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Burbujas para Nochevieja: champán, cava y espumosos para despedir este puñetero año

¿Estamos poniendo demasiadas esperanzas en 2021? Puede ser, pero lo cierto es que será fácil mejorar este año que se acaba. Pese a ello, tenemos dos buenas noticias: visto los precedentes, cabe pensar que esta vez pocos se atreverán con los típicos mensajes de autoayuda y “este va a ser tu año” que tanto se estilan por estas fechas.

Y, lo más importante, nos hemos ganado a pulso un brindis para decirle adiós a 2020. Por eso hemos seleccionado unas cuantas botellas de champán, cava y un espumoso muy especial para que este 31 resuenen las copas. Sí, esta vez hasta nos hemos animado a perderle el miedo al champán -la oferta es cada vez más amplia y accesible- con varias referencias de precios ajustados, ricas y bastante fáciles de encontrar.

Veuve Clicquot Yellow Label Tape Limited Edition

Un nombre realmente largo para un champán de esos que no sabes si regalar, abrirlo en una cena o sencillamente quedártelo. Será cosa de la edad, pero lo cierto es que esa caja con forma de casete nos ha ganado. También el contenido: un Yellow Label de Veuve Clicquot. Una de las referencias más conocidas de la casa es también muy polivalente, expresivo -la pinot noir manda e imprime carácter- y a un precio muy bien ajustado que suele andar por los 40 euros.

Bernard Remy Prestige

Un pequeño vigneron de Champagne con una gama muy interesante y de precios controlados que no conocíamos pero que merece mucho la pena. Este Prestige se sitúa en lo más alto de su oferta -entre 30 y 40 euros, no asustarse- con 5 años de envejecimiento. Elegante y de burbuja muy fina, aunque somos muy de evitar eso de guardar el champán para el postre, la verdad es que este pega estupendamente para acompañar las uvas de Nochevieja y algo dulce.

Alta Alella Laietà Rosé

Un cava monovarietal (100% uva monastrell) y ecológico de esta conocida bodega de Alella (Barcelona) que presenta su Rosé Gran Reserva 2016 en una botella y estuche de lo más elegante. Algo que también se traduce en la copa, con un perfil muy gastronómico y cierta complejidad (hay un punto salino combinado con frutos rojos y toque de frutos secos) y perfecto para acompañar una cena o comida completa. Se puede encontrar por unos 20 euros.

Louis Roederer Brut Premier

Si decimos que ha sido elegido en varias ocasiones como el mejor champán sin añada del mundo, posiblemente la cartera se eche a temblar. Y es que hablamos de un Louis Roederer, la bodega que en 2019 conseguía que uno de sus champanes se convirtiera en el primero del mundo con 100 puntos Parker. Este Brut Premier no apunta tan alto, pero tiene una relación calidad-precio magnífica por los 50 euros que cuesta. Fresco y elegante, es fruto de un ensamblaje de 8 años de vendimias, con una parte procedente de la excepcional colección de vinos de reserva de la casa. El pequeño capricho que nos merecemos para despedir este año.

Juve & Camps Singular 2016

Volvemos al cava. Pero a uno muy singular. No solo en el nombre, sino en la apuesta de la casa Juve & Camps por un monovarietal de uva xarel·lo trabajada en ecológico. Suave, aromático y con una burbuja muy fina -nos repetimos con esto porque suele ser un detalle importante para identificar un buen espumoso-, los 36 meses de crianza en botella le dan mucha estructura. Estupendo para beber este año pero, ojo, perfecto también para guardarlo. Cuesta unos 19 euros.

Robert Pierrel Tradition Brut Blanc de Blancs

Otra pequeña bodega de la región de Champagne que hace las cosas bien sin volverse locos con los precios. Es más, algunas de sus referencias (Cuvée Tradition Brut Séléction) se pueden encontrar por poco más de 20 euros, lo que lo sitúa como una excelente puerta de entrada al muchas veces temido mundo del champán. En este caso hemos apostado por un Blanc de Blancs 100% chardonnay, muy equilibrado y fresco. Por unos 25 euros, tienes que probarlo.

Albert Vilarnau Xarel·lo Castanyer

Otro cava que apuesta por hacer algo diferente recuperando una vieja tradición: envejecerlo en barricas de castaño. La idea es de Vilarnau y este monovarietal de xarel·lo que representa una de las referencias más singulares de la bodega. Luce un precioso color dorado, cierto toque tropical en su gusto y muy cremoso. Se presenta en un estuche y botella muy vistosas y ronda los 35 euros.

Deutz Brut Classic

Una de las maisons históricas y más respetadas de Champagne que en España distribuye González Byass, lo que hace que sea sencillo encontrar referencias como este estupendo Brut Classic. Clasicismo y elegancia en este champán con cierto frescor afrutado pero al que las uvas pinot noir y la ligereza de la pinot meunier le dan un contrapunto muy vínico. Vaya, un champán de manual que siempre apetece. Anda sobre los 40 euros.

2020 LPQTP

Este año merece que le digamos un par de cosas. Y eso es precisamente lo que hace este divertido espumoso del que ya hablamos hace unos días y que reivindicamos para el último brindis del año. No solo por dedicarle unas bonitas palabras a 2020 sino porque está realmente rico -siempre parece lo de menos en este tipo de vinos que se venden por la etiqueta o el nombre- y tiene un precio estupendo de unos 8 euros.

Más difícil todavía: el cava catalán ahora se llama ‘Comtats de Barcelona’

Pedir una copa de cava se está convirtiendo en una misión bastante compleja. No es que haga falta un máster en enología, pero sí un mapa para no perderse entre las diferentes denominaciones y nombres que en los últimos tiempos han crecido alrededor de estos vinos espumosos.

Si a principios de 2019 algunas de las bodegas más reconocidas de la Denominación de Origen Cava se separaban para crear Corpinnat -más de un año y medio después el nombre sigue pareciendo igual de malo que al principio- ahora, ha aparecido dentro de la DO Cava una nueva calificación para el elaborado en Cataluña y otras zonas del país.

Comtats de Barcelona será el nombre que permitirá identificar las referencias de cava catalán, mientras que el elaborado en otras zonas del país mantendrá el nombre de cava con el añadido de “Valle del Ebro” para el de Aragón, “Viñedos de Almendralejo” en el caso de cava extremeño y “Altos de Levante” en el caso del valenciano. Todos ellos, además, con sus diferentes subsanas dependiendo del lugar de cada bodega.

Sí, hay que recordar que la DO Cava es la única que no está ligada a una zona geográfica concreta y que permite que bodegas de cualquier zona de España puedan elaborar cava siempre que se cumplan las normas de la DO.

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Estos son los “ruinosos” precios que las bodegas están pagando por la uva esta vendimia

Hace unos meses, la preocupación de las bodegas era qué hacer con todo el vino que, a causa de la pandemia y el cierre de la hostelería y las exportaciones, no se estaba vendiendo y que no dejaba espacio para la uva que entraría con la vendimia. Ahora son los viticultores los que han pasado de la preocupación a la indignación al ver los precios que las bodegas están pagando por kilo de uva recolectada.

Aunque es un clásico que se repite cada año cuando las primeras bodegas comienzan a publicar sus denominadas ‘tablillas’ -el precio que se paga por cada variedad de uva-, la crisis de este año hace que la situación sea especialmente grave en el campo.

Precios a la baja respecto al año pasado que ni siquiera cubren los gastos medio de producción son la nota dominante y la denuncia de muchos viticultores. En otros casos, como el del cava, las grandes bodegas están pagando al mismo precio pese a que hay mucha menos uva (hasta un 35% menos) debido al efecto del hongo mildiu.

Así, Freixenet -que se suele decir que marca el precio por su volumen de compra- ha anunciado que pagará lo mismo que el año pasado: 30 céntimos por kilo de uva. Una cifra que, por cierto, el año pasado ya originó numerosas protestas de los agricultores y que ahora no dudan en calificar de vergonzosa. En 2019 se justificaron esos precios a la baja por la elevada producción y disponibilidad de uva pero, pese a la disminución de esta temporada, los precios no se han subido.

Otros elaboradores elevan la cifra hasta más de 60 céntimos por kilo, pero lo cierto es que son cifras lamentables si se compara -señalan los responsables sindicales del sector- con los 6 o 7 euros por kilo que se paga en Champagne por la uva.

Un tema que, evidentemente, también afecta al trabajo en el campo y a cómo se paga la hora de trabajo en vendimia. Es decir, muchos españoles intentan apuntarse a la vendimia francesa donde los jornales son mayores mientras que inmigrantes de otros países acaban realizando este trabajo en España, con unos salarios y condiciones de trabajo que son de sobra conocidas. Vaya, que el precio de la uva es solo la punta del iceberg de un problema estructural del campo y sus precios.

Menos de 3 pesetas en Castilla La Mancha

La situación en Castilla La Mancha, la mayor zona de producción de uva del mundo, es todavía peor, con unos precios iniciales de compra por parte de las grandes bodegas que están por debajo de las 3 pesetas el kilogrado, una medida habitual en el sector y que tiene en cuenta los grados de alcohol por cada kilo.

¿Pesetas? Sí, curiosamente se sigue usando esta moneda en las tablillas y, sin duda, permite hacerse una impresión rápida de lo que supone que el kilo de uva moscatel se pague a 0,014124 euros el kilogrado, lo que sería un máximo de 19 céntimos dado que la graduación máxima que se paga es de 14 grados.

Aunque los precios varían según la variedad y si se trata de uva para vinos de alguna DO o fuera de ellas, según datos de EFE, el grupo bodeguero Felix Solís ha comenzado la vendimia pagando la chardonnay a 0,027046 euros el kilogrado (unos 35 céntimos como máximo)

Por si queda alguna duda de que eso es muy poco, la Asociación Agraria-Jóvenes Agricultores ASAJA de Castilla-La Mancha presentaba recientemente un estudio sobre los costes de producción de las diferentes variedades de uva, y en ningún caso bajaban de los 0,15 euros por kilo, siendo la media entre 20 y 30 céntimos.

Es decir, algunas bodegas están comprando por debajo de coste de producción, lo que no solo hipoteca el futuro del sector vitivinícola sino que, según denuncia esta asociación, directamente incumple la ley.

Tal vez ha llegado el momento de asumir que, por mucho que pueda parecer bueno para el consumidor, el bajo precio medio del vino español (poco más de 1 euro el litro de media) es un grave problema para todos los actores de este sector, empezando por el campo y quienes lo trabajan y viven de ello.

Así burlan algunas bodegas el boicot al cava catalán

(Foto: GTres)

En plena resaca electoral y con la Navidad asomando en el horizonte, el boicot al cava catalán desgraciadamente vuelve a ser noticia. En realidad hace ya muchos años que esta medida es apoyada por algunos sectores que, por lo visto, sacan más rédito de echar leña al fuego que de buscar soluciones y tender puentes.

Sobre lo absurdo de este tipo de campañas ya hemos hablado muchas veces por aquí. Posiblemente demasiadas, porque la historia se remonta a 2015, cuando las ventas comenzaron a resentirse, si bien las bodegas catalanas consiguieron compensar la caída aumentando sus exportaciones y dependiendo menos del mercado interno. Algo que ocurre también en el sector de los vinos.

Pero han pasado muchas cosas desde entonces, incluido un cisma en la DO Cava y la salida de algunas bodegas que defienden el carácter territorial del cava. No olvidemos que se trata de la única denominación de origen del país que no está acotada a una zona específica de producción. Vaya, que también se elabora cava en Extremadura, La Rioja o Valencia. A veces lo hacen las propias bodegas catalanas, por cierto.

Lo que era menos conocido y viene a confirmar lo ridículo de ese boicot del que posiblemente volveremos a oír hablar estas Navidades es la estrategia de algunas bodegas: venta de botellas ya listas y sin etiquetar para que después salgan a la venta como cava valenciano y extremeño.

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Las bodegas catalanas esquivan el boicot, y ya exportan al extranjero el 75% de su vino y cava

El boicot a los productos catalanes se ha convertido en uno de los temas más polémicos de la actualidad. Una medida defendida por los sectores más radicales, y alguna que otra exministra -ni el agua embotellada se libra-, y que por lo visto también está afectando a los productores de otras zonas.

Aunque las cifras resultan bastante preocupantes y las voces de alarma se han multiplicado en los últimos días, parece que el sector del vino y el cava catalán viven la situación con mayor tranquilidad de la que podría pensarse. Así lo demuestran las últimas cifras del Observatorio Español del Mercado del Vino, que sitúa el nivel de exportación en más de un 75%, tal y como publican en Vinetur.

Aunque según nos advierten fuentes cercanas al sector, en ese porcentaje se está incluyendo también el vino a granel y los mostos que se comercializan para ser embotellados fuera, los datos confirman lo explicado por algunas bodegas catalanas, cuya dependencia del mercado interno español es muy relativa.

Y es que la mayor parte del negocio está en la exportación de vino a otros países, siendo Alemania, Estados Unidos, Bélgica, Reino Unido y Japón los principales compradores de vino catalán. Una tendencia que se repite en el mundo del cava -que representa el 50% del negocio vitivinícola de la zona en cuanto a producción-, que desde hace años ha apostado por la internacionalización. En gran medida, como consecuencia de la sombra de boicot que amenaza el sector desde hace ya muchas Navidades.

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La sombra del boicot vuelve a amenazar al cava catalán

Se suele decir que en un conflicto la verdad es siempre la primera víctima. En el caso de Catalunya, en esa lista de damnificados, el cava vuelve a ser uno de los protagonistas involuntarios. Y es que lo ocurrido en los últimos meses, la tensión tras la desproporcionada actuación policial del día 1 de octubre, y la posibilidad de que haya una declaración unilateral de independencia, ha hecho que muchos vuelvan la mirada hacia las empresas y productos catalanes.

Y, entre ellos, el cava y las grandes empresas productoras de esta bebida vuelven a situarse en el blanco de algunos. Desgraciadamente nada nuevo, porque hace unos años una campaña similar ya produjo un notable descenso en las ventas internas de cava durante la Navidad de 2005.

Ahora, con las posturas más radicalizadas y un panorama de difícil solución a corto plazo, la historia va camino de repetirse. Para caldear todavía más el ambiente, Codorníu y Freixenet -las dos principales bodegas de esta Denominación de Origen- se han visto envueltas recientemente en polémicas alrededor del denominado Procés y del reciente referéndum.

La relación de uno de los accionistas de Codorníu y miembro de la familia Raventós -propietaria histórica de la firma- con Unipost, la empresa que repartió parte de las papeletas y documentación para el referéndum del pasado día 1, ha sido excusa suficiente para que desde las posturas más conservadoras de España se llame al boicot de esta marca.

Codorníu, por su parte, ya ha salido al paso de la polémica negando cualquier relación con Unipost y recordando que ellos hacen cava, no política. ¿Suficiente para calmar los ánimos? Posiblemente ni los del “a por ellos” ni los medios de extrema derecha se den por satisfechos con las explicaciones.

Paralelamente, José Luis Bonet, presidente de Freixenet -y de la Cámara de Comercio de España, por cierto- también se ha pronunciado sobre el tema, pidiendo diálogo, debate y un referéndum pactado y legal. Una postura que, curiosamente, ha sido utilizada desde ambos lados para defender sus respectivas causas.

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El cava más caro de la historia: 175 euros la botella

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Definir el cava como el hermano pobre del champán, no sólo es un tópico bastante recurrente, sino también una forma muy sencilla de enfadar a muchos catalanes. Llamar champán al cava, por cierto, también es un buen sistema para escandalizar a los franceses.

Pero más allá de batallitas territoriales o discusiones sobre  cuál es mejor o peor, es verdad que tradicionalmente el cava tiene un precio mucho más asequible. Pero no siempre, porque si se trata de hablar de un producto exclusivo, Codorníu acaba de presentar el que pasa por ser “el cava más caro de la historia”.

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Aunque en esta casa lo de la relación calidad-precio es siempre un criterio elemental al hablar de vinos y comida, por una vez, vamos a hacer una excepción y a fijarnos en este cava que, atención, llega al mercado con un precio de 175 euros.

Aunque seguramente haya por ahí alguna botella de colección que con el paso de los años se cotice más, el nuevo Codorníu Ars Collecta 456 llega dispuesto a batir récords en el escaparate.

Se trata de la joya de la nueva colección Ars Collecta que, con una producción limitada a sólo 1.000 botellas, rinde homenaje con su nombre a las 456 vendimias realizadas por la casa desde que comenzara su andadura en 1551, y hasta 2007, añada a la que pertenece este exclusivo cava.

Su origen está directamente vinculado a esta colección en la que la tierra de donde vienen las uvas es la autentica protagonista. Tres fincas con sus diferentes suelos y propiedades (Finca La Fideuera,  La Pleta y El Tros Nou), que al combinarse dan como resultado un cava que, más allá de su precio, promete ser único.

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Planes para un verano en la ciudad: brunchs con burbuja en Madrid y Barcelona

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Para algunos, pasar el verano en la ciudad es un suplicio. Para otros, la mejor época del año para hacer todas esas cosas para las que normalmente no hay tiempo aprovechando que mucha gente se ha ido. Pero en lo que unos y otros estarán de acuerdo es que siempre se agradecen los planes veraniegos para hacer más llevables los calores estivales entre tanto asfalto.

Además de la amplia agenda de conciertos y actividades culturales durante estos días -y en las que la gastronomía tiene un papel cada vez más destacado- la opción de recorrer la ciudad saltando de brunch en brunch tampoco suena nada mal.

Eso es lo que se ha propuesto la Brunch Weekend organizada por Anna de Codorníu, que desde el pasado mes de junio y hasta finales de agosto ha reunido casi medio centenar de locales en Madrid y Barcelona que ofrecen un menú de almuerzo maridado con este cava.

Una buena oportunidad, además, para recordar que relegar los cavas sólo para el postre -una de esas absurdas manías muy instauradas en el país- no tiene demasiado sentido, cuando en realidad puede acompañar perfectamente toda la comida. Incluso se lleva mucho mejor con salados que con dulces, tal y como recuerdan muchos expertos.

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Estás bebiendo champán en la copa equivocada

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Seguimos con nuestro curso rápido para ser el más listo de la mesa. Así que tras descubrir los errores más habituales a la hora de comer sushi, aprender por qué algunas botellas de vino llevan una redecilla, o que el jamón más cotizado de España no es pata negra, llega el momento de subir el nivel y hablar de champán.

Concretamente de la mejor copa para beberlo. Y quien dice champán dice cava o vinos espumosos. Que la elección de Leonardo Di Caprio en El Gran Gatsby no es la más acertada, hace ya muchos años que es sabido. Esas copas bajas y planas que hace décadas era lo que se estilaba -todavía sobreviven algunas y hasta tiene su gracia cuando te las encuentras- pasaron a mejor vida.

Pero cuando hablamos de copa equivocada, no nos referimos a esta reliquia cuya forma -cuenta la leyenda- está inspirada nada menos que en los pechos de María Antonieta, sino de las copas tipo flauta. Convertidas durante muchos años en la elección habitual para los champanes, resulta que tampoco es una idea del todo correcta.

Así nos lo explicaron en un reciente viaje por la región de Champagne, en Francia. Qué mejor lugar que éste y las cavas de Ayala para aprender sobre el tema. Fue allí donde, los responsables de esta firma -propiedad de la mítica casa Bollinger, y perfecta por su relación calidad-precio para perderle el miedo al champán-, nos contaron que una simple copa de vino blanco puede ser mucho más adecuada.

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La absurda copa diseñada para beber champán más rápido

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¿Cansados de las copas de champán tradicionales que no te permiten beberlo tan rápido como te gustaría, para llegar a las uvas ya contento? Pues por fin alguien se ha tomado la molestia de diseñar una nueva copa que no sólo va a cambiar la forma en la que brindamos o bebemos en Nochevieja o cualquier otra fiesta señalada, sino también el futuro mismo de la relación de la humanidad con el alcohol con burbujas: la copa Chambong.

¿Pero qué invento absurdo es éste?, se preguntará la mayoría ante un artilugio que a primera vista parece el hijo bastardo de una copa de champán y un porrón. Pues no se trata de una inocentada con retraso, sino de un producto real y, por cierto, nada barato: cada copa se vende por 25 dólares o, si queremos la pareja, podemos conseguirla por 40 a través de la tienda on-line.

Fabricada en cristal y diseñada para dar mucho glamour a cualquier fiesta, la idea es cambiar la forma habitual de beber champán o espumosos. Nada de poco a poco, disfrutando con cada sorbo. Estamos de fiesta y la idea es trincarse la copa de una sola vez. Aunque para eso no hace falta nada especial, la copa Chambong le da un punto de diversión y estilo al asunto -o eso aseguran sus creadores- añadiendo un tubo alargado y en forma de L al diseño tradicional para facilitar así la tarea.

Además de conseguir acabarse antes la botella -seguro que los fabricantes están encantados- por lo visto, esta forma de beber también afecta más. Desde la compañía lo recuerdan con un aviso, que no está muy claro si es una advertencia para no pasarse o más bien una promesa de mucho jolgorio y diversión.

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