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Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).

Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

Tan malo no será este McLaren: Adrian Newey está impresionado

Adrian Newey (Foto: archivo).

Una de cal y otra de arena (nunca he sabido cuál de las dos es la buena) ha dado el McLaren en las dos primeras carreras de la temporada: Australia y Bahréin.

Tras la decepción inicial, en el emirato vimos un resurgimiento del monoplaza británico y quiero pensar que esa será la versión buena para lo que resta de temporada.

Un motivo para pensar que el McLaren real es el que vimos en Bahréin es la opinión de Adrian Newey, el mejor ingeniero aerodinámico de la Fórmula 1, que ha admitido estar impresionado con el MCL34.

Esto dijo en el programa de la presentadora británica Natalie Pinkham:

“McLaren ha tenido un par de años difíciles (¿solo un par?) porque su chasis no era tan bueno como esperaban que fuera, pero este año le han dado la vuelta. Han fabricado un buen coche, estoy seguro, lo que sin duda debería permitirles hacer una mejor temporada que el año pasado. Eso es bueno para este deporte”

Otra muestra de que el nuevo McLaren ha impresionado a Newey nos la ofreció Albert Fábrega, comentarista de Movistar TV en los Grandes Premios, que publicó una imagen en Twitter en la que se ve al ingeniero británico examinando al detalle el MCL34 en la parrilla de Sakhir:

PD. No hay duda de que este McLaren tiene algo que ha despertado la curiosidad de Newey y eso siempre es positivo…

Así ha sido el primer test de Alonso con el McLaren de Indianápolis

Fernando Alonso, en el Motor Texas Speedway (Foto: McLaren).

Fernando Alonso realizó este miércoles su primer test con el McLaren de Indianápolis, una primera toma de contacto que tuvo lugar en el Texas Motor Speedway, un óvalo situado en el área metropolitana de Dallas.

En este vídeo podéis ver algunas imágenes de la jornada texana de Fernando y sus primeras impresiones al bajar del coche:

Estas son algunas de las frases que ha dicho:

“Es bueno estar de vuelta en un óvalo, con un set-up muy específico y con este coche que gira solo hacia la izquierda. Unas sensaciones extrañas para mí de nuevo, pero trato de acostumbrarme”

“Para mí se trata solo de sentirme cómodo, es un coche nuevo, un equipo nuevo… mis gustos sobre posición del asiento, pedales, preferencias del volante… Esas cosas sobre las que podemos empezar a trabajar ahora”

“Para el equipo creo que es importante probar todo como equipo, quién trabaja en cada área, el pit-wall… Todo es completamente nuevo para todos. Hay que encontrar todos los problemas antes para estar preparados para las 500 Millas”

“Va a ser un reto especialmente este año porque no estoy bajo el entorno de Andretti, este año estamos solos por nuestra cuenta. Tenemos que aprender mucho, entender muchas cosas”

“Ganar en Indianápolis es el objetivo este año. Después de ganar Le Mans, las 500 Millas es el gran objetivo que me falta”

En el circuito texano también se mostraron encantados con la presencia del piloto español y publicaron varias imágenes de la jornada. Aquí un pequeño vídeo de Fernando en plena acción:

PD. Está claro que no contar con la experiencia de Andretti será un hándicap, pero Fernando cuenta a su favor con la experiencia propia acumulada en 2017. No tengo duda de que, si las averías le dan una tregua, estará en el cartel de favoritos hasta el final.

¿Por qué Alonso ha elegido el número 66 para correr en Indianápolis?

McLaren presentó este lunes el monoplaza de Fernando Alonso para las 500 Millas de Indianápolis, el gran acontecimiento automovilístico de 2019. Se trata de un coche que mantiene la misma estética que el MCL34 de Fórmula 1 y que estará motorizado por Chevrolet (bye, bye Honda).

En las primeras imágenes que vimos del coche sorprende el número elegido por el piloto asturiano para afrontar su segunda aventura en el óvalo de Indiana: el 66. ¿Por qué ha elegido ese dorsal?

El coche de Alonso para Indianápolis, con el número 66 (Foto: McLaren).

La razón es que Fernando ha querido homenajear la primera victoria de McLaren en Indianápolis, lograda por el estadounidense Mark Donohue en 1972 al volante de un M16, un triunfo que logró luciendo ese número 66:

El M16, campeón de las 500 Millas de 1972, con el número 66 (Foto: McLaren).

Donohue lideró las últimas 13 vueltas en el óvalo americano y dio a McLaren su primera victoria en Indianápolis. Ese triunfo le permitió embolsarse 218.000 dólares de premio.

Al reeditar ese número, Alonso agradece con un homenaje muy particular el apoyo de McLaren a su aventura americana y expresa también su compromiso con la marca.

En 2017 debutó en Indianápolis con el número 29 y este año regresará con el 66.

PD. Espero que el 66 sea el número de la suerte para Fernando.

Alonso aún no ha encontrado un piloto más rápido que él con el mismo coche

Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: efe).

Fernando Alonso sigue en plena forma a pesar de no disputar el Mundial de Fórmula 1. Y lo más importante, mantiene intacto el hambre de victorias y la pasión por el automovilismo.

Prueba de ello es la hiperactividad que está demostrando este año: lidera el Mundial de Resistencia, prepara las 500 Millas de Indianápolis, ha probado un coche del Dakar en Sudáfrica y ahora se encuentra en Bahréin pilotando el nuevo McLaren en los test de Pirelli.

La idea de Fernando es continuar compitiendo mucho tiempo porque solo piensa retirarse cuando se cumpla una condición: que encuentre un piloto más rápido que él en igualdad de condiciones. Así lo ha explicado en el portal RaceFans:

“Tal vez algún día me suba a un coche de Fórmula 1 o de otra categoría y haya un piloto más rápido que yo con el mismo coche. Hasta ahora eso no ha sucedido nunca, así que seguiré pilotando”

Alonso asegura en ese medio que se considera el mejor piloto del mundo y lamenta no haber tenido un monoplaza competitivo en los últimos años en la Fórmula 1:

Creo que soy el mejor. Creo que todos piensan que ellos son los mejores, pero eso es algo difícil de probar, especialmente en la Fórmula 1 porque, o tienes el paquete correcto o no puedes probar nada”

Dicho esto, me alegró escuchar la valoración del nuevo McLaren que hizo ayer el piloto asturiano después de probar el coche en Sakhir. Dijo que ha notado un cambio radical en todos los aspectos respecto al monoplaza de 2018, especialmente en cuanto a agarre, drag y motor. Esas buenas sensaciones pueden ser un aliciente para que vuelva al Mundial en 2020.

PD. Pocos (quizás ninguno) pilotos pueden decir que no han encontrado ningún compañero de equipo que les haya ganado en 17 temporadas en Fórmula 1.

La cámara ‘onboard’ deja a Verstappen al descubierto: golpeó a Sainz

Una vez más Mad Max Verstappen volvió a hacer de las suyas y una vez más volvió a escaparse de una más que merecida sanción. Esta vez ocurrió en el GP de Bahréin y su víctima fue Carlos Sainz, viejo conocido del holandés y con el que ya ha mantenido rencillas en el pasado.

La cosa es que Verstappen no pudo soportar que Sainz le ganara la posición con un monoplaza inferior y recurrió a las malas artes para tratar de impedirlo.

De hecho, la cámara onboard del piloto de Red Bull no deja lugar para las dudas. En esas imágenes grabadas desde del monoplaza de Verstappen se aprecia cómo Carlos ya le ha ganado la posición por el exterior, pero al llegar a la curva busca el contacto abriéndose ligeramente a la izquierda en el momento en el que el piloto español está cerrando el giro:

La jugada no le salió mal del todo a Verstappen porque el peor parado fue el McLaren de Sainz, que tuvo que entrar en boxes a reparar daños. La carrera del español quedó arruinada y el holandés, sin sanción de la FIA, pudo continuar peleando en cabeza.

Dicho esto, y más allá del conocido peligro público que supone Verstappen, el GP de Bahréin ha sido una enorme dosis de esperanza para el equipo McLaren, ya que sus prestaciones fueron infinitamente superiores a las demostradas en Australia.

Tengo que admitir que yo mismo he sido el primer sorprendido porque tras lo ocurrido en Melbourne empezaba a pensar en otro año perdido. En Bahréin, en cambio, McLaren ha demostrado que su monoplaza ha dado un salto de calidad y que no está tan lejos de la Primera División.

Tampoco quiero pasar por alto el enésimo error de Sebastian Vettel, un tetracampeón cuyo crédito parece agotado después del gran rendimiento de Charles Leclerc.

PD. Espero que McLaren mantenga el ritmo visto en Bahréin y que la excepción haya sido Melbourne.

Boullier alertó a McLaren de la catástrofe que se le avecinaba con Honda

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: archivo).

El exdirector deportivo de McLaren, Eric Boullier, sabía desde el primer momento que la asociación con Honda no funcionaría. O eso es lo que dice ahora porque a toro pasado siempre es fácil adivinar.

La cosa es que el francés ha explicado en la revista japonesa Sokuho que alertó a Ron Dennis de la catástrofe que se avecinaba:

“Ya en la primera reunión con Honda me di cuenta de lo poco preparados que estaban para el enorme desafío al que se tenían que enfrentar. Le dije inmediatamente a Ron Dennis que necesitaríamos como mínimo tres o cuatro años de desarrollo para estar arriba, pero los contratos ya estaban firmados y Dennis estaba convencido de que podría revivir los éxitos del pasado”

Visto con perspectiva, es evidente que Boullier tenía razón y que Dennis cometió, seguramente, el peor error en su carrera deportiva desde que provocó la marcha de Fernando Alonso en 2007.

Pero Boullier no culpa a Honda de su falta de preparación, ni tampoco a McLaren por buscar un nuevo proveedor de motores. Culpa a la coyuntura del momento:

“Los motores actuales son muy sofisticados y en ese momento solo Mercedes estaba listo para superar a sus competidores después de años de desarrollo. La unión entre McLaren y Honda no pudo haberse producido en un momento técnico-histórico más complicado”

Y con el equipo en caída libre, Boullier subraya que el precipitado cambio a Renault solo hizo que agravar los problemas en 2018, año que colmó la paciencia de Alonso en la Fórmula 1:

“El chasis no estaba preparado para ese cambio. Encontramos serios problemas en la correlación de datos y ninguna solución hasta que fue demasiado tarde. En algunos aspectos fuimos menos competitivos que en 2017 y eso es muy difícil de manejar para la moral del equipo”

PD. Sabiendo lo que sabía, Boullier disimuló muy bien durante sus años como director de McLaren.

McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

Menos mal que Alonso estaba triunfando en Sebring y no en Australia…

Fernando Alonso celebra con sus compañeros de equipo la victoria en las 1.000 Millas de Sebring (Foto: efe).

El GP de Australia nos ha demostrado este domingo que poco han cambiado las cosas para McLaren respecto a los últimos años, pues el equipo británico ha terminado con un coche en la cuneta y otro fuera de los puntos. Más o menos como en sus mejores tiempos con el motor Honda.

Habría sido, por lo tanto, muy duro volver a ver a Fernando Alonso sufriendo al volante de un McLaren con el único objetivo de pelear por los puntos. Y aunque estoy convencido de que Alonso habría sido hoy capaz de puntuar con ese coche, no es un objetivo que merezca la pena para un campeón de la talla del asturiano.

Viendo entonces cómo ha comenzado el Mundial, creo que la decisión de Fernando de tomarse un respiro este año ha sido la correcta, ya que la única opción que tenía sobre la mesa para seguir en la Fórmula 1 era la de McLaren.

Y ha sido una decisión correcta porque Alonso sigue disfrutando y triunfando al volante fuera de la Fórmula 1. Mientras McLaren se arrastraba por el circuito de Albert Park, Fernando maravillaba este fin de semana en las 1.000 Millas de Sebring, la prestigiosa carrera de resistencia americana que el español ha ganado con autoridad después de marcar la pole y pulverizar el récord del circuito.

Es evidente que hay vida fuera de la Fórmula 1 y también es evidente que la Fórmula 1 siempre estará ahí porque es una puerta que Alonso no se ha cerrado. Y aunque parece que volver con McLaren puede ser complicado (mucho tendría que mejorar el equipo para convencerle), sí parece que podría abrirse la puerta de Ferrari.

Solo hay que ver el pésimo arranque del equipo italiano en Australia. Después de proclamarse campeón de los test de invierno, cuando ha llegado la hora de la verdad Ferrari se ha desinflado como un globo. Y su piloto estrella, Sebastian Vettel, ha necesitado de las órdenes de equipo para no verse superado por el joven Charles Leclerc.

Con ese panorama no me extraña que en Maranello empiecen a pensar en un gran piloto de garantías.

PD. Mucha fortaleza mental va a necesitar Sainz este año…