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Alonso supera el primero de sus tres exámenes para correr en Malasia

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Fernando Alonso ha superado hoy el primer obstáculo para correr el próximo fin de semana en el GP de Malasia. El piloto asturiano ha estado hoy en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, donde se ha sometido a una completa revisión médica y a un test psico-físico, cuyos resultados han sido positivos.

Superar este primer test era una condición indispensable para que Fernando vuele esta semana a Malasia, de lo contrario ni siquiera habría ido a Sepang. Ahora, según ha informado Sky Sport Italia, Alonso regresará a su residencia de Dubái y el martes se desplazará a Malasia.

No obstante, según informa la prensa británica, al bicampeón español todavía le quedan dos test más, que tendrá que superar el jueves, para obtener el OK definitivo antes de subirse al McLaren.

El primero y, sin duda el más importante, será el que pasará bajo la supervisión del delegado médico de la FIA, Jean-Charles Piette. Según relata el Daily Mail, esa prueba consistirá en un test de reflejos de 45 minutos para evaluar los tiempos de reacción de Alonso. La puntuación que obtenga se comparará con resultados previos del asturiano en ese mismo test.

Además, el mismo jueves Fernando tendrá que ser examinado por el doctor del circuito de Sepang en su tercer y último examen para lograr el aprobado definitivo y poder disputar los entrenamientos libres del viernes.

PD. Salvo sorpresa mayúscula, Alonso estará el próximo fin de semana en la parrilla de salida del GP de Malasia. Si el motor de su McLaren se lo permite, claro…

El motor Honda lleva un retraso de 6 meses

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El pasado GP de Australia fue un esperpento para el equipo McLaren por culpa de un motor Honda que todavía no está preparado para competir en el Mundial de Fórmula 1. Según el portal italiano Omnicorse, el propulsor japonés lleva, nada más y nada menos, que un retraso de seis meses:

“El nivel de preparación de la unidad de potencia Honda es vergonzoso. Los japoneses subestimaron lo que suponía volver oficialmente al gran circo. Tuvieron un año para preparar su regreso, pero han llegado terriblemente justos de tiempo, con un retraso de seis meses sobre los tiempos que ellos mismo habían fijado”

El artículo destaca también que Honda apenas ha podido aprovechar su experiencia en Fórmula 1 (estuvo en el Mundial hasta 2008) debido a la complejidad de los nuevos motores híbridos:

“Honda ha tenido que hacer ‘tabula rasa’ con todos los conocimientos que había adquirido. El 6 cilindros RA615H ha sido diseñado por ingenieros sin ninguna experiencia en Fórmula 1”

La publicación italiana asegura que el motor Honda tampoco estaba preparado para ser montado en un chasis tan radical como el del McLaren y que por eso ha sufrido tantos problemas de sobrecalentamiento:

“La triada técnica de McLaren (Tin Goss, Matt Morris y Peter Prodromou) ha vestido el motor Honda con un traje demasiado ajustado para explotar el factor aerodinámico, pero ha creado importantes problemas de refrigeración, que han provocado roturas. Destaca especialmente la debilidad del sistema eléctrico MGU-K”

Pese a lo publicado por Omnicorse, los técnicos de Honda, y también de McLaren, han asegurado que las averías no se deben a problemas de refrigeración del motor. Veremos cómo evoluciona la cosa en Malasia.

PD. Lo que es cierto es que Honda no puede permitirse una imagen como la de Australia porque se juega su prestigio, no solo en la Fórmula 1, sino como fabricante de automóviles.

Alonso frena los rumores de que tampoco correrá en Malasia

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Esta madrugada se pone en marcha el Mundial de Fórmula 1, pero en el paddock de Australia se sigue hablando y mucho de Fernando Alonso. El último run run era que el asturiano tampoco iba a correr en Malasia al no estar todavía recuperado del accidente de Montmeló.

Hoy, sin embargo, el propio Alonso ha salido al paso de esos rumores publicando este tuit en el que parece dejar claro que su recuperación marcha viento en popa y que estará seguro en Sepang. El tuit iba acompañado de la foto de arriba en la que se ve a Fernando en el gimnasio haciendo pesas:

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Parte de culpa en las especulaciones sobre su supuesta baja en Malasia la tuvo el jefe de McLaren, Ron Dennis, al mostrarse demasiado ambiguo cuando le preguntaron si Fernando estaría en Sepang:

“Por lo que yo sé, no hay razón para que no esté en Malasia. Él quiere correr y yo espero que lo haga, pero no depende de mí, es una decisión suya”

También Charlie Whiting, director de carrera de la FIA, ha dado pie a la rumorología al hablar sobre la investigación del accidente de Fernando. No hay que olvidar que los médicos de la FIA tienen que darle el OK al asturiano para que pueda subirse al McLaren en Malasia. Whiting, sin embargo, ha explicado que no sabe cuándo finalizará la investigación:

“Nuestro departamento médico está en conversaciones con las personas que trataron a Fernando en el hospital y eso es todo lo que puedo decir. No estoy cualificado para opinar desde una perspectiva médica. No podemos fijar fechas”

Aunque, con eso de no fijar fechas, Whiting se refería a las conclusiones del accidente, muchos han interpretado que hablaba de la recuperación de Fernando y es que el director de la FIA tampoco ha sido demasiado preciso en sus declaraciones.

Además, el GP de Malasia es físicamente el más exigente de la temporada para los pilotos, debido a las altas temperaturas y la elevada humedad, por lo que algunos especialistas consideran que no es el escenario más apropiado para regresar a la competición.

PD. Creo que la imagen de Alonso en el gimnasio y sus mensajes de optimismo son el mejor indicio de que veremos al asturiano en Sepang.

Alonso ya corre, nada y hace bicicleta para preparar el GP de Malasia

Las especulaciones sobre el estado de salud de Fernando Alonso estaban rozando el surrealismo en determinados medios de comunicación. En los últimos días se han publicado todo tipo de chorradas, desde que Alonso todavía no había recuperado la memoria a que tampoco iba a correr en Malasia, aunque la palma se la ha llevado el tabloide británico Sport Mirror, que en su portada de hoy afirma que el asturiano podría no volver a nunca jamás a la Fórmula 1. Mirad la esquina superior izquierda de la portadita en cuestión:

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Pero cuando las chorradas sobre el estado físico de Alonso estaban alcanzando niveles alarmantes en la prensa, ha aparecido el propio Fernando para frenar ese tipo de rumores con una serie de mensajes en Twitter. El primero, y el más importante, es este tuit en el que deja claro que está en perfectas condiciones y preparándose para estar a tope en el GP de Malasia:

Pero, evidentemente, Alonso no es ajeno a las tonterías que se han publicado y ha demostrado su sentido del humor en este otro tuit, en el que afirma que pronto llegará Malasia y “se acabará la ciencia ficción”.

En este último mensaje, Fernando ha incluido el hashtag #dondeTeHasDespertadoHoy para proponer un juego en el que sus seguidores, al igual que determinados periodistas, también pueden inventar teorías sobre su estado de salud. El hashtag ha tardado muy poco en convertirse en trending topic en Twitter.

PD. Saber que Alonso vuelve a estar entrenándose y bromeando en Twitter es, sin duda, la noticia que todos estábamos esperando en el mundo de la Fórmula 1.

¿Alonso ha confesado que sufrió un “shock” en la espalda?

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Como no podía ser de otra forma, la baja confirmada de Fernando Alonso en el GP de Australia ha vuelto a alimentar las teorías conspirativas y es que, insisto una vez más, hasta que no se muestren las imágenes del accidente no se frenarán ese tipo de rumores.

El último ha llegado desde Italia, donde Sky Italia ha informado de que el piloto asturiano habría confesado a su entorno que sintió un shock antes del accidente. Así lo ha explicado en Twitter el periodista de la Gazzetta dello Sport, Tancredi Palmeri:

“De acuerdo con Sky Italia, Alonso confesó a su séquito que de repente sintió un gran shock en la columna vertebral, aunque no especificó que fuera eléctrico”

Esa información apoyaría las teorías de que Alonso sufrió algún tipo de percance previo al accidente que le hizo perder el control del coche: llámese problema mecánico o físico (menos probable).

Menos sentido tienen las teorías conspirativas sobre su estado de salud, ya que los médicos de la FIA han confirmado que Fernando se encuentra en perfecto estado de salud y que la única razón de su baja en Australia es evitar el “síndrome del segundo impacto”. Es decir, evitar que un hipotético accidente en Australia (riesgo implícito en la Fórmula 1) agravara los daños del todavía reciente accidente de Montmeló.

Lo importante ahora es que Alonso se recupere del todo y que esté al 100% para la carrera de Malasia. De cara a pensar en el Mundial, su ausencia en Melbourne tampoco es muy importante porque las expectativas de McLaren no son muy altas después de una mala pretemporada. Como mucho dejará de sumar unos pocos puntos.

PD. Ojalá me equivoque y McLaren supere las expectativas en Melbourne…

Una luz y muchas sombras en el horizonte de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

El GP de Malasia ha confirmado hoy que Ferrari todavía tiene mucho trabajo por delante, como cada año. Podríamos decir que la escudería italiana ha dado un pasito adelante en Sepang, pero en el otro lado de la báscula parece que sus problemas van en aumento.

Una luz en el horizonte de la escudería italiana y muchas sombras que deben ser analizadas a fondo por los ingenieros del equipo.

LUZ

Menos rivales: El lado positivo de Sepang lo encontramos en que Ferrari parece haber dejado atrás a equipos como McLaren, Williams o Force India, que en la primera carrera de Australia estaban a su nivel o, incluso, por delante. La jerarquía en la parrilla ha quedado hoy más definida y Ferrari ya sabe que sus grandes rivales son solo dos: Mercedes y Red Bull.

SOMBRAS

Ritmo: El lado negativo es que esos dos rivales, Mercedes y Red Bull, están muy por encima de sus posibilidades. El ritmo de esos dos equipos ha vuelto a ser notablemente superior al del F14T y Alonso ha vuelto a entregar más de medio minuto en la meta respecto al vencedor, Lewis Hamilton.

Degradación: La falta de ritmo no es el único problema de Ferrari. El F14T ha destrozado hoy los neumáticos a un ritmo muy superior al de Mercedes y Red Bull, sin duda un lastre importante para sus ya limitadas posibilidades.

Consumo: El consumo del motor Ferrari es demasiado elevado y podría pasarle factura en circuitos como Bahréin, la próxima carrera del Mundial, donde todos los depósitos terminarán la carrera al límite de sus posibilidades.

PD. A pesar de todo esto, en Ferrari pueden estar satisfechos por el excepcional trabajo de Fernando Alonso, que ha sido capaz de rendir por encima de las posibilidades de su monoplaza en las dos carreras disputadas. El tercer puesto del asturiano en el Mundial es, sin duda, mucho más de lo que se merece el F14T.

¿Se atreverá Red Bull a desafiar a la FIA en Malasia?

Foto: Efe

Foto: Efe

El resultado del recurso presentado por Red Bull contra la descalificación de Daniel Ricciardo en el pasado GP de Australia no se conocerá hasta el próximo 14 de abril. Es decir, que no sabremos si Ricciardo recupera el segundo puesto que logró en Melbourne hasta la semana del GP de China.

Eso quiere decir que cuando la FIA decida si acepta o no las alegaciones de la escudería energética ya se habrán disputado dos carreras más (Malasia y Bahréin) y la decisión que tome el organismo internacional podría modificar sustancialmente la clasificación del campeonato.

Pero esa lentitud de la FIA para tomar una decisión tan importante también pone contra la espada y la pared a la escudería Red Bull. Explico el por qué:

Desde la dirección de Red Bull repiten por activa y por pasiva que están convencidos de que tienen razón y de que la FIA tendrá que readmitir a Ricciardo en la clasificación. Red Bull considera que los sensores de medición del flujo de gasolina que suministra la empresa Gill Sensors para todas las escuderías son defectuosos y que, por lo tanto, está legitimada para utilizar su propio sistema de medición.

Para ser consecuente con esas afirmaciones, Red Bull tendría que seguir utilizando su propio sistema de medición del flujo de combustible en las próximas carreras de Malasia y Bahréin. De lo contrario, estaría asumiendo que se equivocó en Australia y su recurso perdería toda legitimidad.

Sin embargo, si Red Bull es consecuente y sigue utilizando su propio mecanismo se arriesga a que sus monoplazas vuelvan a ser descalificados en Malasia y Bahréin, y a que, si finalmente se rechazan sus apelaciones, se queden sin puntos en las tres primeras carreras del campeonato.

PD. Parece evidente que el recurso de Red Bull no puede prosperar. Lo contrario sería un escándalo porque su incumplimiento de la normativa fue flagrante. Creo que sería bueno para Red Bull asumir su error y dejar de utilizar a Ricciardo como conejillo de indias…

Los Mercedes podrían ser un segundo más rápidos de lo que fueron en Australia

Foto: Efe

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Si el espectacular ritmo de Nico Rosberg en el GP de Australia sorprendió a todos sus rivales, la cosa podría ser todavía peor en Malasia. Eso es, al menos, lo que piensa Christian Horner, director del equipo Red Bull:

“Los Mercedes fueron, sin duda, muy rápidos y estoy convencido de que habrían podido aumentar su ritmo si hubieran querido. Creo que por lo menos todavía tienen un segundo en el bolsillo”

Aunque pueda parecer muy alarmista esa afirmación, la realidad es que Horner no va muy desencaminado. Solo hay que tener en cuenta que Rosberg firmó la vuelta rápida de carrera en Melbourne en su giro número 19, es decir, con el depósito de su Mercedes cargado de gasolina.

Hay que recordar que el ritmo del piloto alemán fue de casi un segundo por vuelta superior a sus rivales, una ventaja ya de por sí enorme, que sería demoledora en caso de contar con otro segundo de margen, si se cumplieran los cálculos de Horner.

Desde McLaren, sin embargo, consideran que la ventaja de Mercedes, aunque amplia, no es tan enorme como sostienen en Red Bull. Además, el nuevo director del equipo de Woking, Eric Boullier, considera que podrán alcanzar a las flechas de plata y se atreve, incluso, a fijar una fecha:

“Es cierto que en estos momentos tienen algo más de ritmo. Creemos que son tal vez entre 0,5 y 0,75 segundos más rápidos que el resto, pero en McLaren nos hemos concentrado en la fiabilidad del coche porque ese era el punto de partida para ganar puntos en las primeras carreras de la temporada. Nuestro objetivo es alcanzarlos en Barcelona y empezar a ganar carreras a partir de entonces”

En realidad creo que vamos a ver importantes mejoras en todos los equipos en estas primeras carreras. Como dijo Fernando Alonso, todos los coches están al 60% de evolución y tienen mucho margen de mejora, algo que no pasaba en temporadas anteriores, cuando los coches empezaban el curso al 95% de su evolución.

PD. Espero que Ferrari sea capaz de mejorar más rápido que sus rivales. La evolución fue un lastre para el equipo italiano en 2013 y espero que no se repita este año…

Vettel: “Yo nunca he recibido ayudas de Webber”

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Sebastian Vettel ha dinamitado hoy el delicado ‘status quo’ que reinaba en el equipo Red Bull tras lo ocurrido en el pasado GP de Malasia. Ya sea queriendo o sin querer, el piloto alemán ha sembrado discordia con sus explosivas declaraciones desde el circuito de Shanghái.

Para empezar, Sebastian ha intentado justificar su adelantamiento a Webber en Sepang, en contra de las directrices de Red Bull, alegando que no entendió el mensaje de su equipo por radio. Se refiere al famoso mensaje ‘Multi 21’, que todo el mundo entendió salvo él y que significaba mantener las posiciones de carrera, con el coche número 2 (Webber) delante y el número 1 (Vettel), detrás:

“Podéis creerme o no, pero en ese momento no entendí el mensaje. Recibí un mensaje, pero estaba demasiado concentrado en ganar la carrera. Si lo hubiera entendido, lo habría analizado pero, probablemente, habría actuado de la misma forma”

Otro bombazo de Vettel ha sido cuando ha hecho referencia a su compañero Mark Webber. Sebastian asegura que nunca ha recibido ayudas de Webber, cuando el australiano, obligado por Red Bull, lleva tres temporadas siendo un fiel escudero:

“Yo nunca he recibido ayuda de Mark. Tengo mucho apoyo del equipo y el equipo siempre nos ha apoyado a los dos por igual. En términos de relación personal, respeto mucho a Mark, pero creo que en alguna ocasión podría haber ayudado más al equipo y no lo hizo”

Y sus palos a Webber no se han terminado ahí, porque ha concluido con una frase demoledora:

“Mark no se merecía la victoria en Malasia”

Vettel también se ha mostrado irónico cuando los periodistas le han preguntado si había recibido algún tipo de sanción por parte del equipo Red Bull. Aquí os paso dos respuestas que ha dado, entre risas, sobre esa cuestión:

“Sí, tengo toda la espalda llena de marcas de latigazos…”

“¿Sanción? ¿castigo? usted debe de vivir en un planeta de sueños. ¿Qué espera que pase? Quizás podría sugerir algo”

PD. Creo que Vettel se ha cargado hoy cualquier posibilidad de firmar las paces con su compañero de equipo…

¿Ocultó Red Bull un problema de gasolina en Malasia?

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Dos semanas después del GP de Malasia, siguen apareciendo nuevos datos sobre la polémica batalla vivida entre Sebastian Vettel y Mark Webber en las últimas vueltas de aquella carrera, que se saldó con victoria del tricampeón mundial.

La revista alemana Auto Motor und Sport ha asegurado que Webber no pudo plantar cara a Vettel en igualdad de condiciones porque necesitaba ahorrar combustible, un dato que desde la dirección de Red Bull habrían intentado ocultar. Michael Schmidt, corresponsal de esa publicación, lo explica:

“La verdad en la Fórmula 1 siempre suele salir poco a poco y, evidentemente, pasaron más cosas de las que Red Bull quiso explicar. Webber consumió claramente mucho más combustible que Vettel en las primeras 42 vueltas y estaba en rojo. Sebastian pudo conducir durante 12 vueltas al rebufo de Mark y además pudo utilizar el DRS”

Schmidt asegura que en Red Bull detectaron los problemas de consumo de Webber y decidieron mover ficha:

“Desde el muro de Red Bull le pidieron a Webber que bajara su rendimiento para ahorrar combustible y así poder cruzar la línea de meta. En Red Bull no solo temían un posible accidente entre sus pilotos, también tenían miedo de que Mark se quedara sin gasolina”

Si los problemas de gasolina de Webber fueron reales, el australiano también tendría motivos suficientes para estar enfadado con Red Bull ya que las cargas de combustible las decidió su equipo y, evidentemente, se habría equivocado.

PD. Otra posibilidad es que Auto Motor und Sport intente justificar la maniobra de su paisano Vettel, que se saltó las órdenes de su equipo para arrebatarle el triunfo a Webber. Es raro que el australiano no comentara nada de las cargas de combustible…