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El verdadero examen de McLaren llega este fin de semana en China

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en Bahréin (Foto: McLaren).

McLaren afronta este fin de semana el GP de China, esperemos que con Fernando Alonso al volante, y lo hace con cierto nerviosismo ante la prueba de selectividad que deberá superar el MP4-31: la recta más larga del Mundial.

El circuito de Shanghái cuenta con una interminable recta de casi 1,2 kilómetros de longitud que el año pasado se le atragantó al infame McLaren MP4-30, un monoplaza que adolecía de un alarmante déficit de velocidad punta y que sufrió lo indecible en ese tramo del circuito.

Como ejemplo, aquí podéis ver las velocidades punta en la calificación de Shanghái en 2015. Los dos McLaren figuraban en la cola de la tabla y cedían casi 20 km/h respecto a los mejores monoplazas:

china2015B

Afortunadamente, McLaren ha logrado este año cerrar un poco esa brecha y, aunque todavía necesita ganar velocidad punta en las rectas, ya no sufre la sangría que padecía en 2015.

Sirva como ejemplo de esa mejoría la tabla de velocidades punta durante la calificación del pasado GP de Bahréin. Aunque McLaren seguía en la parte baja de la tabla, solo cedía 7,4 km/h respecto a los mejores monoplazas:

bahrein2016B

Insisto, no obstante, en que el verdadero examen para McLaren en cuanto a velocidad punta en las rectas llega este fin de semana en el GP de China.

PD. Ser rápido en las rectas no te asegura ningún éxito, pero McLaren no puede permitirse dilapidar en las rectas toda la ventaja que pueda obtener en curva, donde se encuentra su verdadero punto fuerte.

Raikkonen se venga a su manera de las humillaciones de Alonso

Kimi Raikkonen sufrió muchísimo el año pasado al claudicar ante Fernando Alonso carrera tras carrera durante toda una temporada. Por eso este año vemos al finlandés algo más sonriente con su Ferrari, aunque, de momento, sigue poder batir su nuevo compañero, Sebastian Vettel.

Pero Kimi no olvida lo ocurrido en 2014 y le tiene muchas ganas a Alonso. Tantas que hoy no ha dejado pasar la oportunidad de desahogarse cuando estaba doblando al piloto asturiano y lo ha pregonado a los cuatro vientos por radio.

Aquí se puede escuchar el tono áspero de Raikkonen pidiendo por radio que se apartara Alonso para dejarle pasar:

El mensaje de Kimi ha sido, “venga, quitadme ese McLaren de en medio”, unas palabras que iceman ha saboreado después de que hace justo un año, en este mismo escenario, viviera la situación inversa.

En 2014 fue Alonso el que estuvo a punto de doblar a Raikkonen en el circuito de Shanghái. La diferencia, sin embargo, es que hace un año, Fernando y Kimi pilotaban el mismo Ferrari, mientras que este año, Alonso conduce un McLaren infinitamente menos competitivo que el Ferrari del nórdico.

Y cambiando de tercio, la carrera de Shanghái supone un paso más en la evolución de McLaren, que por fin ha visto cómo sus dos monoplazas cruzaban la meta. Parece que Honda empieza a solucionar los problemas de fiabilidad, un paso imprescindible para empezar a aumentar el rendimiento.

PD. Me quedo con una frase de Alonso en este GP de China: “Ahora es el momento de que disfruten otros, pero pronto será el momento para que disfrute yo”.

China confirma el ‘show’ de Mercedes en Malasia

hamilton

Cuando muchos antialonsistas empezaban a crucificar a Fernando Alonso por marcharse de un equipo Ferrari, que volvía a ser campeón en Malasia, llega la calificación del GP de China y el Mercedes de Lewis Hamilton le mete un segundo a los Ferrari (0,905).

El dominio aplastante que ha vuelto a ejercer la escudería alemana en la calificación de Shanghái demuestra que el dibujo de la Fórmula 1 ha cambiado poco, o muy poco, respecto al año pasado.

Y confirma también que Mercedes puso en bandeja la victoria de Ferrari en Sepang, ya sea a base de errores estratégicos en carrera o debido a una minuciosa planificación.

Es evidente que el resultado del GP de Malasia frenó la presión que existía sobre la FIA para que desbloqueara la congelación de los motores, una medida a la que se opone frontalmente Mercedes. Después de la victoria de Ferrari, esa posibilidad se volatilizó y en Mercedes lo celebraron.

Alguno dirá que es mejor acabar tercero, como ha hecho hoy Sebastian Vettel, que último; pero lo cierto es que para la ambición de Fernando Alonso viene a ser algo muy parecido. Alonso quiere ganar y Ferrari no se lo ha permitido durante cinco temporadas consecutivas. Ahora McLaren-Honda le ofrece, al menos, la posibilidad de probar algo diferente.

Aunque los dos McLaren hayan vuelto a quedar eliminados en la Q1, hay que tener en cuenta que el equipo sigue en fase de test y que todavía no ha desplegado su verdadero potencial. Además, la mejoría en sus cronos ha sido notable y constante en las tres carreras.

También me gustaría explicarles a los antialonsistas que se regodean diciendo que Jenson Button ha quedado por delante de Alonso, que miren los resultados de los Libres 3. Si lo hacen, verán que Fernando no pudo rodar en esos últimos entrenamientos libres por una avería, lo que significa que disputó la calificación sin haber completado ninguna vuelta previa a lo largo del día. Un hándicap enorme que, sin embargo, no le ha impedido quedarse a 4 milésimas de su compañero.

PD. También hay que decir que va siendo hora de que McLaren supere la Q1…

McLaren, el único equipo que mejora en todos los circuitos

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

McLaren ha superado con éxito el examen de la gran recta del circuito de Shanghái y ha mantenido su progresión, que le permite estar cada vez más cerca de sus rivales.

Si analizamos los tiempos de la primera jornada de entrenamientos libres de los tres Grandes Premios disputados hasta la fecha, vemos que McLaren ha sido el único de los teóricos grandes equipos (aunque no lo parezca, McLaren lo sigue siendo), que ha mantenido su progresión respecto a Mercedes en los tres circuitos.

En estas tablas se aprecia la desventaja de cada escudería respecto a Mercedes, el equipo que marca el ritmo, en los tres escenarios: Australia, Malasia y China.

tiempos2

Como se aprecia en las tablas, McLaren ha pasado de estar a 3.698 segundos de Mercedes en los Libres 2 de Australia, a estar a 2.056 segundos en China. La escudería de Woking recortó en Malasia casi un segundo por vuelta (0.982) y en Shanghái ha vuelto a ganar más de medio segundo (0.660 décimas). En total, su progresión en solo dos carreras ha sido de 1.642 respecto a Mercedes.

Al contrario que McLaren, tanto Ferrari, como Red Bull, como Williams han sufrido altibajos porque después de conseguir reducir sus desventajas en el circuito de Sepang, los tres equipos han vuelto a alejarse de Mercedes en China.

Caso muy significativo es el de Williams, que hoy se ha quedado a 1.631 segundos de Mercedes, más lejos que el primer viernes de Australia, cuando se quedó a solo 1.568.

En esta otra tabla se aprecia el tiempo que le ha recortado a Mercedes cada uno de los cuatro equipos entre las citas de Australia y China. Vemos que McLaren y Red Bull han sido los equipos que más terreno han ido ganando.

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Hay que decir que McLaren y Red Bull son los dos equipos que peor empezaron el campeonato y que, por lo tanto, mayor margen de mejora tienen. No obstante, no deja de ser un dato positivo que McLaren sea el único equipo que está evolucionando en todos los circuitos y el que más tiempo le ha ido recortando a Mercedes. Eso demuestra que, aunque lento, el trabajo de McLaren-Honda es constante y avanza en la dirección correcta.

PD. Como ha dicho Fernando Alonso, el objetivo de McLaren en China debe ser intentar colarse por fin en la Q2 y tratar de arañar los primeros puntos en carrera. Sería, sin duda, un gran empujón para la moral del equipo.

En McLaren no duermen pensando en la recta de Shanghái

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El circuito de Shanghái será este fin de semana un gran desafío para el equipo McLaren-Honda y especialmente para el motor japonés, que se enfrentará a una de las rectas más largas del campeonato.

El alarmante déficit de potencia mostrado por el propulsor Honda desde que empezó la pretemporada preocupa y mucho en la dirección de McLaren, aunque también supone un bonito desafío que permitirá comprobar el grado de evolución experimentado hasta ahora.

Yasuhisa Arai, director del fabricante japonés, explica cómo afrontan este fin de semana el GP de China y también como miran de reojo a la siguiente cita de Bahréin, otro escenario complicado para los motores:

“En las siguientes dos carreras tendremos que enfrentarnos a dos rectas de máxima aceleración, en Shanghái; y a un elevado consumo de combustible, en Bahréin. Ambos escenarios supondrán nuevos retos para nuestra unidad de potencia”

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, tampoco espera un avance tan grande como el experimentado en Malasia:

“Probablemente, no veremos el mismo ritmo de mejora que vimos en Sepang porque las evoluciones en el rendimiento no son lineales. De todas formas, trabajamos para traer mejoras en cada carrera, tanto en el chasis como en el motor”

Y, por lo que parece, los pilotos ya están preparados para sufrir de lo lindo en China. Así se ha expresado Fernando Alonso:

“Creo que nuestras prestaciones no serán tan competitivas como lo fueron en Malasia, especialmente si el tiempo es frío y con viento, como suele ocurrir en esta época en Shanghái”

Y esto ha comentado Jenson Button:

“China tiene dos rectas muy largas y eso supondrá más estrés para la unidad de potencia. Además, creemos que el tiempo fresco nos dificultará generar la temperatura adecuada para los neumáticos”

PD. Por muy mal que vayan las cosas en China, el resultado no puede ser peor que en Malasia. Parece que habrá que tomarse las próximas carreras con mucha filosofía, hasta que lleguemos a Europa…

¿Cuándo llegarán las mejoras de Ferrari?

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

Ferrari tiene que mejorar mucho, eso es una evidencia, pero la pregunta es cuándo llegarán las evoluciones para el decepcionante monoplaza F14T. Y todo apunta a que habrá que esperar, al menos, hasta el GP de China, cuarta carrera del Mundial, que se disputará el 20 de abril.

Ya insinuó Domenicali que en Maranello trabajan con la vista puesta en Shanghái y en La Gazzetta dello Sport también esperan que la situación cambie a partir de esa carrera. De lo contrario, dice el diario italiano, el Mundial podría estar finiquitado para la Scuderia:

“En Bahréin, Alonso y Raikkonen todavía tendrán que sufrir y probablemente veremos un Ferrari a la defensiva, preocupado también por las velocidades máximas de Williams y Force India. Pero a partir de China, o de Barcelona, podemos ver un gran avance. De lo contrario, adiós Mundial”

La Gazzetta también se aventura a hablar de esas mejoras que previsiblemente introducirá Ferrari en Shanghái y que estarían enfocadas a incrementar la potencia del motor:

“Ferrari, que tradicionalmente ha fabricado motores muy potentes, se enfrenta ahora a un reto tecnológico sin precedentes, porque tiene que ponerse al día. El hecho de que el desarrollo de los propulsores esté congelado no ayuda, por lo que el esfuerzo se ha desplazado hacia la optimización de los sistemas eléctricos y el consumo. El increíble progreso de Red Bull y Renault en el último mes deja claro que este año son posibles las recuperaciones relámpago”

El propio Fernando Alonso asume que hasta China no habrá mejoras y no es demasiado optimista ante la cita de Sakhir de este fin de semana:

“En Bahréin no creo que veamos un cambio de dibujo. Solo habrán pasado cinco días desde la anterior carrera y no habrá cambios mágicos en ningún equipo. La pista es diferente y, si somos lentos en las rectas, probablemente seremos débiles. Va a ser un fin de semana difícil para nosotros”

Sin embargo, Kimi Raikkonen ha sido la nota discordante en Ferrari al mostrar su confianza en las mejoras que estrenará en Bahréin:

“En Malasia el coche fue prácticamente el mismo que en Australia, pero en Bahréin tendremos nuevas piezas y espero que pueda estar más feliz con el comportamiento del eje delantero. Es una pieza que he estado pidiendo y espero que pueda funcionar bien”

PD. No quiero pensar que Ferrari ha centrado esfuerzos en mejorar el monoplaza de su segundo piloto (eso dice la clasificación) en lugar de evolucionar el coche de Fernando…

Red Bull deja sin gasolina a Webber

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Es difícil entender las causas por las que Mark Webber se ha quedado hoy sin gasolina en la Q2 de la calificación del GP de China. Más sencillo es entender algunas consecuencias de ese supuesto error del equipo Red Bull.

Una de ellas es que la escudería energética se ha quitado de encima un problema porque, con Webber en el último puesto de la parrilla, no tendrá que sufrir por un posible duelo en la pista entre el australiano y Sebastian Vettel.

La relación entre Vettel y Webber está completamente rota y el australiano tenía ganas de revancha después de que Sebastian le arrebatara la victoria en Malasia, supuestamente en contra de las directrices de su equipo.

Red Bull ha intentado simular que el problema estaba resuelto y que sus pilotos ya habían enterrado el hacha de guerra, pero el propio Vettel dejó claro el jueves que las hostilidades siguen abiertas:

“Webber no se merecía la victoria en Malasia. Seguramente volvería a actuar de la misma forma. Webber nunca me ha ayudado cuando ha podido hacerlo”

Las declaraciones de Vettel avivaron las ganas de revancha de Webber, pero el tanque de gasolina de Red Bull se ha encargado hoy de aplacar la ira del australiano.

La FIA ha explicado en un comunicado que el equipo Red Bull ha admitido que no puso suficiente carga de gasolina en el coche de Webber, algo incomprensible en una Q2 donde Red Bull no tenía ninguna necesidad de arriesgar para que sus dos monoplazas pasaran el corte hacia la Q3:

“El equipo ha admitido que no puso suficiente combustible en el coche. Solo había 150 ml de combustible a bordo, insuficientes para extraer la muestra de un litro exigida”

¿Casualidad? ¿Premeditación? La cara de Webber tras quedarse sin gasolina dejaba claro que el australiano no cree demasiado en las casualidades. Cuando le han preguntado si pensaba que podía tratarse de una jugada sucia de su equipo, Mark ha sido lacónico:

“Es decepcionante”

PD. “La casualidad solo es la causa ignorada de un efecto desconocido”, dijo Voltaire.

El Ferrari sufre en todos los sectores de Shanghai

En Ferrari dicen que están satisfechos con las pequeñas novedades que han introducido en el coche, pero yo apenas he notado mejoría en la tabla de tiempos de las dos primeras sesiones libres del GP de China.

Fernando Alonso se ha quedado con el décimo mejor crono absoluto y, lo que es peor, a más de un segundo de todos sus grandes rivales. Aquí os dejo las diferencias que le han sacado los principales monoplazas al Ferrari del asturiano (no lo comparo con los tiempos de Massa porque es para echarse a llorar).

1. Schumacher (Mercedes): -1,343 segundos
2. Hamilton (McLaren): -1,171 segundos
3. Vettel (Red Bull):-1,156 segundos

¿Y dónde está el problema? Pues, en teoría, la falta de velocidad punta del Ferrari iba a ser el gran problema en la gran recta de Shanghai, la más larga del Mundial, sin embargo, al analizar las puntas de todos los equipos, vemos que el F2012 tampoco se ha quedado tan lejos de Red Bull y, sobre todo, de McLaren:

1. Lotus: 321.8
2. Sauber: 321.4
3. Mercedes: 320.9
4. Caterham 320.1
5. Toro Rosso: 319.2
6. Force India: 318.6
7. Red Bull: 316.2
8. McLaren: 314.1
9. Ferrari: 313.4
10. Williams: 312.1
11. Marussia: 311.9
12. HRT: 311.4

Si analizamos los cronos en los diferentes sectores del circuito de Shanghai, también podemos comprobar que al Ferrari se le ha atragantado el segundo sector, teóricamente el más lento, donde ha perdido medio segundo en un sector muy corto, que se completa en 28 segundos:

SECTOR 1
1. Hamilton (McLaren): 25.399
2. Vettel (Red Bull): +0.082
3. Schumacher (Mercedes): +0.145
4. Alonso (Ferrari): +0.224

SECTOR 2
1. Hamilton (McLaren): 28.605
3. Schumacher (Mercedes): +0.031
2. Webber (Red Bull): +0.074
4. Alonso (Ferrari): +0.524

SECTOR 3
1. Schumacher (Mercedes): 41.793
2. Vettel (Red Bull): +0.189
3. Button (McLaren): +0.334
4. Alonso (Ferrari): +0.621

En el tercer sector, donde se encuentra la temida recta de Shanghai, Alonso ha perdido 6 décimas, pero hay que tener en cuenta que es un tramo mucho más largo que el segundo, ya que se completa en más de 40 segundos.

En fin, que lo único que está claro es que el Ferrari pierde mucho tiempo en todos los sectores y que la falta de velocidad punta es solo uno de los muchos problemas que tiene el coche en este arranque de campeonato. Espero que a partir de Montmeló veamos a un Ferrari radicalmente diferente. Y cruzo los dedos para que llueva el domingo.

PD. En la foto que os paso al principio se puede apreciar la parafina que impregnaba el alerón trasero de Alonso en los libres de China. Ferrari sigue utilizando los libres de los viernes como si fueran tests de pretemporada para probar piezas y soluciones nuevas, sacrificando tiempo en la puesta a punto del coche. Eso lo deja para la tercera sesión libre de los sábados.

El Ferrari no tira… pero Alonso tampoco


Me duele admitirlo, pero Fernando Alonso no ha estado demasiado fino en el GP de China. Imagino que el lamentable rendimiento de su Ferrari tiene mucho que ver (pilotar un monoplaza tan lento desquicia a cualquiera), pero en Shanghai le ha faltado la frescura de otras veces.

La salida de Fernando ha sido muy mala y empieza a ser un problema que el asturiano debe corregir de inmediato. De acuerdo que su Ferrari no goza del mejor sistema de arranque, pero Felipe Massa le ha ganado la partida y no es la primera vez.

Esa mala salida ha lastrado toda su carrera y le ha dejado sin opciones de podio. Fernando se ha visto obligado a buscar una estrategia diferente y ha optado por ir a dos paradas: un perfecto suicido.

Michael Schumacher también ha complicado las cosas al frenarle durante muchas vueltas. El kaiser tenía los neumáticos destrozados, pero en lugar de entrar en boxes ha preferido aguantar a Fernando (sin demasiado sentido por su parte) hasta que el asturiano le ha pasado con un adelantamiento de muchos quilates. Entonces a Michael le ha faltado tiempo para entrar en boxes.

Vamos que en Shanghai se han sumado los efectos de un Ferrari que no corre, una estrategia pésima y un Alonso resignado. El resultado, un séptimo puesto que debería hacer pensar mucho a la dirección de Maranello.

PD. Impresionante el carrerón de Lewis Hamilton y de Mark Webber. Por lo menos me alegro de que Lewis haya acabado con el monopolio de Vettel en el Mundial.

Ferrari, paso de cangrejo en Shanghai

Un paso de cangrejo parece haber dado Ferrari en el GP de China. Al menos esa es la conclusión que podemos sacar después de las dos primeras sesiones de entrenamientos libres. El nuevo alerón delantero y las mejoras aerodinámicas no han funcionado y el Ferrari 150º Italia sigue siendo un coche incapaz de asomarse a los primeros puestos de la tabla de tiempos.

La escudería italiana ha estado realizando pruebas con parafina, esa especie de pintura que sirve para comprobar la eficacia aerodinámica, para testear las piezas nuevas y Fernando Alonso no ha buscado tiempos. Aún así, el asturiano ha sufrido un problema hidráulico que le ha tenido parado bastante tiempo y su alerón trasero móvil no ha funcionado, el mismo que se le estropeó en Malasia y causó su accidente con Hamilton.

Vamos, que a los habituales problemas de velocidad de Ferrari se han sumado hoy los de fiabilidad, aunque Alonso les haya restado importancia:

“El problema hidráulico es normal porque hemos estado probando piezas nuevas como hacemos los viernes. El coche no debe tener ningún problema para mañana”

A pesar de todo, el gran problema en el GP de China no es el rendimiento de Ferrari (en su línea habitual en las últimas carreras y más con temperaturas bajas) sino el salto que parece haber dado Red Bull. La escudería austriaca ya avisó de que estrenaría un completo paquete de mejoras en Shanghai y a ellos sí parece que les han funcionado.

El líder del Mundial Sebastian Vettel ha dominado las dos sesiones de entrenamientos libres y solo McLaren se ha podido acercar a sus tiempos en la segunda sesión. Si mañana no cambian mucho las cosas volveremos a presenciar un apasionante monólogo de Vettel en calificación y carrera.

PD. A este paso en verano se habrá acabado el Mundial de Fórmula 1. Es lo que tiene permitir difusores dobles, alerones flexibles y demás ‘piezas mágicas’…

PD2. Me parece que Ferrari ya puede ir poniendo en marcha su plan B.