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Leche, cacao, avellanas y azúcar, pero de verdad. ‘Asturcilla’, la crema de cacao asturiana

¿Eres más de Nutella o de Nocilla? Una de esas cuestiones tan intrascendentes como divertidas por las opiniones irreconciliables que suele generar. Pero antes de elegir uno u otro bando vamos a incluir un tercer candidato bastante más cercano en esta guerra de las cremas de cacao: Asturcilla.

Como el simpático nombre permite adivinar, se trata de una crema elaborada en Asturias y a base de productos de la zona. ¿No se han enfadado los de Nocilla por el guiño en el nombre? “La verdad es que no tenemos ni idea”, aseguran los creadores de este producto.

Un proyecto colectivo en el que han participado muchas personas. “La idea de elaborar productos con avellana asturiana tuvo su origen en el  trabajo realizado por Gabitu, el Grupo de Trabajo sobre el Avellano del Centro de Desarrollo Rural El Prial. A partir de ahí, y después de hacer unas cuantas pruebas hasta dar con el sabor que deseábamos, empezamos a elaborarla un grupo de 4 personas, que luego nos unimos con el catering de comida ecológica Con-Fusión Comidas para formar la cooperativa que somos actualmente, Kikiricoop S. Coop Astur”.

Es decir, que la avellana asturiana es el origen de todo. Cada vez se consume menos pese a su calidad a causa de un precio algo más alto que la que llega de otros países. Y es ahí donde el cocinero Sergio de la Hoz -señalan los portavoces de esta cooperativa que se define como “neopaisana”- pensó en elaborar una crema de cacao.

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Dormir y comer en el palacio de una emperatriz en Toledo

Media hora en tren separa Toledo de Madrid. Así que ni el tiempo ni la distancia son excusa para no escaparse en cualquier momento a esta ciudad, paseable como pocas -al menos una vez que llegamos y ascendemos desde la estación al casco histórico- y que mantiene su encanto en cualquier época del año. De hecho, los días de frío y sol de invierno son perfectos para recorrerla con menos turistas que en verano.

Más allá de su riqueza cultural -la visita a la iglesia de Santo Tomé para ver El entierro del Conde Orgaz de El Greco es obligada- e histórica -pasear por la judería tampoco puede faltar en nuestra ruta-, por supuesto la gastronomía siempre pesa a la hora de elegir los destinos de nuestras excursiones.

Y en el caso de Toledo, además de los mazapanes, que igual nos quedan un poco demasiado cerca de la Navidad como para despertar mucho entusiasmo -somos así de estacionales a ratos-, el pisto, el cochifrito, los platos de caza y las  carcamusas (carne de cerdo guisada con tomate y verduras) que descubrimos por allí ya justifican por sí solas esta escapada invernal. Platos contundentes de esos que apetecen con el frío.

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¿Cobrar un suplemento para platos adaptados a alergias o veganos? Un restaurante gallego se plantea implementar esta medida

Las alergias e intolerancias alimentarias -las de verdad y las inventadas por los clientes– se han convertido en un auténtico quebradero de cabeza para los restaurantes, que tienen que adaptar sus recetas y menús para que, por citar las más recurrentes, sean aptas para quienes no pueden tomar gluten o lactosa.

Pero dejando a un lado el clásico debate sobre cuánto hay de realidad y cuánto de absurda moda en esto del sin gluten y sin lactosa, lo cierto es que para algunos negocios pequeños se está convirtiendo en un problema inasumible para sus cocinas.

Aunque la opción más sencilla sería no ofrecer este tipo de menús adaptados, hay un restaurante que se está planteando otra opción que, aunque aparentemente lógica, seguro que desata la polémica: cobrar un suplemento por modificar los platos para que puedan ser consumidos por personas alérgicas o intolerantes.

Así lo explica en su blog Cristina Martínez -más conocida en redes como Garbancita– que defiende con contundencia la propuesta de este restaurante gallego. Según nos explica, por ahora prefiere no desvelar el nombre del local para evitar que le salpiquen las predecibles críticas de algunos, aunque se trata -asegura- de un negocio reconocido e incluso recomendado por Michelin.

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Paula Echevarría y las milagrosas cápsulas de café que adelgazan y rejuvenecen

Foto: Gtres

Nutrición, salud y famosos es una combinación altamente peligrosa. Y por si a estas alturas todavía quedaba alguna duda de ello, Paula Echevarría se encargaba recientemente de recordarnos que por aquí también tenemos muchas aspirantes a ser la Gwyneth Paltrow nacional.

Aunque también en este caso la cosa va de café, por suerte no se trata de ningún experimento escatológico como lo que proponía la Paltrow, sino de algo mucho más sencillo: unas cápsulas de café capaces de hacernos perder unos cuantos kilos y unos cuantos años mientras nos tomamos un simple cortado.

Semejante milagro no ha tardado en ser reflejado por la prensa nacional, siempre atenta a las andanzas y consejos de la influencer. ¿Para entrecomillar sus consejos o comentar por lo menos que se trata de publicidad de la marca de cafés en cuestión? Por supuesto que no. Para dar por hecho que es su truco secreto para no ganar peso aunque ha dejado de fumar.

“Con una cápsula de cada puedes luchar contra los estragos del envejecimiento y perder los kilos que nos sobran y que no hemos sido capaces aún de quitarnos después de la Navidad”, leemos por ahí. Así, tal cual.

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Caviar de ketchup, la peculiar idea de Heinz para celebrar San Valentín

Como diría Ferran Adrià, todo es esferificable. Y en Heinz se lo han tomado tan al pie de la letra que han lanzado un caviar de ketchup. Una idea que, según la compañía, permite dar a la salsa preferida de los estadounidenses un toque de glamour y crear la hamburguesa perfecta para celebrar San Valentín o un perrito caliente de lo más romántico.

Aunque en el mercado ya hay caviar -en realidad no sería esta la denominación correcta, evidentemente- de aceite, vinagre o soja, por citar tres ejemplos, hasta ahora nadie se había atrevido a presentar el ketchup en este formato tan sofisticado.

¿Y dónde se puede comprar este invento? No tan rápido porque, al menos por ahora, no se trata de un producto que se vaya a comercializar sino de una campaña puntual para esta fecha. Según explican en su cuenta de Twitter, sólo hay 150 tarros de esta delicatessen y la idea es sortearlo entre los seguidores de su cuenta.

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Los mejores platos para celebrar el año nuevo chino

El 5 de febrero se festeja el Año Nuevo chino. Una fiesta que no sólo se celebra en este país sino que, como recuerda Lee Wan Lee, se celebra en todos los lugares del mundo en los que hay una comunidad china. Y España, claro, es uno de ellos. De hecho, desde hace años esta fiesta es cada vez más popular entre quienes se interesan por la cultura y la gastronomía chinas.

Porque, como en toda fiesta y fin de año que se precie, comer y celebrarlo con la familia y amigos es parte de la gracia. ¿Y qué se come en una fiesta tan señalada que este año inaugura el año del cerdo?

No hay un menú concreto, sino que en cada casa y familia se saca y se prepara lo mejor que se tiene, nos cuenta Lee, responsable de L’Olla de Sichuan en Barcelona, uno de esos restaurantes chino-chino que ya estaban ahí antes incluso de que se conociera así a los locales donde se sirve auténtica comida china.

El hotpot -una especie de fondue china en la que se cocinan alimentos directamente en la mesa- es la especialidad de este restaurante y lo cierto es que encaja perfectamente con esa idea de comida especial para un día de celebración.

Aunque las especialidades pueden variar según la región de China -no así según el año-, Meilan Kao, tercera generación de un apellido ligado desde hace décadas a la alta cocina china en Barcelona, detalla un poco más los platos que suelen componer un menú tradicional para esta fiesta.

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Alitas de cerdo, el aperitivo que triunfa en la ‘Super Bowl’

No sólo es el acontecimiento deportivo del año en Estados Unidos, sino que la Super Bowl es, ante todo, un gran negocio alrededor del que giran algunas de las campañas publicitarias más importantes del año. Y tampoco la gastronomía -en su vertiente más fast food– quiere perderse una cita que mueve miles de millones de dólares y toneladas de guacamole, perritos calientes, cerveza y alitas de pollo.

Un menú al que, además de los problemas con el suministro y precio de los aguacates, desde hace un tiempo se le ha ido sumando un ingrediente de lo más curioso: las alitas de cerdo. No, efectivamente, los cerdos no tienen alas, pero sí un corte que se cocina de forma similar a las alitas de pollo, que resulta muy apetecible y que -aquí viene lo más importante- es notablemente más barato.

Se trata de un corte de la pata del cerdo que se sirve en porciones individuales y con un pequeño hueso que ayuda a reforzar el parecido con las alitas. Fáciles de comer y sabrosas -la salsa barbacoa con la que suelen aliñarse ayuda-, se han convertido ya desde hace años en un creciente éxito.

Según explica Bloomberg, tras el éxito de las alitas de pollo sin hueso -normalmente a base de pechuga-, ahora el cerdo apunta maneras como el nuevo snack de moda.

Cadenas como Pizza Hut o Hooters (su especialidad son las alitas, precisamente) ya se han aprovisionado de estas falsas alitas para la Super Bowl, y la apuesta por una proteína barata parece imparable, apunta este medio económico.

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Bombones de caracol, cortezas de pescado, chocolate con morcilla… Probamos lo más curioso de Madrid Fusión 2019

Es ya tradición de la casa en cada feria y congreso gastronómico que se tercie pasear por los pasillos para ejercer de catadores de las cosas más raras que se crucen por nuestro camino. Mezclas aparentemente imposibles, ingredientes curiosos o simplemente productos cuya existencia desconocíamos y que, contra todo pronósitco, resulta que están bien ricos.

Y la verdad es que esta edición de Madrid Fusión no nos ha decepcionado. Mientras en el escenario del auditorio se hablaba de vanguardia y de su muerte, y se prometía reformular las reglas de la alta cocina, por los pasillos y en la zona de Saborea España -casi siempre una de las más animadas de la cita- se podían descubrir rarezas como estas.

Huevos cocidos a baja temperatura. Es uno de esos platos que últimamente no falta en la carta de ningún restaurante con aspiraciones, así que en Granja Campomayor se han animado a venderlos ya listos. Siempre nos ha parecido el colmo de la vagancia comprar un huevo ya cocido, pero es verdad que en este caso nos podemos ahorrar la parte técnica que requiere este tipo de cocción.

Bombones de caracol. “No te asustes que apenas se nota”. Y es que el dulce preparado por Caracoles de Gredos para dar a conocer su producto provocaba alguna que otra estampida ante quienes se acercaban a probar las apetitosas bolas de chocolate del stand sin saber su contenido. Y la verdad es que ellos se lo pierden porque el chocolate se impone y el relleno aporta textura y poco más.

Chocolate con morcilla. Otra de esas mezclas que parecen imposibles pero que Roberto da Silva González -un auténtico genio de la morcilla de Burgos- ha conseguido que funcione. Y la verdad es que muy bien porque los sabores se integran sin problemas e incluso este ingrediente da mucho juego en otros dulces como el panettone con chocolate y morcilla que también pudimos probar. Seguro que en Italia no están muy contentos con la idea, eso sí.

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McFalafel, el ‘Happy Meal’ de McDonald’s también se hace vegano

Hace ya tiempo que las grandes cadenas de comida rápida -siempre atentas a las tendencias- se han subido al tren de la alimentación vegetariana y vegana. Aunque no hay que olvidar que las opciones de estos menús no son necesariamente más saludables que las que contienen carne y que, pese a lo que digan ilustres jurados de MasterChef, no suelen ser estos establecimientos los ideales para seguir una dieta saludable -mucho menos con niños-, McDonald’s ha decidido pensar también en los pequeños veganos de la familia adaptando su popular Happy Meal a este tipo de alimentación.

La clave del menú vegano para niños son los nuevos McFalafel que, como su propio nombre indican, son la versión propia de estas ricas croquetas a base de garbanzos y especias, muy tradiciones en la cocina de Oriente Próximo. Sí, McDonald’s se atreve con todo, incluidas las croquetas de jamón.

Así que como alternativa a los nuggets de pollo ahora los falafel vegetales se ofrecerán como opción del menú infantil. De momento, eso sí, solo en Suecia, aunque cabe suponer que igual que las hamburguesas veganas y otros productos de la carta, no tardarán en llegar a otros países.

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Cubiertos de plástico para comer con el móvil, otro invento que posiblemente el mundo no necesita

Los cubiertos de plástico de usar y tirar son una de esas lacras ambientales que, esperemos, tienen los días contados. La reducción de los residuos plásticos que generamos parece, por fin, haber entrado en la agenda política, y los platos y cubiertos de un solo uso están en la lista negra.

¿Y cuál es la alternativa a la hora de comer fuera de casa? ¿Qué sofisticado invento será capaz de sustituir esa cuchara y ese tenedor de plástico que acababa cada día en la basura? Aparentemente la respuesta puede ser tan sencilla como unos cubiertos normales y corrientes que usas, limpias y dejas en tu puesto de trabajo o que llevas siempre encima.

Pero, como ocurre muchas veces, la respuesta más lógica y sencilla no es la que más gusta a esos intrépidos entrepreneurs siempre en busca del último invento que financiar. Y es así como dos muchachos han creado -atención- la primera carcasa para móvil con cubiertos incorporados.

Bautizado como sphoon phork, el proyecto pretende recaudar casi 10.000 dólares antes del próximo 15 de febrero para poner en marcha la producción. De momento llevan menos de 250 euros, lo que hace pensar que la idea ha tenido una acogida un tanto tibia.

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