Archivo de la categoría ‘Libros y cosas’

El café de especialidad más original: aromatizado con vermut

Café de especialidad y café con sabores parecen dos cosas a priori incompatibles. O al menos así nos lo han hecho entender los expertos en el tema, que ponen el grito en el cielo ante cafés con caramelo, siropes variados y su corona de nata.

Así que descubrir que unos conocidos y respetados tostadores de café de especialidad se habían animado a hacer uno de vermut fue toda una sorpresa.

“Como tostadores creemos que innovar y arriesgar forma parte de nuestra responsabilidad”, explica Alejandro Pascual, de Speciality, la compañía detrás de este invento y cuyo tostadero está en Huesca.

¿Y exactamente cómo se consigue darle al café aroma de vermut? Nos lo explica él mismo. “El café es nuestro Colombia Ecológico y Comercio Justo. El vermut es el de Bodegas Valdovinos, pues consideramos que su calidad y características eran las idóneas”.

El café verde se macera durante seis meses en toneles de roble de vermut a temperatura y humedad controladas, comenta. Después, se somete a un proceso totalmente natural -no pueden dar más detalles, puntualiza- y finalmente se tuesta con un perfil especialmente diseñado.

El resultado es bastante sorprendente. Lo preparamos en cafetera de prensa (francesa) y, en nariz, la sensación de alcohol y la presencia de vermut es evidente. Al probarlo es bastante más suave, aunque gana mucho en frío.

De hecho, sus creadores recomiendan consumirlo con hielo o prepararlo como cold brew. En cualquier caso, siempre con algún método que permita infusionar el café para extraer todo el potencial y aromas.

“Es cierto que no es un café de consumo diario ni mucho menos, pero igual que reservas una botella de vermú para esas comidas más especiales, o un buen vino, este café puede ser algo especial”, nos explica Pascual.

¿Y qué dirán los puristas de este invento? “Respetamos a los puristas y también a los muy puristas. Respetamos a todos los consumidores de café. Simplemente es una propuesta disponible para aquel que quiera probarla y disfrutarla”.

De momento, nos adelantan que ya están pensando en más variedades con esta fórmula de cafés aromatizados, y este de vermut está teniendo una buena acogida. Disponible en formato de 125 o 250 gramos y tanto en grano como molido para diferentes métodos de preparación, se puede comprar en su tienda online a partir de 3,4 euros.

Esto es lo que comen durante una semana niños de diferentes partes del mundo

¿Te imaginas reunir lo que desayunas, comes y cenas durante toda una semana y hacer una foto a toda esa comida? ¿Cómo sería? Más allá de la cantidad o lo variado del menú semanal, sin duda sería un genial retrato -nunca mejor dicho- de nuestra dieta.

Algo así es lo que hizo el fotógrafo Gregg Segal en Daily Bread, donde más de medio centenar de niños de todo el mundo posaron ante su cámara rodeados de lo que comen durante una semana. Aunque el proyecto y el libro que se publicó ya tiene un par de años, sigue siendo muy interesante asomarse a la diferente alimentación de cada uno de estos niños en este formato tan gráfico.

Con edades de entre 9 y 10 años, este recorrido incluye niños de grandes ciudades de Europa y Estados Unidos, de pueblos del Amazonas, de localidades africanas o de países árabes.

Más allá de la lógica variedad de platos que componen el menú semanal de cada uno de ellos, tal y como explicaba el fotógrafo en su día, sorprende ver cómo también aquí la globalización impone sus normas, con alimentos y productos procesados que están presentes en casi cualquier parte.

Y es que este trabajo va más allá de la mera curiosidad por saber qué come una niña de Mumbai o de Kuala Lumpur, y supone una radiografía muy interesante de la dieta infantil en todo el mundo.

Y tal y como explicaba el autor en su momento, el mapa dibujado por este proyecto permite llegar a una interesante conclusión: las dietas más sanas (consumo de vegetales y legumbres, comida casera, pocos procesados…) se dan en países más pobres, mientras que los más ricos concentran mayores problemas de obesidad infantil o casos de diabetes ligados a la  alimentación.

Eso sí, un detalle que no habría que perder de vista en esta visión global es que dentro de esas economías más pudientes, son las familias con menos recursos las más expuestas a una mala alimentación.

Pero volviendo a las fotografías de Segal, según él mismo explicaba, se pidió a los niños seleccionados que anotaran todo lo que comían durante una semana y después se cocinaba ese mismo menú para la sesión fotográfica.

Merece la pena dedicar un rato a repasar estas fotografías. Además de en el libro editado, también se puede hacer en la web del fotógrafo, donde aparecen las  53 imágenes que componen Daily Bread acompañadas de pequeños textos con más detalles sobre los protagonistas y lo que comen.

El libro gratuito de recetas de IKEA para no desperdiciar comida

Pieles de plátano, el corazón de una manzana, esas verduras que se han quedado un poco pochas o incluso la cáscara de la sandía se convierten en ingredientes de cocina en un nuevo libro de recetas presentado por IKEA y donde los desperdicios son la base de platos con una pinta estupenda.

Aunque es verdad que acabar con las alarmantes cifras de desperdicio alimentario no depende solo de los hogares -en origen y en distribución ya se descarta por razones estéticas mucha comida perfectamente válida-, este tipo de iniciativas siempre pueden ayudar a concienciar sobre la importancia de no tirar comida.

¿Incluida la piel de la sandía? Pues igual es un poco exagerado -podemos estar concienciados con el tema, no tirar comida y seguir tirando esto-, pero está bien saber que incluso con esto se puede preparar una deliciosa mermelada, tal y como explican en este libro de recetas (en inglés) que se puede descargar de forma gratuita aquí. 

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Libros de cocina para regalar(se) en Sant Jordi

Una imagen de Sant Jordi antes de la pandemia

Hace un año, la mayoría daba por hecho que el próximo 23 de abril, este, el de 2021, ya sería normal. Con su ambiente en las calles, sus puestos de libros y rosas, las colas para firmas de los autores más mediáticos al lado de otros, posiblemente mucho más interesantes pero con menos gente esperando. Clásicos que, finalmente, tendrán que esperar un poco más.

Pese a todo ello, Sant Jordi, el Día del Libro o como cada uno quiera llamarlo o celebrarlo, sigue siendo una bonita excusa para pasarse por nuestra librería favorita y ampliar un poco la biblioteca. Y en el caso que nos ocupa, la gastronómica.

Así que, para no faltar a las buenas costumbres, hemos seleccionado unos cuantos libros que nos parecen muy recomendables. También, como siempre, hay de todo: recetarios, ensayos y alguna propuesta para los más pequeños.

Najat. Najat Kaanache

Ahora que no nos oye nadie confesaremos que muchos libros de grandes cocineros dan bastante pereza. Pero el de Najat Kaanache es una de esas maravillosas excepciones. Considerada como la gran embajadora de la cocina marroquí, en realidad la protagonista es una cocinera vasca -y actriz en la mítica serie Goenkale de la ETB- y de familia originaria de Marruecos.

Tras años de viajes y aprendizaje ha conseguido situar su restaurante Nur de Fez en el mapa de la gastronomía mundial y estandarte de la cocina tradicional marroquí en versión refinada. Un libro lleno de color, historias y recetas de esas que dan mucha hambre. Se puede encontrar por unos 35 euros.

Platos con firma

Considerado por algunos como uno de los mejores libros de cocina de 2019, la edición en castellano llega de la mano de Planeta Gastro y una larga lista de historias que ponen nombre, apellido y fecha a platos mundialmente famosos.

Un repaso a más de doscientos platos de los mejores restaurantes del mundo y las recetas que en gran medida han marcado la historia gastronómica y sentado las bases de la restauración de nuestros días. Ilustrado con preciosos dibujos, cuesta algo más de 40 euros.

Flavour. Yotam Ottolengui

Dado el éxito de cualquiera de sus libros, seguro que la edición en castellano no tarda demasiado en llegar. Pero los fans de Ottolengui -somos de ese club, lo reconocemos- que no puedan esperar y necesiten ya mismo nuevas recetas para ampliar el repertorio puede recurrir a la edición original de Flavour.

Las claves del sabor y los vegetales son los protagonistas de este nuevo libro. Si Simple ya nos dio unas cuantas recetas de esas que no fallan al menos una vez al mes en casa, no esperamos menos de este nuevo libro. Cuesta unos 32 euros.

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Recetas para quienes han perdido el gusto y el olfato por el Coronavirus

Es uno de los síntomas más conocidos de la Covid-19: perder el gusto y el olfato. También una de las posibles secuelas de quienes han pasado la enfermedad y tardan meses en recuperar estos sentidos. Una auténtica pesadilla en general y más para los amantes de la comida y la cocina, claro.

Ahora, un libro gratuito pretende echar una mano a quienes se han visto afectados por esta pérdida de gusto y olfato, con recetas expresamente pensadas para que puedan disfrutar de la comida. Una magnifica idea de la asociación Life & Kitchen que trabaja normalmente con personas que también han visto afectada su percepción del sabor y el olor a consecuencia del cáncer y del tratamiento médico vinculado.

Aunque esa experiencia y conocimiento ha sido básica para este proyecto, según explican sus responsables, en el caso de la Covid-19 tiene sus particularidades. Concretamente, alimentos como la cebolla, el ajo, la carne o los huevos tienden a ser rechazados por quienes sufren estas secuelas de la enfermedad.

Además, apuntan, ciertos productos provocan efectos como la distorsión del sentido del olfato, su pérdida o algo realmente curioso: oler un alimento que en realidad no está presente en el plato. Efectos todos ellos que suponen un problema para el estado psicológico de quienes padecen algunos de estos síntomas.

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Jamón ‘york’, jamón cocido y fiambre, ¿sabes cuál es la diferencia?

Foto: GTres

Andamos estos días devorando -nunca mejor dicho- el libro Que no te líen con la comida, de Miguel Ángel Lurueña. Quienes sean seguidores de su cuenta, @gominolasdepetroleo, ya conocerán la inagotable fuente de conocimientos alimentarios, gastronómicos y científicos que aporta, así que esperábamos con ganas su primer libro.

Y la verdad es que no decepciona. Información, trucos y consejos para comer mejor con gestos tan sencillos como saber interpretar el etiquetado de los productos, despojarse de la quimiofobia y estar atentos para que no nos tomen el pelo a la hora de comprar. La industria alimentaria, pero también quienes pretenden hacer negocio de los miedos que despiertan los primeros.

Uno de los primeros temas que hemos marcado en las páginas del libro es una escueta pero muy práctica referencia a uno de los productos más populares de muchas neveras: el jamón cocido.

¿Qué misterio puede haber en este elaborado cárnico? Es verdad que la gama de precios es sospechosamente amplia, desde el más económico a los más gourmets, o sea que igual sí hay algo que se nos escapa.

Así que merece la pena saber las diferencias que hay entre las distintas categorías y nombres para este producto, y que afectan no solo al precio, sino también a su interés nutricional o lo bueno -o menos malo- que sea para nuestra dieta.

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Croquetas de pizza, donut o turrón: las recetas más originales para celebrar el ‘Día de la Croqueta’

Aunque el mes de enero es poco dado a alegrías -y más este año-, al menos hay un pequeño oasis gastronómico: el día 16 se celebra el ‘Día de la Croqueta’. Una de esas fechas a las que nos apuntamos encantados y que nos da la excusa perfecta para liarnos a cocinar o comer croquetas. Que tampoco es que haga falta mucha excusa para eso…

Así que hemos echado mano del libro Croquetas gourmet, del cocinero Chema Soler, dispuestos a hacer un auténtico máster croquetil y descubrir tanto recetas clásicas como algunas realmente originales. Estábamos convencidos de que con aquella croquetas de chocolate que hicimos hace años habíamos tocado techo, pero nada más lejos de la realidad: hay croquetas de casi cualquier cosa que podamos imaginar.

Algo que seguramente indignará a los puristas del asunto pero que tiene sentido desde una lógica croquetera en la que este plato se basa en una buena bechamel y lo que encontremos por la nevera y la despensa. Sobre la moda de ponerle todo el rato cosas por encima se podría hablar mucho también.

El caso es que hemos seleccionado tres de las recetas más sorprendentes del libro de Soler. Atentos porque el chef se atreve con croquetas de pizza, de donuts e incluso de turrón.

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12 ideas para regalar a gourmets y cocinillas estas Navidades

Las Navidades de 2020 además de raras serán de esas en las que mejor contener el gasto. Pese a ello, algo habrá que regalar, ¿no? Así que posiblemente este es el mejor año para reivindicar algo que llevamos tiempo diciendo: ante la duda, regalar algo de comer o de beber es casi siempre una buena forma de acertar. Y de hacer feliz a alguien un ratito sin que tenga luego un pongo de esos molestando por la casa.

Así que con esa idea en la cabeza hemos recopilado una docena de propuestas con un criterio tan subjetivo como útil: todo son cosas que nos encantaría encontrarnos bajo el árbol o que regalaríamos nosotros.

Aceite y sobrasada

Igual ahora mismo no podemos ir a Mallorca, pero al menos podemos traernos a la despensa dos de los mejores productos de la isla: su aceite de oliva y, posiblemente, la mejor sobrasada que se hace en el país. Así que este lote de Aubocassa que incluye medio litro de su espectacular AOVE y una sobrasada de Can Company nos parece un regalazo. Cuesta unos 30 euros.

Buen café

Bastante nefasto ha sido 2020 como para tener que tomar cada mañana una taza de café malo. En Hidden Coffe llevan años defendiendo lo mismo, tostando buen café y sirviéndolo en sus locales de Barcelona. La buena noticia es que también podemos pedir que envíen a cualquier lugar del país El Paraiso Xmas Coffe, la edición especial que han lanzado para estas fechas. Cuesta a partir de 12 euros aunque, si queremos estirarnos un poco más, también venden un pack con gorro y guantes (50 euros) que encantará a los más cafeteros.

Ibéricos

Vamos a acabar el año descubriendo un nuevo producto: el lomo doblado. Se trata de una elaboración tradicional de la dehesa extremeña no muy conocida, pero que ahora  Señorio de Montanera quiere recuperar. A diferencia de otros lomos, en este caso no tiene pimentón, con lo que su sabor se asemeja más al jamón. Sobre todo si está elaborado con cerdo 100% ibérico y alimentado con bellota, como es el caso. La pieza de algo más de 1 kilo se presenta en un bonito estuche para regalar y ronda los 80 euros.

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Libros de cocina y gastronomía para regalar estas Navidades

Regalo recurrente donde los haya, como cada año por estas fechas, hemos seleccionado unos cuantos libros de cocina que merecen la pena. Vaya, que no sirve con escoger el primero que veamos porque -ahora que no nos oye nadie- se editan tantos libros de gastronomía que es lógico que no todos se merezcan un hueco en nuestra librería o debajo del árbol de Navidad.

Entre estos 13 que hemos elegido, los hay de recetas de toda la vida, especializados en algún plato o técnica, para panarras, ensayos muy interesantes, libros para comer saludable y acabar con mitos, alguno para los más pequeños, cocina de lo más viajera, divulgación…

Seguro que Papa Noel, los Reyes, Olentzero o quien sea encuentra entre ellos el que anda buscando…

Pan Tartine

Ya hablamos por aquí sobre este libro, así que recomendación doble para regalar o regalarse estas Navidades. Escrito por Chad Robertson -y traducido por Ibán Yarza-, la historia de Tartine Bakery es la de la revolución del pan de calidad en Estados Unidos. Un recorrido por la trayectoria y el aprendizaje de Robertson acompañado de algunas recetas para que 2021 siga siendo un año de hacer mucho pan. Aunque esperemos que no por estar confinados, claro. Cuesta unos 30 euros.

Sopas

Se ha convertido en uno de los libros de cabecera en nuestra cocina durante este otoño, y el plan es que pase lo mismo durante los meses de invierno. Y es que nos encantan los libros con recetas ricas pero que se salen de lo habitual y proponen explorar nuevas combinaciones a la hora de preparar una sopa. Esto es exactamente lo que ofrece este Sopas de la Fundación Alicia. Soperos del mundo, uníos. Anda sobre los 29 euros.

Slow Cooker Vegetal

Hace no mucho, eso del slow cook sonaba a marcianada. Ahora, las ollas de cocción lenta se han convertido en parte del menaje habitual en muchas casas. Y si hay alguien que sabe del tema es Marta Miranda, una de las pioneras en hablar de este tipo de aparatos y cocinar con ellos. En su último libro se centra en recetas vegetales, con propuestas dulces y saladas, caldos e incluso panes. Lo puedes encontrar por menos de 16 euros.

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La panadería que solo vende pan a partir de las 5 de la tarde

Foto: Eric Wolfinger / ‘Pan Tartine’, editado por Col and Col

Acostumbrados a eso del pan recién hecho a todas horas -no siempre una buena señal, por cierto-, pensar en una panadería que solo comienza a despachar pan a partir de las cinco de la tarde puede parecer una locura. Y posiblemente lo sea, pero las colas que a esa hora se forman en los establecimientos de Tartine parecen demostrar que igual la idea que tuvo hace 15 años Chad Robertson no es tan mala.

Pan para la cena y para las tostadas del día siguiente, explica Robertson. Un pan de tarde que, además, evita los horarios habituales de los panaderos, que tienen que comenzar a hornear de noche para que haya pan a primera hora de la mañana.

Un detalle curioso de la que es considerada una de las panaderías más respetadas del mundo y que desde San Francisco consiguió prender la mecha de esta especie de revolución del pan de calidad que aquí llegó unos cuantos años más tarde.

Ahora la historia y las recetas de Robertson y su panadería llegan de la mano de la versión en español del libro Pan Tartine, con una preciosa edición de la editorial de Col and Col y traducción de Ibán Yarza.

“La panadería tradicional e intuitiva no se presta de forma natural a ser transcrita en una receta”, advierte el panadero. Una idea que seguro les suena a todos los aficionados al pan casero que, en sus primeros pasos -a todos nos ha pasado-, se volvían locos buscando fórmulas maestras y medidas perfectas en vez de intentar entender los porcentajes y los tiempos para poder jugar con ello.

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