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¿Merece la pena una cafetera superautomática? Probamos la ‘Melitta Barista TS Smart’

Para la mayoría, Melitta es sinónimo, al menos en España, de la clásica cafetera de filtro por goteo. De hecho, esta marca alemana se ha convertido en el nombre genérico para definir este tipo de cafeteras. Y tiene bastante sentido porque resulta que la señora Melitta Bentz, creadora de la compañía, fue la inventora del filtro de café en 1908.

Datos históricos al margen, el caso es que la gama de cafeteras actual de esta marca incluye también unos cuantos modelos de cafeteras superautomáticas. Y hemos podido probar una de las más completas durante unas semanas para intentar resolver la pregunta que -con las Navidades en el horizonte- seguro que más de un amante del café se hace: ¿Merece la pena comprarse una?

Nosotros hemos apuntado muy alto en su catálogo. Concretamente a la Barista TS Smart, su modelo más completo y que, ojo, tiene un precio de 1.150 euros. Eso y su tamaño considerable -si no tienes una cocina grande, no tiene mucho sentido- son de hecho las dos principales pegas que hay que tener en cuenta antes de plantearse la compra.

De todos modos, también es verdad que hay modelos en esta misma marca mucho más económicos, a partir de 350 euros. La diferencia de precio viene dada por detalles como la conectividad, la capacidad y tipos de café que admite, o la incorporación del sistema para espumar leche e incluirlo en la receta.

Nada de torrefacto

De hecho, nada más recibir y colocar la cafetera en casa nos arrepentimos de la elección. Es enorme y pensábamos que algunas de sus funciones no nos iban a servir para nada. Pues no. Confesamos que ha sido uno de los productos probados que más nos ha costado devolver.

Pero vayamos por partes, ¿qué es una superautomática? Muy sencillo: una cafetera express que incluye molinillo para moler el café justo antes de prepararlo. A partir de ahí, las posibilidades son muchas y básicamente se resumen en la idea de apretar un botón y tener un buen café en la taza en cuestión de segundos.

Es decir, trabajaremos con café en grano. Concretamente del natural, nada de torrefacto. Y no es la típica recomendación para quienes tengan cierto respeto por el café, es que se indica en las instrucciones de este modelo. El azúcar del torrefacto hace que los granos sean más pegajosos y podrían dañar el molinillo y la cafetera.

La Melitta Barista TS Smart va más allá de otros modelos más sencillos y cuenta con dos depósitos. De hecho, en su particular sistema, la idea es tener dos variedades de café de distinta intensidad para poder jugar con ambas en algunas de las recetas propuestas.

A nosotros nos parece más interesante aprovechar este doble depósito para tener la opción de preparar un descafeinado de forma muy sencilla, simplemente configurando alguna de las recetas para que use el café de uno de los depósitos. Por si fuera poco, también se puede usar café ya molido. Eso sí, es un poco engorroso porque no es un depósito propiamente dicho, sino  que hay que usar cada vez la cantidad concreta para un café.

Por cierto, Melitta también vende su propio café, a un precio bastante competitivo (unos 10 euros el kilo) dentro del café de especialidad. Eso sí, no es café de especialidad, y echamos de menos algo más de información porque simplemente se indica que es 100% arábica con diferentes grados de tostado. Pese a ello, hay que reconocer que el resultado es muy correcto por ese precio.

21 recetas (y desde el móvil)

Básicamente hay dos motivos para comprar una cafetera superautomática: asegurarse cierta calidad siempre que usemos un café en condiciones, y simplificar al máximo el proceso. Para muchos cafeteros, moler el café al momento, cargar la cafetera y disfrutar del ritual es parte de la gracia. Otros solo quieren presionar un botón. Hablamos de estos segundos.

Y la verdad es que la Melitta Barista TS Smart cumple lo que promete en su nombre: es lo más parecido a tener un barista en casa. Nos podemos complicar tanto como queramos personalizando recetas, pero solo con las de las máquinas ya quedan resueltos los cafés habituales. Y la verdad es que quedan sensacionales, tanto en formato corto espresso como las recetas con leche. En realidad, es aquí donde la máquina se luce, con unos flat white o latte macciato de foto.

El nombre no es por hacernos los entendidos, es la nomenclatura que usa la máquina. Por cierto, apenas adaptada al español en la aplicación, que permite, ahora sí, tener 21 recetas con solo pulsar la pantalla e incluso personalizar cantidades e intensidad de café y leche en cada una de ellas.

Se conecta a la cafetera por Bluetooth y ,sin ser la aplicación más intuitiva del mundo, es más o menos fácil de manejar en pocos minutos y acaba resultando muy cómoda.

Limpieza

Muy bien también el sistema de limpieza automática de la cafetera, que incluye el mecanismo de la leche, normalmente la parte más problemática. Usando la presión del vapor se ofrece la opción de limpiar el conducto tras el uso, y además es rápido y queda aparentemente perfecto.

El recipiente para la leche, por cierto, está pensado para que pueda guardarse en la nevera tras el uso y que resulte relativamente cómodo. Tocará, eso sí, conectarle la pequeña goma antes de poder usarlo para nuestras recetas con espuma de leche.

¿Nos ha gustado? Mucho. Es grande y su precio es considerable, pero si estos dos temas no son un problema resulta una gran opción dentro de la gama alta. O media porque, por mucho que esos más de 1.000 euros puedan asustar, un vistazo a la gama alta dentro del mundo del café ayuda a situarse un poco y comprobar que es un precio muy competitivo para una superautomática de doble depósito y con sistema de espumado de leche.

El café de especialidad más original: aromatizado con vermut

Café de especialidad y café con sabores parecen dos cosas a priori incompatibles. O al menos así nos lo han hecho entender los expertos en el tema, que ponen el grito en el cielo ante cafés con caramelo, siropes variados y su corona de nata.

Así que descubrir que unos conocidos y respetados tostadores de café de especialidad se habían animado a hacer uno de vermut fue toda una sorpresa.

“Como tostadores creemos que innovar y arriesgar forma parte de nuestra responsabilidad”, explica Alejandro Pascual, de Speciality, la compañía detrás de este invento y cuyo tostadero está en Huesca.

¿Y exactamente cómo se consigue darle al café aroma de vermut? Nos lo explica él mismo. “El café es nuestro Colombia Ecológico y Comercio Justo. El vermut es el de Bodegas Valdovinos, pues consideramos que su calidad y características eran las idóneas”.

El café verde se macera durante seis meses en toneles de roble de vermut a temperatura y humedad controladas, comenta. Después, se somete a un proceso totalmente natural -no pueden dar más detalles, puntualiza- y finalmente se tuesta con un perfil especialmente diseñado.

El resultado es bastante sorprendente. Lo preparamos en cafetera de prensa (francesa) y, en nariz, la sensación de alcohol y la presencia de vermut es evidente. Al probarlo es bastante más suave, aunque gana mucho en frío.

De hecho, sus creadores recomiendan consumirlo con hielo o prepararlo como cold brew. En cualquier caso, siempre con algún método que permita infusionar el café para extraer todo el potencial y aromas.

“Es cierto que no es un café de consumo diario ni mucho menos, pero igual que reservas una botella de vermú para esas comidas más especiales, o un buen vino, este café puede ser algo especial”, nos explica Pascual.

¿Y qué dirán los puristas de este invento? “Respetamos a los puristas y también a los muy puristas. Respetamos a todos los consumidores de café. Simplemente es una propuesta disponible para aquel que quiera probarla y disfrutarla”.

De momento, nos adelantan que ya están pensando en más variedades con esta fórmula de cafés aromatizados, y este de vermut está teniendo una buena acogida. Disponible en formato de 125 o 250 gramos y tanto en grano como molido para diferentes métodos de preparación, se puede comprar en su tienda online a partir de 3,4 euros.

El molinillo de café que ha recaudado dos millones de euros antes de salir a la venta

El molinillo de café ha pasado de ser un aparato relativamente habitual en los hogares a convertirse en poco menos que un artilugio de lujo reservado a los muy amantes del café.

Es verdad que los sigue habiendo por pocos euros. Pero, curiosamente, ese Braun que forma parte de la infancia de muchos ahora se cotiza casi como pieza de colección y diseño. Los más actuales -manuales o eléctricos- y pensados para el mercado de café de especialidad, tampoco son especialmente baratos.

Pero es evidente que hay un público para ello. Y la prueba es que este molinillo de café que cuesta 250 euros en su oferta de lanzamiento ha conseguido recaudar casi dos millones de dólares en una de esas campañas de micromecenazgo que tanto se estilan.

¿Y qué tiene de especial este molinillo Arco? En realidad, son dos: uno eléctrico y otro manual, aunque también se puede adquirir solo el segundo por separado (125 euros, también como oferta de lanzamiento).

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Café de especialidad en casa: dónde comprar online y consejos para prepararlo

Este 2020 en el que nos está tocando más de lo habitual -y de lo que nos gustaría- estar en casa también tiene cosas buenas. Pocas, pero alguna hay que buscar. Como por ejemplo poder dedicar algo más de tiempo a esa labor diaria de preparar una taza de café.

Una buena excusa para asomarse al apasionante mundo del café de especialidad. Por eso, pensando en los más cafeteros -en los que ya lo eran o en los que se han vuelto- dispuestos a pagar un poco más por un buen café de especialidad, hemos seleccionado algunas de las mejores tiendas y tostadoras del país que envían a domicilio.

Y, de paso, les hemos pedido que nos recomienden alguno de sus cafés y nos den algún consejo para que en casa nos quede casi tan bueno como en la cafetería.

Inneffable Coffe Roasters

Jose, Omar y Alejandro decidieron en 2016 y tras trabajar en el mundo del café de especialidad en otros países durante una década que había llegado el momento de volver para intentar mejor el nivel del café en España y más concretamente en Andalucía. Así nació Innefable Coffe Roasters que selecciona y tuesta en Sevilla y llega a través de su tienda on-line a donde haga falta.

Nos recomiendan probar dos de sus cafés más vendidos (Banko Gothigi y Chelichele), ambos de Etiopía, aunque la oferta va variando y parte de la gracia es ir descubriendo nuevos orígenes y procesos de elaboración. Además de venta puntual en formato de 250 gramos o de kilo, también ofrecen suscripciones para recibir el café en casa cada mes.

¿Algún consejo para mejorar nuestro café casero? Además de trabajar con un buen café de especialidad, claro, es básico -apuntan- usar agua de botella o filtrada, moler el café justo antes de prepararlo y jugar con el grosor de esa molienda para ir viendo cómo afecta al resultado y dar con nuestra preparación favorita.

En su tienda, además de café de especialidad también es posible encontrar cafeteras y molinillos, así como las preciosas láminas de la ilustradora Ana Jarén con motivos cafeteros. Perfectas para decorar tu cocina o salón.

Fanático by Cafés La Mexicana

Llevan 130 años tostando y vendiendo café en el centro de Madrid así que a estas alturas La Mexicana no necesita presentación. Con una tienda on-line que sirve a toda España y una basta variedad de variedades y orígenes (y tipos de molido) sus precios son de los más competitivos que hemos visto en este mercado.

Fanático es su marca de café de especialidad y, según nos confirman, este año las ventas y envíos han crecido notablemente. Lo orígenes puros, en especial el Kenia AA Plus y la última Edición Limitada, Perú Amazónico SHB, son los misa vendidos ahora mismo, aunque a la lista de recomendaciones también suman el Etiopía Moca Sidamo, muy versátil para todas las cafeteras y perfecto también para tomar con leche.

Syra Coffe

“Intentamos siempre que nuestra oferta sea de lo más variada, contando también que solo trabajamos con cafés de temporada y origen único. Nuestra gama va desde cafés de sabores “clásicos” y más achocolateados, a micro-lotes exclusivos de Indonesia o Etiopía”, nos cuentan desde esta tienda y cafetería con cinco locales repartidos por Barcelona.

Ofrecen envío gratuito a casa en 24 horas y sin compra mínima durante estas semanas. El Matasano de Guatemala es uno de los más vendidos ahora mismo. Y tiene lógica, porque queda muy bien en la cafetera italiana y con leche. Para quienes prefieran café de filtro o expreso nos recomiendan San Carlos de El Salvador.

Y un consejo para hacer buen café en casa: usar agua de botella.

Cafés El Criollo

Otro veterano -llevan desde 1910- en esto del buen café. Además de una tienda y cafetería propia en Zaragoza con una interminable lista de preparaciones propias e internacionales -hata un galao portugués ofrecen, nos encanta- desde la capital aragonesa tuestan y envían café de especialidad a todo el país.

En su tienda on-line ofrecen una interesante oferta de cafés de origen con una decena referencias. Si alguien necesita consejo, hemos probado el Etiopía Limú y la verdad es que merece mucho la pena. Su mezcla insignia a 3,75 euros los 250 gramos tiene una muy buena relación calidad-precio. Se puede elegir, claro, el tipo de molido para diferentes cafeteras y los gastos de envío son gratuitos en pedidos a partir de 29 euros.

AtipiCoffe

Inaugurada hace poco,  esta tienda on-line dedicada al café de especialidad es un proyecto de Kim Ossenblok, uno de los mayores expertos en café del país. y que, de hecho, es nuestro consultor de cabecera cuando tenemos dudas cafeteras.

Además de una amplia selección de los mejores orígenes y cafés de especialidad del mundo, esta nueva tienda ofrece un sistema de suscripción mensual en el que por 29 euros recibes tres paquetes de 250 gramos de café al mes, gastos de envío incluido.

Una buena manera de probar nuevos cafés y de aprender, porque junto a la suscripción se incluye el curso on-line «Fundamentos del barista», valorado en casi 100 euros.

El Magnífico

Un clásico del buen café en Barcelona que, de hecho, ya estaba ahí tostando y sirviendo buen café antes de que el tema del café de especialidad se pusiera de moda. Hablamos de El Magnífico, que también cuenta con su propia tienda online y envíos a domicilio.

Su gama es realmente amplia, aunque nos comentan que los cafés de Etiopía, Colombia y Papúa siempre están entre sus más vendidos, también durante estas semanas tan especiales. Sus blends son una apuesta segura para los que buscan buen café a un precio muy competitivo, a partir de 5 euros los 250 gramos. Ofrecen envío gratuito en pedidos a partir de 30 euros.

Una recomendación: buen agua, buena materia prima y, si compramos el café ya molido -permiten elegir el molido para cada tipo de cafetera, como en el resto de tiendas mencionadas- mejor no comprar mucha cantidad.

Astro Café Roasters

La filosofía de estos tostadores de A Coruña es muy sencilla: acercar el café de calidad a todo el mundo. Y aunque, según nos explican, muchos de sus clientes son bares y restaurantes, durante la cuarentena de primavera crecieron mucho los pedidos online para casa. Los envíos son gratis a partir de 40 euros, por cierto.

Entre sus grandes éxitos están los cafés Eco Land, un Colombia Ecológico y, para los más atrevidos y con un paladar un poco más acostumbrado con Nebulae, un Colombia Natural con unas notas de fruta tropical y licor muy peculiares.

Para quienes quieran iniciarse en esto del café de especialidad en casa, nos sugieren un par de referencias de su tienda: el Galaxy Wash (Colombia lavado) y el Rodoo Satelite (Etiopía Natural).

Un consejo o, mejor dicho, un truco de lo más interesante: si utilizamos una cafetera italiana: parte de agua caliente, introduce el café en el cazo sin ejercer presión y añade una gota de agua en la parte de arriba una vez enroscada para que cuando el café comience a caer no entre en contacto directamente con el metal caliente.

San Jorge Coffe Roasters

Aseguran que los especialitos -nos encanta ese término para los amantes del café de especialidad- son cada vez más y que durante esta cuarentena el interés por hacer en casa buen café y los pedidos han aumentado.

En su tienda online disponen de packs para diferentes tipos de cafeteras como, por ejemplo, tres paquetes de 250 gramos con envío gratis por unos 30 euros.

“Queremos acercar el café de especialidad a cualquier persona que quiera tomar café del bueno, y para ello hay que ponérselo fácil”, nos cuentan. Por eso reivindican que con una cafetera italiana de toda la vida se puede hacer un gran café. También venden un pack pensado para los que prefieren el café con leche. Purismos los justos, y eso nos gusta.

Animal Coffe

El cierre de la hostelería se nota, reconocen desde Animal Coffe, en Barcelona, porque las cafeterías son sus principales clientes. Pero la venta directa desde su tienda poco a poco se va animando. Ofrecen envío gratuito a partir de 30 euros y la verdad es que dentro del mundo del café de especialidad, su relación calidad-precio es buena.

Para los primerizos en este mundillo cafetero de alta gama recomiendan el Animal Season Blend, una mezcla de granos de 4 cafés de especialidad: Brasil Mogiana (30%), Colombia Caldas (30%), Nicaragua Nobody´s Perfect (3%) y Tanzania (10%). Es un café con cuerpo y bastante balanceado.

Más recomendaciones de su tienda: el Brasil Mogiana, que es un café con cuerpo y notas achocolatadas, y para el que usan cafetera de filtro el Sumatra Atu Litang, que tiene un tueste muchísimo más claro.

¿Un consejo para hacer buen café en casa? Tener un molinillo para poder moler al momento nosotros mismos el café que vamos a preparar.

Café gourmet a 200 euros la botella

El café de especialidad ha llegado para quedarse. Un nombre tal vez un tanto rebuscado para hablar de algo tan sencillo como el café de calidad y bien hecho, algo que en España no se estila tanto como pensamos.

Y mientras unos celebran su llegada, otros ya hablan de burbuja y se echan las manos a la cabeza por esos expresos a casi dos euros o los latte -que es como un café con leche, pero en fino- a tres.

Pero lo cierto es que por aquí solo estamos empezando, porque en algunos lugares juegan ya directamente con la idea de café gourmet de lujo, con ediciones limitadas, filosofía similar al vino y precios astronómicos.

Así se presenta el cold brew -café infusionado en frío- que, con un precio de 200 euros la botella, se convierte posiblemente en el más exclusivo del mundo. La idea es de Elemental Beverage Company, que ha elegido para ello los mejores granos del café del planeta, con una puntuación de calidad tan alta que solo el 0,10% recolectado entra en esta categoría.

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‘Flat white’, ‘cold brew’, ‘stumpy’ y otros nombres que todo cafetero debería conocer

Solo, cortado o con leche. Excepto si estás en Málaga -¿hemos dicho ya lo que nos gusta su particular sistema?-, con estos tres nombres puedes conseguir un café más o menos a tu gusto en casi cualquier lugar del país. Que sea bueno o malo, ya es otro tema. El americano, el expreso, el capuchino, y el expreso macchiato (un expreso con espuma de leche) también forman ya parte del lenguaje habitual de algunas cafeterías.

Pero desde hace unos años y de la mano de la creciente moda del café de especialidad, hay unas cuantas nuevas denominaciones que deberías conocer a la hora de pedir un café. Al menos si estás en uno de esos sitios modernos, llenos de mesas de madera y sillas desparejadas donde -reconozcámoslo- las posibilidades de tomarte un buen café son algo mayores. De que sea bastante más caro también.

Pero dejando a un lado modas y precios, hemos hablado con los amigos de La López -el mejor lugar para tomar un buen café en Tarragona- para poner al día nuestro diccionario cafetero. Toma nota si hoy domingo has decidido ir a tomar el brunch fuera y quieres lucirte a la hora de pedir el café. O, al menos, saber de qué hablan si te preguntan si quieres un flat white.

StumpyLo cierto es que por ahora no es muy conocido, y sólo lo hemos escuchado en un par de sitios. Se trata de un café corto y potente inventado, por lo visto, en una cafetería londinense, y que se prepara con 3 ristrettos (expresos cortos) y un poco de leche texturizada (calentada con presión). Vaya, un cortado bien hecho.

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