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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de la categoría ‘Restaurantes y viajes’

Echaurren, la mejor excusa para una escapada invernal a La Rioja

Ni dietas detox, ni gimnasios, ni libros de autoayuda. La mejor idea para superar la clásica depresión de enero es llenar el calendario de buenos planes para este 2018 casi recién estrenado. Y aunque es verdad que no necesitamos demasiadas excusas para planear una escapada a La Rioja, si en la ruta incluimos el bonito pueblo de Ezcaray y las propuestas gastronómicas de Echaurren, estamos sin duda ante una gran idea para cualquier fin de semana invernal.

Las posibilidades son realmente amplias y para todos los gustos. Estamos en La Rioja, así que alguna visita a las bodegas de la zona nunca es mala idea. Quienes prefieran un turismo más cultural, muy cercan están San Millán de la Cogolla y Santo Domingo de la Calzada, con un patrimonio histórico y arquitectónico que bien merece un paseo. Y para los más activos, el esquí en las pistas de Valdezcaray o un largo paseo por la Vía Verde que recorre el antiguo trazado de la vía de tren del Bobadilla (Haro-Ezcaray)

Y como campamento base y eje gastronómico de esta excursión, Echaurren puede presumir de concentrar tres argumentos de peso: un precioso hotel gastronómico Relais & Chateux, de 25 habitaciones, El Portal de Echaurren, con dos Estrellas Michelin y la cocina de Francis Paniego en todo su esplendor, y las propuestas más populares de Echaurren Tradición donde, eso sí, mejor reservar, porque sus menús son uno de esos secretos a voces que hacen que no siempre sea fácil encontrar mesa.

Un veterano negocio familiar cuyo origen se remonta nada menos que a 1898, pero que ha sabido ponerse al día y convertirse en una de las referencias de la región para los viajeros que buscan la mejor cocina. Y, si hablamos de Echaurren Tradición, a un precio estupendo, porque su menú del día entre semana a 22 euros o el degustación a 65 euros son realmente muy recomendables.

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San Sebastián elegida como mejor destino gastronómico del mundo

Ni Tokio, ni Nueva York, ni París. Quienes estén pensando en viajar a la capital mundial de la gastronomía tendrán que poner rumbo a Donosti, porque esta ciudad vasca ha sido elegida como el mejor destino del mundo para quienes dan a comer la importancia que merece. Así lo ha reconocido recientemente la compañía Caterwings en su ranking anual con los mejores destinos del año.

¿Y qué tiene de interesante lo que diga una empresa de catering? Pues más allá de que estemos totalmente de acuerdo con la elección, al parecer este ranking se elabora a partir de un detallado estudio de cada ciudad, en el que se analiza el número de restaurantes y su nivel, el precio de la oferta culinaria y las opiniones de miles de periodistas y críticos gastronómicos. De hecho, en este último punto, es la única ciudad de la lista que obtiene una puntuación de 10, por delante de todas las demás candidatas.

Según este ranking, el segundo y tercer puesto son para Tokio y Nueva York, mientras que Barcelona ocupa el cuarto lugar y Madrid el séptimo. La larga lista de Estrellas Michelin de San Sebastián -con 3 restaurantes triestrellados, es la ciudad con más Estrellas por metro cuadrado– así como la creciente popularidad entre turistas internacionales, sin duda han pesado en esta decisión.

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4 brunchs diferentes que tienes que probar en Barcelona

Si tu plan para este puente incluye una visita a Barcelona, o simplemente vas a quedarte en la ciudad, seguro que en la agenda ya tienes planeado uno de esos brunch que ponen de mala leche a los que defienden que eso es un almuerzo de toda la vida y que nos dejemos de chorradas.

Aunque desde hace ya unos años estos potentes desayunos de domingo -o de puente- se han vuelto parte del paisaje habitual de muchas ciudades, hemos seleccionado algunos de Barcelona que se salen un poco de la norma.

Un brunch en Brooklyn sin salir de Barcelona

Si nos ponemos neoyorquinos a hablar de brunch y demás, vamos a hacerlo en condiciones. Igual un vuelo a Estados Unidos se nos va un poco de presupuesto, pero tenemos una solución algo más sencilla: el Seagram’s Hotel, que hasta el próximo 16 de diciembre ha traído al hotel The Corner de Barcelona un trocito de Nueva York. Incluyendo, por supuesto, una barbería clásica, una excelente selección de cócteles y un brunch que no hay que perderse.

Y es que no todos los días se tienen tan cerca los clásicos del menú del restaurante Sunday in Brooklyn, considerado por el NY Magazine como el mejor brunch de New York. Nada menos. Una oportunidad única para probar -de viernes a domingo- los platos de Jamie Young, como su egg sandwich, el black cod y, por supuesto, unos pancakes. Quedan pocos días y no es fácil encontrar sitio, así que mejor darse prisa.

El brunch más tropical y viajero de la ciudad

No descubrimos nada nuevo a estas alturas, pero si hablamos de los mejores brunch de la ciudad no puede faltar el de Trópico. Situado en pleno Raval de Barcelona, hace honor a su nombre y al gran mapa que decora su pared, con platos tropicales y de lo más viajeros, que nos permiten desayunar desde unas arepas caribeñas o unos crepes al estilo magrebí, hasta huevos rancheros con chipotle que nos transportan a México o, par los más sanos, un bol de acai amazónico.

Pero que nadie se asuste, que aquí lo healthy es, por suerte, opcional. Las raciones son más que generosas, y los potentes y coloridos batidos se encargan de completar el menú en el que, para los más clásicos, también encontramos unos estupendos huevos benedict.

Rico, diferente y bien de precio, no es de extrañar que se llene cada fin de semana, así que mejor reservar.

Brunch y sangría, un buen plan

La sangría Lolea no sólo ha conseguido dignificar esta bebida, sino que incluso le ha hecho un hueco en el desayuno. ¿Un brunch con sangría? Pues aunque pueda sonar raro, la verdad es que es una estupenda idea que cada fin de semana ponen en práctica en el hotel Yurbban Trafalgar.

El plan es inmejorable: un buffet con embutidos y quesos locales, zumos, frutas, dulces… un plato a escoger entre los clásicos huevos o propuestas más tradicionales y de cuchillo y tenedor (habas a la catalana con butifarra, por ejemplo) y un postre a elegir, aunque os recomendamos no dudar e ir a por las torrijas. Todo ello acompañado de alguna de las variedades de sangría Lolea, en un espacio muy agradable y por un precio imbatible: 21 euros.

Menos detox y más retox

En nuestra lista de deseos para 2018 aparece, y en mayúsculas, que se acabe la absurda moda de lo detox. Así que para empezar dando ejemplo, vamos a cambiar lo detox -que no funciona- por lo retox, que es mucho más divertido. Así es el brunch del hotel W Barcelona cada domingo de 13 a 16 horas.

El restaurante Wave de este lujoso hotel situado junto al mar se convierte en el mejor espacio para pasar la mañana de domingo, con un buffet donde no falta de nada: desde marisco hasta platos tradicionales y de cazuela -no faltan los canelones de domingo o un solomillo Wellington estupendo- y una selección de postres realmente espectacular.

Ruta por las mejores panaderías y panes de pueblo de España

Fotos: Ibán Yarza

¿Hartos de esas baguettes de gasolinera que no saben a nada? ¿Demasiada promesa de masa madre en panes que se venden a precio de caviar pero no tienen mucho que contar? ¿Todavía sin plan para una escapada el puente de la próxima semana? Ibán Yarza -maestro de esa nueva generación de panarras que hacen y quieren comprar buen pan- tiene la solución: Pan de pueblo, su nuevo libro que, tras el éxito de sus anteriores obras, ya se perfila como uno de los éxitos de venta para estas próximas navidades.

Editado por Grijalbo, a lo largo de más de 250 páginas -ilustradas con las excelentes fotos que ha hecho el propio Yarza- este libro traza un interesante atlas del pan artesano en España. Un viaje de más de 25.000 kilómetros para descubrir y rescatar -en algunos casos del olvido- las panaderías de pueblo y los maravillosos panes que se hacen allí.

“La gente viaja a confines lejanísimos para encontrar los secretos mensajes de la vida o para contar las historias y epopeyas de nuestros días, cuando realmente tenemos delante de los ojos el tesoro de un patrimonio increíble y riquísimo. Y la desgracia de su desaparición”, explica Yarza.

Panaderías muchas veces sin nombre -después de todo, son la panadería del pueblo- y centenares de variedades a base de harinas, cocciones, ingredientes y formas diferentes. ¿Verdad que suena bien acercarse a alguna de ellas aprovechando los días de fiesta?

Es complicado seleccionar sólo algunas -no hace falta ni decirlo, pero merece mucho la pena hacerse con el libro-, pero como aperitivo de todo lo que esta obra puede dar de sí, hemos seleccionado una decena de lugares que merecen una visita para probar su pan y conocer su historia.

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La guía de los mejores restaurantes del país según los camioneros

Si hay camiones, para, que seguro que se come bien. Una de esas frases que todo el mundo ha escuchado alguna vez en la carretera, aunque lo cierto es que nadie sabe qué proporción hay de leyenda y cuánto de realidad en este mito de los camioneros como los mejores gastronómicos.

En realidad, la idea de confiar en el criterio de los que viajan mucho no parece algo tan alocado teniendo en cuenta que la famosísima Guía Michelin nació precisamente como eso. ¿Pero saben más los camioneros que los inspectores de la Michelin? Muchos están convencidos de ello. Sobre todo quienes prefieren un menú del día contundente y bien de precio antes que un emplatado sofisticado o alguna espuma decorativa.

Pensando en todos ellos, en 2006 se editó La Guía del Camionero: guía de los mejores restaurantes de carretera. Aunque, lógicamente, 11 años después, aquel 50 Best de los camioneros ya se habrá quedado un tanto desfasado, la buena noticia es que aquella guía realizada por Jose M. Salles no sólo sobrevive online en El Camionero Recomienda, sino que cuenta con recomendaciones actualizadas. En total, explican sus creadores, más de 500 restaurantes repartidos por el país y recomendados por más de un millar de camioneros.

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¿Buey o vaca vieja? La mayoría de los chuletones que se comercializan como buey, no lo son

Entre los amantes de la carne es un debate que se repite cada cierto tiempo, con más o menos dosis de polémica o espectáculo. Pero, en realidad, casi podríamos hablar de una discusión ficticia, porque la respuesta es muy sencilla: ¿es buey todo lo que nos venden como tal? No. Así de claro y conciso.

Y la razón es muy simple: apenas se sacrifican unos 20 o 30 animales de este tipo al año -nos explica Imanol Jaca, uno de los mayores expertos del país en la materia y responsable de Txogitxu-, con lo que su presencia en el mercado y restaurantes es casi anecdótica.

Hablamos de bueyes de trabajo, que han pasado muchos años en el campo, y cuya carne alcanza precios muy elevados dada la escasez. Es cierto, no obstante, que técnicamente también son bueyes los animales castrados de más de 4 años que se crían para la industria cárnica, aunque su carne poco tendrá que ver con la de los chuletones de los primeros.

Precisamente a ello van dedicadas las jornadas gastronómicas que cada año organiza Sagardi, y que reivindican la auténtica carne de buey. La poca que hay y que, por ejemplo, pude encontrarse dentro de un menú tradicional con alubias de Tolosa hasta el próximo 19 de noviembre en los restaurantes del grupo de todo el país. O, mejor dicho, hasta que duren las existencias de los dos animales que han encontrado para este año.

¿Y el resto del año? Chuletones -o txuletones, que nos suena mejor- de vaca vieja. Aunque algunos insisten en venderlo como buey, por aquí prefieren explicar las diferencias entre uno y otro animal, y defender la calidad de esta carne frente a la mítica carne de buey. “Si una vaca recibiera los cuidados y llevara la vida de buey buey, su carne sería aun más buena”, defiende Jaca.

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‘Restaurant Week 2017’, vuelven los menús solidarios a los mejores restaurantes del país

Más de 300 restaurantes de Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia y Málaga participan en la tercera edición de Restaurant Week, una iniciativa que no sólo pretende acercar la mejor gastronomía del país a todos los bolsillos, sino que también tiene un componente solidario: 1 euros de cada uno de los menús va destinado a Ayuda en Acción.

Así, dos ciudades más (Sevilla y Málaga) se unen a una propuesta que, por ejemplo, el año pasado consiguió recaudar 20.000 euros para esta ONG y su programa Aquí también, que trabaja para paliar la pobreza infantil en España.

Igual que en ediciones anteriores, los restaurantes han creado un menú especial para la ocasión por 25 euros. Una excelente oportunidad para acercarse a algunos de los locales de moda del momento y conocer la cocina de los chefs más reputados del país. Y quienes necesiten una excusa para atreverse con un Estrella Michelin, son varios los restaurantes que también se han apuntado a esta iniciativa, con menús a 45 euros.

La lista de cocineros y restaurantes es realmente amplia. Chefs de la talla de Begoña Rodrigo con La Salita en Valencia, Carme Ruscadella con Blanc-Mandarin Oriental en Barcelona, o Pepe Solla con Altántico en Madrid, no han dudado en unirse a esta Restaurant Week.

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Tradición, vanguardia y sabores indios en San Sebastián Gastronomika 2017

¿Otra feria de gastronomía? Aunque hay quienes desde hace tiempo aseguran que el modelo ya está agotado, lo cierto es que este año San Sebastián Gastronomika parece dispuesta a llevar la contraria a los más pesimistas. Y no sólo por el clásico despliegue de estrellas Michelin, o un auditorio repleto y entregado en la inmensa mayoría de las sesiones, sino porque durante estos días por aquí se ha respirado gastronomía y se han escuchado muchas cosas interesantes sobre el futuro y el pasado de la cocina

Y es que hablamos, en palabras de Martín Berasategui, del congreso que “ha liderado la revolución gastronómica mundial”. Suena a bilbainada, pero estamos en Donosti, una de las ciudades que, décadas después de aquella “nueva cocina vasca” que puso la gastronomía del país en el mapa, puede presumir de seguir siendo uno de esos lugares a los que peregrinar para comer bien.

La cocina india, con sus especias, sus sabores, y sus picantes -siempre rebajados y adaptados para no asustar a los paladares occidentales- ha sido la invitada en esta edición. “No está tan lejos, no es otro mundo”, apuntaba el embajador indio durante la presentación, mientras recordaba que la economía de su país es la más pujante del mundo a día de hoy.

Gaggam Anand, el chef indio de mayor repercusión mundial a día de hoy, ha sido una de las estrellas del congreso. A medio camino entre la búsqueda de la tradición y las raíces de la cocina india y esa irreverencia que toda vanguardia busca -sus platos, pensados para comer con las manos o directamente chupar, son parte de la diversión-  la idea es muy sencilla: ir más allá del tikka masala, por citar ese clásico indio exportado -y maltratado- en medio mundo.

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Los Estrella Michelin más baratos del mundo donde comer por menos de 5 euros

El estreno en 2016 de la Guía Michelin en Singapur fue de lo más sonado: dos puestos de comida callejera de la ciudad asiática eran reconocidos con una Estrella, convirtiéndose así en los más asequibles del mundo. Más baratos incluso que el ya famoso Tim Ho Wan de Hong Kong, convertido ahora en una cadena con locales por medio mundo.

Para algunos, aquellos fue una astuta ocurrencia de la guía roja para salir en todos los medios. Algo que, por cierto, consiguió con creces. Otros todavía no le han perdonado la desfachatez y critican -con bastante razón- la absurda diferencia de criterios de Michelin según el país o región del mundo. Mientras en unos lugares las servilletas de tela o los baños puntúan, en otros los inspectores parece que no tienen problema en servirse ellos mismos la comida y pasar por alto que uno de los puestos premiados tiene una calificación de B (A es la mejor, C la peor) en la escala de higiene que tienen que lucir todos los restaurantes. 

El caso es que, una año después y con la Guía 2017 de Singapur ya en la calle, la visita a estos dos puestos de comida callejera -no son exactamente eso, por cierto- era obligada en nuestro reciente viaje por la zona.

Hawker Chan -el más mediático de los dos galardonados- ha abierto diversos locales por toda la ciudad, en los que todo parece algo más ordenado que en el puesto original del mercado de Chinatown que, por cierto, fuimos incapaces de encontrar abierto en diferentes visitas.

En estos nuevos locales la escueta carta sigue siendo la misma, se supone que la comida también pero los precios son algo más caros que en el puesto original, aunque los menos de 5 dólares de Singapur (poco más de 3 euros al cambio) que cuesta un plato de pollo laqueado con fideos o arroz sigue siendo la mayor ganga Michelin del mundo. O, mejor dicho, Big Gourmand -la segunda división de Michelin, para entendernos-, porque los nuevos locales no tienen estrella en la Guía 2017.

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¿Helado en pan de sandwich? Así se come en Singapur


Un corte de helado entre dos galletas de barquillo. Esa es la imagen en la que todos pensamos al hablar del sandwich helado, un invento muy clásico y que, pese a que las grandes compañías han mantenido y reinventado con todo tipo de sabores y galletas, todavía muchos relacionan con las barras de helado de toda la vida.

¿Pero qué ocurre si estamos en Singapur y pedimos -con nuestro mejor inglés- un ice cream sandwich? Pues que nos servirán un trozo de helado con una rebanada de pan de molde. Vaya, un sandwich de helado en el sentido más literal de la idea. Convertido en uno de los iconos gastronómicos de la ciudad y en motivo de sorpresa para los visitantes, este invento es habitual en los puestos callejeros, aunque también puede encontrarse en algunas pastelerías y tiendas de dulces.

Por supuesto, este peculiar sandwich admite muchas variaciones de sabores, aunque ya que estamos en Singapur lo suyo es animarse con el helado de durian, una de las frutas más icónicas de este país y de Malasia, y con un sabor y olor que a algunos les chifla y a otros les hace salir corriendo.

El pan de sandwich -sólo una rebanada, que se sirve en forma de “u”- suele tener franjas de colores, aunque en algunos puestos es una rebanada blanca normal y corriente. ¿Y que tal está? Aprovechando que este verano hemos pasado unos días por allí, hemos querido probarlo y, la verdad, es que está rico, aunque es cierto que la combinación del helado frío con el pan esponjoso y bastante insípido resulta un poco inquietante al principio. Eso sí, como merienda completa y para llenarse, genial.

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