Archivo de abril, 2020

¿Sabías que los pelapatatas son de doble dirección? Nosotros tampoco

Pocas cosas nos dan más rabia que esos artículos que nos recuerdan que llevamos toda la vida haciendo algo mal. Que a veces es verdad, pero fastidia igualmente.

Bueno, pues en este caso estaba más que justificado, porque acabamos de descubrir -y seguro que no somos los únicos- que no sabíamos usar en condiciones algo tan aparentemente sencillo como un pelapatatas. Y tiene delito, porque somos bastante adictos a este utensilio que no dudaríamos en incluir entre los imprescindibles de nuestra cocina.

Cuesta creer que tenga algún tipo de truco secreto, pero es que el tema es mucho más sencillo: básicamente lo estamos utilizando al 50% de su potencial. Vaya, que puede pelar en las dos direcciones y no sólo en una como siempre hemos hecho.

Tras descubrirlo el otro día a través de un vídeo de Twitter que se hizo viral -prueba de que no éramos los únicos que no lo sabían-, había que comprobar si llevábamos toda la vida haciendo el tonto a la hora de pelar patatas, zanahorias o lo que sea.

Y, efectivamente, lo hacíamos mal. O al menos no tan bien como se podría hacer porque, tal vez sea que nos falta práctica o que nos da rabia reconocer que no lo sabíamos, pero ni de lejos conseguimos pelar las cosas en la mitad de tiempo como cabría pensarse ahora que podemos aprovechar el movimiento de ida y vuelta.

En cualquier caso, lección aprendida. Seguiremos practicando.

Tomates a menos de 20 céntimos el kilo. Los agricultores andaluces denuncian la caída brutal de precios en origen

Foto: COAG

La escandalosa diferencia del precio de las anchoas desde la lonja hasta las pescaderías de la que hablábamos el otro día no es una excepción, claro. La historia se repite con muchos otros productos frescos cuyo precio en origen ha caído en picado pese a que la oferta en ocasiones crece y, en todo caso, el precio de venta al público sigue siendo el mismo o mayor.

Así lo denuncian desde COAG (Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos), que aporta dos datos para explicar claramente la situación que están viviendo muchos productores estas semanas y que no se limita al mundo de la pesca.

“Según datos oficiales, el consumo de hortalizas durante la pandemia se ha incrementado un 44%, mientras que los precios en origen descienden hasta un 77%”, apuntan. Es decir, las teorías de mercado a las que recurren algunos para buscar cierta lógica a esas anchoas que cuestan 12 veces más desde que se descargan del barco hasta que llegan al consumidor se desmonta en este caso con el aumento de la demanda.

Y es que, según las supuestas leyes del mercado, si la producción se mantiene y la demanda crece, el precio debería subir. Parece que no ocurre así en el campo andaluz atendiendo a lo que cuentan los productores y esos precios en caída libre para los agricultores.

Lee el resto de la entrada »

Lan Reserva 2014 – El vino (confinado) de la semana

Siempre se dice que en Bilbao hay mucha riojitis. Y algo -o mucho- de verdad hay en eso porque, en casa, el LAN reserva siempre ha sido el vino de los domingos y días de fiesta. Así que esto no va de taninos, redondos en boca o retrogustos, sino de ese vino al que le tienes especial cariño desde hace muchos años.

Y que sabes que funciona siempre porque es uno de esos Riojas canónicos -que no aburridos- y muy estable a lo largo de los años. No es un tinto que sorprenda, pero es que nadie espera sorpresas de un reserva como este que, por su precio (unos 10 euros), ofrece una relación calidad-precio imbatible.

Dicen los que saben que hay en este vino aromas y gusto de frutas y especias, en una buena combinación entre la viveza de un vino con recorrido y lo clásico de un reserva de Rioja. Moderado en alcohol (13,5º), la hoja de cata recomienda servirlo a 18 grados, pero por aquí somos más de refrescarlo un poco antes de tomarlo.

En definitiva, un vino perfecto para convertir en especial una comida o cena de cualquier día de esta cuarentena.

Variedades: tempranillo y graciano

Zona: Rioja

Para hacerte el listo: acabamos de descubrir que el nombre de LAN responde a las siglas de Logroño, Alava y Navarra.

Precio: 10 €

50 céntimos en lonja y 6 euros en pescadería: el vergonzoso arranque de la costera de la anchoa

La abismal diferencia entre el precio que se paga al productor y el que acaba abonando en tienda el consumidor no es nada nuevo. Pero la situación creada por la cuarentena parece haber hecho más evidente aún que algo falla en este mecanismo de comercialización en el que los dos extremos -productor y consumidor- pagan la factura y alguien en medio está ganando más de lo habitual. O lo mismo de siempre, solo que ahora es más escandaloso.

Hace unas semanas eran los pescadores los que daban la voz de alarma: los precios en lonja eran tan bajos que no merecía la pena descargar el pesado, y los números no daban ni para cubrir gastos. Ahora más que nunca –comentábamos– es el momento de ir al mercado y pescaderías y consumir pescado fresco.

El problema es que, una vez allí, algo no cuadra. La merluza, el pescado más consumido en España y siempre un buen termómetro de los precios, anda estos días entre los 12 y los 15 euros en un mercado de Barcelona.

Merluza de palangre gallega y estupenda de calidad. Pero precios más de Navidad que propios de un momento en el que se supone que hay genero al que hay que dar salida y que, por eso, a los pescadores se les paga a una miseria.

Es verdad que algunos pescados más especiales, y que posiblemente tienen su mercado habitual en la hostelería, han moderado su precio, pero el inicio de la costera de la anchoa en el Cantábrico ha demostrado que son solo una excepción: en la primera jornada en lonja se ha pagado una media de medio euro por kilo de bocarte.

¿Y qué ocurre en las pescaderías? Sorpresa: esa caída en los precios en origen no se traduce en precios más moderados y, nos confirman desde varios puntos de Euskadi, la anchoa en tienda anda entre los 5 y los 7 euros el kilo. De medio euro a 6 euros de media significa multiplicar por 12 el precio.

Lee el resto de la entrada »

Libros de cocina para un 23 de abril muy diferente

Aunque no lo parezca, esta semana es Sant Jordi, el día del libro o como cada uno llame al 23 de abril. Viviendo en Barcelona es imposible no darse cuenta cuándo se acerca el 23 de abril pero, evidentemente, este año todo es muy diferente. Sin puestos en la calle, ni firmas de libros ni rosas –aquí explican cómo hacer una en casa– ni librerías, cuesta mantener el espíritu.

Y ya no es solo una cuestión de tradición o de que es una fecha bonita, es que representa un porcentaje alto en las ventas de libros de muchos negocios. Así que, pese a lo singular de este Sant Jordi, nos resistimos a saltarnos el tradicional repaso a los libros de cocina que más nos gustan.

Aunque cerradas, algunas librerías siguen repartiendo a domicilio -si se puede, mejor pequeños negocios de barrio, que ahora lo necesitan más que nunca- y también se puede elegir libro y comprarlo cuando podamos salir de casa y vuelvan a abrir. Otra opción: optar por la versión digital disponible en algunos casos.

Aquí van media docena de ideas para regalar o regalarse, aunque también puedes echar un vistazo a las recomendaciones que hace solo unos meses dábamos para Navidad.

Lee el resto de la entrada »

Si no sabes qué chocolate comprar estos días, aquí tienes una buena razón para que sea este

Igual es solo otra campaña de marketing, pensamos al leer la noticia que aparece estos días en todos los medios de comunicación. Aunque la cuarentena nos ha vuelto a todos más sensibles a las buenas noticias y a todos esos gestos que nos recuerdan que hay más gente buena que cafres sueltos, son muchos años de creerse solo la mitad de las notas de prensa y aplicar una buena dosis de escepticismo ante cualquier marca que busca su minuto de gloria.

Pero, lo reconocemos, lo de chocolates Valor y su aumento de sueldo del 20% a los empleados nos ha ganado. Se trata de una medida temporal que durará mientras continúe el estado de alarma y que, tal y como ha explicado la compañía, quiere reconocer la labor de sus trabajadores durante estas semanas.

Ahora que tantas empresas se acogen a un ERTE pese a tener beneficios y seguir más o menos operativas. O mientras piden ayudas para reducción de jornada pero a los trabajadores les dicen que tocará seguir trabajando lo de siempre y las vacaciones ya veremos.

Ahora que Glovo reduce el pago a sus repartidores (esos falsos autónomos que se juegan el tipo para que tú tengas una hamburguesa en casa), y que parte de la hostelería pregunta por lo suyo pero se ha olvidado de pagar a su proveedores.

Ahora que para Amazon vuelve a ser Navidad -les sobran repartidores por horas, al parecer- y mientras las grandes cadenas esperan impacientes a que esto remita un poco para hacerse con los locales que les quedaban por tener en el centro de las ciudades, y que los pequeños negocios y bares difícilmente podrán seguir pagando…

Ahora que sale lo mejor y lo peor de cada uno, noticias como esta nos animan a pensar que hay empresas diferentes. ¿Nos estamos pasando de frenada con el optimismo? Leemos que la misma compañía alicantina compró en 2013 Huesitos y Tokke para evitar que Mondelez cerrara la fábrica situada en Ateca (Zaragoza).

Una pista que también nos va estupendamente para mantener la sonrisa y dejar de buscar, no vaya a ser que encontremos algo que enturbie un poco la historia y que nos deja sin excusa para, en la próxima visita al super, sumar a la lista -que no nos oigan los nutricionistas- unos Huesitos y unas cuantas tabletas de Valor.

Por cierto, cadenas de supermercados, teniendo en cuenta el esfuerzo de los empleados -que son de los que se la están jugando en primera línea- y que, seguramente, vuestras ventas estén siendo espectaculares estas semanas, estaría bien un gesto parecido. Aunque sea para salir en las noticias. Nos vale.

Balbás crianza 18 – El vino (confinado) de la semana

Seguimos descorchando botellas de vino -con moderación y buen gusto, siempre- para que estas semanas de confinamiento sean más soportables. De hecho, una copa de vino puede ser una forma de viajar sin salir de casa hasta, por ejemplo la Ribera del Duero, de la mano de este Balbás Crianza.

Esta añada 2016 llega tras pasar 18 meses en barrica, y nos plantea un auténtico dilema: ¿La abrimos ya o la guardamos para ver cómo evoluciona? Al final ganó la opción uno -en realidad siempre suele ocurrir lo mismo-, pero la verdad es que es uno de esos tintos que pueden aguantar sin problema e incluso dar alguna grata sorpresa en un tiempo.

Un tinto de Ribera elegante, de los que gustan siempre, y con una relación calidad-precio realmente interesante. En circunstancias normales sería ese vino que llevar a una cena con amigos para triunfar seguro, pero como ahora eso no toca, lo suyo sería catarlo cualquier noche de estas y con la excusa que prefieras.

Por cierto, nos cuentan que durante estas semanas tan especiales se puede comprar en la propia bodega y sin gastos de envío, para que nadie tenga que salir de casa estos días para tomarse un estupendo tinto de Ribera.

Variedades:  90% tempranillo y 10% cabernet sauvignon

Zona: Ribera del Duro

Para hacerte el listo: más allá del aroma tostado y de madera de la barrica, si afinas un poco puede que notes un toque de vainilla.

Precio: 18 €

Haz pan con una masa madre con Estrella Michelin

Seguro que a estas alturas todos tenemos una lista de sitios a los que queremos volver cuando todo esto acabe. El Molino de Alcuneza (Sigüenza) está muy arriba en la nuestra. Y es que este pequeño hotel y su estupendo restaurante, reconocido con una Estrella Michelin en 2018, son uno de esos lugares a los que siempre apetece escaparse. Ahora mismo, por ejemplo, ya firmábamos un confinamiento allí.

El caso es que en la cocina de Samuel Moreno y su hermana Blanca -que se ocupa de la sala y los vinos-, el pan siempre ha ocupado un lugar muy destacado. De hecho, Samuel elabora el pan en su propio obrador a partir de granos autóctonos, caídos en desuso y recuperados en cultivo ecológico, y de una masa madre propia afinada a lo largo de muchos años.

Por eso, y porque estamos hablando de un antiguo molino de harina, nos ha parecido de lo más ingeniosa su propuesta para animar un poco estas semanas a los aficionados al pan que quieran probar algo distinto: un kit panarra que incluye tanto la harina como un poco de la masa madre de Molino de Alcuneza y las instrucciones para mantener en perfecto estado este fermento natural y elaborar un pan de lujo en casa.

Lee el resto de la entrada »

Come queso, las pequeñas queserías artesanas del país te necesitan

Son tantos los frentes económicos abiertos por la crisis del coronavirus que resulta complicado fijarse en uno sin que parezca que te olvidas de todos los demás. De uno u otro modo, todos los sectores se ven afectados, y entre ellos los agricultores y ganaderos -por el cierre de la hostelería y las limitaciones de transporte y exportación- ocupan un puesto destacado.

El propio Gobierno lanzaba a principios de abril un mensaje animando al consumo de queso, cordero y pescado fresco para apoyar a los productores. Algo que resulta interesante sobre todo si se hace de la manera más directa posible, de tal modo que la ayuda llegue a esos pequeños ganaderos o a los pescadores -que se quejaban por la caída de los precios en lonja, algo que no se ha visto reflejado en las pescaderías- y no a la red de distribución.

Vaya, que comprar queso en el supermercado no nos parece la mejor manera de poder echar una mano a las pequeñas queserías del país que llevan semanas lanzando señales de auxilio.

Así que se nos ha ocurrido recopilar las propuestas de algunas tiendas o de queserías que reparten a domicilio o que incluso han creado lotes especiales para quienes quieran comprar queso y ayudarles al mismo tiempo.

Evidentemente la lista será mucho más larga que esta pequeña muestra, así que sería interesante ir aportando pistas en los comentarios sobre propuestas locales o de queserías de vuestra zona que serán muy útiles. De todos modos, la Red de Queserías de Campo y Artesanas tienen un mapa y una lista con los negocios asociados a esta agrupación y que también puede ser una buena pista.

Quesería Cultivo

La mejor prueba de que estas iniciativas en apoyo al queso artesano funcionan: en pocos días, Quesería Cultivo (Madrid) ha vendido 500 tablas con un lote especial de quesos artesanos. Ya está agotado, pero visto el éxito seguro que se animan a una segunda ronda o, en cualquier caso, sus tablas de queso mensuales o su oferta de quesos habitual es siempre muy recomendable.

Asturias País de Quesos

Conocido por todos los amantes del queso en Barcelona, Kike Ojanguren sigue repartiendo buen queso asturiano por la ciudad. Sus packs de cuatro quesos (a partir de 12 euros con reparto a domicilio) son un plan estupendo para una comida o cena diferente durante estos días de encierro casero.

Lee el resto de la entrada »

Café Dalgona, así se prepara el nuevo café de moda

La realidad nunca es tan bonita como Instagram

Ni una pandemia mundial es capaz de parar el imprevisible y absurdo mundo de las tendencias gastronómicas en redes sociales. Y si hasta hace cinco minutos era Instagram quien determinaba qué comida o bebida era tendencia, parece que ahora eso también se estila en TikTok.

¿Ya has probado el café Dalgona?, me interpelaba hace unos días un amigo que sabe de mi pasión por estas chorradas. Y la verdad es que me pilló fuera de juego, porque era la primera vez que escuchaba hablar de este café frío.

Una bebida muy conocida en Corea del Sur y que ahora se ha convertido en el nuevo hit de las redes sociales. Su historia -entre la India, Macao y Corea- es muy interesante y el nombre, por si alguien se preguntaba, se debe al parecido con un caramelo típico del país.

Solo un par de días después, el mismísimo The New York Times hablaba del whipped cofee, uno de los muchos nombres (fluffy coffe es otro de ellos, nuestro favorito) de esta preparación a base de café instantáneo. Así que, definitivamente, había llegado el momento de probarlo en casa. Más de 250.000 publicaciones en Instagram -y a saber cuántas en TikTok, me da pereza asomarme- lo confirmaban.

Lee el resto de la entrada »