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Cómo limpiar alcachofas

¿Llegamos a tiempo para las últimas alcachofas de la temporada? Todavía pueden encontrarse a buen precio en el mercado, así que nada mejor para apurar las que quedan que aprender a limpiarlas en condiciones. En realidad no tiene ningún misterio, pero si se te resisten o te da pereza, aquí tienes una pequeña guía de cómo hacerlo.

No se trata de ningún truco mágico para pelar 10 kilos de alcachofas en 10 minutos, pero a buen ritmo podemos dejar listas una docena en un momento. Además, como veremos, el microondas puede ser un excelente aliado para cocerlas al vapor de forma rápida y conservando una textura muy interesante.

¿Qué necesitamos? Alcachofas, un rato y un pelapatatas. También se puede con cuchillo, pero la verdad es que con este artilugio quedan muy bien y resulta más rápido y sencillo.

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Recetas para cocinar esta primavera

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Aunque lo repetimos cada nueva estación porque, en el fondo, nos gusta cocinar todo el año, es verdad que la primavera tiene ese punto especial. Los días más largos y cálidos, las terrazas que ya empiezan a asomarse por las calles, los productos de temporada que animan el mercado, el típico lío al no saber si tienes que hacer ya el cambio de armario o todavía es pronto para sacar las sandalias…

El caso es que el recetario primaveral es una auténtica maravilla, con productos como las fresas, los guisantes, las alcachofas, los espárragos trigueros o los nísperos, y más adelante las primeras cerezas. Como siempre, lo mejor para saber qué cocinar es echar un vistazo al calendario de temporadas y ver lo que toca, aunque una visita al mercado y un poco de ojo con los precios también ayuda a saber que, por ejemplo, toca despedirse de las mandarinas y todavía es un poco pronto para las ciruelas.

Guisantes con huevo escalfado

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A veces no hace falta salirse de los clásicos para triunfar. Guisantes frescos de temporada, un huevo escalfado por encima y listo. En este caso además le hemos añadido unas gambas para rematar el plato. ¿Lo más difícil? Escalfar el agua, aunque tampoco tiene gran misterio y -ahora que no nos oye nadie- abierto sobre los guisantes recién hechos y dejar que se haga sólo con el calor tampoco es mala idea. Imprescindible tener pan a mano.

Parmigiana de trigueros

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Los espárragos trigueros son otro de los grandes protagonistas de la primavera. Hay mil formas de prepararlos, pero en plan creativo se nos ocurrió usarlos para hacer esta parmigiana poco ortodoxa pero muy rica. Capas de espárragos, queso, salsa de tomate y por encima un poco de mojama de atún. Así cualquiera.

Tarta de nísperos caramelizados

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Es una de esas frutas que anuncian que el calor y el verano están cerca. Hablamos de los nísperos, muchas veces ignorados en la cocina pese al enorme potencial que tienen tanto en platos dulces como salados. Aquí apostamos por los primeros, con una tarta muy aparente pero fácil de hacer a base de masa brisa -hojaldre también sirve-, crema inglesa y nísperos, con un toque de horno.

Alcachofas rellenas de bacalao

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Imaginemos unos clásicos pimientos rellenos de bacalao, sólo que en este caso lo que vamos a rellenar son unas estupendas alcachofas -otra de las estrellas de la temporada-, y el pimiento del piquillo lo incluiremos como parte del relleno. Un malabarismo que da como resultado un plato estupendo y una forma diferente de preparar las alcachofas.

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Garbanzos con alcachofas (e hígado de bacalao)

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Nos encantan los garbanzos y estamos en temporada de alcachofas. Estas dos profundas reflexiones vitales son el origen de una de esas recetas inventadas bajo el conocido lema de “vamos a mezclarlo que seguro que está bueno”. Además, es de sobra sabido que los garbanzos se llevan bien con las verduras de invierno (espinacas, berza…) así que, ¿por qué no probar con la alcachofa?.

En realidad el invento -suponiendo que no estuviera ya inventado, que es mucho suponer- es una versión un poco más invernal y caliente de una receta a la que nos hemos vuelto adictos: los garbanzos salteados con anchoas, atún y espinacas frescas.

El toque exótico llega con el higado de bacalao. Teníamos por casa una lata y éste ha resultado un buen uso, aportando un poco de gracia y sabor potente a la receta. Si no tenemos a mano o el concepto “hígado-de-bacalao” provoca cara de repelús entre los potenciales comensales, podemos sustituirlo sin ningún problema por anchoas saladas o bacalao desmigado.

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Hojaldres de chistorra y alcahofas con crema de piquillo

¿Cena navideña esta noche? ¿La familia en pleno dispuesta a cuestionar esas dotes culinarias de las que tanto presumes y tú sin nada pensado para sorprender al personal y revalidar el título de cocinillas de la casa? ¡Que no cunda el pánico!

Estos hojaldres de chistorra y butifarras con crema de pimiento del piquillo cumplen los tres requisitos indispensables para quedar bien: son aparentes de aspecto y de nombre, sencillos, y la receta es adaptable al tiempo que tengamos.

Si no hay prisa (que a estas alturas posiblemente no sea el caso) podemos incluso hacer nosotros mismos los hojaldres, usar alcachofas frescas, puré de patata casero… Si el tiempo apremia todo ese puede sustituirse por otros productos (alcachofas congeladas, puré en polvo, volovanes ya listos…) que agilicen el tema. Evidentemente no estará tan bueno, pero tras la tercera botella de vino es posible que nadie note demasiado la diferencia.

Excepto los hojaldres, en nuestro caso optamos por preparar todo en casa. Más de veinte gastrobloggers sobrevivieron a ellos en la quinta edición del Pícnic Urbano que Margot montó hace unas semanas en Cookiteca, así que al menos comestibles están.

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