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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de la categoría ‘Actualidad’

La verdad sobre los “trucos” de ‘MasterChef’

Esta noche vuelve MasterChef Celebrity. Y aunque es verdad que en las ediciones con famosos las polémicas siempre suelen pasar a un segundo plano ante la diversión de ver al famoso de turno pasarlo un rato mal entre fogones o descubrirse como un gran cocinero, lo cierto es que todavía colean las críticas a la última edición de MasterChef y las acusaciones al programa de poco menos que amañar el concurso.

Es verdad que las portadas de Jorge y Miri presumiendo de historia de amor no ayudan demasiado a reforzar la imagen de MasterChef como programa de cocina y no como un reality show, pero antes de verano la organización ya negó rotundamente los rumores sobre las condiciones de los concursantes y su intervención en el resultado.

Aunque mucho mejor que creerse sin más la versión oficial es colarse en un rodaje y ver cómo funciona el programa desde dentro. Eso es precisamente lo que hemos tenido oportunidad de hacer en esta nueva edición de MasterChef Celebrity, y aunque no podemos desvelar gran cosa sobre el desarrollo del concurso -asistimos al rodaje de un programa ya muy avanzada la temporada-, sí parece justo aclarar algunas cuestiones sobre todos aquellos “trucos” sobre los que se habló y de los que nos hicimos eco.

“¿Cómo se va a falsear o montar lo que ocurre en el programa si muchas veces hay público o gente en plató que ve lo que está ocurriendo?”, nos recuerdan los responsables de MasterChef. Y teniendo en cuenta que tenemos delante las cámaras y a los aspirantes famosos que han llegado hasta este punto de MasterChef Celebrity 2, parece bastante lógico lo que dicen.

Más espinoso resulta el tema económico. Sobre los 1.000 euros mensuales que supuestamente cobran los aspirantes de las ediciones normales de MasterChef, sólo sabemos que no es cierto. No obstante, no conseguimos sonsacar si la cifra es superior o eso del mileurismo era demasiado optimista.

¿Y qué ocurre con los famosos de esta edición? ¿Cuánto cobran? Esto ya es más complicado porque, lógicamente, cada uno negocia su caché por separado. Y sí, por supuesto que en esto de la fama también hay ligas.

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Cobrar por comer gratis: ¿Morro de los ‘influencers’ o hipocresía del sector?

Ocurre en todos los sectores, y la gastronomía no es una excepción: cuando salta el escándalo, una cosa es la postura de cara a la galería y otra lo que se comenta en voz baja o en círculos más cerrados. Ocurrió cuando el lío de los ya olvidados stagers, que ahí siguen, por cierto. Mientras casi todo el mundo ponía cara de escandalizado, en las cenas y tertulias se comentaba algo bien distinto y más parecido a un “pues claro, menuda sorpresa”.

Ahora los influencers son el nuevo tema de conversación. Es verdad que pocas cosas hay más fáciles que criticar a youtubers, instagramers, influencers y compañía. Todos lo hemos hecho. Yo el primero y cada día. A veces es miedo a lo desconocido, otras cierta envidia por lo aparentemente bien que viven y, en ocasiones, es sencillamente que son como un chiste.

Pero situémonos primero. El responsable del restaurante Tapas 3.0 de Salamanca dio la voz de alarma hace unos días al recibir una petición de una influencer anónima. Cenar en su local por la cara, hablar maravillas de él, compartir algunas fotos en la red social de turno, y todo ello por el módico precio de olvidarse de la cuenta y apoquinar 100 euros. Más IVA. Lo cual, al menos, es señal de que tributa.

Y claro, se ha desatado la tormenta. “100 euros y comida gratis”, repiten muchos echándose las manos a la cabeza en un gesto que tanto recuerda a esa escena de Casablanca -sí, siempre recurrimos a lo mismo- en la que el corruptísimo Louis Renault se hace el sorprendido al descubrir que se juega en el lugar en el que él mismo juega.

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La Unión Europea exige a México que deje de producir y vender queso con la denominación “manchego”

La pregunta parece obvia, pero por lo visto no lo es tanto. ¿De dónde es el queso manchego? Pues no sólo de La Mancha, porque resulta que en México existe también una variedad de queso que se produce y comercializa con esa denominación.

Algo con lo que la Unión Europea quiera acabar, y que muchos han bautizado ya como “la guerra del queso”. Y es que diversos quesos -incluido el manchego- están en la esta lista europea de productos con algún tipo de denominación de origen o indicación geográfica y que, por tanto, no deberían poder fabricarse fuera de las zonas indicadas. Mucho menos en otro país, como en el caso de este queso español.

En realidad, el llamado manchego mexicano poco tiene que ver con el original, más allá del nombre y el estilo de queso curado. De hecho, a diferencia del español, elaborado con leche de oveja, el comercializado por varias empresas mexicanas está hecho a partir de leche de vaca.

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‘Frigondas’, el microondas que también sirve para enfriar y congelar

El mismo aparato que sirve para calentar un vaso de leche o un plato de comida, pero que ahora también es capaz de enfriar una bebida o hacer cubitos de hielo en unos pocos minutos. Esa es la original propuesta del Frigondas, que con la forma y tamaño de un microondas convencional permitirá calentar o enfriar, simplemente eligiendo una u otra función.

Presentado en la reciente feria de tecnología IFA que se celebra cada año en Berlín, por allí se ha mostrado algún modelo ya operativo, aunque por ahora no hay demasiada información disponible, más allá de que se trata de un proyecto que -según nos cuentan- es español aunque se fabricará en Corea.

Sus creadores lo presentan como el primer producto para la cocina doméstica realmente revolucionario en la última década. Aunque habría que matizar que ya existen aparatos de enfriamiento y congelación rápida en el sector profesional, es cierto que no son nada habituales en los hogares.

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Negro, blanco, con leche y ahora también ‘Ruby’: descubren una cuarta variedad de chocolate

Aunque para muchos el debate sigue siendo si el chocolate blanco puede considerarse realmente como tal, parece que la investigación chocolatera va mucho más adelantada. Tanto que hace unos días la compañía Barry Callebaut anunció el lanzamiento de un nuevo tipo de chocolate: Ruby.

Con un inquietante color rosa que a muchos seguro que recuerda a los pasteles Pantera Rosa, no se trata -explican sus creadores- de una mezcla de chocolates con añadido de especias o frutas, sino que es una nueva variedad lograda a partir de un tipo de cacao descubierto y desarrollado por ellos.

Es decir, que a la lista tradicional de tipos de chocolates (negro, con leche, y el discutido blanco que cumple 80 años) ahora hay que sumarle éste elaborado a partir de las vainas de cacao con ese mismo nombre: Ruby. “Hemos conseguido extraer el sabor y color natural de este tipo de cacao”, insisten los descubridores de este nuevo chocolate ante las dudas que genera ese tono rosáceo.

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La absurda ‘Dieta del Delfín’, o cómo ser felices y sanos como los peces bebiendo agua de mar

Septiembre es temporada alta para las dietas milagrosas. Tras los clásicos excesos veraniegos, los meses que quedan hasta Navidades suelen ser el momento elegido por muchos para intentar perder unos kilos. Una oportunidad excelente para que los clásicos vendehumos y algún famoso entusiasmado -o pagado- se dedique a vender su método como el remedio definitivo para adelgazar.

La idea es sencilla: ninguna dieta milagrosa funciona porque lo único realmente efectivo -como repiten desde hace años los nutricionistas- es un cambio real en nuestra alimentación, apostando por una dieta más sana y equilibrada.

Pero oye, que si de lo que se trata es de buscar dietas locas para reírnos un poco de sus propuestas, nos apuntamos encantados. Durante el verano, por ejemplo, se ha comentado mucho una de las últimas majaderías que circulaban por ahí y que, bautizada -nunca mejor dicho- como la Dieta del Agua proponía una delirante combinación de ayunos y litros y litros de agua.

¿20 litros de agua al día? ¿De verdad alguien puede tomarse esto como algo más que un chiste de dudoso gusto? Bienvenidos al mundo de las dietas no ya milagrosas, sino sencillamente absurdas.

Buscando más datos sobre esta dieta nos topamos con otra que, automáticamente, desbancó a esta propuesta acuática para ocupar el puesto número uno en el improvisado ranking de dietas locas: la Dieta del Delfín. Por lo visto lleva circulando por ahí desde 2013 y se basa en un libro escrito por el doctor Ángel Gracia, y que ya desde el principio promete.

“La Dieta del Delfín se basa en los hechos comprobados por varios premios Nobel y por otros investigadores que también merecieron dicho premio, aunque no lo recibieron por ser científicos sin papeles”, explica Gracia.

La verdad es que el concepto de “científicos sin papeles” nos deja muy tranquilos a la hora de empezar a beber agua de mar, seguir los preceptos de la alimentación alcalina y otras grandes ideas que proponen por aquí, combinadas con cosas mucho más lógicas como comer más vegetales y hacer más ejercicio. La típica combinación de obviedades con ideas del iluminado de turno.

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Ni la leche en la puerta, ni la verdura abajo. Cómo colocar los alimentos en la nevera

La típica nevera de postal en la que todo está mal colocado (Foto Gtres)

La nevera vacía es uno de los dramas habituales de la vuelta de vacaciones. La buena noticia -por decirlo de algún modo- es que podemos aprovechar la ocasión para empezar a ordenarla en condiciones y colocar cada cosa donde toca. Porque, pese a que parece algo bastante sencillo, es posible que, llevados por la inercia y la costumbre, llevemos toda la vida colocando las cosas mal.

Sí, ya sabemos que dan mucha rabia esas listas que enumeran nuestros errores, pero unos sencillos consejos pueden conseguir que la comida (cocinada o no) se conserve mejor y dure más tiempo en nuestro frigorífico, además de, por supuesto, ayudarrnos a evitar cualquier riesgo. Por eso le hemos pedido consejo a Lluís Riera, experto en seguridad alimentaria en la empresa SAIA, para que nos explique cómo ordenar correctamente nuestra nevera ahora que, posiblemente, todavía esté medio vacía.

La temperatura correcta. Nada de jugar con los mandos de la temperatura, calculando a ojo si es mejor más o menos frío. La temperatura correcta para la zona de la nevera es 4 grados y para el congelador 18 bajo cero. El frío “pesa” -nos explica Riera-, así que la zona inferior del frigorífico es siempre más fría que las baldas superiores. Un dato básico para pensar el orden de los alimentos. Por cierto, si la nevera ha estado apagada en vacaciones, mejor ponerla en marcha vacía 24 horas para que pueda recuperar su temperatura.

Crudos y elaborados. Teniendo en cuenta no sólo la temperatura, sino los riesgos de cada alimento, los productos crudos deberían estar en la zona inferior para evitar que al gotear contaminen el resto de productos. Los ya elaborados (yogures, quesos, comida preparada…) pueden estar en la zona superior sin problemas.

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‘Juicero’, la delirante historia del exprimidor de 600 euros que resultó ser un timo

Hacer un zumo no tiene mucho misterio ni requiere demasiada tecnología. Pero si empezamos a hablar de cold press (prensado en frío) y de sofisticados aparatos pensados para conseguir este tipo de bebidas, no sólo el tema se vuelve más sofisticado, sino también más caro. Si a la receta se le suma algo de diseño, un buen vendedor de humo, una de esas startup de Silicon Valley, y clientes dispuestos a gastar lo que sea por tener el último gadget, el resultado es Juicero.

Tras ese nombre está lo que prometía ser la Nespresso de los zumos. Un aparato capaz de obtener en pocos segundos y sin apenas ensuciar -eterno problema de las licuadoras convencionales- un estupendo zumo de frutas y verduras a partir de bolsas con diferentes preparados para cada combinación de sabores.

Un negocio y una máquina que despertó mucha expectación entre los más modernos de la costa oeste de Estados Unidos, y que llegó a conseguir -levantar, como se dice en el argot de los emprendedores- más de 120 millones de dólares de financiación. Teóricamente se trataba de un sistema de tecnología única capaz de, mediante presión, conseguir esos estupendos y coloridos zumos.

La empresa comenzó a comercializar Juicero en la primavera de 2016 a un precio de nada menos que 700 dólares. Y todo iba bien hasta que alguien tuvo la mala idea de probar a apretar con las manos una de esas bolsas que contenían el preparado para los zumos y, sorpresa, resulta que la simple presión manual y algo de paciencia bastaba para extraer el zumo.

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El restaurante que sólo deja beber una copa a los padres que comen con sus hijos

(Foto: GTres)

Quienes se pasen por el restaurante Peddlers Bar & Bistro (Clifton Park, Nueva York) y quieran pedir una segunda copa de vino o un cóctel para rematar la cena, se encontrarán con una sorpresa: el local tiene una norma por la que, si en la mesa hay niños, sólo se puede pedir una copa por comensal.
Una curiosa medida que, en realidad, está vigente desde nada menos que 2010, aunque ha sido ahora cuando ha llamado la atención de los medios de comunicación. Según explican los responsables del local, no se trata de dar ejemplo a los pequeños o evitar que alguien acabe dando el espectáculo delante de sus hijos, sino que es una mera cuestión de seguridad al volante.

“La norma se creó para proteger a los niños y asegurarnos de que los padres pueden conducir sin peligro de vuelta a casa”, asegura Melissa Gravelle, responsable de este restaurante estadounidense.

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El consumo de helados veganos se ha duplicado en los últimos años

Sabores más exóticos, recetas más saludables -o que al menos lo parezcan- y menos lácteos en los ingredientes. Así es como el mercado europeo de helados ha cambiado en los últimos años, según un reciente estudio de Mintel que analiza las ventas y tendencias dentro de este segmento a lo largo de 2016.

Y dentro de los cambios más relevantes de los últimos años, los helados veganos -sin lácteos ni ingredientes de origen animal- han mostrado un gran crecimiento, duplicando sus ventas de 2014 a 2016. Eso sí, por ahora siguen representando una parte muy pequeña del mercado: tan sólo el 4%.

Elaborados a base de frutas y sustitutos vegetales de la leche, su auge es especialmente significativo en Europa donde, según los datos de este estudio, el 60% de los nuevos helados presentados a lo largo de 2016 fueron veganos.

No obstante, a nivel global, las tendencias difieren bastante de unos países a otros. Así, mientras en occidente el consumo se ha ido reduciendo, países como India, Vietnam e Indonesia despuntan como los grandes nuevos aficionados al helado. De todos modos, China sigue siendo el principal mercado, seguido por Estados Unidos.

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