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Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

“Alonso quería atacar a Red Bull y está detrás de Toro Rosso”

Toro Rosso (Foto: Archivo).

Helmut Marko, el peculiar asesor de Red Bull y triturador de carreras de jóvenes pilotos, está obsesionado con Fernando Alonso.

Desconozco cuál es la afrenta que Fernando le ha podido hacer al austriaco (quizás su rechazo a fichar por Red Bull en 2009), pero parece evidente que Marko tiene pesadillas por las noches con el asturiano.

De lo contrario no se entienden sus ataques contra Alonso, sin razón ni motivo aparente, especialmente intensos desde que ha comenzado la temporada. El último, en declaraciones a la revista alemana Auto Motor und Sport antes del GP de China:

“El señor Alonso quería atacar a Red Bull, pero está detrás de Toro Rosso”

Y Marko no limita sus ataques a Alonso, sino que los hace extensibles al equipo McLaren:

“El McLaren no puede ser tan bueno como decían y no era solo el motor Honda lo que los hacía ir lentos porque siguen siendo los últimos en las rectas con Renault. No solo han perdido un motor que está mejorando cada vez más, también perdieron mucho dinero”

Creo que lo que le ocurre a Marko es que no ha asimilado demasiado bien que McLaren se haya convertido en socio de Renault y les haya quitado esa exclusividad que tenían como único equipo cliente del fabricante francés.

Marko sabe que el año que viene en Red Bull tendrán que prescindir del motor Renault y agarrarse al clavo ardiendo de Honda y, por eso, aprovecha cada oportunidad que tiene para ensalzar el propulsor japonés y menospreciar la nueva asociación McLaren-Renault.

La realidad, sin embargo, demuestra que el McLaren es este año un coche mucho más competitivo de lo que ha sido en los últimos tres años. Y sobre Honda solo tengo que decir que sacar pecho por una carrera puede ser algo precipitado.

PD. A Marko habría que recordarle que Alonso está, de momento, por delante de Toro Rosso y de Red Bull en el Mundial de Pilotos. Y también McLaren está por delante de Red Bull en el Mundial de Constructores.

Honda acaba cuarto en Bahréin… pero Alonso ya es cuarto en el Mundial

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucha incertidumbre y preocupación provocó la pésima calificación de McLaren en Bahréin, pero como dijo Fernando Alonso, los puntos se reparten los domingos. Y este domingo McLaren ha vuelto a demostrar que su monoplaza es mucho más competitivo en carrera.

Alonso ha conseguido terminar en un séptimo puesto que, unido al quinto que logró en Australia, lo sitúa cuarto en el Mundial de Fórmula 1. Una posición que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

Es evidente que McLaren tiene que mejorar, pero como ya he comentado muchas veces, su curva de crecimiento será mucho mayor que la de sus rivales al tratarse de un proyecto incipiente con un nuevo motor. Es cuestión de tiempo que el MCL33 dé un importante salto de calidad.

Dicho esto, la sorpresa del GP de Bahréin ha sido el cuarto puesto de Pierre Gasly con el Toro Rosso motorizado por Honda. Parece una broma de mal gusto que después de tres años lastrando al McLaren, el motor japonés haya logrado ahora su mejor resultado en cuatro años:

Euforia en Toro Rosso.

La euforia en el box de Toro Rosso eran totalmente justificada. Menos justificada me parece la celebración de Gasly al cruzar la meta, imitando el famoso “podemos luchar, podemos luchar” de Alonso en Melbourne.

Puedo llegar a entender que en Honda estén molestos con McLaren por haberles echado a patadas (con toda la razón del mundo), pero no entiendo por qué en Toro Rosso parecen estar picajosos con la escudería de Woking, algo evidente escuchando a Helmut Marko o la celebración de hoy de Gasly.

Y aunque felicito a Honda por el cuarto puesto de Gasly, me gustaría recordarle a los recientes ‘fans de toda la vida’ del motor japonés (la cuadrilla de siempre), que Alonso es cuarto en el Mundial con el motor Renault y que McLaren ocupa el tercer puesto en el Mundial de Constructores (Toro Rosso es sexto).

PD. Veremos quién acaba por delante esta temporada y quién termina más carreras…

 

Alonso mantiene a Verstappen a raya durante 27 vueltas

Aunque muy pocos tenían dudas de que el cambio del motor Honda a Renault iba a suponer un salto de calidad importante para McLaren, el GP de Australia se ha encargado de confirmarlo.

Mientras que los motores Honda se han mantenido en su línea habitual, uno explotando a las 15 vueltas y el otro cruzando la meta en último lugar y doblado, Fernando Alonso ha vuelto a codearse con los grandes y ha logrado un quinto puesto que nos permite ser muy optimistas para lo que resta de temporada.

Fernando ha demostrado que sigue maximizando el potencial de cualquier coche que tenga en sus manos. Hoy ha estado por encima, incluso, del rendimiento real del McLaren y eso le ha servido para ser elegido ‘Piloto del Día’ por los aficionados a la Fórmula 1.

Entre sus maniobras de mérito en Melbourne hay que destacar que ha sido capaz de mantener detrás al Red Bull de Max Verstappen durante 27 vueltas. Casi nada. El holandés ha terminado desquiciado porque su coche era más de medio segundo más rápido que el McLaren.

Creo que podemos decir que la larga travesía por el desierto por fin ha terminado y que Alonso vuelve a tener en sus manos un coche decente.

El McLaren no es el más rápido, es evidente, y en Australia podríamos decir que ha sido el quinto coche, con un rendimiento similar al Renault, pero por detrás de Mercedes, Ferrari, Red Bull y Haas.

Sin embargo, la capacidad de mejora de McLaren es muy superior a la de sus rivales debido al cambio de motor. Como el propio Fernando ha dicho, en las próximas carreras habrá evoluciones para el MCL33 y el objetivo es dejar atrás muy pronto a Renault y Haas para empezar a mirar a los tres de arriba.

Ya en Melbourne, el McLaren ha dejado muestras de que aerodinámicamente es muy competitivo. Sirva como dato que Alonso ha sido el quinto piloto más rápido en el tercer sector de Albert Park, el más revirado.

PD. Teniendo en cuenta el cambio de motor y el potencial de mejora, creo que el punto de partida de McLaren es muy bueno. Este año vamos a disfrutar con Fernando.

Honda sueña (otra vez) con alcanzar a Renault a final de temporada

El Toro Rosso motorizado por Honda (Foto: Efe).

En Red Bull siguen asegurando que el motor Honda es una maravilla y que a finales de esta temporada alcanzará en rendimiento al motor Renault.

Sin duda, es un gran deseo de la escudería energética porque en 2019 quieren montar los motores japoneses en su primer equipo.

Esto ha dicho Helmut Marko, asesor de Red Bull, en el portal Motorsport:

“El motor es muy ligero, han encontrado la fiabilidad y hablan de mejoras continuas en cuanto a rendimiento. El motor Honda debería de estar al nivel de Renault a finales de año”

Más optimista aún ha querido ser el dueño de Red Bull, el multimillonario autríaco Dieter Mateschitz, para quien ambos propulsores ya serían equiparables:

“El motor Honda funciona como un reloj en el Toro Rosso. Es fiable y su despliegue de potencia es igual que el de Renault”

Sin embargo, esas declaraciones de intenciones las hemos escuchado muchas veces en el pasado y siempre se han quedado en eso, en palabras huecas.

Os recuerdo, por ejemplo, unas palabras del verano pasado del entonces responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, asegurando más o menos lo mismo que dicen ahora en Red Bull:

“Vamos a mantener el mismo ritmo de evolución y creo que adelantaremos a Renault en términos de potencia antes de final de temporada”

PD. Hasta que Honda no demuestre lo contrario, del dicho al hecho hay un buen trecho…

¿Cuántos motores usó cada equipo en pretemporada?

Vandoorne sale de boxes en los test (Foto: Efe).

No hay datos oficiales, pero en el portal Motorsport Italia han realizado una estimación sobre el número de motores que utilizó cada escudería durante la pretemporada:

Como podéis comprobar, los datos dejan en muy buen lugar a los motores Ferrari y Mercedes porque todos equipos que los montan han completado la pretemporada utilizando una sola unidad de potencia.

Es decir, la fiabilidad de Ferrari y Mercedes es máxima y eso es fundamental para afrontar un Mundial en el que solo habrá tres unidades por piloto para toda la temporada.

De todas formas, tampoco sorprende a nadie que la fiabilidad de Ferrari y Mercedes sea alta porque ya lo ha sido en los últimos años.

Más problemas sufrieron los equipos con motor Renault, aunque la unidad de potencia francesa también demostró ser capaz de resistir toda la pretemporada como revelan los datos del equipo Red Bull, que solo necesitó un motor.

Los problemas del equipo Renault y, sobre todo, de McLaren tienen una explicación. El McLaren es un coche nuevo que se ha rediseñado por completo este año para adaptarlo al motor francés y, por lo tanto, es lógico que sufriera problemas de juventud, principalmente de sobrecalentamiento.

Renault, por su parte, también ha experimentado mucho con la aerodinámica este invierno en un intento de acercarse a la cabeza de la parrilla. De ahí también sus problemas que le obligaron a cambiar el motor el primer día de test. Eso sí, con la segunda unidad disputó sin problemas el resto de la pretemporada desde el segundo al octavo día.

Más dudas me surgen sobre Honda. Según Motorsport Italia, Toro Rosso utilizó tres motores, igual que McLaren, pero todo parece indicar que, al menos, fueron cuatro unidades.

Toro Rosso utilizó tres motores solo en la primera semana de test, tal y como admitió James Key, y en la segunda semana estrenaron otro con el que parece que sí pudieron resistir hasta el final de los test.

PD. Me quedo con el dato positivo de que Red Bull pudo completar toda la pretemporada con un solo motor Renault…

Un ingeniero de Renault: “No habríamos podido hacer el crono de Alonso”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En la revista alemana Auto Motor und Sport han realizado un exhaustivo análisis del ritmo de carrera de cada escudería basándose en las simulaciones que realizaron durante los test de pretemporada.

Y las conclusiones en la parte alta de la tabla son obvias: Mercedes está por delante de Ferrari y Red Bull.

Dice la publicación que, más allá del rendimiento aerodinámico o la potencia del motor, Mercedes cuenta con una ventaja crucial sobre sus rivales en las tandas largas: el consumo de combustible.

El motor alemán es el que menos consume y eso se traduce en que Mercedes puede comenzar las carreras con menos gasolina, es decir, con menos peso, logrando así una importante ventaja en el tiempo por vuelta al inicio de las carreras, cuando todos ruedan con los tanques llenos.

Más sorprende que la revista alemana sitúa a Force India en cuarta posición, un equipo que pasó relativamente desapercibido en los test de pretemporada.

Pero es evidente que por esa teórica cuarta plaza pelean muchos otros equipos, entre ellos McLaren y Renault. Y a pesar de que la escudería francesa recibió muchos elogios por su ritmo de carrera, en AMuS entienden que el equipo de Woking fue superior:

“Fernando Alonso fue tres décimas más rápido que Carlo Sainz en igualdad de condiciones. Un ingeniero de Renault lo admitió: ‘No habríamos podido hacer el tiempo de Alonso'”

PD. Para los que dicen que no ha habido mejora con el motor Renault les recuerdo que McLaren ni siquiera llegó a realizar simulaciones de carrera con Honda.

 

Pirelli: “Cuatro equipos van a pelear por el Mundial este año”

El responsable de Pirelli, Mario Isola, no tiene tan claro eso de que Mercedes va a ganar el campeonato sin despeinarse como algunos están dando por hecho.

Isola se basa, además, en argumentos sólidos porque Pirelli maneja datos de telemetría de todas las escuderías y sabe, por lo tanto, cómo ha rendido cada una en los test de pretemporada.

Basándose en esos datos, el ingeniero italiano afirma lo siguiente en el portal francés Nextgen-Auto:

“Los rendimientos que vimos en Barcelona solo fueron actuaciones engañosas. Todos los monoplazas son mucho más rápidos que en 2017. En mi opinión, varios equipos lucharán por el campeonato, pero por el momento es muy difícil decir quién ganará. Creo que al menos tres o cuatro podrán pelear por el Mundial”

Isola no se moja ni detalla cuáles pueden ser esos cuatro equipos, pero parece evidente que tres de ellos serán Mercedes, Ferrari y Red Bull.

Muchas más dudas surgen sobre ese hipotético cuarto aspirante, pero seguramente McLaren y Renault podrían ser incluidos en esa categoría. Sobre McLaren, Isola dice esto concretamente:

“No hemos visto todo el potencial de McLaren en Barcelona, tenemos que ver si están en buena forma”

PD. Es reconfortante saber que Pirelli prevé un campeonato abierto este año…

El falso mito de que Honda y Ferrari funcionan sin Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Entre la cuadrilla antialonsera se ha extendido el mito de que Fernando Alonso es gafe porque los equipos que deja empiezan a funcionar al año siguiente. Y ponen como ejemplos a Ferrari y al motor Honda.

Desde que Alonso se marchó de Maranello, hace ya cuatro temporadas, llevamos escuchando su manida frase de “Ferrari ha vuelto” cada vez que la escudería italiana ha ganado una carrera, pero la realidad es que llevamos el mismo tiempo esperando que gane el Mundial.

Es más, desde que Alonso se marchó de Ferrari, la escudería italiana ha tenido muchos problemas para lograr un subcampeonato de pilotos. No fue hasta el año pasado cuando Vettel pudo, por fin, amarrar un segundo puesto, algo habitual en la etapa de Alonso de rojo (2010, 2012 y 2013).

Fernando consiguió, además, once victorias con Ferrari, que todavía no han sido alcanzadas por Vettel (8).

Y tras los test de pretemporada de este año, los mismos del “Ferrari ha vuelto” no paran de repetir que el motor Honda es fantástico montado en el Toro Rosso.

Pero, aun admitiendo que el motor Honda ha mejorado respecto a 2017 (algo comprensible viendo dónde dejaron el listón), hay que decir que el propulsor japonés todavía está lejos de ser competitivo. O, al menos, lejos de haberlo demostrado.

Para empezar, hemos sabido que durante la primera semana de test utilizaron un motor nuevo prácticamente en cada jornada para evitar así problemas de fiabilidad. En total usaron tres motores en cuatro días, los mismos motores que tendrán para afrontar esta temporada completa.

Y aunque en la segunda semana de test no necesitaron tantos motores, sus tiempos siguen estando por detrás del resto de propulsores. El mejor crono de Pierre Gasly se quedó, por ejemplo, medio segundo por detrás del McLaren de Alonso.

PD. No tiene ningún sentido decir que McLaren está igual o peor que con el motor Honda porque con Renault ya ha demostrado ser un equipo mucho más competitivo.

¡Calma! La situación de McLaren no es tan dramática como con Honda

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de McLaren se está viendo lastrada por múltiples problemas mecánicos que todos esperábamos haber dejado atrás junto al motor Honda.

La primera impresión, y admito que la mía también, es pensar que la temporada volverá a ser un desastre para Fernando Alonso, pero analizando fríamente la situación podemos ver que estamos en un escenario radicalmente diferente al de los últimos tres años con el motor japonés.

Quiero decir con esto que, a pesar de las numerosas averías que está sufriendo McLaren, sus problemas son este año mucho menos graves, tienen solución y, sobre todo, no significan que la temporada esté, ni mucho menos, perdida. Ahí van las diferencias:

  1. El motor Renault funciona. Es la principal novedad respecto al pasado reciente. El motor Honda no daba señales de vida porque sufría averías constantes y no tenía potencia. El motor Renault, en cambio, funciona a la perfección en los monoplazas Red Bull y Renault. Hoy mismo, Ricciardo ha superado las 100 vueltas rodando en 1:18.
  2. Refrigeración. El principal problema de McLaren está en la refrigeración del motor porque su diseño aerodinámico es demasiado agresivo, pero la solución es sencilla. Pasa por sacrificar parte del rendimiento aerodinámico aumentando las entradas de aire y los conductos de ventilación. El reto, claro, es mejorar la refrigeración con el mínimo sacrificio aerodinámico posible. Y en eso están trabajando en Woking.
  3. Proceso de adaptación: Los problemas de este año son propios de la instalación de un nuevo motor en el chasis. El paquete es aún joven y McLaren necesita algo de rodaje para que la simbiosis chasis-motor sea perfecta. El paquete McLaren-Honda llevaba tres años sin funcionar.
  4. Ingenieros de Renault: Honda no encontraba soluciones a sus problemas y sus ingenieros andaban bastante perdidos cuando trataban con los técnicos de McLaren. Este año, en cambio, los ingenieros de Renault pueden ser muy útiles para ayudar a McLaren a adaptar mejor el chasis al motor. Renault tiene equipo propio y personal trabajando con Red Bull.
  5. Optimismo: El año pasado a estas alturas de pretemporada, en McLaren ya sabían que la temporada estaba perdida. Este año desde el equipo se transmite un mensaje de tranquilidad y, aunque admiten que han surgido imprevistos, aseguran que no han detectado problemas estructurales o que no tengan solución.

PD. Creer en McLaren es algo así como una cuestión de fe… pero aún es pronto para perderla.