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¿Qué significa eso del día de la sobrecarga (overshoot) del planeta?

Laura Martin Murillo – Directora Fundación Renovables

globe-1114660_1280Los economistas ambientales llevan años intentando que comprendamos que vivimos por encima de nuestras posibilidades ecológicas. Nuestros sistemas de producción y consumo están agotando recursos naturales a ritmo creciente, recursos que son finitos, o cuyo ritmo de extracción es más rápido de lo necesario para su regeneración.

El concepto huella ecológica pretende facilitar la comprensión de este hecho midiendo la oferta y la demanda de los recursos naturales y los servicios ecológicos usados por la humanidad. Necesitamos conocer cual es nuestro impacto, nuestra huella, sobre el planeta para poder tomar decisiones acertadas. Necesitamos ser capaces de contabilizar los recursos existentes y los que vamos consumiendo para documentar si estamos viviendo dentro del presupuesto ecológico o consumiendo recursos de la naturaleza más rápido de lo que el planeta pueda renovarlos. Resulta dramático que, en contra del espacio informativo y político en la contabilización nacional a través de indicadores como el producto interior bruto o la renta nacional, la contabilización del consumo de nuestros recursos naturales no tenga apenas espacio en las reflexiones económicas. Probablemente porque sus conclusiones no son halagüeñas.

  • Estamos en déficit. En 2015 la humanidad utilizó los recursos de 1,6 planetas (al ritmo de renovación que tiene los recursos). Vivimos muy por encima de nuestras posibilidades ecológicas.
  • Cada vez nos gastamos el presupuesto anual antes. Para sensibilizar mejor sobre el problema se ha calculado qué día del año habríamos consumido un planeta y este día se conoce como el “día de sobrecarga del planeta”, o “world overshoot day” en inglés. Si cuando se lanzó el indicador por primera vez en 1987, la humanidad se gastó el presupuesto el 16 de diciembre y en el año 2000 los expertos lo calcularon para finales de septiembre, este 2016 hemos consumido la cuota el 8 de Agosto. El resto del año consumiremos más de lo que se puede renovar. Desde ya vivimos a cuenta.
  • Estos son los cálculos globales. Para España son aún peores. Nuestro déficit en huella ecológica se puede mirar de dos formas. Si todos los habitantes del planeta produjeran y consumieran como los españoles necesitaríamos más de 2 planetas (recordemos que ahora consumimos 1,6 porque hay otros que consumen menos y mucho menos que nosotros). Las variaciones entre países son muy grandes y tienen mucho que ver con el poder adquisitivo: por ejemplo, si todos consumiéramos como australianos necesitaríamos la friolera de 5,4 planetas y como los indios e indias, solo 0,7.
  • ¿Cuántas Españas consumimos actualmente? También podemos hacer los cálculos referidos a nuestro patrimonio natural exclusivamente. Si utilizamos esta contabilidad nacional el resultado es que los que vivimos en este país consumimos en recursos el equivalente a 3 Españas, 2,9, para ser más exactos. Hay otros países que son menos deficitarios que nosotros, ya sea porque consumen más responsablemente o porque su patrimonio natural es más vasto. Los ciudadanos de los países ricos naturales estamos acostumbrados a consumir nuestros recursos y los de otros países más pobres, por eso, por ejemplo, los japoneses consumen en recursos el equivalente a 7 veces Japón.

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