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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

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Un pueblo argentino en alerta por un derrame de cianuro

Todo empezó por una cadena de Whatsapp en la que los vecinos de Jáchal, San Juan, denunciaban una fuga de cianuro en un caño de una mina explotada por Barrick Gold.

La cadena se viralizó y ante la falta de comunicación oficial, la gente del pueblo decidió tomar únicamente agua mineral y no mandar a sus hijos al colegio. 

Al día siguiente, la empresa confirmó a través de un comunicado que el derrame había ocurrido, pero que “no había habido contaminación en los ríos que corren en la cuenca”.

Sin embargo, el ambientalista Omar Ferreyra dijo que “se calcula que se derramaron 15 mil litros de cianuro y mercurio”, una cifra alarmante. En declaraciones a Radio Continental agregó que las nevadas y los vientos de la zona pueden distribuir las sustancias contaminantes hacia sectores más alejados.

El gobernador provincial José Luis Gioja adelantó que no descartan sanciones, pero hay quienes permanecen escépticos.

Los vecinos se manifestaron ayer frente a la municipalidad y ya hay otra manifestación convocada para esta noche en el mismo lugar. Además se hizo una convocatoria en la capital provincial.

Fernando “Pino” Solanas, director de cine especializado en temas ambientales y senador nacional, denunció la complicidad del gobierno provincial con la minera. “El gobierno sanjuanino se comporta como un vocero de la Barrick Gold. La mega minería es insustentable, sinónimo de saqueo y contaminación y ningún candidato se expresa sobre el tema”, dijo a través de su cuenta de Twitter.

No es la primera vez que las mineras entran en conflicto con la gente de la región.

En 2012 los pobladores de Jáchal, Amaicha, Tilcara, Tupungato, Famatina, Andalgalá y Tinogasta se manifestaron en contra de la minería a cielo abierto. Los gobiernos provinciales defendieron los intereses de las mineras y reprimieron a los vecinos. En Tinogasta (Catamarca) hubo 20 heridos y 30 detenidos tras la brutal represión policial, en la que se usaron escudos, gases irritantes y palos.

 

 

Fiebre del oro: el drama de los mineros ilegales de Perú

En un operativo, el gobierno peruano quemó 108 campamentos de madera usados para abastecer minas de oro ilegales, que son altamente contaminantes.

Alrededor de 10.000 personas que vivían de lo que le sacaban a esta tierra explotada desde los tiempos de Pizarro vieron como la policía quemó sus casas de paredes y techo de plástico. Con poco más que lo puesto, no tienen a donde ir.

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Canciones que se repiten: la contaminación minera en Latinoamérica

Una mujer muestra una herida que supuestamente le hizo la policía durante una manifestación contra el proyecto minero del Conga (Perú) / EFE

Una mujer muestra una herida que supuestamente le hizo la policía durante una manifestación en 2012 contra el proyecto minero del Conga (Perú) / EFE

“Si en Latinoamérica matan a los indios sin compasión, si Amazonas estira la pata o si aumenta la polución”, esta es parte de la letra de la canción “Tranquilo majete” de la mítica banda de pop-rock española Celtas Cortos. Pese que esta canción se escribió en los años noventa, son tres frases que podrían ilustrar tanto la América Latina del siglo XVI como la actual.

Recientemente, salió a la luz un estudio de la Universidad de Ohio en el que se ponía de relieve que ya en el siglo XVI, cuando los españoles empezaron a explotar el suelo latinoamericano en busca de oro y plata, empezaron los primeros índices de contaminación producidos por la actividad minera.

En ese entonces, el proceso que utilizaron los españoles para separar la plata del plomo fue el de pulverizar la plata para provocar un polvo metálico que se escapó a la atmósfera. Además, a través de un sistema de calentamiento, la plata se separaba del mercurio que se evaporaba y se unía al polvo metálico. Y, precisamente,  el rastro de este polvo metálico con mercurio quedó almacenado, entre otros lugares, en el  glaciar de Quelccaya, a unos 800 kilómetros al noroeste de Perú y, por eso, ahora se ha descubierto su impacto.

Pero la huella de la minería ha perdurado en el tiempo y también tiene sus repercusiones en la actualidad. Hace tres años tuve la oportunidad de conocer y relatar como periodista las consecuencias de la minería a pequeña escala en la provincia ecuatoriana de Zamora Chinchipe, en la selva amazónica y en la frontera con Perú. El rastro es impactante, piscinas enormes en medio de la selva contaminadas con agua con mercurio, un elemento químico que se utiliza para separar el oro de otros materiales.

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