El mito de la mujer barbuda en el cine

Ya vimos como la “mujer barbuda” Conchita Wurst ganó recientemente el festival de Eurovision en 2014. Pero estas mujeres con barba, que sufrían un extraño caso de hipertricosis, fueron durante mucho tiempo parte de los circos que ofrecían espectáculos con personas extravagantes o con deformidades.

la mujer barbuda

A mediados del siglo XIX encontramos a una mejicana llamada Julia Pastrana ​que exhibía sus barbas por muchos pueblos de Europa y a finales, Annie Jones Elliot logró bastante notoriedad en el circo Barnum.

En los primeros años del cine las proyecciones se realizaban aprovechando el tirón de los circos, donde mostraban el nuevo invento de los Lumiere entre los trapecistas, enanos, hombres bala o mujeres barbudas. Así no fue difícil dar el salto de los escenarios a las pantallas.

Cartel La parada de los monstruosLa primer aparición de la mujer barbuda en el celuloide data de 1932 en La parada de los monstruos. Hoy en día es un mito del cine pero el director Tod Browning, tuvo serios problemas con esta película e incluso fue prohibida en Reino Unido o en ciudades como Nueva York. Pese a que el director trató de mostrar el interior de personas con deformidades reales, no fue aceptada ni por la crítica ni por el público y fue un rotundo fracaso que hizo tambalear el prestigio del director, que había dirigido éxitos como Drácula (1931) con Bela Lugosi.

En la película de Browning, la mujer barbuda era Olga Roderick, cuyo verdadero nombre era Jane Barnell, que llegó al circo siendo una niña. Es probablemente la mujer barbuda que consiguió mayor éxito. Sin embargo no quedó muy contenta con la película y fue uno de los actores que más la criticó. Tras su estreno lamentó haber sido participe de ella. Se casó cuatro veces y tuvo varios hijos. Murió en 1945 con 74 años.

La parada de los monstruos

El director Tod Browning con algunos de los actores de “La parada de los monstruos”

Aprovechando el tirón de estos personajes, cuando no se disponía de alguna barbuda, no olvidemos que eran casos muy excepcionales, se usaban postizos o incluso hombres vestidos de mujer para los espectáculos. El engaño debío ser bastante habitual ya que un antiguo malabarista del circo, William Claude Dukenfield, se burló de ello en la película No puedes engañar a un hombre sincero de 1939.

En Sabotaje (Alfred Hitchcock, 1942) también hace su aparición este personaje interpretado por Anita Sharp-Bolster, cuando los protagonistas se cuelan en la caravana de un circo.

mujer barbuda Sabotaje hitchcock

Anita Sharp-Bolster como mujer barbuda en Sabotaje (1942)

Más recientemente hemos podido ver en el papel a Salma Hayek en El Circo de los Extraños (Paul Weitz, 2009), donde interpreta a Madame Truska en medio de una guerra entre vampiros. También la actriz Kathy Bates ha sucumbido al extravagante papel en la serie American Horror Story (Temporada 4, 2013).

salma hayek Kathy Bates

Salma Hayek y Kathy Bates, dos mujeres muy barbudas

Escena de “el banquete de bodas” donde aparece Olga Roderick en La parada de los monstruos:

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