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¿Qué diferencia hay entre una barrica de roble francés y una de roble americano?

A la hora de comprar un vino, hay quien lo hace porque le gusta la etiqueta, otros por su Denominación de Origen y otros por si es o no un vino con crianza. Cuando un vino tiene crianza es habitual que se especifique los meses que ha estado en barrica y, a menudo también, que se indique si es barrica de roble francés o americano. ¿Alguna vez os habéis preguntado cuál es la diferencia? Es más, ¿existe realmente una diferencia?

Pues sí, existe. La calidad de una y otra madera es diferente, y de ello dependerá el envejecimiento del vino. Las barricas ayudan a oxigenar el vino y le aportan aromas, de ahí que no sea lo mismo una barrica fabricada con madera procedente de Francia que otra que proceda del Este de Estados Unidos. La estructura de la madera no es la misma, y tampoco lo serán los aromas que éstas transferirán al vino.

Mientras que las barricas de roble americano son más resistentes y porosas, las de roble francés son más blandas, y en su fabricación se desperdicia gran cantidad de madera, razón por la que la diferencia de precio es también un elemento diferenciador. Una barrica de roble francés puede costar alrededor de 800€ frente a los 450€ -aproximadamente- que costaría una de roble americano.

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Así se fabrica una barrica de vino

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La uva, el terreno, la climatología y el momento de la vendimia, el ensamblajes de las distintas variedades… La lista de variables a tener en cuenta cuando se habla de la calidad de un vino es muy amplia, pero seguramente la barrica no es lo primero que se nos viene a la cabeza. Sí el envejecimiento del vino y el paso por barrica, claro, pero no el papel que la madera usada o el proceso de fabricación del tonel pueden acabar teniendo en el resultado final.

Así que aprovechando la presentación del nuevo Azpilicueta Selección Barricas -que, evidentemente, da el merecido protagonismo a este elemento-, hemos estado en La Rioja descubriendo todo lo que hay detrás de los toneles de madera que siempre forman parte del paisaje habitual de una bodega.

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De entrada, dos datos que tal vez ayuden a situar un poco su volumen e importancia: con 1,3 millones de barricas usada al año, La Rioja es una de las zonas del mundo con mayor demanda de estos toneles. Hay que tener en cuenta que su elaboración es totalmente artesanal y el coste elevado, con precios entre los 350 y 600 euros por pieza, dependiendo de la madera utilizada.

Aunque se han realizado pruebas con maderas como la acacia para blancos -nos cuenta Elena Adell, enóloga de Azpilicueta- en la inmensa mayoría de los casos se usa roble americano o francés. ¿Influye el tipo de madera en el vino? Por supuesto. No sólo eso sino que incluso el bosque de donde proviene el árbol también puede dar diferentes matices al vino a través de la barrica.

Tampoco es lo mismo una barrica recién estrenada -con una potencia de aromas de madera mucho más intensa- que una que se ha estado usando durante años, y cuyo aporte al vino será mucho más sutil. Exactamente lo mismo ocurre con el tostado de la barrica, cuya intensidad también acabará trasladándose a la copa.

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