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Vettel, enfadado con la estrategia de Red Bull

Sebastian Vettel ha sido uno de los pilotos más enfadados al finalizar la sesión de calificación del GP de Mónaco. El campeón del mundo solo ha podido terminar décimo (noveno, por la sanción de Maldonado), un resultado muy pobre teniendo en cuenta que su compañero, Mark Webber, saldrá desde la pole. Sebastian sabe, además, que podía haber logrado una mejor posición en la parrilla si Red Bull no se hubiera equivocado con su estrategia. Vettel ha sido diplomático ante las cámaras, pero el enfado era evidente en su cara:

“El coche había ido muy bien por la mañana, pero dimos un paso en la dirección incorrecta y empezamos la calificación con un coche no demasiado bueno. Estoy un poco decepcionado porque Mark ha demostrado de lo que era capaz de conseguir este coche”

Es cierto que Vettel ha sufrido durante toda la calificación porque su ritmo no era tan bueno como el de Webber, pero aún así, pudo haber logrado un mejor resultado. Red Bull se ha equivocado al decidir que Sebastian se guardara su único juego de neumáticos superblandos para la carrera de mañana en lugar de aprovecharlos en la Q3 para ganar posiciones en parrilla.

Es una decisión difícil de entender en un circuito como Mónaco, donde los adelantamientos son muy complicados y cada posición ganada en calificación supone una enorme ventaja. Fernando Alonso, por ejemplo, también ha llegado a la Q3 con un solo juego de superblandos, pero no se le ha pasado por la cabeza reservarlos para la carrera:

“Si hubiera tenido dos juegos nuevos de superblandos, habría utilizado los dos”

Por otra parte, el sexto puesto de Alonso (quinto, por la sanción de Schumacher) no es un mal resultado, aunque considero que hoy el asturiano tenía coche para haber logrado una mejor posición en parrilla. De todas formas, las diferencias han sido mínimas y apenas existe medio segundo de diferencia entre la pole de Schumacher y el sexto puesto de Fernando.

También hay que felicitar a Michael Schumacher, que a sus 43 años ha vuelto a firmar una pole, aunque no podrá disfrutarla en carrera. El kaiser estaba exultante en la rueda de prensa de la FIA:

“Estoy más que emocionado por haber conseguido la pole en Mónaco. Para todos los pilotos esta es la carrera del año, la más prestigiosa de todas. Haber conseguido aquí una pole con Mercedes después de estos dos años y medio es algo maravilloso”

PD. Otro que se merece una palmadita en la espalda es Felipe Massa. El brasileño por fin ha encontrado un buen ritmo con el Ferrari y se ha quedado a solo una décima de Fernando Alonso en la Q3. Parece que tantos rumores de despido han despertado a Felipe

Vettel defiende la indefendible maniobra de Schumacher de Montmeló

Sebastian Vettel, gran amigo de Michael Schumacher, considera que el kaiser no tuvo la culpa en el accidente que sufrió con Bruno Senna en el GP de España y que terminó con ambos pilotos en la cuneta. La FIA, y creo que con razón, no lo entendió así y sancionó a Michael con cinco posiciones en la parrilla de salida del próximo GP de Mónaco:

“En esas situaciones tenemos muy poco tiempo para reaccionar y es evidente que existen diferencias de velocidad muy grandes en las rectas. Creo que el accidente tendría que haber sido clasificado como un incidente de carrera. Son cosas que a veces pasan”

Vettel insiste en que Senna también tuvo parte de culpa en aquel accidente, aunque la FIA no adoptó ninguna medida contra el brasileño de Williams:

“Como se suele decir, para bailar un tango hacen falta dos personas”

Por lo menos, Vettel es más diplomático que el propio Michael Schumacher, que llamó “idiota” a Bruno Senna y todavía no le ha pedido perdón. Incluso en Mercedes han aceptado la penalización a Michael sin protestar. Así se ha expresado Norbert Haug:

“Aceptamos el veredicto de los comisarios”

PD. Pienso que Bruno Senna solo fue una víctima del exceso de ímpetu de Michael Schumacher, que embistió al brasileño sin ningún motivo. En el vídeo que os paso, se puede ver repetido el accidente. ¿Qué os parece a vosotros?

Barrichello revela las amenazas de Ferrari para favorecer a Schumacher

El brasileño Rubens Barrichello ha insinuado que Ferrari llegó a amenazarle para que dejara pasar a Michael Schumacher en el famoso GP de Austria de 2002, cuando ambos pilotos defendían los colores de la escudería italiana.

Todo el mundo recuerda aquel gran premio en el que Barrichello iba a ganar la carrera, pero terminó dejando pasar a Michael en los últimos metros antes de cruzar la meta. (En el vídeo que os paso podéis escuchar los comentarios de los atónitos comentaristas brasileños).

En los cortes de radio de aquella carrera se escucha al entonces director de Ferrari y actual mandamás de la FIA, Jean Todt, pidiendo a Barrichello amablemente que deje pasar a Schumacher:

“Deja pasar a Michael por el campeonato, por favor”

Sin embargo, Barrichello, que actualmente sigue compitiendo en la Indycar, ha explicado en la televisión brasileña Globo que aquellas últimas vueltas sobre el asfalto del A1-Ring fueron mucho más tensas:

“Fueron ocho vueltas de guerra. Es muy raro que yo pierda los estribos, pero recuerdo que estaba gritando por la radio. Les decía que iba a seguir hasta el final y que no le iba a dejar pasar. Fue entonces cuando me dijeron algo, que no puedo revelar, pero que no se trataba solo de mi contrato. Eso hizo que me replanteara mi vida, porque lo que más me gusta es pilotar”

De las palabras de Rubens podemos entender que Ferrari le amenazó, no solo con despedirle, sino con boicotear su carrera como piloto en la Fórmula 1. Al final, el brasileño acabó cediendo la victoria a Michael, que, aunque se llevó la mayoría de puntos de aquella carrera, tuvo un bonito gesto al hacer subir a Barrichello al primer cajón del podio durante la ceremonia de los himnos.

Barrichello ya explicó en una entrevista de 20 minutos que siempre intentó rebelarse contra las órdenes de equipo y que el incidente de Austria’02 acabó estropeando su relación con Ferrari:

“No soy una persona polémica y, de cara a la prensa, puede parecer que no me rebelé, pero sí lo hice dentro del equipo. Me fui de Ferrari un año antes de acabar mi contrato porque no compartía su visión. En Austria me negué a dejar pasar a Michael hasta el final y, aunque fue ridículo para la Fórmula 1, creo que conseguí algo. A partir de entonces se prohibieron las órdenes de equipo”

Las órdenes de equipo, sin embargo, vuelven a estar permitidas en la Fórmula 1 a partir de esta temporada. El incidente entre Felipe Massa y Fernando Alonso en el GP de Alemania de 2010 hizo que la FIA volviera a replantearse la cuestión.

PD. Entiendo que las órdenes de equipo sean poco agradables para el espectador, especialmente incidentes como el de Barrichello y Schumacher, pero prohibirlas es una hipocresía. Cuando se trata de una competición por equipos, siempre habrá estrategias de ese tipo. Durante los años que estuvieron prohibidas, simplemente se camuflaron, porque todas las escuderías continuaron utilizándolas.

Un mal día para los ‘kaisers’ de la Fórmula 1

La calificación del GP de China tiene un claro perdedor: Sebastian Vettel. El bicampeón mundial, que había dominado con mano de hierro los dos últimos campeonatos, se ha quedado fuera de la Q3. Su Red Bull ya no va teledirigido y le está costando adaptarse al ‘modo manual’ en la conducción. Mañana saldrá undécimo y, lo que es peor, verá cómo su socio Mark Webber arranca desde el sexto puesto de la parrilla.

Aquellos que ponían en los altares al nuevo kaiser de la Fórmula 1 (cierto es que su pilotaje fue excelente en 2011) empiezan a comprobar que con un coche normal, todos los pilotos son humanos. O casi todos, porque el de los milagros todos sabemos quién es. Las palabras de Fernando Alonso al término de la calificación son reveladoras y esconden un recadito al alemán:

“Cuando no tienes un coche un segundo y medio más rápido que el resto, hay que saber sacar las castañas del fuego”

Incluso en Red Bull empiezan a ver que su joya es capaz de cometer errores, algo que parecía imposible la temporada pasada. Cyril Dumont, ingeniero de motores que trabaja con la escudería energética, también se ha referido al tema:

“Webber tiende a desenvolverse bien en torno a los problemas porque sabe adaptarse a ellos. Sebastian, en cambio, necesita que cada ingrediente sea óptimo para que pueda sacar el máximo rendimiento. El coche ha trabajado muy bien para él en los últimos años, pero esta temporada está siendo menos confortable”

El otro kaiser de la Fórmula 1, Michael Schumacher (el auténtico), también se ha dado cuenta de que Nico Rosberg sigue llevando los galones en Mercedes. Parecía que este año había logrado alcanzar a Nico, pero después de la pole lograda por su joven compañero, vemos que la vida sigue igual en la escudería alemana. El propio Michael se ha sorprendido por el tiempazo de Rosberg, que le ha metido medio segundo. Aún así, el trabajo de Schumacher está siendo notable y ha sido el primero en felicitar a su socio:

“Solo puedo decir que ha hecho una vuelta fenomenal. Ha sido una sorpresa para todos ver la diferencia de tiempo que ha conseguido. Todos sabemos que es un piloto muy rápido en calificación y solo puedo felicitarle por la primera pole de su carrera”

¿Y Fernando Alonso? Pues más de lo mismo. Se ha colado en la Q3 con un Ferrari que no merecería estarlo (el error de Vettel ha sido clave) y no ha ocultado que siguen a un segundo de los grandes. Por lo menos, Ferrari ha conseguido recortar la desventaja en el segundo sector de curvas rápidas, que el viernes se le había atragantado. Es ahí donde Fernando tiene que exprimir al F2012, porque la larguísima recta de Shanghai sigue siendo un muro infranqueable para el F2012, que se deja más de tres décimas en esos 1.200 metros fatídicos.

PD. Como dice Alonso… ¡qué llueva mañana!

Schumacher intenta esconder los secretos del Mercedes

Hoy me gustaría mostraros un curioso vídeo de Michael Schumacher en el pasado GP de Australia y que ayer ya comentó uno de vosotros (Polo’s Notebook). En el vídeo se ve al piloto alemán minutos después del accidente que sufrió en los entrenamientos libres, justo cuando llega la grúa de asistencia para retirar su Mercedes de la hierba.

Pronto acude una nube de fotógrafos para captar el momento en que el Mercedes es socorrido, pero Michael se enfada con los fotógrafos e intenta impedir por todos los medios que fotografíen su monoplaza. El celo de Schumacher por esconder los secretos de su coche ha levantado muchas suspicacias.

No deja de ser curioso que Schumacher adopte esa postura ultraprotectora con su monoplaza, justo cuando la legalidad del nuevo Mercedes ha sido puesta en entredicho por sus rivales. Red Bull y Lotus han sido los equipos más críticos con el W03 al considerar que su conducto F, que se acciona automáticamente con el DRS, incumple la normativa.

PD. A ningún equipo le gusta que fotografíen su monoplaza estrellado, pero la actitud de Schumacher es un poco exagerada, ¿no os parece?

Hamilton y Schumacher se niegan a usar las viseras protectoras

Michael Schumacher y Lewis Hamilton son los dos pilotos que se resisten a utilizar las nuevas viseras a prueba de balas, que se han implantado en la Fórmula 1. Este tipo de protección añadida tiene su origen en el accidente que sufrió Felipe Massa en el GP de Hungría de 2009. Todos recordamos cómo en aquel incidente el piloto brasileño resultó gravemente herido porque un muelle metálico golpeó contra su casco. Massa estuvo a punto de perder un ojo y tardó seis meses en volver a montar en un monoplaza.

A partir de entonces la FIA empezó a revisar la seguridad de los cascos de Fórmula 1 y hace poco decidió que las viseras incorporaran una tira de Zylon, una fibra sintética a prueba de balas. En principio esa medida iba a ser obligatoria para todos los pilotos a partir del pasado GP de Japón, pero la resistencia de pilotos como Hamilton o Schumacher ha provocado que solo sea una recomendación.

El rechazo a esa protección se debe a que la tira de Zylon pesa unos 50 gramos y tanto Hamilton como Schumacher consideran que supone un lastre excesivo que reduce su rendimiento en la pista. También puede afectar a la tintura que se aplica para proteger del sol. Así lo ha explicado el fabricante japonés de esa fibra sintética:

“Michel y Lewis no la utilizan porque así se ahorran 50 gramos de peso. Tal vez cuando entran en acción las fuerzas G esos 50 gramos pueden incrementarse un poco más”

El fabricante también ha explicado que el campeón del mundo Sebastian Vettel era reticente, aunque finalmente lograron convencerle de la necesidad de utilizar esa protección:

Se suponía que iba a ser obligatorio en Japón, pero la FIA solo envió una carta a cada piloto recomendando encarecidamente su uso. A Sebastian tuvimos que explicarle cuidadosamente las razones para utilizar algo que no es obligatorio, pero finalmente pudimos convencerle”

PD. No creo que 50 gramos puedan afectar demasiado al rendimiento de un monoplaza de Fórmula 1. Quizás pueda afectar más al cuello del piloto.

¿Sabes qué pilotos son los que más han adelantado este año?

La escudería Mercedes ha realizado un profundo análisis de los adelantamientos que se han producido a lo largo de la temporada. De ese estudio se pueden extraer curiosas conclusiones, como que Sebastien Buemi y Sergio Pérez son los dos pilotos que más adelantamientos han protagonizado este curso. Para elaborar el ránking Mercedes solo ha tenido en cuenta aquellos adelantamientos posteriores a la primera vuelta de carrera. Así quedan las primeras plazas de la lista:

1. Sebastien Buemi (Sui/Toro Rosso) y Sergio Pérez (Mex/Sauber): 82 adelantamientos.
2. Jenson Button (R.U./McLaren): 77 adelantamientos.
3. Mark Webber (Aus/Red Bull): 76 adelantamientos.
4. Jaime Alguersuari (Esp/Toro Rosso): 74 adelantamientos.
5. Michael Schumacher (Ale/Mercedes): 71 adelantamientos.

También ha elaborado, por separado, el ránking de pilotos que más posiciones han ganado en las salidas. Ahí vemos cómo el veterano Michael Schumacher ha impuesto su experiencia en las arrancadas:

1. Michael Schumacher (Ale/Mercedes): 34 posiciones.
2. Sebastien Buemi (Sui/Toro Rosso): 29 posiciones.
3. Heikki Kovalainen (Fin/Lotus): 28 posiciones.
4. Vitantonio Liuzzi (Ita/Hispania): 20 posiciones.
5. Kamui Kobayashi (Jap/Sauber): 19 posiciones.

En el anterior ránking sorprender ver cómo se ha colado en el Top5 Vitantonio Liuzzi con uno de los Hispania, casi nada. Y repasando un poco las salidas de Fernando Alonso he visto que el asturiano ha ganado 16 posiciones, muy cerca de las primeras posiciones del ranking.

PD. Está claro que aquellos pilotos que salen retrasados en la parrilla de salida tienen más posibilidades de ganar posiciones y de realizar adelantamientos en pista. Hay un dato que lo demuestra: Vettel es el piloto que menos posiciones ha ganado en las salidas, ya que solo ha ganado una en toda la temporada. Es lo que pasa por salir siempre desde la pole…

¿Michael Schumacher emborrachó a Vettel en Japón?

Sebastian Vettel ha reconocido que sufrió una fuerte resaca tras la fiesta que le organizó el equipo Red Bull el pasado domingo en Suzuka para celebrar su segundo título de campeón del mundo. No era para menos. La ocasión lo merecía, pero es evidente que el alcohol pasa factura al día siguiente y más en una persona poco acostumbrada a ese tipo de excesos como es el joven piloto alemán.

Se sabe que Sebastian no se lo pensó dos veces a la hora de coger el micrófono para cantar en el karaoke canciones de los Beatles como “Hey Jude” o “Yellow Submarine” y también el “My Way” de Frank Sinatra.

“Lo pasamos muy bien con los chicos en el karaoke. Después de un par de copas todo el mundo estaba feliz, fue una noche muy especial”

Lo que no se sabía es que después del karaoke Sebastian continuó la fiesta con su amigo Michael Schumacher, que le puso sobre la mesa un par de copas más que, quizás, sobraban:

“Después de tomar unas copas con los chicos vino Michael y nos tomamos un par de copas más los dos juntos. Creo que después de eso empecé a encontrarme un poco peor porque mezclé demasiado y esa no es una buena estrategia. A pesar de todo fue una gran noche para todos”

El alemán ha explicado que al día siguiente lo pasó mal en un acto publicitario por la mañana:

“Al día siguiente tuve un evento con un sponsor y no estaba tan en forma como de costumbre. La verdad es que estaba muy cansado. Solo a partir del martes tuve un poco de tiempo para mí solo y para ser consciente de lo que había conseguido”

PD. Si es que a quien se lo ocurre programarse un acto publicitario por la mañana después de una noche de juerga…

Schumacher, harto de que se metan con su edad

Michael Schumacher está hasta las narices, por no decir hasta otro lugar, de que le recuerden su edad y de que le recomienden colgar definitivamente el casco en la Fórmula 1. Así ha respondido el káiser a sus críticos:

“Algunos deberían tener la boca cerrada. El problema es que les pagan por tenerla abierta. Si todos los pilotos de la parrilla que están pilotando a mi nivel tuvieran que marcharse, se iría la mayoría”

Como podéis observar, Michael no ha perdido la mala leche a sus 42 años. Sin embargo, tengo que decir que es normal que al siete veces campeón del mundo se le hayan hinchado las… narices. Y, si no, mirad lo que han dicho de Schumacher en los últimos días:

Eddie Jordan: “Michael intenta competir con chicos que son 20 años más jóvenes que él y eso va en contra de las leyes de la física y de la medicina”

Niki Lauda: “Mercedes debería decirle a Michael que se retire. Él dice que está disfrutando, pero por dentro no lo está en absoluto. Ningún deportista disfruta siendo vencido”

Damon Hill: “Schumacher es demasiado mayor para ser competitivo. No puede continuar así mucho tiempo”

PD. Si está claro que cuando se provoca…

Vettel asciende al olimpo de los pilotos mejor pagados

El éxito ha catapultado a Sebastian Vettel hacia la cumbre de los pilotos mejor pagados de la parrilla de la Fórmula 1. El sueldo del piloto germano era uno de los más bajos de la parrilla hace solo dos temporadas, pero ahora ya se encuentra entre los tres más elevados del gran circo. Según el periódico alemán Bild, Vettel se embolsará esta temporada unos 16 millones de euros, solo por detrás de los emolumentos de Michael Schumacher (21) y de Fernando Alonso (24).

Pero el sueldo de Vettel está íntimamente ligado a sus éxitos en la pista, tal y como explica el rotativo germano. Sebastian se llevará un plus de 6 millones de euros por ganar el campeonato del mundo y cobra 500.000 euros por cada victoria. Con sus nueve triunfos de este año ya suma la envidiable cifra de 4,5 millones. Además, Vettel también cobra 250.000 euros por cada podio que pise.

La política de Red Bull de retribuir a sus pilotos en función de los éxitos logrados puede parecer justa, pero Sebastian preferiría ver aumentado su salario base para no depender de los resultados en la pista. Quizás sea esa una de las razones por las que Vettel sueña con pilotar para Ferrari, además de su público deseo de pilotar para una marca histórica.

Sin embargo, los que conocen de cerca a Sebastian afirman siempre que no se preocupa demasiado por el dinero. El expiloto austriaco, Niki Lauda, es uno de los que destaca esa cualidad del joven piloto alemán:

“Sebastian es una persona con los pies en el suelo. Agradable, honesto y normal… no como otras personas”

PD. ¿A quién se referirá Lauda con esa última frase?