BLOGS
La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de enero, 2018

Trucos y curiosidades croqueteras para celebrar el ‘Día de la croqueta’

(Foto: Gtres)

En esta casa somos muy de respetar las fiestas de guardar, así que el 16 de enero está marcado en rojo como fecha importante del calendario. Y es que desde hace unos años este día se celebra el “Día Internacional de la Croqueta”. No sabemos cómo de internacional será en realidad -nos cuesta imaginar a los vecinos de Ohio celebrándolo, por ejemplo- o el origen, ni por qué el 16 de enero y no cualquier otro día, pero cuando algo gusta mejor no hacer demasiadas preguntas.

Así que para festejarlo por todo lo alto y mientras nos zampamos las croquetas de chocolate que quedan de ayer, hemos recopilados algunos trucos y curiosidades de uno de los platos más populares y tradicionales de la gastronomía española.

· Origen francés. Aunque las croquetas se han convertido en uno de los iconos de las tapas españolas, en realidad se trata de un invento francés cuyas primeras referencias se remontan a la corte de Luis XIV. La bechamel ya hacía tiempo que estaba inventada, así que sólo faltaba poner por encima una capa crujiente y ponerle nombre: croquettes, del verbo croquer que significa crujir. Todavía tardarían más 50 años -las referencias varían entre 1860 y 1900- en dejarse ver por España y convertirse en un plato más o menos habitual.

· También en bocadillo y en máquinas de vendingPero no sólo en España son un bocado fácil de encontrar en casi todas las casas y bares. Dejando a un lado las variedades locales, otro de los lugares enamorados de las croquetas son los Países Bajos. De hecho, en Amsterdam y otras localidades holandesas, las populares máquinas de vending de comida siempre reservan un espacio para enormes y contundentes croquetas. No es lo único que sorprende por allí al hablar de croquetas, porque también es habitual comérselas entre pan y pan. Y tras probarlo, la verdad es que están bastante buenas.

· La clave, reposar la masa. En cada casa y cada pueblo las croquetas de hacen de una manera y, conociéndonos, cada una de esas recetas será la única, auténtica y la mejor del mundo. Así que variedades y trucos hay muchísimos, también listas con las mejores del país aunque, sinceramente, cualquier que haya viajado un poco y probado unas cuantas seguro que tiene más de 10 favoritas y una lista que se va ampliando sin parar.

Lee el resto de la entrada »

Receta: croquetas de chocolate

El 16 de enero se celebra el ‘Día Internacional de la Croqueta’ y para estar preparados para celebrar mañana semejante festividad hemos decidido probar algo diferente. Además resulta que hoy es ‘Blue Monday’, es decir, el día más deprimente del año así que tenemos la solución perfecta para acabar con cualquier depresión.

Nadie dijo que las croquetas no pudieran ser dulces, y si alguien lo dijo no vamos a hacerle ningún caso.

Nos quedamos con la definición que dice que una croqueta es una porción de masa con ingredientes y ligada con bechamel, rebozada con huevo y pan rallado. Así que nada impide que entre los ingredientes introduzcamos el chocolate para preparar unas deliciosas croquetas de chocolate que, pese a las dudas que seguro provocan entre los más escépticos, podemos confirmar que están realmente buenas. Eso sí, mejor comerlas con moderación.

Lee el resto de la entrada »

Echaurren, la mejor excusa para una escapada invernal a La Rioja

Ni dietas detox, ni gimnasios, ni libros de autoayuda. La mejor idea para superar la clásica depresión de enero es llenar el calendario de buenos planes para este 2018 casi recién estrenado. Y aunque es verdad que no necesitamos demasiadas excusas para planear una escapada a La Rioja, si en la ruta incluimos el bonito pueblo de Ezcaray y las propuestas gastronómicas de Echaurren, estamos sin duda ante una gran idea para cualquier fin de semana invernal.

Las posibilidades son realmente amplias y para todos los gustos. Estamos en La Rioja, así que alguna visita a las bodegas de la zona nunca es mala idea. Quienes prefieran un turismo más cultural, muy cercan están San Millán de la Cogolla y Santo Domingo de la Calzada, con un patrimonio histórico y arquitectónico que bien merece un paseo. Y para los más activos, el esquí en las pistas de Valdezcaray o un largo paseo por la Vía Verde que recorre el antiguo trazado de la vía de tren del Bobadilla (Haro-Ezcaray)

Y como campamento base y eje gastronómico de esta excursión, Echaurren puede presumir de concentrar tres argumentos de peso: un precioso hotel gastronómico Relais & Chateux, de 25 habitaciones, El Portal de Echaurren, con dos Estrellas Michelin y la cocina de Francis Paniego en todo su esplendor, y las propuestas más populares de Echaurren Tradición donde, eso sí, mejor reservar, porque sus menús son uno de esos secretos a voces que hacen que no siempre sea fácil encontrar mesa.

Un veterano negocio familiar cuyo origen se remonta nada menos que a 1898, pero que ha sabido ponerse al día y convertirse en una de las referencias de la región para los viajeros que buscan la mejor cocina. Y, si hablamos de Echaurren Tradición, a un precio estupendo, porque su menú del día entre semana a 22 euros o el degustación a 65 euros son realmente muy recomendables.

Lee el resto de la entrada »

¿Cuál es la forma más humana de matar y cocinar una langosta?

Hola, soy un bogavante y exijo los mismos derechos que mi prima la langosta. (Foto Gtres)

No existe una forma humana de matar ni comer ninguna animal, estarán pensando los veganos escandalizados por la pregunta del titular. Pero más allá de ese debate, en Suiza han decidido que la protección animal llegue también a los crustáceos y las cocinas, prohibiendo expresamente que las langostas y otros mariscos se hiervan estando vivos y obligando a que previamente sean aturdidos.

¿Pero sienten dolor las langostas? La respuesta varía según a quién se le pregunte porque, por ejemplo, desde el Lobster Institute de Maine -una localidad estadounidense donde la langosta es el plato estrella- se asegura que el sistema nervioso de este animal está muy poco desarrollado y es similar al de los insectos, con lo cual no tendría esta capacidad de sufrimiento.

No obstante, en 2013 un estudio de la Queen’s University en Belfast desautorizaba esta teoría -y anteriores estudios- asegurando que, efectivamente, las langostas, igual que otros crustáceos, podían sentir el dolor, con lo que cocinarlos vivos es poco menos que una salvajada.

Más allá de estas teorías y estudios enfrentados, ¿qué métodos se utilizan en las cocinas? Aunque existen aparatos diseñados expresamente para matar estos mariscos en pocos segundos antes de cocinarlos, la práctica más común y la que se considera la forma más rápida de matar una langosta es clavar un cuchillo en la parte central de la cabeza, realizando un corte profundo que, básicamente, destruye su cerebro y acaba con la vida del animal al instante.

Lee el resto de la entrada »

Lo mejor y lo peor de ‘MasterChef Junior 5’

Finalizada una nueva edición de MasterChef Junior, y van cinco, volvemos a tener las mismas dudas de siempre. El programa nos gusta, porque es entretenido y porque nos fascina que un niño de 8 años pueda siquiera hacer una tortilla francesa. Pero, por otra parte, seguimos teniendo esa misma sensación de amodio, que dirían los de Campofrío, hacía este formato en versión infantil.

Por una parte, como decimos, nos encanta ver la pasión con la que se ponen delante de las cocinas estas personitas que, en algunos casos, como Núria y María, no alcanzan ni siquiera a ver los fogones. Es alucinante que sean capaces de preparar cualquiera de los platos que preparan, por sencillos que parezcan, o que sean capaces de hacer 300 pintxos en una hora y media.

Sin embargo, hay una parte del programa que nos genera siempre múltiples dilemas morales. ¿Cómo podemos acabar cogiendo manía a un niño que apenas tiene 10 años? ¡Pero si sólo es un niño! Sin embargo, ese sentimiento de rechazo existe, y es generalizado. Y, sin quitarnos parte de culpa, el responsable final es el programa.

La clave está en el montaje. Cuando tu editas un programa puedes decidir dejar o eliminar determinados comentarios que pueden generar rechazo en la audiencia y hacer que ésta acabe estigmatizando a un niño. Sin embargo, lo habitual es que este tipo de comentarios o gestos se mantengan en la fase de montaje porque, no nos engañemos, es lo que da audiencia: ¿A quién le interesa un programa en el que todo sea buenrollismo?

En el caso de los adultos es bastante evidente, pero en un programa en el que los protagonistas son los niños, este tipo de mensajes deberían quedar al margen. Entre otras cosas porque son muchos los niños que se ponen frente al televisor para verlos cada semana, y la verdad es que el ejemplo, en muchos casos, no es el más adecuado.

Y con esto no estamos hablando de manipular, simplemente de dulcificar. Aceptamos que con los adultos el ambiente caldeado venda más, pero con los niños no debería ser un aliciente. Porque, al final, lo que más nos gusta es verlos enfrentarse a retos gastronómicos y resolverlos con mayor o menor soltura. Pero, como ya hemos dicho en muchas ocasiones, esto es televisión. Y aquí hemos venido a jugar.

Dicho esto, hagamos un repaso de lo que ha dado de sí esta edición, que no ha sido poco.

El empeño del programa por los momentos gore

Después de haber visto a Odkhuu desollando libres en la quinta edición de los senior, ahora nos ha tocado ver también al pequeño Hugo despellejando un conejo o, lo que es peor, a Juan Antonio matando a una anguila. Porque sí, el programa le puso una anguila tan fresca, que cuando el pobre niño se quiso poner a partirla, ésta empezó a moverse cual culebrilla ante la cara de terror/asco del pobre niño. Es verdad que, como el propio Pepe dijo, está bien que los niños sepan que la leche sale de un animal y no de un tetrabrik, pero de ahí a hacerles matar a un animal por la tele, pues hombre, hay una pequeña diferencia.

Lee el resto de la entrada »

Café por vía anal, la penúltima estupidez recomendada por Gwyneth Paltrow

Aspirante desde hace tiempo a convertirse en la diosa de las pseudo ciencias, no hay moda absurda, dieta sin sentido o peligroso consejo de salud que se le escape a Gwyneth Paltrow. Firme defensora de las dietas detox o de que todo el mundo elimine el gluten de su alimentación -dos ideas que la ciencia ha demostrado que son absurdas-, la penúltima locura de la actriz tiene que ver con el café.

No se trata de una marca propia de café con alguna propiedad mágica tal y como es habitual dentro del amplio catálogo de productos que comercializa a través de la compañía y revista Goop, sino -atención- un aparato para hacer lavativas caseras con café. Se trata de un rudimentario artilugio con el que utilizar café para realizar estas originales limpiezas e irrigaciones de colón. Una práctica habitual en ese universo paralelo de Paltrow y otros charlatanes que insisten en relacionarlo con la desintoxicación del cuerpo pero que, de nuevo, carece de cualquier base científica

Pese a ello, este Implant o-Rama promete no sólo dejar el colon reluciente, sino que a través de estos baños de café se consiguen aliviar la depresión, los nervios, los dolores agudos e incluso los síntomas de la alergia. Todo ello, eso sí, a un precio que deja los cafés de especialidad y los flat white de cualquier cafetería de moda en un chiste, porque este trasto para lavativas caseras cuesta más de 11o euros.

Lee el resto de la entrada »

Así es la dieta de la Legión para que sus soldados bajen de peso


Dieta es una de las palabras más repetidas y temidas el mes de enero. Pese a que los nutricionistas insisten en recordar que la única que realmente funciona a largo plazo es una alimentación sana y equilibrada, parece que en la Legión no hay tiempo para eso y han optado por un atajo: un estricto régimen alimentario con el que esperan que los soldados de este cuerpo pierdan unos cuantos kilos.

Alguien parece haberse tomado en serio aquel tuit que hablaba de los legionarios como los soldados más sexys de Europa. Así que esas camisas normalmente una talla mas pequeña de lo que el buen gusto recomienda y los michelines que de vez en cuando se dejan ver en los desfiles legionarios tienen los días contados.

Los mandos del ejército no dudan en hablar de un problema de sobrepeso que no sólo supone un peligro para la salud y rendimiento del cuerpo, sino también para la imagen de la Legión. ¿La solución? Más actividad física y una severa dieta para aquellos que tengan un IMC (índice de masa corporal) superior a 27. Por ahora sólo son consejos, pero no se descartan medidas para sancionar a los que, pasado un tiempo, no se reconcilien con la báscula y sigan luciendo unos kilos de más.

Y, por si alguien se anima a tomar nota de la que ya algunos han bautizado como la dieta legionaria, las pautas de alimentación que se proponen incluyen dos desayunos (yogur y plátano a primera hora; café, tostada y fruta a media mañana), una ensalada, un plato (o dos, pero no llenos), postre (fruta o yogur) y agua en las comidas, una merienda que es un total despropósito (se incluyen Actimel y barritas de cereales entre las propuestas) y una cena a base de verdura hervida, o ensalada y algo a la plancha.

Lee el resto de la entrada »

Receta de ‘buddha bowl’, o cómo comer rico, sano y barato con un bol de arroz, verduras y huevo

Ahora que ya podemos dar por finalizadas las Navidades, es hora de sacar esa lista tan larga de propósitos para el año nuevo y empezar a tachar. Y seguro que entre ellos está comer más equilibrado y sano. Un clásico,  junto a lo de ir al gimnasio -que llevamos meses pagando pero sólo vimos el día de la inscripción- y mejorar de una vez nuestro inglés.

La buena noticia es que podemos comer sano, variado y económico sin apenas complicarnos y sin caer en absurdas dietas milagro o detox. Porque por mucho que estos días te intenten vender motos, lo detox no existe, lo sentimos.

Lo que sí existe son platos tan ricos, coloridos, sanos y sencillos como éste. La base es un cereal integral, y luego sólo tenemos que añadir los vegetales de temporada que más nos gusten y una proteína. En un momento lo tendremos preparado, así que la falta de tiempo ya no es una excusa para comer mal. Además, lo podemos guardar de un día para otro, y llevar al trabajo para dejar claro que en 2018 vamos a cocinar más y comer mejor.

Lo de llamarlo buddha bowl –sí, a nosotros también nos entra la risa al decirlo para ser los más modernos del barrio y de Instagram, y conseguir que nos miren raro en el trabajo es opcional.

Lee el resto de la entrada »

Receta para hacer con niños: cookie gigante de chocolate

Las vacaciones de Navidad son largas. Al menos las del cole, y tener a los niños entretenidos tantos días no es nada fácil. Además de actividades al aire libre, manualidades con rollos de cartón, mercadillos navideños, museos y parques, siempre es buena idea meternos en la cocina con ellos.

Y lo que sin duda va a encantar a pequeños y grandes es esta cookie tamaño gigante que además de estar riquísima, la podemos preparar en un momento. Una buena forma de hacer la espera de los Reyes Magos más llevadera -si les dejamos una esta noche seguro que triunfamos- y aprovechar este último fin de semana navideño.

Lee el resto de la entrada »

‘Murciatone’: ¿Por qué la paella con chorizo molesta pero el ‘panettone’ murciano nos hace gracia?

¿Alguien se imagina una paella milanesa con productos tradicionales de esta región italiana? Teniendo en cuenta que existe hasta la pasta rellena de paella, es posible que una versión de este tipo exista, pero seguro que si alguien se anima a hablar de ella y publicitarla el lío está asegurado.

Que si eso no es paella, es arroz con cosas italianas. Que si cómo se atreven a hacer suyo uno de los estandartes nacionales de la gastronomía… En fin, lo de siempre cada vez que alguien de otro país se anima a preparar una tortilla sin patatas, una paella con chorizo o cualquier otra versión extraña de esas que tanta mala uva despiertan en las redes sociales.

Pese a ello, cuando la historia es al revés parece que no hay demasiado problema en versionar clásicos de otros países e incluso adaptar el nombre para completar la gracia. ¿Un panettone con productos clásicos de la huerta murciana? Pues sí. El resultado de este experimento navideño promovido por los pasteleros murcianos, y con la colaboración de la Consejería de Turismo, Cultura y Medio Ambiente y el Ayuntamiento de la ciudad, ha sido el Murciatone que, aunque pueda sonar a inocentada con unos días de retraso, es real. La idea y el nombre.

La gracia de este Murciatone es utilizar ingredientes de diferentes zonas de la región, como la naranja y el limón de la huerta murciana, pasas de Bullas, Jumilla y Yecla, melocotón de Cieza, almendra del campo de Cartagena y Sierra Espuña, melón cantalupo o sal de San Pedro del Pinatar entre otros productos. Los autores aseguran, eso sí, que llevan años trabajando en la receta y que han viajado a Milán para perfeccionar el resultado.

Lee el resto de la entrada »