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Cerveza, chocolate y croquetas: una ruta gastronómica por Valonia

¿Pensando ya en destinos para estas vacaciones? ¿Buscando algún lugar un poco alejado de las riadas de turistas y con una interesante combinación de naturaleza e historia?

Hace un tiempo estuvimos por la región de Valonia, en Bélgica, y la verdad es que no solo reúne esos dos ingredientes, sino que puede presumir de una oferta gastronómica sin florituras y de esas que gustan a casi todo el mundo.

Y es que hablamos de un lugar donde el chocolate, la cerveza, las croquetas, las patatas fritas y los mejillones forman un quinteto irresistible. Para quienes se animen a descubrir la zona este verano -ojo porque también es un excelente destino invernal-, hemos preparado una pequeña ruta en la que nos dejamos llevar por sus platos más destacados.

Cerveza y carbonaddes

A apenas media hora del aeropuerto de Bruselas, Waterloo es una buena primera parada para esta ruta. La histórica batalla que tuvo lugar aquí mismo y el memorial con su imponente pirámide coronada por un León son de visita obligada.

Y ya que estamos, reponer fuerzas con un plato de carbonaddes (un guiso de ternera con cerveza, típico en toda Bélgica y zonas de Francia) en el restaurante L’Estaminet de Joséphine nos puede dar una pista de la importancia de esta bebida por aquí.

Dicen algunos que la cocina belga tiene la delicadeza de la francesa y la contundencia de la alemana. Posiblemente a los franceses les haga menos gracia que a los alemanes la comparación, y lo cierto es que aquí la base es una cocina popular sin grandes complicaciones pero con algún que otro descubrimiento interesante.

Muy cerca podemos visitar en Mont Saint-Jean las instalaciones de cerveza Waterloo. Donde ahora se sitúa esta pequeña destilería en la que también están haciendo sus pinitos con el whisky, había un hospital de campaña del que puede visitarse un pequeño museo. Una combinación muy curiosa, la verdad.

Seguimos con cerveza en la Abadía de Aulne, un lugar realmente interesante, fotogénico y con mucha historia: en su momento, 1.000 monjes llegaron a vivir en este lugar, que acogía una de las grandes bibliotecas de Europa.

Aunque no queda nada de aquello -tampoco monjes, por lo que la cerveza no puede denominarse trapense-, es un buen lugar para pasear y probar las diferentes variedades.

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¿Un ‘Kit Kat’ sin azúcar? Nestlé comienza a utilizar la pulpa de cacao para endulzar sus chocolates

A estas alturas ya hemos aprendido que pocas cosas son menos de fiar que la etiqueta “sin azúcares añadidos” que muchos productos abanderan para presumir de ser saludables. Y es que no añadir azúcar no implica ni que sea sano, ni que no tenga azúcar, ni que no se haya recurrido a otro tipo de endulzantes que, por cierto, son exactamente igual que el azúcar.

Aclarado este punto, la verdad es que el último invento de Nestlé suena realmente interesante. Según ha informado la compañía, ha conseguido dar con un método para usar la pulpa blanca que rodea los granos en el interior de la vaina de cacao como endulzante. De esta forma, aseguran, han conseguido producir un chocolate con un 70% de cacao y sin azúcar refinado añadido.

Un chocolate en el que únicamente se usa cacao, destacan desde Nestlé. Suena realmente bien teniendo en cuenta que mucho del chocolate que se comercializa en el mundo tiene una presencia testimonial de cacao.

De hecho, el chocolate blanco que inventó esta misma multinacional en los años 70, muchos ni siquiera lo consideran chocolate por no contener sólidos de cacao, únicamente manteca.

¿Y para qué se usaba hasta ahora esta pulpa blanca y de sabor dulce? Pues, al parecer, para nada. Parte se emplea en el proceso de fermentación del cacao, pero la mayoría se descarta. Así que también en este sentido parece un movimiento de lo más interesante.

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Si te gustan los bordes de la pizza, la idea de esta pizzería te encantará

Por algún extraño motivo, el mundo de la pizza es de esos que se prestan a opiniones muy encendidas y bandos irreconciliables. Dejando a un lado el siempre polémico tema de la piña en la pizza -una opción para algunos, motivo de destierro para otros-, el grosor de la masa, los ingredientes que se le pueden poner o no e incluso el tipo de borde generan todo tipo de debate.

¿Mejor borde casi inexistente o esas pizzas que tienen casi un muro de masa que las rodea? Por extraño que pueda parecer, algunos se inclinan por esta segunda opción, e incluso hay quienes aseguran que esa es la mejor parte de la pizza.

Sí, el típico borde que suele quedar para el final o que incluso si no hay mucha hambre queda abandonada en la caja es para algunos el solomillo de la pizza, su parte más apetecible.

Y por lo visto son suficientes como para que una cadena de pizzerías haya decidido poner en práctica una idea un tanto loca: vender raciones de bordes de pizza. Sí, tal cual, solo el borde de la pizza, con su masa bien gorda y aparentemente seca.

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Acusan a un chef con Estrella Michelin de usar pastillas de caldo de pollo en platos veganos

¿Se usan en las cocinas de los grandes restaurantes salsas, caldos y otro tipo de productos ya preparados que permiten ahorrar tiempo y posiblemente dinero? Efectivamente.

Basta darse una vuelta por cualquier feria de alimentación para comprobar la amplísima gama de ingredientes de este tipo destinados a la hostelería, incluida la de más alto nivel.

Sin ir más lejos, hace algunas ediciones, uno de los productos estrella de Alimentaria era un caldo en polvo capaz de preparar una base de paella en cuestión de minutos y ahorrar el tedioso proceso de elaborar un fumet casero. Después de todo, ¿cuántos clientes serían capaz de detectarlo? Es más, ¿a cuántos les importaría?

Dudas existenciales al margen y pese a que, insistimos, la existencia de caldos, bases y reducciones ya listas para usar no es ningún secreto, por lo visto es un tema bastante incómodo en algunas cocinas.

Que se lo digan si no a Karunesh Khanna, chef ejecutivo de una cadena de restaurantes indios en Londres y que incluso posee una Estrella Michelin en Tamarind, un lujoso local en el no menos lujoso barrio londinense de Mayfair.

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Comer bien en Ibiza sin salir del hotel

Siempre se suele hablar de dos Ibizas. La de quienes ven en ella un destino de fiesta y la de los que buscan esa otra isla más tranquila y quizás auténtica. Nuestro empeño por clasificar y etiquetar posiblemente no nos deje ver que hay muchas más Ibizas y que, en realidad, para la mayoría de visitantes son combinables.

Algo así pensamos observando el ambiente alrededor de la piscina del hotel ME Ibiza que tuvimos ocasión de visitar hace unos días para descubrir la oferta gastronómica de este verano.

Un hotel de lujo situado en Santa Eulalia -una zona bastante tranquila de la isla- y que combina justo lo que comentábamos: fiesta para quien lo busque, tranquilidad para quienes busquen descansar, y una notable oferta gastronómica para quienes no quieran ni tener que salir del hotel para comer estupendamente. Quienes prefieran salir, por cierto, aquí tienen algunas buenas ideas recopiladas la temporada pasada.

Si el año pasado la estrella fue el restaurante pop-up de Ángel León, este año la apuesta es más local y, de nuevo, conjuga muy bien la idea de la Ibiza tradicional con el justo punto de innovación y puesta al día. Esa es la cocina que el chef José Miguel Bonet practica en el restaurante Es Ventall, y que suele citarse como referencia en la renovación de la cocina ibicenca.

El pasado 10 de julio fue la primera de las dos citas de este verano con Es Ventall en ME Ibiza, y el próximo 7 de agosto habrá una nueva oportunidad de disfrutar en la propia terraza del hotel que se volverá a transformar en Origens, sin duda un nombre de lo más apropiado para este restaurante pop-up y veraniego.

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La divertida idea de un supermercado para que sus clientes no usen bolsas de plástico

Hacer pagar por las bolsas de plástico ha demostrado ser una gran medida para reducir notablemente su uso. Sí, es cierto que sigue quedando mucho por hacer y que el plástico continúa estando muy presente en los supermercados, tanto en bolsas para la fruta o verdura como en envases realmente absurdos.

Pero, por lo visto, todavía hay quienes se resisten a llevar su propia bolsa de casa y están dispuesto a pagar unos céntimos por una cadena vez que van a hacer la compra. Por eso, en un pequeño supermercado de Vancouver han tenido una idea para convencer a sus clientes de que comprar una bolsa de plástico no es una buena idea: avergonzarlos públicamente.

Dicho así suena mal y anima a pensar en alguien gritando por megafonía que Fulanito está destruyendo el planeta o llenando el mar de plástico. Por suerte es todo bastante más divertido y consiste en rotular las bolsas de plástico como si fueran de lugares de los que uno no suele presumir de haber estado.

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¿Puedes montar un restaurante para turistas en tu casa? Hacienda y Sanidad tienen algo que explicarte

Foto: GTres

Para algunos es economía colaborativa, ese bonito eufemismo donde entra desde una iniciativa entre vecinos sin ánimo de lucro hasta Airbnb. Para los restaurantes, una creciente y peligrosa competencia desleal. Pero lo más importante y lo que podría hacer saltar por los aires el negocio de las cenas para turistas en casas particulares es que para Hacienda se ha convertido en un coladero de ingresos no declarados.

El sistema es bastante conocido y no dista demasiado de otros negocios entre particulares en los que una aplicación se encarga, por una comisión, de gestionar reservas y poner en contacto a clientes y quienes ofrecen el servicio. En este caso, eso sí, se trata de alimentos, con lo que a los requisitos legales y económicos habituales hay que sumar los relacionados con sanidad y manipulación de alimentos. Algo que, por lo visto, rara vez ocurre.

Y es que, según recogía La Información hace unos días, el Ministerio de Sanidad prepara un Real Decreto para poner un poco de orden en un negocio que permite a algunos -así lo explicaban en el programa ¿Te lo vas a comer? hace unas semanas- sacarse unos 3.000 euros mensuales.

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David Muñoz “anonadado” por las críticas a su foto de un cochinillo asado

Casi 1.000 comentarios y, como dice él mismo, la mayoría para llamarle de todo menos guapo. Es la reacción a la penúltima polémica del chef Dabiz Muñoz en redes sociales tras compartir hace unos días una fotografía de un cochinillo asándose en uno de los hornos de leña del restaurante Coque de Madrid.

“Sinvergüenza”, “lo más horroroso que he visto hoy”, “un bebé cerdo descuartizado” o “te falta empatía” son algunas de las perlas que en Instagram le dedican al popular cocinero, que hace un tiempo ya protagonizó una polémica similar por mostrar en su plato un pato con cabeza y plumas.

Y es que la aparente sensibilidad animalista en versión gastronómica se está convirtiendo en una clásico de las redes sociales. Curiosamente, no es tanto el hecho de comer carne lo que parece molestar a la mayoría, que no tiene mayores problemas con un plato en el que se muestra un corte del cochinillo -, sino las imágenes en las que se aprecia que se trata de un animal.

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‘Eau de french fry’, el jabón que huele a patatas fritas

Sabíamos que lo de ducharse con cosas raras estaba muy extendido en el mundo de las bebidas: jabón de gin tónic, champú de cerveza y todo tipo de inventos para practicar lo que -parece- es para algunos un deporte nacional, llevarse la cerveza a la ducha.

La cosa se complica si empezamos a hablar de geles y jabones con olor de comida. Y más si alguien se anima a reproducir ese recurrente chiste del “eau de fritanga” en homenaje a esos locales de los que se sale apestando a comida, y adaptarlo a la ducha.

Fritanga en general no, pero sí patatas fritas. A eso se supone que huele este surrealista jabón que hace tiempo lanzó la cadena de comida rápida Del Taco que -sorpresa- se dedica a la comida mexicana.

Una acción de marketing que coincidió –hace ya tiempo, cierto, pero merece la pena recuperarlo– con el lanzamiento de nuevos platos en su carta y con la que consiguió que muchos de sus seguidores declararán amor eterno a la marca a cambio de una de estas pastillas de jabón.

Que además ha logrado llamar la atención es evidente. Pero reconocido el mérito, lo que ya no nos queda tan claro es por qué unas patatas fritas tienen tanto protagonismo en una cadena de comida mexicana y, claro, cuál es la maldita gracia de salir de la ducha oliendo a patatas fritas.

“Mantente fresco con este jabón que te hará oler tan bien como las mundialmente famosas patatas fritas que incluimos en los menús…”, se puede leer en la caja.

En plena ola de calor, la verdad es que no estamos convencidos de que ir por ahí oliendo a patatas fritas sea buena idea. Por muy buenas que estén.

Esto será lo primero que se cocinará en el espacio


Aunque la dieta habitual de los astronautas se basa más en criterios puramente prácticos -peso, volumen y aporte nutricional- que en gastronómicos, de vez en cuando en la ISS (Estación Espacial Internacional) también pueden darse algún capricho.

Además de las versiones deshidratadas o listas para preparar de algunos platos típicos de las diferentes nacionalidades, hasta allí ha subido también pizza o helado. Incluso hay quienes piensan en llevar cerveza, aunque pensando más en el futurible turismo espacial que en los que están allí trabajando y que, lógicamente, tienen vetado el alcohol.

Pero lo que todavía no ha ocurrido en el espacio es que se cocine algo. No hablamos de echar agua caliente a un plato deshidratado, abrir una lata o calentar algo, sino de cocinar.

Una última frontera que podría estar a punto de caer gracias al proyecto de la cadena de hoteles Double Tree by Hilton y la empresa Zero G Kitchen especializada en electrodomésticos capaces de trabajar en gravedad cero.

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