Las mejores Cleopatras en el cine

Hoy vamos a repasar a uno de los personajes femeninos más carismáticos de la historia, la legendaria Cleopatra. La última reina del Egipto de los faraones antes de la implacable llegada de Roma.

cleopatra en el cine

Si algo cumplen todos estos personajes que interpretan de Cleopatra son dos cosas, una que todas las actrices son interpretados por las principales bellezas de su época y otra que usan ropajes totalmente anacrónicos aunque, dicho de paso, enormemente sexys y atrevidos para su tiempo.

 

1. Theda Bara en Cleopatra (J. Gordon Edwards, 1917)

Theda Baras era la auténtica sex symbol de la época y cuyas interpretaciones en Cleopatra (1917) y Salomé (1918), ambas rodadas por Gordon Edwards, hicieron ganar mucho dinero al productor William Fox (futura 20th Century Fox). Desgraciadamente estás películas se perdieron y solo nos quedan algunos fotogramas sueltos recogidos por un historiador. Se trata de la película perdida más buscada de la historia del cine.

Theda Bara Cleopatra 1917

Theda Bara es una Cleopatra que deja poco a la imaginación (IMDB)

 

2. Claudette Colbert en Cleopatra (Cecil B. DeMille, 1934)

En la película de DeMille nuestra Cleopatra es Claudette Colbert, sin duda lo más destacado de la película. Cumple todos los tópicos relacionados con la reina egipcia así como los del César, donde al pobre Warren William le hacen ir toda la película con la famosa corona de laurel en la cabeza.

DeMille no es un director que destaque por la rigurosidad histórica, para que lo vamos a negar, pero al menos se ahorró bastante en decorados, excesivamente simples. La historia narra lo habitual en las cintas de la reina, comienza cuando conoce a Julio César y termina con su muerte, dejando por en medio su viaje a Roma y su tórrido romance con el lugarteniente de Julio, Marco Antonio.

Claudette Colbert cleopatra 1934

Claudette Colbert junto a su César, Warren William (IMDb)

 

3. Vivien Leigh en César y Cleopatra (Gabriel Pascal, 1945)

La interpretación de Vivien Leigh como Cleopatra se queda bastante lejos de Scarlett O’Hara en Lo que el viento se llevó (Victor Fleming, 1939).

La película está basada en una obra de teatro de Bernard Shaw en la que el propio escritor realizó la adaptación. El rodaje contó con los desagradables bombardeos alemanes en los últimos momentos de la Segunda Guerra Mundial, a lo que se añadió un aborto de la propia Vivien Leigh.

Eso sí la historia de Cleopatra nos muestra una reina bastante despiadada y sin ningún tipo de misericordia por la vida de las personas, tal y como nos ha contado la historiografía clásica romana. La corona que luce Cleopatra durante algunos momentos de la película es de todo menos del Egipto de final de los ptolemaicos.

Vivien Leigh Cleopatra 1945

Vivien Leigh como Cleopatra junto a Claude Rains como Julio César  (IMDB)

 

4. Sofía Loren en Las noches de Cleopatra (Mario Mattoli, 1954)

En esta floja versión de Cleopatra, tenemos a una jovencísima Sofía Loren de 20 años en una película realizada en clave de humor, cuya trama se basa era la supuesta ninfomanía de la legendaria reina egipcia. Solo está en nuestra lista por la presencia de su protagonista, sin duda una de las grandes estrellas del cine.

Sophia Loren Cleopatra 1954

Sofía Loren como Cleopatra (IMDB)

 

5. Elizabeth Taylor en Cleopatra (Joseph L. Mankiewicz, 1963)

Si hoy en día pensamos en Cleopatra seguramente a muchos enseguida se nos vendrá a la mente la divina Elizabeth Taylor. Sin embargo la película de Mankiewicz, fue todo menos un camino de rosas. Considerada como una de las mejores películas del cine péplum, la producción fue un auténtico caos desde sus comienzos.

Elizabeth Taylor en Cleopatra 1963

Elizabeth Taylor y su amante Richard Burton en la “cáotica” Cleopatra de 1963 (IMDB)

Hubo cambio de director (el elegido en primer lugar era Rouben Mamoulian), sus dos actores protagonistas iniciales no eran Burton ni Harrison, sino Peter Finch como César y Stephen Boyd como Marco Antonio. Hasta hubo cambios notables de guión. Y para más inri nuestra maravillosa Elizabeth Taylor enfermó gravemente de meningitis, llegando incluso a entrar en coma con una neumonía doble. Todo caótico, incluso el escándalo amoroso en pleno rodaje entre los protagonistas, Liz Taylor y Richard Burton, ya que ambos estaban casados. Y para completar los desvaríos de la cinta, fue tal el coste de su producción, unos 40 millones de dólares, que no pudo ser recuperarlo en taquilla. Para olvidar… menos a Liz.

Además nuestra protagonista fue olvidada en los Premios Oscar, pese a que la cinta obtuvo 9 nominaciones (4 premios).

 

¿Quién ha sido tu Cleopatra preferida? Puedes comentarnos a quién prefieres.

 

Cleopatra VII, el final de la dinastía

Las dinastías macedónicas gobernaron Egipto desde que Alejandro Magno venciera al persa Darío III. Tras la muerte del macedónico en el 323 a.C., se produjeron las luchas de poder y el fraccionamiento de su imperio. Entre los diadocos o herederos (os aconsejo el artículo ‘Diádocos, los “hermanos” de Alejandro Magno‘), tras el Pacto de Babilonia en el 323, Egipto le correspondió a su general Ptolomeo, comenzando la dinastía XXXIII, de los Ptolomeos o Lágidas.

Cleopatra VII fue la última reina de la dinastía ptolemaica. Tras su muerte en 30 a.C., Egipto pasó a ser una provincia más del Imperio romano. era el comienzo del Egipto helenístico.

La dinastía ptolemaica de los nuevos faraones trató de implantar su poder en Egipto cómo protectores de la cultura y buscando la legitimidad como supuestos herederos de los faraones. Bajo Ptolomeo I, Alejandría, ciudad fundada por Alejandro Magno, se convirtió en el foco cultural más importante del Mediterráneo destacando su museo y su (añorada) biblioteca.

cleopatra vii

Lienzo de Cleopatra (History.com)

La decadencia comenzó bajo Ptolomeo IV, aproximadamente en el 222 a.C aunque tardaría en caer el legendario reino. En el 51 a.C. llegó al trono Cleopatra VII. Conoció a Julio César y vivieron una relación de la que tuvieron, supuestamente, un hijo llamado Cesarión. Pero tras el asesinato de César, Octavio asumió el poder y el hijo de ambos le era molesto como posible heredero del legado de sus progenitores, por lo que terminó siendo asesinado.

En la guerra civil romana que se desarrolló tras la muerte de César, Cleopatra tomó partido por Marco Antonio, convertido en su amante, pero ambos fueron derrotados en la Batalla Naval de Actium (31 a.C.) por la flota de Octavio, poniendo fin a la guerra y al reino independiente de Egipto. Octavio se convirtió en el primer emperador de la nueva era, Octavio Augusto. Tras la derrota, y para evitar que fuera enviada y expuesta como trofeo en Roma por Octavio, Cleopatra se suicidó.

 

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