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¿Se ha devaluado la calificación este año?

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Si repasamos las cuatro primeras carreras del Mundial parece evidente que la calificación ha perdido valor este año. Solo Sebastian Vettel ha conseguido ganar partiendo desde la pole en este arranque de campeonato y fue en Malasia, donde, como todos sabemos, contó con la inestimable ayuda del abandono de su principal rival Fernando Alonso.

Los equipos se han dado cuenta y la mayoría intenta conservar neumáticos en la jornada del sábado para poder utilizarlos en carrera. El jefe de Red Bull, Christian Horner, dejó muy claro su punto de vista:

“Hemos comprobado que la calificación es menos importante que intentar preservar los neumáticos”

Sin embargo, también hemos comprobado que renunciar a la calificación puede ser nefasto. Le ocurrió al propio Vettel en China, donde renunció a pelear en la Q3 para conservar gomas y se conformó con un noveno puesto en parrilla. Esa decisión le costó quedarse fuera del podio por primera vez esta temporada.

Mark Webber admite que la calificación es menos importante, pero destaca que no hay que infravalorarla:

“Se ha vuelto menos importante porque no hace mucho el 70-80% de la carrera se decidía en la primera vuelta. Ahora se ha vuelto menos importante, pero lo sigue siendo en términos de tráfico. Nadie quiere quedarse atrapado por el tráfico en carrera”

También Felipe Massa ha asegurado que no se puede despreciar la calificación y que Ferrari debe seguir trabajando para mejorar en ese aspecto:

“Sabemos que lo importante es la carrera, pero siempre es mejor salir delante. Si sales el décimo es seguro que no vas a luchar por la victoria. Tenemos que seguir mejorando el coche para ser más rápidos en calificación”

PD. Montmeló es un circuito donde los adelantamientos siempre son complicados así que la calificación quizás podría recuperar protagonismo en el próximo GP de España.

Red Bull califica de “basura” la conspiración contra Webber

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En Red Bull están cansados de ser el epicentro de la rumorología en el paddock de la Fórmula 1. Concretamente están hartos de las insinuaciones sobre una posible conspiración dentro del equipo contra Mark Webber para evitar que el australiano se enfrente a Sebastian Vettel en la pista. Su director, Christian Horner, ha rechazado esas hipótesis:

“Eso es una basura total. Olvídense de una conspiración. En el equipo todos estamos concentrados en lograr que nuestros dos coches crucen la meta en las mejores posiciones posibles. Mark sabe perfectamente lo que pasó. No existe ninguna conspiración”

Y Horner insiste en que la tuerca que sujetaba la rueda que se desprendió del coche de Webber en el GP de China estaba bien colocada. Eso sí, no explica la misteriosa razón capaz de provocar que una tuerca se desajuste sola:

“En aquel pit-stop se cambiaron las cuatro ruedas y el morro del coche de Webber. El mecánico de la pistola que ajustó esa tuerca, y que obviamente tuvo más tiempo del normal para colocarla porque también se cambió el morro, ha confirmado que la tuerca estaba perfectamente ajustada. Hasta que no analicemos el coche, no podemos hacer ninguna suposición”

También se ha referido Horner a la colisión entre Webber y el piloto de Toro Rosso, Jean Eric-Vergné, que le ha costado al australiano una sanción de tres puestos en la parrilla de Bahréin.

“Fue un contacto desafortunado, pero Webber se va a recuperar de un mal fin de semana en China porque es un competidor muy duro”

PD. Si llega a ser Vettel quién se topa con Vergné, seguramente hoy veríamos al francés en el mismo equipo que Jaime Alguersuari

Red Bull deja de fingir su enfado con Vettel

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Poco ha durado el presunto enfado de Red Bull con su piloto estrella Sebastian Vettel, que, como todos sabemos, incumplió las directrices de su equipo en el pasado GP de Malasia para arrebatarle la victoria a su compañero, Mark Webber.

El director del equipo, Christian Horner, o, incluso el asesor de la escudería Helmut Marko, un declarado admirador de Vettel, condenaron en un primer momento la actitud de Sebastian. Pero, claro, lo hicieron con la boca pequeña. Algo así como un tirón de orejas para mantener calmar y evitar que la ira de Webber llenara las páginas de los periódicos.

Ahora, una semana después, Horner ha salido en defensa de Vettel:

“Sebastian no es un piloto sumiso. No se puede ganar todo lo que él ha ganado siendo un piloto sumiso”

Horner añade que otros pilotos habrían actuado de la misma forma que Sebastian en esa situación:

“No podemos decir que fuera un comportamiento exclusivo de Vettel. Estoy seguro de que Mark habría actuado de la misma forma en esa situación y es algo que también habría ocurrido en otros equipos. Si Fernando Alonso y Lewis Hamilton se hubieran encontrado en esas circunstancias, habrían hecho lo mismo”

Pero Horner es consciente de que Vettel no respetó las reglas internas del equipo y siente la necesidad de justificarse ante Webber:

“Mark sabe que no hubo una conspiración contra él en el equipo. Nuestra intención era que él ganara la carrera para minimizar los riesgos y le dimos prioridad”

PD. Me gustaría saber qué sanción disciplinaria habría recibido Webber si se hubiera producido una situación inversa en Sepang

Red Bull aplaude el aplazamiento de la calificación

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Pocos equipos han aplaudido tanto el aplazamiento de la calificación del GP de Australia como en Red Bull, donde saben que cuentan con el mejor monoplaza en seco y no veían con buenos ojos eso de jugársela bajo el agua.

Su director, Christian Horner, ha sido de los primeros en apostar por el aplazamiento:

“Es una lástima, pero ha sido una decisión absolutamente correcta. El clima ha obligado a posponer la calificación para mañana porque las condiciones de la pista se deterioraban muy rápido, había mucha agua estancada y se estaba terminando la luz del día. Estaremos de vuelta mañana”

Además, el Red Bull de Sebastian Vettel había sufrido un problema hidráulico en los Libres 3 que había generado mucha incertidumbre en la escudería energética. Aunque los equipos no pueden modificar sus monoplazas hasta la calificación porque la FIA ha declarado ‘Parque Cerrado’, si que han tenido más tiempo para analizar el problema durante el tiempo que ha estado parada la calificación, hasta que finalmente se ha decretado el aplazamiento.

Ningún piloto se ha mostrado abiertamente en contra de ese aplazamiento porque cuando se apela a la seguridad todo el mundo está de acuerdo, pero sí que se han escuchado voces en contra en privado. Nico Rosberg, el más rápido en la Q1, no estaba muy contento:

“Es una lástima que la calificación se haya detenido porque me sentía muy cómodo en esas condiciones y el coche estaba funcionando bien. Podíamos haber logrado una de las primeras posiciones de la parrilla, así que el aplazamiento es un poco decepcionante”

En Lotus, Kimi Raikkonen tampoco parecía satisfecho con el aplazamiento y eso que al finlandés no le gusta eso de mojarse (recordemos su helado en Malasia):

“El año pasado sufrimos mucho en mojado, pero ahora el coche estaba funcionando bastante bien en esas condiciones. El aplazamiento ha sido una lástima, aunque será igual para todos”

Fernando Alonso ha sido políticamente correcto cuando le han preguntado por el aplazamiento, pero ha sido uno de los últimos pilotos en bajarse del monoplaza y parece evidente que estaba dispuesto a rodar bajo la lluvia:

“Es una pena que la calificación se haya aplazado, tanto para los equipos, como para el público que ha venido a apoyarnos, como para los comisarios que han estado trabajando duro para intentar secar la pista”

PD. Alonso también ha insinuado que no se fía de que la norma del Parque Cerrado se cumpla a rajatabla: “Aunque no se pueda, alguno tocará el coche”.

Red Bull le deja claro su papel a Webber

En Red Bull por fin han dejado de fingir y, por primera vez, han admitido que utilizarán las órdenes de equipo como el resto de los mortales. Mark Webber dijo hace una semana que, mientras tenga opciones matemáticas de ser campeón, no piensa ayudar a su compañero, Sebastian Vettel, pero su jefe, Christian Horner, le ha dejado hoy bien claro cuál debe ser su papel en las tres últimas carreras de la temporada:

“Mark es un competidor muy fuerte y un gran hombre de equipo y, como tal, estoy convencido de que quiere los mejores resultados para su equipo. No tengo ninguna duda de que, si es necesario, Mark ayudará a su equipo”

Más claro el agua. Y eso que matemáticamente Webber sigue teniendo posibilidades de ser campeón del mundo:

“Matemáticamente tiene muy complicado conseguir el título y, como es un piloto inteligente y ha sido una parte importante de este equipo, estoy seguro de que hará todo lo posible para ayudarnos a conseguir nuestros objetivos en el campeonato”

Horner ha lamentado que Fernando Alonso le quitara la segunda posición a Webber en el pasado GP de la India:

“El objetivo principal de Mark tiene que ser ayudarnos a ganar el Mundial de constructores y eso significa tener nuestros dos coches por delante de Alonso. En la India tuvo muy mala suerte al tener que reducir su velocidad por un problema con el KERS y no pudo mantener detrás a Fernando, pero ahora volverá a hacer todo lo posible para que los dos Red Bull terminen en lo alto”

PD. Me parece perfecto que Red Bull utilice las órdenes de equipo. Lo que me parecía mal es que lo negaran y, encima, criticaran a sus rivales por hacerlo.

¡Red Bull dice que Vettel y Webber lucharon en la salida!

En Red Bull siguen sin reconocer que utilizan las órdenes de equipo igual, o más, que el resto de escuderías. A pesar de que esta temporada las órdenes son legales, la escudería energética insiste en que sus pilotos tienen libertad para pelear entre ellos, aunque todo el mundo vea cómo Webber se somete sin rechistar a las necesidades de Vettel. Eso sí, hay que reconocer que su jefe, Christian Horner, es un gran actor cuando le preguntan por el tema:

“Aún es demasiado pronto para utilizar órdenes de equipo. Es cierto que la desventaja de Mark es muy grande, pero todavía tiene opciones matemáticas de ser campeón. Sería un error para nosotros pedirle a Mark que hiciera alguna cosa así”

Y la interpretación de Horner roza el Óscar cuando pone como ejemplo de la libertad de sus pilotos la salida de hoy en el GP de Corea:

“Siempre te pone de los nervios ver a tus dos coches peleando tan cerca el uno del otro, pero lo han hecho muchas veces y estamos acostumbrados. Hoy mantuvieron una bonita batalla hasta la tercera curva”

Esa batalla, sin embargo, solo ha existido en el imaginario de Horner porque la salida de hoy ha estado perfectamente planificada desde el muro de Red Bull y les ha salido redonda. Webber se ha encargado de taponar a los rivales de Vettel para que el piloto alemán pudiera hacerse con la primera posición sin amenazas externas.  Aquí os dejo una foto de los primeros metros de la carrera de Yeongam, donde se ve a Webber  haciendo de tapón en la parte izquierda de la imagen:

También me han parecido poco reales los mensajes de radio que ha recibido Vettel en la parte final de la carrera en los que parecía cundir el pánico en el muro de Red Bull por unos supuestos problemas de degradación de neumáticos en el coche de Sebastian.

Siento decir que esos problemas de degradación no han existido. Sencillamente, en Red Bull querían que Vettel no se volviera loco marcando vueltas rápidas al final de carrera y se han inventado esos problemillas para tranquilizar a su piloto. El RB8 del alemán ha sufrido menos degradación que la mayoría de monoplazas, entre ellos el Ferrari de Fernando Alonso.

A día de hoy solo podemos aceptar que Red Bull cuenta con un coche infinitamente superior al Ferrari. Stefano Domenicali se ha atrevido a cifrar esa diferencia en dos décimas por vuelta, pero esa distancia ha sido mucho mayor en los tres últimos grandes premios. Si en Maranello no inventan algo rápido, este Mundial volverá a caer en las manos de Vettel.

PD. La carrera de Alonso ha sido impecable y ha logrado el mejor resultado posible. Contra los elementos, no se puede luchar.

Red Bull: “Ahora examinan con lupa todo lo que hacemos”

Red Bull nunca ha ganado el GP de Canadá. Ni siquiera en las dos últimas temporadas cuando sus monoplazas eran casi un segundo más rápidos que el resto (o dos segundos en algunos momentos de 2011).  Pero la escudería energética está dispuesta a borrar esa mancha de su expediente este fin de semana en Montreal.

La victoria de Mark Webber en Mónaco y el liderato en el campeonato de constructores hacen que el equipo Red Bull aterrice en Canadá con la moral por las nubes. Ni siquiera la prohibición de su falso fondo plano puede estropear su optimismo. Christian Horner, director de la escudería, avisa:

“Esta es una de las pocas carreras que Red Bull nunca ha ganado, a pesar de que estuvimos muy cerca la temporada pasada. Todos queremos rectificar esa situación y sería maravilloso conseguirlo este fin de semana. Montreal es todo lo contrario a Mónaco porque la potencia es crucial. Es difícil predecir si vamos a ser competitivos, pero es seguro que vamos a pasar al modo ataque”

Horner insiste en que el veto de la FIA a su fondo plano agujereado no afectará a Red Bull, aunque aprovecha la ocasión para hacerse un poco la víctima:

“No ha sido sencillo convertirnos en un equipo grande, pero ahora que lo somos, cualquier cosa que hacemos, es examinada con lupa de una forma mucho más exhaustiva que cuando éramos un equipo del montón. A pesar de eso seguimos siendo un equipo joven con hambre de títulos”

PD. ¿Me lo parece solo a mí, o Christian Horner está reconociendo que hasta ahora la FIA les había dado una especie de cheque en blanco para interpretar el reglamento a su antojo?

Red Bull responde a Ferrari en Monza

Y no solo en la pista, donde Red Bull también le ha ganado hoy la partida a Ferrari en los libres de Monza, un circuito teóricamente malo para los monoplazas de la bebida energética. Pero a lo que iba, que Red Bull también ha replicado fuera de la pista.

El director de la escudería austriaca, Christian Horner, que siempre entra al trapo, no ha dejado pasar la oportunidad de contestar a su homólogo de Ferrari, Stefano Domenicali, quien fardó de la historia de la marca italiana frente a la corta vida de Red Bull. Así ha respondido Horner:

“Hablar siempre es gratis. Es cierto que no tenemos la historia de Ferrari, pero en el fondo lo importante es lo que haces en el circuito. La historia que importa es lo que has conseguido en la última carrera. No queremos desprestigiar lo que han logrado nuestros rivales, pero lo que nos importa a nosotros es ganar ahora”

Horner también aprovecha para sacar pecho ante los malos resultados del equipo italiano:

“Solo hace seis años y medio que estamos en el Mundial, pero nuestra evolución ha sido impresionante. Hemos ganado dos títulos mundiales (pilotos y constructores), 22 grandes premios y hemos firmado 32 poles. Creo que nos hemos ganado el respeto de todos en boxes”

En fin, que Red Bull vive ahora su época dorada y eso nadie lo puede negar. Lo importante es que esa época dorada termine a final de temporada y que, como dice Domenicali, Ferrari vuelva a mandar a partir de 2012.

PD. Sobre los libres de hoy poco que decir. Ferrari ha decepcionado y espero que se haya guardado algún as en la manga para mañana porque de lo contrario tendrá muy complicado pisar el podio. McLaren ha volado y parece el equipo más fuerte, pero no hay que descartar a Red Bull. Como Vettel también gane en Monza, apaga y vámonos…

Red Bull y McLaren temen a Alonso


Red Bull y McLaren empiezan a verle las orejas al lobo. O a Fernando Alonso, para ser más exactos. El director de Red Bull, Cristian Horner, ha expresado sus temores hacia Ferrari antes de disputar el GP de Singapur:

“Para ser honesto veo a Ferrari como la mayor amenaza. Tienen un coche muy rápido y podría decirse que han sido los que han estado más cerca de nosotros desde mitad de curso”

El propio Horner ha admitido que Ferrari tuvo mala suerte (yo añadiría que provocada por la FIA en varios casos) en algunas carreras puntuales y que, pese a todo, siguen siendo candidatos al título:

“Tuvieron mala suerte a mitad de año, entre Valencia y Silverstone, pero en Hockenheim fueron bien y en Budapest estuvieron muy cerca de nosotros. En Spa tuvieron problemas, pero en Monza volvieron a estar arriba. Podría decirse que Ferrari es nuestro mayor desafío”

Más concreto ha sido Lewis Hamilton, que, con su particular rivalidad con Fernando Alonso, no ha dudado en señalar al piloto asturiano como su gran rival por el título. Por encima, incluso, de Mark Webber:

“Pienso que mis grandes rivales son mi compañero de equipo Jenson Button y luego Fernando Alonso, y probablemente también Mark Webber porque ahora está liderando el Mundial”

Lewis alerta del peligro de Ferrari:

“Ferrari ha evolucionado mucho su coche y parece ser muy competitivo en estos momentos. Asumo que son nuestro rival más cercano en estos momentos”

PD. Lo cierto es que a Lewis y a Horner no les falta razón porque Ferrari es el equipo que más puntos ha sumado en las últimas cuatro carreras. Y eso que Alonso abandonó en Bélgica. Hay motivos para la esperanza. ¡¡Vamos Fernando en Singapur!!

Vettel tiene prohibido correr rallies

Sebastian Vettel no podrá imitar a Kimi Raikkonen o Robert Kubica y ponerse al volante de un coche de rallies. El piloto alemán de Red Bull tenía intención de participar en un rally este invierno, pero no ha obtenido el permiso de su escudería.

A Vettel, la gran revelación de la temporada en el Mundial de Fórmula 1, se le metió dentro el gusanillo de los rallies tras comprobar cómo sus colegas de profesión disfrutaban de este tipo de pruebas:

“Que los pilotos de Fórmula 1 corran rallies es una moda muy fuerte en los últimos años”

Pero el director de Red Bull, Christian Horner, se ha encargado de frenar a las primeras de cambio esa nueva pasión de Vettel. Horner ha esgrimido razones de seguridad para vetar la participación de su piloto en los rallies.

Seguramente Horner habrá visto los resultados de Raikkonen y Kubica, que se estrellaron jugueteando con los rallies, y habrá decidido no arriesgar con su piloto estrella.

PD. En las fotos se puede apreciar cómo quedó el Renault Clio R3 de Robert Kubica tras su reciente participación en el Rally de Taormina, en Sicilia.