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La Gulateca

Recetas, libros, gadgets, vinos, restaurantes... Un blog de gastronomía sin humos

Archivo de octubre, 2016

Los peores desastres gastronómicos de Halloween

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Sólo hay una cosa que de más rabia que el que una receta salga mal: comprobar que a otros les ha quedado monísima. Para quien no lo conozca, Pinterest es algo así como el templo del cuquismo, también en su versión gastronómica. Paraíso del fondant y de la comida que, ante todo, sea bonita, allí no hay margen para los errores.

Por eso cada año por estas fechas, mientras algunos se dedican a hacer pasteles de calabaza y todo tipo de dulces terroríficos para Halloween, resulta de lo más divertido repasar en Instagram las galerías de los llamados #pinterestfail. Es decir, esas recetas que sobre el papel, y en Pinterest, lucen perfectas pero que luego en tu cocina son un auténtico churro.

Very proud of my first Pinterest fail #halloween #halloweenbaking #frankenstein #pinterest #pinterestfail

A photo posted by Charlotte Minto (@charlottelminto) on

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¿Eres más de calabaza o de castañas? Recetas para cocinar este puente

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Cada año por estas fechas el país se divide entre los que se apuntan a celebrar Halloween sin mayor problema y los que reniegan de una fiesta importada. Aunque igual no tanto como igual se suele creer, por cierto.

Por simplificar estas dos Españas otoñales recurriendo a un par de alimentos, si los primeros enloquecen durante unos días con todo lo relacionado con la calabaza, los segundos s0n más de las castañas de toda la vida. ¿Asadas o cocidas? Eso daría para otro debate, seguro.

Pero como al fin y al cabo se trata de comer y tenemos por delante -los más afortunados- un largo puente, nada mejor que tener a mano unas cuantas recetas. A base de calabaza y castañas, para que todo el mundo esté contento.

Lasaña de calabaza

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Las posibilidades de la calabaza en la cocina son infinitas, más allá de vaciarla, ponerle cara y ojos y usarla para dar miedo. Por ejemplo, esta lasaña con calabaza asada, unos tomates -¿llegamos a tiempo para los últimos buenos de la temporada?- y unas anchoas es fácil de hacer, original y de lo más resultona.

Pastel de castaña y almendra

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Nadie sabe muy bien por qué, pero otoño es una gran época para liarse a hacer tartas y mermeladas. Este bizcocho con castañas y almendras es un gran ejemplo. Además no lleva harina, así que es perfecto para quienes no puedan comer gluten.

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Menús de lujo y solidarios a 25 euros en Madrid, Barcelona y Valencia

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Probar algunos de los mejores y más exclusivos restaurantes del país y, además, colaborar con una buena causa. Un año más, ésta es la genial propuesta de Restaurant Week, que desde ya mismo y hasta el próximo 6 de noviembre reúne a más de 100 restaurantes en Madrid, Barcelona y Valencia con menús de lujo a 25 euros.

No se trata sólo de acercar la mejor gastronomía a todos los públicos y bolsillos, sino también de colaborar con el trabajo que realiza la ONG Ayuda en Acción dentro de su programa contra la pobreza infantil en España. Así, un euro de cada uno de estos menús irá destinado directamente a esta asociación.

Una iniciativa que Ayuda en Acción lleva a cabo en España desde 2013, y a la que Restaurant Week -organizada por la web de reservas El Tenedor– quiere aportar también su granito de arena. A través de las escuelas, la ONG facilita becas de alimentación, formación en hábitos saludables, dotación de material escolar, y actividades extraescolares para fomentar la igualdad de oportunidades.

Una ocasión única, por tanto, para apoyar este proyecto y acercarse a las propuestas de algunos de los chefs de más renombre del país, que han creado para la ocasión estos menús solidarios. En total, más de un centenar de restaurantes repartidos entre las tres ciudades se suman a esta nueva edición que reúne nombres muy conocidos de la gastronomía y a un precio único.

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Condones para vino, un ingenioso invento para conservar las botellas abiertas

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¿Cómo guardar una botella de vino una vez abierta? El típico problema para el que en realidad ya hay un montón de supuestas soluciones en el mercado, por mucho que algunos se empeñen en volver a colocar el corcho a golpes -o cortándolo un poco- como el mejor remedio.

La oferta va desde tapas pensadas para dejar la botella en vertical a sistemas de vacío un poco más sofisticados, pasando por el que muchos expertos consideran el mejor sistema: Coravin, un ingenioso artilugio que permite servir una copa de vino sin llegar a abrir la botella. Aunque recientemente se ha presentado una versión más asequible (Coravin Model One), lo cierto es que para la mayoría de aficionados al vino o bebedores puntuales sigue siendo demasiado pagar 200 euros más las cargas de aire para que funcione.

Frente a esta tecnología, desde el otro lado del Atlántico llega un invento tan absurdamente sencillo que resulta imposible no hablar de él: condones para botellas de vino. Que nadie se asuste porque no se trata de preservativos normales, sino de un sistema ideado expresamente para proteger las botellas de vino abiertas, colocándoles un plástico negro, ajustado y desplegable.

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Aprende a pelar una granada con estos dos sencillos trucos

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Están en temporada, a buen precio y además muy ricas. Pese a ello, hay mucha gente a la que las granadas le dan un poco de pereza porque pelarlas o, mejor dicho, desgranarlas para comerlas puede resultar un auténtico incordio. Aunque con un poco de paciencia la operación no tiene mayor misterio, en realidad hay un par de sencillos trucos que pueden agilizar bastante el proceso.

El primero de ellos es un poco bruto pero realmente eficaz si de lo que se trata es de sacar todas las semillas de la forma más rápida posible. ¿Y limpia? Pues sí, aunque nos mancharemos un poco las manos.

Es tan sencillo como abrir la granada por la mitad, colocarnos en la palma de la mano cada una de esas mitades hacia abajo (el interior de la granada encima de nuestra mano) y golpear la superficie con una cuchara de palo o cualquier otra cosa que se nos ocurra. ¡Ojo con la puntería para no darnos en la mano! Con un poco de maña y ritmo en unos segundos tendremos la granada vacía y el bol que hemos colocado debajo lleno.

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Polémica en Europa por el nombre de la cadena de restaurantes ‘La Mafia se sienta a la mesa’

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“Ven y disfruta de la experiencia de la Mafia”. ¿Una amenaza, parte del guión de alguna película o el curioso reclamo de un restaurante? En realidad, cualquiera de las tres opciones podría ser la buena, pero en este caso la tercera es la correcta, porque hablamos de la popular cadena La Mafia se sienta a la mesa. Con casi 40 restaurantes por todo el país y 16 años de historia, el nombre de esta franquicia dedicada a la comida italiana ha vuelto a saltar a los titulares. Y no es la primera vez.

“La Unión Europea veta el nombre de los restaurantes La Mafia por considerarlo contrario a los principios morales”, recogía hace unos días el diario italiano La Repubblica. Aunque en España se trata de un tema que ha pasado bastante desapercibido, lo cierto es que en Italia ya hace años que la cadena está en el punto de mira, sobre todo desde que un reportaje publicado en 2013 abriera el debate sobre el uso de semejante nombre para un restaurante.

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Las protestas en el país no tardaron en desatarse, y desde Italia se elevó una queja formal a la Unión Europea para que tomara cartas en el asunto. La respuesta oficial llega ahora desde la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea, y para la prensa italiana es casi equivalente a la prohibición de este nombre para usos comerciales.

No obstante –según informa la cadena SER los responsables de la cadena española de restaurantes le quitan importancia y aseguran que se trata sólo de un documento administrativo que no contempla ninguna obligatoriedad ni medida legal.

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Receta: despídete de la temporada de berenjenas con este pastel

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Sí, es posible que en tu frutería o supermercado tengan berenjena todo el año. En ese caso ya tienes dos trabajos: cambiar de frutería y tener claro que se trata de un producto de verano del que ya va tocando despedirse.

De hecho, su temporada va desde finales de primavera hasta comienzos del otoño, aunque es en junio y julio cuando pueden encontrarse las mejores. De modo que para aprovechar las últimas ya un poco pochas que igual quedan por casa, nada mejor que este pastel. También puedes llamarle pudín, pero es que nos sonaba un poco viejuno.

Es muy fácil de hacer, luce mucho y seguro que convence a esos que tuercen el morro cuando oyen hablar de verduras en general o de berenjena en particular. Además de queso, también le hemos puesto un poco de bacon, pero quienes prefieran una versión vegetariana -con huevo, eso sí- sólo tienen que eliminarlo de la receta. Los más animados incluso pueden rematar la jugada con una salsa de pimientos.

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Café en cucurucho, ¿la próxima moda cafetera?

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El llamado ‘café de especialidad’ hace ya tiempo que se perfila como una de las tendencias gastronómicas que están por llegar o que está aterrizando tímidamente en algunas ciudades. Mientras tanto, parece que en otros lugares ya han superado esa asignatura y están ya en esa fase en la que se trata de complicarlo todo un poco más para hacerse ver.

Así que mientras por aquí seguimos poniendo cara rara cuando hay un corazoncito en la espuma del café –latte art se llama- o el camarero ahora dice ser ‘barista’, en Sudáfrica han decidido que servir los cafés en una taza o en un vaso es demasiado aburrido y han apostado por hacerlo en cucuruchos de barquillo. Sí, como los helados.

La ocurrencia es de Dayne Levinrad, que en The Grind Coffee Company (Johanerburgo) decidió aplicar sus conocimientos como consultor de café y experto en redes sociales. A la gente le gusta compartir fotografías de sus cafés en las redes, así que nada mejor que darles un buen motivo para hacerlo con algo que llame la atención y sea muy original.

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Ruta por las mejores coctelerías de Barcelona a ritmo de ron

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La semana próxima, Barcelona Rum Congress promete convertir la ciudad Condal en la capital mundial del ron. Un encuentro para profesionales que también quiere llevar a la calle la cultura del ron, una de las bebidas más clásicas y polifacéticas cuando se habla de mixología.

Y para ello, nada mejor que una ruta por algunas de las mejores coctelerías de Barcelona que, para la cita, ofrecerán un cóctel de ron a un precio especial. Una ocasión única para recorrer los bares más emblemáticos de la ciudad y disfrutar de sus creaciones a base de ron por 7 euros -un precio muy ajustado para los locales de los que hablamos- desde hoy mismo y hasta el próximo día 25.

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Y es que esta ruta incluye once de los locales más interesantes de la ciudad cuando se habla de cócteles: Banker’s Bar del Hotel MandarinBoadasThe Rooftop de The SerrasParadiso o Negroni son algunos de los puntos a señalar en el mapa para este fin de semana y los próximos días. La lista completa así como la información del cóctel ofrecido por cada uno de estos locales irá apareciendo en la propia web del congreso, así que atentos.

Quienes pensaban que el ron sólo servía para hacer mojitos y cubatas ahora tienen una buena oportunidad para poner al día sus gustos cocteleros ayudados por los mejores bartenders de la ciudad.

Así se fabrica una barrica de vino

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La uva, el terreno, la climatología y el momento de la vendimia, el ensamblajes de las distintas variedades… La lista de variables a tener en cuenta cuando se habla de la calidad de un vino es muy amplia, pero seguramente la barrica no es lo primero que se nos viene a la cabeza. Sí el envejecimiento del vino y el paso por barrica, claro, pero no el papel que la madera usada o el proceso de fabricación del tonel pueden acabar teniendo en el resultado final.

Así que aprovechando la presentación del nuevo Azpilicueta Selección Barricas -que, evidentemente, da el merecido protagonismo a este elemento-, hemos estado en La Rioja descubriendo todo lo que hay detrás de los toneles de madera que siempre forman parte del paisaje habitual de una bodega.

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De entrada, dos datos que tal vez ayuden a situar un poco su volumen e importancia: con 1,3 millones de barricas usada al año, La Rioja es una de las zonas del mundo con mayor demanda de estos toneles. Hay que tener en cuenta que su elaboración es totalmente artesanal y el coste elevado, con precios entre los 350 y 600 euros por pieza, dependiendo de la madera utilizada.

Aunque se han realizado pruebas con maderas como la acacia para blancos -nos cuenta Elena Adell, enóloga de Azpilicueta- en la inmensa mayoría de los casos se usa roble americano o francés. ¿Influye el tipo de madera en el vino? Por supuesto. No sólo eso sino que incluso el bosque de donde proviene el árbol también puede dar diferentes matices al vino a través de la barrica.

Tampoco es lo mismo una barrica recién estrenada -con una potencia de aromas de madera mucho más intensa- que una que se ha estado usando durante años, y cuyo aporte al vino será mucho más sutil. Exactamente lo mismo ocurre con el tostado de la barrica, cuya intensidad también acabará trasladándose a la copa.

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