en verano. Refrescante, suave y normalmente con poco alcohol, la verdad es que entra muy bien.

El problema es que muchas de las radler parecen más un refresco que una cerveza. Algo que La Sagra se ha propuesto remediar con su versión de este clásico, apostando por combinar una buena cerveza artesana con zumo de limón natural. Aunque se presenta como estacional, según nos cuentan no descartan que se quede en el catálogo de la casa.

18/70 La Gilda 

Dicen que es una cerveza creada pensando en el gusto de los vascos y de hecho es en Euskadi -sobre todo en Donosti- donde en apenas un año se ha convertido en una de las más populares.

Y no sabemos si lo del paladar cervecero vasco es sólo una idea de los de marketing, pero la verdad es que yo soy vasco y es una de mis preferidas. Como estudio de mercado es una birria, pero algo es algo. De sabor algo más potente y amargo que otras lager, recientemente presentaban una edición especial dedicada a La Gilda. Razón de más para quererla. Si este verano pasas por allí, pruébala.

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Preparad los chistes: Cruzcampo acaba de lanzar su propia colección de ropa y complementos

Aunque para algunos Cruzcampo sigue siendo esa cerveza sobre la que hacer chistes, está claro que es suficientemente popular y querida -al menos en algunos lugares- como para animarse a sacar su propia línea de ropa y accesorios.

No es broma: calcetines, gorras, tazas, sudaderas, camisetas e incluso bañadores  y camisas decorados con motivos cerveceros vinculados a la marca y claramente reconocibles.

Convertida para muchos en un emblema de la ciudad, según leemos en La Criatura Creativa, la marca ha querido llevar un paso más allá el tirón que tiene por allí y -según han explicado sus responsables- rendir un homenaje a quienes se sienten orgullosos de ella hasta el punto de llevar su Gambrinus tatuado.

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Una cerveza elaborada con 12 uvas para brindar en Nochevieja

Hace ya tiempo que las cerveceras se postulan como candidatas a ser el brindis oficial de Fin de Año como alternativa al tradicional cava, champán o lo que sea con burbujas. Pero es Estrella Galicia la que parece estar dispuesta a darlo todo en esta carrera, hasta el punto de crear una variedad específica elaborada con uvas pensando en Nochevieja.

Una forma de dar la campanada -el chiste no es nuestro- que, en realidad, empezó casi como una broma hace un par de años, cuando la compañía anunció su intención de hacer una cerveza con uvas. Algo que ahora se ha convertido en realidad con esta edición especial Grape Ale elaborada con 12 variedades diferentes de uva blanca y tinta de la Ribeira Sacra.

En concreto de han utilizado Godello, Albariño, Loureira, Treixadura, Torrontés y Blanco Lexítimo, y las tintas Mencía, Merenzao, Brancellao, Sousón, Caiño y Espadeir. Un coupage de esos que serían muy locos para un vino pero que, por lo visto, en este caso funciona.

Quienes estén pensando que esto es un troleo al mundo del vino por parte de una de las cerveceras más populares del país están equivocados, porque esta variedad se elabora en colaboración con la bodega Ponte da Boga que pertenece a la misma compañía.

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La cerveza de turrón existe (y la hemos probado)

Las luces están encendidas, los escaparates decorados, los turrones desde hace semanas en los supermercados, así que ya no hace falta disimular más: la Navidad ya está aquí.

Y en Amstel este año se han venido muy arriba con eso de las ediciones especiales de cervezas y han lanzado una de turrón.

¿Cerveza de turrón? Sí, en serio. Si con la Cruzcampo de gazpacho o la Estrella Galicia de percebes o pimientos de Padrón pensábamos que ya se había llegado a lo más alto en este segmento, está claro que había margen para superarse.

Una edición especial de 150.000 botellas que promete combinar el frescor habitual de la cerveza con un toque de sabor navideño. ¿Pero de verdad sabe a turrón? Para comprobarlo, nos hemos visto obligado a ejercer de catadores de esta rareza.

Ojo que las cervezas de Navidad son algo más o menos habitual entre las artesanas y últimamente entre las industriales. También cervezas invernales, con calabaza, con especias e incluso con toques de chocolate o canela. Vaya, que los sabores dulces no son ajenos al mundo cervecero.

¿Pero turrón? Concretamente turrón de Jijona con un toque de miel, según leemos en la nota de prensa de Amstel. Evidentemente no se trata de echar un par de tabletas de turrón a la cerveza mientras fermenta, sino que aquí simplemente se añade aroma de turrón.

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