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Tampoco Breton Woods es una marca de Whisky. Porque el periodismo internacional no es solo cosa de hombres, ocho mujeres ofrecen un punto de vista diferente sobre lo que pasa en el mundo.

Entradas etiquetadas como ‘comisión europea’

Brexit: cómo reacciona la Unión Europea a la salida de Reino Unido

Juncker y Farage se saludan en el hemiciclo / Parlamento Europeo

Juncker y Farage se saludan en el hemiciclo / Parlamento Europeo

Los británicos han votado y, con sus más y sus menos, han decidido abandonar el club de la Unión Europea. La campaña, en la que que según The Guardian ha vencido el racismo, ha abierto una caja de Pandora que ni los grandes expertos en la UE saben qué contiene; que un miembro de los Veintiocho decida abandonar no estaba previsto y los engranajes y lazos que se han establecido durante estos más de 40 años de relación son casi imposibles de desligar. Así, se suceden las declaraciones de los líderes de una UE herida que se debate entre romper del todo las relaciones con su ex pareja y tratarla como a cualquier desconocido en la calle o quienes apuestan por mantener un vínculo especial, en lo comercial sobre todo. De momento, gana el rencor.

La primera reacción ha sido la del presidente de la Comisión Europea -el poder ejecutivo-, Jean Claude Juncker, que el martes le espetaba al líder del UKIP, Nigel Farage, un “¿por qué están todavía aquí?” en el pleno extraordinario sobre el brexit del Parlamento Europeo en Bruselas que despertó el aplauso del resto de europarlamentarios. No hay que olvidar que el miembro más eurófobo forma parte de la institución desde 1999 cobrando entre 5.000 y 10.000€ al mes. La Eurocámara aprobaba una resolución que emplaza a la UE a una reforma profunda de los tratados con una clara hoja de ruta y solicita al Reino Unido que invoque el artículo 50 “con el fin de evitar una inseguridad perjudicial para todos y proteger la integridad de la UE”. El adalid del leave contestaba que el brexit es consecuencia “de las políticas europeas” y aunque Juncker se dirigía al Parlamento en un tono amable, sus comentarios dejaban entrever la tensión: “el brexit nos ha cortado algunas alas pero eso no nos impedirá seguir volando”. Lee el resto de la entrada »

La ley francesa que impide el despilfarro de comida como modelo a seguir en el resto de Europa

Un supermercado francés. François Schnell/Flickr

Un supermercado francés. François Schnell/Flickr

Y entre noticia y noticia nos llega una de buena. Francia ha aprobado esta semana una ley que impedirá que los supermercados desperdicien alimentos. La ley, pionera en todo el mundo, se planteó ya este verano, como explicamos en su momento en este blog, cuando en el país galo se empezó a hablar de tomar medidas legales para prohibir a los supermercados tirar o destruir comida que queda sin vender.

Con la nueva ley aprobada por el Senado las grandes cadenas de supermercados deberán, a partir del próximo miércoles, donar esta comida a organizaciones de caridad y bancos de alimentos. Una ley que parece tan lógica, tan de cajón, es la primera en el mundo que se planta ante las grandes cadenas y ha tenido que esperar hasta 2016 para ser aprobada. Según datos de la Comisión Europea cerca de 100 millones de toneladas de comida se desperdician cada año en la Unión Europea mientras que 79 millones de personas viven por debajo del umbral de pobreza y 16 dependen de la caridad. Además, alerta el ejecutivo europeo,  si no se hace nada para cambiar la tendencia actual los cálculos de desperdicio de comida para 2020 ascienden hasta los 120 millones de toneladas anuales.

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¿Qué opina la Unión Europea de los resultados de las elecciones en España?

Si a alguien le gusta la estabilidad y la ausencia de cambio más que a Mariano Rajoy, es a la Comisión Europea, lo que comúnmente llamamos “Bruselas”. Ese deseo por mantener el equilibrio, más el respeto a la independencia política de cada Estado miembro, lleva a la absoluta discreción durante las campañas electorales de cada país. Y en el caso español, tras los resultados poco concluyentes, parece que la discreción se mantendrá hasta que se concrete el futuro gobierno. La única “salida de tono” la podemos observar en este vídeo en el que las cámaras captaron la sorpresa de la canciller Angela Merkel después de que Rajoy le comunicara que Podemos podría ser segunda fuerza el 20D:

Bruselas no comenta, oficialmente, los resultados de las elecciones en ninguno de sus Estados miembros. “Es un asunto interno”, se limitan a repetir sus portavoces y como mucho, añaden que desean que de las urnas salga un gobierno que permita al país continuar en la senda de la recuperación y las reformas. Aunque media Europa está gobernada por pactos entre dos o más partidos, España no ha entrado todavía en ese club de coaliciones.

A nivel europeo, sí ha funcionado la maquinaria de los partidos. El Partido Popular Europeo se felicitaba el lunes por ser “el claro vencedor de las elecciones españolas” y manifestaba que “los españoles han optado por la única fuerza política que sigue estando comprometida y es responsable”. Los socialistas europeos se mostraban convencidos de que los resultados “abren una nueva página en la historia política de España” y estimaban que la mayoría había votado por un cambio “contra el PP y a favor de las fuerzas progresistas”.

Jean-Claude Junker, presidente de la Comisión Europea, y Mariano Rajoy / Sergio Barrenechea, EFE

Jean-Claude Junker, presidente de la Comisión Europea, y Mariano Rajoy / Sergio Barrenechea, EFE

La Izquierda Unida Europea obviaba las diferencias entre IU y Podemos y se congratulaba, en general, del “éxito de los partidos de izquierda en las elecciones parlamentarias”, en voz de su presidente en el Parlamento Europeo, Gabi Zimmer. Pasaba después a felicitar a Podemos y, concretamente, a Pablo Iglesias, por su “impulso vigoroso a la democracia en crisis en España”. Zimmer aseguraba que el cambio está a la vuelta de la esquina y que el bipartidismo toca a su fin. Olvidando nombrar a Alberto Garzón, felicitaba también a su candidatura, Unidad Popular, en la misma frase en la que a Bildu y En Marea. Lee el resto de la entrada »

Adiós a la reforma de la Directiva de Permiso de Maternidad en la UE

Bebé

Pixabay

La Comisión Europea decidió la semana pasada retirar la propuesta sobre la ampliación de los permisos de maternidad y paternidad, bloqueada en el Parlamento y el Consejo desde hace cinco años. La propuesta del Parlamento incluía 18 semanas de baja maternal y un permiso para el padre. Actualmente, la duración de este permiso varía en función de cada Estado miembro.

Reino Unido y Alemania se oponían a la ampliación de esta baja por el alto coste que supondría. Otros países rechazaban la iniciativa argumentando que esta competencia debería recaer en cada Estado miembro. Lo cierto es que hay mucha diversidad, en España y Alemania el permiso es de 16 semanas; en Malta son 14 y en Estonia, las madres tienen 20 y son obligatorias. Entre los países más generosos está Suecia, que permite la baja desde 7 semanas antes del parto hasta que el bebé cumpla año y medio. Lo que hace un total de 80 semanas. Reino Unido garantiza 52 semanas para la baja de maternidad y Bulgaria lo hace durante 45 semanas. La directiva hubiera supuesto una cierta armonización al variadísimo abanico de respuestas que hay en la actualidad. Lee el resto de la entrada »

Calais, piezas que encajan a la perfección

Un grupo de inmigrantes esperan un tren para ir a Inglaterra en Calais. (Yoan Valat/ EFE)

Un grupo de inmigrantes esperan un tren para ir a Inglaterra en Calais. (Yoan Valat/ EFE)

Construidas con plásticos y paletas de madera, maliatadas con cuerdas se levantan improvisadas algunas tiendas a modo de refugio. Es un espacio donde el tiempo no pasa o si lo hace se hace eterno. Muchos de los que sobreviven temporalmente llevan meses de travesía y ahora se encuentran a 30 kilómetros de su meta. Es la última estación, es Calais, una ciudad portuaria francesa. No es una ciudad cualquiera, es la vía de conexión entre Francia y el Reino Unido, bien sea en ferry o a través del eurotúnel, una gran obra de ingeniería que conecta ambos países.

Su viaje, que para algunos empezó en Asia, para otros en África, se encuentra detenido. Hoy, igual que ayer, y quizás que mañana si no hay suerte, intentarán de un modo u otro llegar a Inglaterra. Ninguno de ellos soñó con ello, más bien fue la última opción ante la pesadilla en la que viven sus países. Muchos de ellos piden el asilo, es decir, ser reconocidos como refugiados políticos, con la esperanza de poder sobrevivir.

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La Europa de mínimos ante el drama migratorio

Imagen de un barco de inmigrantes rescatados entre las costas de Italia y el norte de África. (Archivo/ EFE)

Imagen de un barco de inmigrantes rescatados entre las costas de Italia y el norte de África. (Archivo/ EFE)

Las comparaciones siempre han sido odiosas. Sobre todo si son del estilo del ministro del Interior español Jorge Fernández Díaz, a quien se le ocurrió esta semana comparar la llegada de inmigrantes a las costas europeas –sobretodo griegas e italianas- con las goteras de una casa. “En lugar de taponar esas goteras lo que hacemos es distribuir el agua que cae entre distintas habitaciones. Ese es el programa de reubicación”, dijo este lunes a los periodistas españoles antes de la reunión en Bruselas con sus homólogos en la que se fijó la reubicación o redistribución de 40.000 demandantes de asilo –la mayoría sirios y eritreos-, que ya se encuentran en Grecia e Italia, con el fin de aliviar estos dos países de la llegada de inmigrantes que les tiene completamente desbordados a un ritmo preocupante para la capacidad de acogida.

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¿Por qué se ha ido Varoufakis y qué pasa ahora?

Yanis Varoufakis / EFE, Orestis Panagiotou

Yanis Varoufakis / EFE, Orestis Panagiotou

El lunes nos despertamos con un dramón: a pesar de la aplastante victoria del NO en el referéndum griego, Yanis Varoufakis, el ministro de Finanzas más rockero del viejo continente, dimitía. Había prometido hacerlo si ganaba el SÍ, porque prefería cortarse la mano antes de firmar un acuerdo sobre el tercer rescate griego que en su opinión era inviable. Pero aún así lo hizo, ¿por qué?

Oficialmente, porque no quería ser un obstáculo a la negociación del gobierno del primer ministro Alexis Tsipras. “algunos participantes en el Eurogrupo y varios ‘socios’ tenían cierta preferencia por mi ausencia en sus reuniones”, decía ladinamente en su blog. Añadía que Tsipras estaba de acuerdo con la idea, porque creía que le ayudaría a conseguir un acuerdo. “Y por esta razón, dejo el ministerio de Finanzas”. El ministro de Finanzas alemán, Wolfgang Schäuble, se frotaba las manos. Y probablemente también el propio Varoufakis, que ha admitido en varias entrevistas haber tomado el camino de la política por obligación. El caso es que la troika -Comisión Europea, BCE y FMI- se sale con la suya a medias: antes tumbaba gobiernos, hoy sólo ministros. Lee el resto de la entrada »

La búsqueda ‘in extremis’ de un acuerdo para Grecia

El presidente de la Comisión Europea recibe al primer ministro griego Alexis Tsipras.  (JULIEN WARNAND/ EFE)

El presidente de la Comisión Europea recibe al primer ministro griego Alexis Tsipras. (JULIEN WARNAND/ EFE)

El corresponsal del Financial Times en Bruselas Peter Spiegel bromeaba con el hashtag #Neverendingstory en un tweet sobre el transcurso de las negociaciones entre los altos cargos de la Troika –Christine Lagarde (FMI), Jean Claude Juncker (Comisión Europea) y Mario Draghi (BCE)- y el gobierno de Alexis Tsipras.

A pocos días de la fecha límite para que expire la segunda prórroga del rescate –Grecia tiene que pagar al FMI el próximo martes y al BCE el 20 de julio- y cuando parecía que tras meses de tensión el gobierno heleno y los socios negociadores habían llegado a un acuerdo que permitiría refundar el programa de asistencia –está pendiente el desembolso de 7.200 millones de euros-, algunos puntos han impedido que los distintos documentos presentados en forma de propuesta por parte de Tsipras no hayan visto luz verde.

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Europa pretende regular el comercio de minerales de conflicto

Flickr ENOUGH Project

Flickr ENOUGH Project

La semana pasada la Eurocámara aprobó un proyecto de ley para obligar a las empresas europeas a mostrar que los minerales que emplean no proceden de zonas en conflicto. Hasta ahora esta demostración era voluntaria.

Esta medida afecta a minerales como el estaño, tantalio, tungsteno y oro que son esenciales en la fabricación de tecnologías de uso diario como ordenadores portátiles, electrodomésticos, automóviles y teléfonos móviles.

Muchos consideran este proyecto de ley como un hecho histórico. Así lo afirmaba por ejemplo Michael Gibb the Global Witness: “Es un momento histórico. Se ha votado por una ley que debe provocar una diferencia real en las vidas de aquellos que sufren por el comercio de minerales de conflicto” . A este proyecto le seguirá una nueva negociación con el Consejo de la UE y la Comisión Europea. La finalidad es que disminuyan los conflictos relacionados con la relación de estos materiales, situados, sobretodo, en África.

Hasta ahora, la Comisión Europea proponía una “autocertificación” voluntaria de las empresas. El laborista británico, David Martin, afirma que “desde hace cinco años, rigen estas directivas voluntarias y el 80% de las empresas han elegido no informar sobre la manera en que controlan sus filiales de aprovisionamiento”, en declaraciones a AFP.

Gerardo Ríos, coordinador del equipo de empresas de Amnistía Internacional, afirmaba en la Cadena SER que “es un día para estar satisfechos”. Y así es, después de un tímido intento de la Comisión Europea, el Parlamento ha aprobado una enmienda, la 155, que obliga a todas las empresas de la cadena comercial a vincularse a la legislación, identificando de dónde provienen los materiales que comercian. Gracias a la presión de más de 150 organizaciones, políticos y miembros de la sociedad civil —entre ellos, el doctor Denis Mukwege, galardonado con el Premio Sájarov 2014 de la UE a la Libertad de Conciencia, se han conseguido 378 a favor contra 300.

La duda es si la medida se quedará corta; por ahora no es una ley, sólo un mandato. Si finalmente se consigue introducir la ley, las empresas tendrán la obligación de inspeccionar su cadena de suministros para asegurarse de que no reciben minerales procedentes de zonas de conflicto. Estarán obligados de inspeccionar y certificar desde las plantas de fundición y las refinerías, hasta los industriales europeos que compran la materia. Esta nueva regulación afectaría a unas 880.000 empresas de la Unión Europea. “Una vez que exista la legislación, es trabajar para que se aplique” porque las leyes no garantizan que no se cometan delitos, pero si existen permite que se exija y se condene, añadió Ríos.

 

Flickr ENOUGH Project

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Diamantes de sangre

África posee el 30% de los recursos minerales de todo el mundo, la producción minera representa el 24% del PIB continental. La República Democrática del Congo es el escenario preferido, varios grupos rebeldes llevan décadas financiando sus actividades mediante la comercialización de los denominados “minerales de conflicto” en la región de los Grandes Lagos. En total hay 27 conflictos relacionados con estos minerales en este continente.

Como sentencia Mbuyi Kabunda, profesor Relaciones Internacionales y Estudios Africanos de la Universidad Autónoma e investigador y miembro del Instituto Internacional de Derechos Humanos de Estrasburgo, “hay una hipocresía de los países occidentales que se aprovechan de los conflictos para comprar estos diamantes de sangre, como el coltán“. De hecho, su país de origen, la República Democrática del Congo, es el primer productor de coltán, mineral que, según él mismo lamenta, “se ha convertido en la fuente de las desgracias del pueblo congoleño, y mientras allí es su desgracia en otros países es una bendición y hacemos ojos ciegos a que se cometan violaciones de derechos humanos para conseguirlos”.

Según un informe de Amnistía Internacional y Global Witness, el 80% de las empresas no controla el suministro de sus minerales, ni son capaces de revelar si en sus productos hay minerales procedentes de zonas en conflicto o no. Muchas veces, el negocio que generan estos minerales retroalimenta el conflicto a través de la financiación de grupos armados.

Por ello, Kabunda considera que, con la aprobación del proyecto de ley, “se ha dado un paso muy importante en la lucha contra estas prácticas”. “Si de verdad se aplica, se podrá poner fin al drama que vive la zona oriental de la República Democrática del Congo con el coltán”.

Esperemos que ahora que por fin se ha abordado con seriedad el tema, se consiga derrocar este mortífero negocio que financia la violencia y el abuso de los derechos humanos.

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¿En qué consiste el Mercado Único Digital de la Unión Europea?

La Comisión Europea ha desvelado los detalles de sus planes para crear un Mercado Único Digital, con el que pretende asumir la revolución digital mediante el derribo de barreras regulatorias y convertir en un solo mercado a los 28 países, lo que podría suponer a la economía comunitaria 415.000 millones de euros anuales y crear 3,8 millones de empleos.

El comisario europeo de Sociedad Digital, Guenther Oettinger / OLIVIER HOSLET (EFE)

El comisario europeo de Sociedad Digital, Guenther Oettinger / OLIVIER HOSLET (EFE)

La estrategia incluye un conjunto de 16 acciones a ser logradas para finales de 2016. Se basa en tres pilares: un mejor acceso de consumidores y empresas a los bienes y servicios digitales en toda Europa; la creación de las condiciones adecuadas y la igualdad de condiciones para que las redes digitales y los servicios innovadores puedan prosperar; y maximizar el potencial de crecimiento de la economía digital.

La Comisión quiere armonizar las normas de contratación entre empresas y consumidores online. Se trata tanto de bienes físicos como de consumo: un libro electrónico, por ejemplo, o una aplicación. Con esta medida, Bruselas pretende aumentar la confianza de los consumidores, ya que solo el 38% de los europeos se atreve a comprar por internet en otro país.

El 62% de las empresas europeas afirma que existen demasiadas barreras para poder distribuir en otros países de la UE. La Comisión quiere eliminar trabas y rebajar el precio de distribución, porque cree que así se reducirá también el precio final del producto para el consumidor.

El Ejecutivo comunitario quiere eliminar las fronteras digitales injustificadas a la hora de consumir contenido de un país a otro. Por ejemplo, para que los ciudadanos europeos no tengan restringido el acceso a tiendas virtuales de ningún Estado miembro.

La hoja de ruta incluye también crear un copyright a nivel europeo para finales de 2015 y para ello facilitará la expedición de licencias de derechos. El objetivo es que los consumidores tengan más y mejor acceso a todos los contenidos generados en la UE y luchar contra la piratería.

Bruselas considera que el Viejo Continente ha perdido pie en la carrera tecnológica como consecuencia de la fragmentación y diversidad de sus legislaciones nacionales. Y pretende superar esas barreras no sólo para recuperar terreno en mercados como las telecomunicaciones, las redes sociales o la economía colaborativa, sino también para evitar perderlo en sectores e industrias que ahora son europeos.

El Mercado Único Digital cuenta con una desventaja: el tiempo. Antes de que estas propuestas se conviertan en hechos tendrán que pasar el filtro del resto de instituciones. Una de las primeras fechas clave será el Consejo Europeo de junio. En el caso de que haya consenso, estos proyectos se trasladarán al Parlamento y después tendrán que ser ratificadas por el Consejo de nuevo. Además, los Estados miembros tendrán que regular estas medidas favoreciendo el potencial del mercado.