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Cobrar un suplemento por el hielo del café, ¿mala idea o es algo normal?

Comienza el calor, la temporada del café con hielo y, con ella, los dramas clásicos de cada año: cafés que más que largos están quemados, hielos escasos o de cubitera que no aguantan 10 segundos antes derretirse, y un pequeño regalo en la cuenta que, dependiendo del lugar, es habitual o una tomadura de pelo: el suplemento por el hielo.

Sí, aunque en algunos lugares se sorprenderán de descubrir que tal cosa existe, en otros es relativamente habitual. La cifra varía, aunque lo normal suelen ser unos céntimos que se suman al precio del café convencional. Algunos se pasan con la broma y puede llegar al medio euro de plus.

¿Es una práctica que tiene su lógica o uno de esos gestos que los clientes no nos tomamos nada bien? Una improvisada encuesta en Twitter certifica lo que imaginábamos: no somos los únicos a los que nos parece un detalle bastante rancio.

Cuestionar su legalidad es complicado, porque si está indicado en la lista oficial de precios no habría ningún problema. Pero no se trata de considerarlo un timo, sino un detalle que por unos pocos céntimos no deja demasiado bien la imagen del lugar.

“Siempre es tentador arañar unos céntimos, sobre todo cuando se empieza, pero es verdad que el café es uno de los productos con más margen de un bar”, señala Alberto G. Moyano, socio en varias bodegas y restaurantes de Barcelona y nuestro consultor de cabecera para temas hosteleros.

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El café con hielo perfecto

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Maceración en frío o cold brew son términos que posiblemente sólo a los expertos en café les resulten familiares. Así que en Fred han optado por presentar su nuevo café en frío como una alternativa que a todos nos resulta mucho más familiar: el café con hielo, toda una institución del país durante los meses de verano y que ahora, en septiembre, la verdad es que sigue apeteciendo.

Preparar un café en caliente para luego tomarlo con hielos no tiene demasiado sentido, nos explican David y Jorge. Navarros pero afincados en Barcelona, su pasión por el café les ha llevado a crear su propia marca de café en frío con un objetivo claro: asegurarse que en casa o en el bar podamos tener a mano el café con hielo perfecto.

¿Otro invento de modernos? No lo parece: “Todos los veranos, en uno de los bares del pueblo donde crecimos, preparaban botellas de cristal llenas de café de máquina que luego metían en el frigorífico. Esto lo hacían todas las mañanas para tener el café frío después de la comida”, recuerdan.

La maceración en frío, que arrasa en otros países -en Estados Unidos hay decenas de marcas que ya lo comercializan desde hace tiempo- y que por aquí empieza a sonar, no es otra cosa que macerar los granos de café molidos en agua filtrada durante un periodo de tiempo de hasta 24 horas. Después de ese tiempo y de un doble filtrado -nos cuentan sus creadores- se convierte en un café que conserva todos los matices, su dulzura natural y los aromas originales.

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