Bocadillo de caracoles, la última ocurrencia de un restaurante de Lleida

Quienes defienden que absolutamente todo se puede poner entre pan y pan para hacer un bocadillo, seguro que están encantados de descubrir que en Lleida se atreven incluso con los caracoles. Sí, efectivamente, el bocadillo de caracoles existe y algo nos hace pensar que, como suele pasar con cualquier plato en el que estén presentes los caracoles, provocará entusiasmo y caras de horror a parte iguales.

Si existe el bocadillo de calamares, ¿por qué no también de caracoles? Algo así debieron de pensar en Bokadium, un local de bocadillos gourmet en Lleida, donde han decidido llevar la pasión de esta ciudad por los caracoles un paso más allá. De hecho, este mismo fin de semana se celebra allí, como cada año, el Aplec del Caragol, una auténtica fiesta dedicada a la gastronomía alrededor de este ingrediente.

Según explican los responsables de esta cita en la que se sirven, atención, 12 toneladas de caracoles para los 200.000 asistentes, este bocadillo tan especial incluye caracoles, longaniza y alioli suave con pan de pimentón. El invento es obra de Miquel Robles y Marc Majos, socios de este negocio, que decidieron dedicar a los caracoles el bocadillo especial del mes de mayo.

No lo hemos probado, pero es fácil imaginar que entre el alioli y la longaniza los caracoles aportarán más bien textura y un poco de originalidad al sabor del bocadillo que, eso sí, entra automáticamente en la lista de los más curiosos. Por mucho que, según leemos, hace ya unos cuantos años alguien se atrevió a probar por libre eso de poner caracoles entre pan y pan. Aunque nunca más se supo del invento.

Por cierto, ¿seguro que podemos seguir torciendo el morro cada vez que alguien habla de comer insectos mientras por aquí no le hacemos ascos a unos buenos caracoles, incluso en bocadillo?

Los jóvenes prefieren cambiar de cocina que de coche, según un curioso estudio

Hay dos cosas que a estas alturas están bastante claras: cada vez se habla más de cocina pero se cocina menos. Y no es solo una mera sensación, porque así lo acreditan todos los estudios y datos de ventas. Los platos preparados, los productos ultraprocesados y la comida a domicilio crecen mientras retrocede la venta de alimentos frescos.

Una tendencia que, sin duda, es todavía más evidente en el caso de los más jóvenes. Algunos incluso dicen que las cocinas de las casas tal y como hoy las conocemos tienen los días contados. En un momento en el que la vivienda y los metros cuadrados son un lujo, seguramente a la cocina le tocará ir cediendo espacio.

De ahí que un reciente estudio que descubríamos en la revista Marrón y Blanco nos deje muy sorprendidos. Y es que, según estos datos, casi el 60% de las personas entre 25 y 35 años prefieren cambiar de cocina que de coche.

Una preferencia que es algo mayor en los hombres que en las mujeres y que, curiosamente, desaparece a partir de los 35. Se ve que con los años nos interesa más un coche nuevo que hacer obras en la cocina.

Es verdad que el informe en cuestión está encargado por la Asociación de Mobiliario de Cocina y que, como todo el mundo sabe, no hay estudio de mercado que no de la razón a quien lo encarga y lo paga. Además, no conocemos los datos técnicos de este estudio y sus curiosas conclusiones, así que los niveles de escepticismo son, lógicamente, bastante altos.

También es cierto que la popularidad del coche no pasa por su mejor momento, por mucho que cuatro se pongan histéricos cada vez que se peatonaliza la calle de una ciudad.

Lee el resto de la entrada »

Tacos al pastor, el plato mexicano que vino del Líbano

La gente a veces se asoma y piensa que es un restaurante de shawarma, nos cuenta Almudena Olvera, responsable de La Güerita Mexicana. Ha abierto sus puertas hace unos meses en el barrio de Sant Antoni de Barcelona, abanderando un plato que todos los restaurantes mexicanos ofrecen pero que pocos -muy pocos- hacen como realmente toca: los tacos al pastor.

Aunque se trata de una de las versiones más populares de los tacos, a base de carne y piña, lo que es menos conocido es que su origen en realidad no está en México, sino en Oriente Medio. Concretamente en el Líbano, explican los responsables de este pequeño local.

A principios del siglo XX, los emigrantes de aquel país que llegaron a México instauraron la tradición de los rollos de carne asada mientras gira en vertical usados para los tradicionales shawarmas.

Las especias, claro, se sustituyeron, dejando paso a sabores y adobos mexicanos. El resultado de esa fusión árabe-mexicana fueron los famosos tacos al pastor, que comenzaron a popularizarse a partir de los años 60 y cuya fama dura hasta hoy.

Renato Guiomar es quien se ocupa de los tacos de La Güerita Mexicana y quien monta los trompos de carne. Todo casero, nos explica, a base de lonchas de cabeza de lomo de cerdo que, tras adobarse con una mezcla secreta (achiote, cebolla, chile seco, zumo de naranja…) durante 24 horas, él va insertando, loncha a loncha, hasta crear esta pieza de carne. 

Lee el resto de la entrada »

Kernza, el cereal que quiere salvar el mundo

Foto: General Mills

Es muy posible que nunca hayas oído hablar de él. La verdad es que nosotros tampoco hasta ahora. Y es que, como suele ocurrir con todos esos productos que se cuelan en titulares sobre superfood y el futuro de la alimentación, el Kernza es por ahora un gran desconocido. Por mucho que una rápida búsqueda nos confirme que hace ya un par de años se hablaba de él y se ponía en sus manos nada menos que la salvación del planeta.

Ahora lo descubrimos gracias a un reportaje de NPR -siempre escriben cosas interesantes por aquí- en el que se habla sobre el cultivo de esta especie de variante del trigo que algunos consideran el cereal del futuro.

En realidad, Kerzna es una marca registrada de un tipo de trigo (Thinopyrum intermedium) que, a diferencia de las variedades convencionales, es perenne. Es decir, no hace falta replantarlo cada año porque, tras la cosecha, la misma planta está lista para volver a producir granos.

Según explican desde The Land Institute -responsables de su desarrollo- es ahí donde reside el potencial de este cereal. No tener que arar, abonar y replantar los campos cada año supone un notable ahorro de energía y reduce el impacto ambiental de la agricultura. Por ahora, el cultivo es casi experimental y en campos pequeños, pero pretenden convencer a agricultores para que comiencen a plantarlo a gran escala.

Lee el resto de la entrada »

El país africano donde se bebe más Guinness que en Irlanda

Es la típica pregunta trampa perfecta. ¿En qué país del mundo es dónde se bebe más cerveza Guinness? La respuesta parece evidente: Irlanda, por supuesto. No sólo es la bebida nacional, sino que resulta imposible pensar en esta cerveza oscura sin que suene de fondo música irlandesa y aparezcan imágenes de tréboles, duendes, campos verdes… Los tópicos de siempre, vaya.

Pues resulta que no es así y, efectivamente, la pregunta tenía trampa. Irlanda no es ni el primer ni el segundo consumidor del mundo de Guinness sino que se queda con un modesto tercer puesto.

Que Reino Unido esté en el primer lugar entra dentro de lo previsible y hasta lógico. Son muchos más y la afición por los pubs y la cerveza es compartida, así que tiene sentido.

La sorpresa viene al repasar la lista que se publicaba hace ya unos años -y a la que hemos llegado ahora por pura casualidad- y en la que, atención, Nigeria figura como el segundo país del mundo donde más cerveza Guinness se consume.

Mientras vuelan por los aires todos esos tópicos que hemos citado, la cosa no queda ahí. Porque en Nigeria tienen incluso su propia fábrica Guinness, una de las cinco que la compañía mantiene en el continente africano.

Y es que lo de este país no es una excepción, porque resulta que en cuarto puesto en este ranking mundial está Camerún, por delante de Estados Unidos.

Lee el resto de la entrada »

España a la cabeza de Europa en obesidad infantil. ¿Seguro que quieres seguir llamando exagerados a los nutricionistas?

(Foto: GTres)

Sala de espera del pediatra, 9 y media de la mañana. Mientras esperamos turno, una niña de unos 6 años se zampa unas gominolas encantada. Los padres comentan con otros que esperan que come fatal, pero que al menos desayuna antes de salir de casa. Un petit suisse, concretan.

Ojalá fuera la típica escena dramatizada para empezar un artículo, pero los datos certifican que es mucho más habitual de lo que nos gustaría. Y es que un reciente informe de la United European Gastroentology ha dado la voz de alarma sobre los niveles de obesidad en los países europeos, tanto en adultos como, sobre todo, en la población infantil.

Un ranking en el que el sur ocupa los primeros puestos y España se sitúa cuarto, detrás de Malta, Croacia e Italia. Las cifras son realmente escandalosas, con un nivel de obesidad infantil en el país alrededor del 30%, estando los niños un poco por encima que las niñas.

Por si no ha quedado claro: eso significa que de cada 10 menores 3 de ellos tienen sobrepeso.

En el caso de los adultos, los índices tampoco son para aplaudir, y de nuevo el sur de la UE encabeza el ranking, por si todavía alguien duda de la relación directa que existe entre pobreza y alimentación deficiente, que se traduce en sobrepeso y problemas de salud.

Eso sí, en España, curiosamente, la situación es algo mejor entre la población adulta que en los menores, con algo más del 20% de la población con problemas de obesidad.

¿Pero cómo es posible que los países en los que la dieta mediterránea está en teoría más instaurada sea donde más afectan estos problemas? Muy sencillo: el cambio de hábitos alimenticios y la sustitución de producto frescos por ultraprocesados ha calado especialmente en estas zonas, y sus efectos son devastadores.

Lee el resto de la entrada »

El día que el María Cristina de San Sebastián se convirtió en un asador

Decir que la parrilla está de moda suena absurdo, reconozcámoslo. Llevamos tiempo repitiéndolo, pero si lo pensamos bien, cocinar sobre el fuego es algo tan antiguo como la propia cocina. Esto no va de tostadas de aguacate, ceviches o cualquier otra de esas tendencias que vienen y van, sino de una técnica que siempre ha estado ahí, pero de la que ahora parece acordarse todo el mundo.

Suponemos que los veteranos parrilleros y quienes siempre han apostado por la cocina de producto -pero de verdad, no para la nota de prensa- estarán viviendo este momento con media sonrisa en la cara y bastante escepticismo al ver como los que ayer eran moleculares, en realidad, siempre soñaron con volver a las brasas y dejar de esferificar cosas.

Víctor Arguinzoniz de Etxebarri es, posiblemente, el mejor representante de esa cocina que ha hecho de las brasas y la parrilla su bandera. Alta cocina al fuego que siempre ha estado ahí y que ahora, además, puntúa muy alto en las guías gastronómicas. Así, este asador repite como tercer mejor restaurante de Europa en la lista OAD presentada esta semana en San Sebastián, y hace ya años que figura entre los 10 mejores del mundo según 50Best.

Así que nada mejor para certificar ese ascenso de la parrilla que convertir nada menos que el hotel María Cristina de San Sebastián -aquí se celebra el festival de cine, por si alguien necesita una referencia del glamour y elegancia del lugar- en un asador con motivo de la citada gala de los Opinated About Dining.

Por allí andaba Arguinzoniz, pero esta vez no cerca del fuego sino compartiendo mesa con Arzak. No es habitual verlo fuera de su cocina en eventos y premios porque, posiblemente, eso también forma parte de la esencia de una cocina pensada para comer, no para posar.

Lee el resto de la entrada »

Hamburguesas de insectos y albóndigas de gusanos, las recetas del nuevo libro de cocina futurista de ‘Ikea’

Llevamos ya tanto tiempo escuchando que los insectos son el ingrediente estrella de la comida del futuro que cuando ocurra de verdad -si es que ocurre- nos sonará casi como algo viejo. Y es que por mucho que se asomen a los titulares de vez en cuando, por ahora hormigas, gusanos y compañía no dejan de ser un elemento exótico y bastante inusual en el recetario cercano.

Pese a ello, es verdad que no hay recetario futurista que se precie que no juegue ya con estos nuevas proteínas que, dicen algunos ante la mirada escéptica de muchos otros, salvarán el planeta.

Pero por mucho que suene lejano, parece que en Ikea ya se están preparando para esa comida del futuro. Concretamente en el laboratorio Space10, donde trabajan con ideas de diseño y sostenibilidad vinculadas al hogar y la cocina.

Y es de ahí de donde sale un recetario de lo más curioso en el que, aseguran sus creadores, quieren tender un puente entre la cocina actual y lo que será la cocina en un futuro no muy lejano.

Future food today (la comida del futuro hoy) se llama su primer libro de cocina, que sale a la venta esta misma semana por unos 40 euros y que propone ideas como una hamburguesa elaborada a base de insectos o diversas versiones de las míticas albóndigas de Ikea en las que la carne es sustituida por otros ingredientes.

Lee el resto de la entrada »

Colmados de Barcelona, pasado, presente y futuro de las tiendas que iniciaron una revolución gastronómica

Son parte del paisaje gastronómico y de la historia de Barcelona. Un modelo de comercio que se resiste a desaparecer y que ha sido una pieza clave en la vida y gastronomía de la ciudad durante las últimas décadas. Ahora, el libro Colmados de Barcelona (Sd·Edicions) les rinde un merecido homenaje y analiza su papel en los últimos siglos.

“Esto no es una elegía al colmado en vías de extinción, sino la reivindicación de un modelo de comercio que sigue vivo, aunque solo nos acordemos de él cuando alguno baja la persiana”, defiende Inés Butrón, la autora.

La historia de los colmados se remonta a principios del siglo XIX, cuando estos comercios vendían productos llegados de ultramar, pero también las novedades gastronómicas del momento. Por eso son los lugares donde se producen esas revoluciones comestibles de las que habla el libro, frente a los mercados, que solo vendían productos frescos a las clases populares.

Los colmados empiezan siendo esa despensa moderna donde compraba la burguesía del Eixample, aunque después se convierten en un término genérico para denominar las tiendas de comestibles que son autoservicio y que se convierten en vertebradoras de la vida de los barrios.

Lee el resto de la entrada »

Google y tu móvil saben lo que tienes que pedir en el restaurante

Foto: GTres

Si eres de los que se pasa media hora con la carta del restaurante delante sumido en un mar de dudas e incapaz de decidir qué platos decidir, Google tiene buenas noticias: ellos se encargan de pedir por ti. Puede sonar un poco extraño e incluso dar un poco de miedo, pero es una de las últimas novedades anunciadas por la compañía en su reciente conferencia de desarrolladores.

No es que la compañía conozca tus gustos culinarios -que posiblemente sí, pero tiene que disimular por aquello de la privacidad y el control de la información-, el sistema funciona de una manera un poco más sencilla, a través de la aplicación Lens que incorporan todos los teléfonos basados en su sistema operativo Android.

Esta herramienta permite mostrar información contextual de las imágenes que se están captando para, por ejemplo, traducir un texto de otro idioma al apuntar hacia él con el teléfono. Pues ahora sus funciones se amplían a lo gastronómico con recomendaciones de los platos más populares de la carta de un restaurante.

 

Lee el resto de la entrada »