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McLaren, mejor de lo esperado en Australia gracias a Alonso

Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

Intolerables ataques de Verstappen a Carlos Sainz por radio

Alonso

Antes de nada, quiero destacar hoy el éxito de las medidas de seguridad en la Fórmula 1, que han impedido una tragedia en el terrible accidente que ha sufrido Fernando Alonso con Esteban Gutiérrez. Afortunadamente, el asturiano solo sufre contusiones y todo ha quedado en un susto. Eso es, sin duda, lo más importante del GP de Australia.

Dicho esto, me gustaría comentar el bochornoso espectáculo que ha dado Max Verstappen en Melbourne. El piloto holandés no ha parado de quejarse por radio durante toda la carrera, lanzando dardos contra su compañero, Carlos Sainz, y contra su equipo, Toro Rosso.

Aunque la FOM ha ocultado algunas comunicaciones de radio para no escuchar los improperios de Verstappen (quizás merecería alguna advertencia de la FIA), sí que se han escuchado parte de sus lamentos. El primero, cuando ha visto que Sainz paraba antes que él en la última parada en boxes y le ganaba la posición:

“¿Cuántas veces he dicho que tenía un problema con los neumáticos? ¡Yo tenía que haber parado primero!”

Posteriormente, Verstappen se ha encontrado detrás de Sainz y ha empezado a presionar al piloto madrileño y al equipo, reiterando por radio que Carlos no podía adelantar a Jolyon Palmer y exigiendo que le cediera la posición para intentarlo él:

“¿Puedo intentar adelantarle yo? Estamos perdiendo mucho tiempo, ¡dejadme probar a mí!”

“Soy más rápido que Carlos y no estamos haciendo nada. ¡Esto es una jodida broma, de verdad!”

Indignante ha sido escuchar cómo el equipo Toro Rosso se plegaba a las exigencias de Verstappen y le mandaba este mensaje a Carlos cuando estaba en plena lucha con Palmer. Así ha sido la conversación con Sainz:

Toro Rosso: “Carlos, aprieta”
Sainz: “Estoy apretando, estoy apretando. ¡No me digáis que apriete!”
Toro Rosso: “Ok, intenta adelantarlo, si no haremos un intercambio de posiciones en la siguiente vuelta”

Afortunadamente, Carlos ha sido capaz de adelantar a Palmer y ha mantenido a raya al llorón de Verstappen hasta la meta.

Y eso que el holandés ha estado a punto de tirar a la basura la carrera de ambos cuando ha intentado adelantar a Sainz de forma temeraria en las últimas vueltas, provocando un peligroso toque, que le ha costado a él un trompo y del que, por suerte, el español ha salido indemne. Aquí el momento del toquecito:

Sainz

PD. El considerado ‘niño prodigio’ de la Fórmula 1 ha aparcado hoy el calificativo de prodigio y se ha quedado solo con el de niño.

Las previsiones para el GP de Australia

Foto: Efe

Foto: Efe

A pocas horas de que comiencen en Melbourne los primeros entrenamientos libres del Mundial de Fórmula 1, solo una cosa parece clara y es que los Red Bull, por primera vez en muchos años, no parten como favoritos y eso siempre se agradece.

Tras la pretemporada más extraña e imprevisible de los últimos años, pocos se atreven a hacer previsiones, aunque estas serían las más lógicas tras lo visto en los entrenamientos invernales:

1. Mercedes: Son los grandes favoritos en Albert Park. Todo lo que no sea una victoria, sería una decepción para las flechas plateadas. La única duda, según las casas de apuestas, es saber si será Hamilton o Rosberg quién subirá a lo alto del podio.

2. Ferrari: Con permiso del resto de equipos con motor Mercedes, a priori el mejor propulsor de la parrilla, me gustaría situar a Ferrari en un segundo puesto en un hipotético ranking de favoritos. El objetivo para la Scuderia será, como dijo Fernando Alonso, subir al podio de Melbourne. No lograrlo, sería una decepción y una victoria sería una grata sorpresa. El duelo Alonso-Raikkonen promete ser apasionante desde el minuto 1.

3. McLaren: La escudería de Woking también aspira al podio de Melbourne. Su nuevo MP4-29 ha funcionado bien en pretemporada y sus dos pilotos, Button y Magnussen, parecen en forma. Podrían ser los rivales más directos de Ferrari.

4. Williams y Force India: Tras lo visto en pretemporada, las dos escuderías podrían ser la gran sorpresa en Albert Park y colarse en los puestos de mérito. El motor Mercedes es la gran baza de los dos equipos, que cuentan también con buenos pilotos como Felipe Massa y Valtteri Bottas (Williams) o Sergio Pérez y Nico Hulkenberg (Force India).

5. Red Bull: Su pretemporada ha sido nefasta, pero nunca hay que olvidar que son los campeones del mundo y que su monoplaza RB10 apenas ha podido rodar debido a los problemas de fiabilidad. Si la escudería energética ha logrado solucionar esos percances, pueden ser un rival a tener en cuenta. Eso sí, en base a las sensaciones de pretemporada, su objetivo estaría en colar un coche entre los cinco primeros.

6. Lotus y Sauber: Un escalón por debajo de Red Bull podríamos situar a Lotus, que también ha rodado poco en pretemporada. Aunque no ha sufrido tantas averías como la escudería energética, su preparación no ha sido un camino de rosas y cuentan con menos recursos que en Milton Keynes para solucionar sus problemas. Sauber, el segundo equipo con motor Ferrari, podría sacar partido de la fiabilidad que ha demostrado el propulsor italiano. Sus objetivos estarían en entrar en los puntos.

7. Toro Rosso, Caterham y Marussia: En la cola de la clasificación encontramos a Toro Rosso y Caterham, dos equipos con motor Renault, y Marussia, cuya aclimatación al motor Ferrari no ha sido sencilla. Aunque la Q2 sería su objetivo tradicional, la preconizada plaga de abandonos que podría producirse en carrera, les podría beneficiar para intentar soñar con los puntos.

PD. Hechas estas previsiones, todo está listo en Australia para que no se cumpla ninguna. ¡¡¡ESTO EMPIEZA YA!!!!