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Ferrari intentó (sin éxito) evitar que Leclerc adelantara a Vettel en Bahréin

Que el GP de Bahréin ha supuesto un antes y un después en el prestigio de Sebastian Vettel es algo que parece evidente. Aunque ese caché se ha ido deteriorando sin remedio desde 2014 (su último año en Red Bull) y a un ritmo más elevado durante el año pasado, este arranque de temporada está siendo demoledor para el tetracampeón alemán.

Y en Bahréin vimos una especie de relevo generacional porque el joven Charles Leclerc ejerció de líder de la Scuderia, arrebatándole ese rol (quién sabe si definitivamente) a su teórico jefe de filas.

La capacidad de Vettel para liderar el proyecto de Ferrari fue puesta en duda por la prensa italiana en 2018 y ahora, con la llegada de Leclerc, parece que esos medios transalpinos ya tienen una respuesta: No.

En Ferrari, no obstante, no quieren que el tetracampeón alemán, al que le pagan cerca de 50 millones de euros anuales, quede en evidencia en la pista y están intentando maquillar un poco la situación.

Prueba de ello son las órdenes de equipo que ya impidieron a Leclerc adelantar a Vettel en Australia, una jugada que el equipo italiano volvió a intentar en Bahréin, aunque esta vez sin éxito porque el monegasco se pasó esas órdenes por donde amargan los pepinos (una vez vale, pero dos seguidas en dos carreras era excesivo).

En este vídeo, que la FOM no emitió en directo, se escucha cómo desde el muro de Ferrari le pidieron a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel:

Leclerc: “¡Soy más rápido, chicos!”

Ferrari: “Entendido… (silencio) Quédate ahí durante dos vueltas. Quédate ahí durante dos vueltas”

PD. Creo que va a ser una temporada muy larga para Sebastian…

 

Verstappen explica cómo Red Bull evitará los errores de McLaren con Honda

Max Verstappen alza el pulgar (Foto: Efe).

Max Verstappen tiene solo 21 años recién cumplidos y, como todos los jóvenes de su edad, es idealista y soñador. Es por ello que se muestra plenamente convencido del éxito del motor Honda la próxima temporada.

El holandés sabe que los japoneses llevan cuatro años de fracaso acumulado y que prácticamente han hundido en la miseria a un equipo histórico como McLaren, pero asegura que todo cambiará la próxima temporada con Red Bull.

Verstappen ha explicado que la asociación Red Bull-Honda funcionará de forma muy distinta a cómo funcionaba con McLaren y ello se debe al diferente enfoque de la escudería energética:

“La consigna de Red Bull a Honda es que deben desarrollar el mejor y más rápido motor posible, pero no el más pequeño y compacto posible. Nosotros hemos indicado que queremos la máxima potencia posible y que nosotros nos encargaremos de hacer que ese motor encaje en el coche. Es un enfoque muy distinto al que tenía McLaren”

Max hace referencia al concepto ‘size-zero’ que tantos quebraderos de cabeza le dio a McLaren y Honda. Es decir, al empecinamiento de McLaren por que el fabricante japonés lograra el motor más pequeño posible.

Fue un enfoque que provocó más problemas que ventajas, es cierto, pero no fue ni mucho menos el único problema que tuvo Honda y, además, el concepto ‘size-zero’ se dejó de lado el año pasado con idénticos resultados.

Lo que quiero decir es que McLaren acabó dando libertad a Honda para desarrollar el motor a su gusto y la fiabilidad continuó siendo un desastre. Habrá que ver, no obstante, si los técnicos de Red Bull son más espabilados que los de Woking y son capaces de meter la bomba de relojería japonesa en su coche sin que haya que lamentar daños.

PD. Está claro que si Red Bull tiene éxito con Honda, los ingenieros de McLaren no quedarían en muy buen lugar.

Vettel aún puede evitar la retirada de Alonso de la Fórmula 1

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

A día de hoy creo que solo una persona puede evitar la anunciada retirada de Fernando Alonso de la Fórmula 1 a final de temporada. Y esa persona es Sebastian Vettel.

Las nefastas actuaciones del piloto alemán al volante del mejor Ferrari de la última década han irritado a los incondicionales de la escudería italiana, unos tifosi que ven cada vez más alarmados cómo el título mundial puede escaparse de sus manos.

Ya os hablé a principios de agosto de los cuatro errores fundamentales de Vettel en este campeonato, pero a ellos habría que sumar el más gordo, el que cometió en el pasado GP de Italia al tocarse con Hamilton de forma incomprensible, un error que arruinó su carrera en un escenario emblemático para los tifosi como es Monza.

La presión es cada vez mayor para la dirección de Maranello, una factoría que llevaba años luchando por tener un monoplaza competitivo y que cuando por fin lo ha conseguido se encuentra con un piloto que no está siendo capaz de aprovecharlo.

Evidentemente, hay una gran obstáculo que bloquearía un hipotético regreso de Alonso a Ferrari y es Mauricio Arrivabene. El actual director deportivo del equipo italiano no congenia demasiado con Fernando, han tenido algún que otro desencuentro en el pasado, y parece que preferiría sacrificar el título a tener que tragarse su orgullo para recurrir al bicampeón español.

No obstante, la afición de Ferrari es un factor muy importante en Maranello, quizás más que en ningún otro equipo, y su cada vez mayor descontento con Vettel podría desencadenar algún movimiento inesperado. Empezando por la cabeza de Arrivabene.

PD. Nadie tiene dudas este año de que el talón de Aquiles de Ferrari está en sus pilotos.

McLaren aún puede convencer a Alonso y evitar su retirada

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Hoy nos hemos levantado alarmados por una entrevista de Fernando Alonso en el diario francés L’Equipe en la que el asturiano especula con su retirada de la Fórmula 1. En ella deja entrever que esa despedida está más cerca que lejos.

La razón no es otra que la imposibilidad de pilotar un coche competitivo, ya que McLaren no está cumpliendo con sus expectativas y el resto de puertas parecen a día de hoy cerradas: Mercedes, Red Bull y Ferrari.

Alonso acaba contrato en 2017 y, según deja entrever en esa entrevista, ese podría ser su último año en la Fórmula 1 si McLaren no consigue darle un coche competitivo.

Pero hay razones para ser optimistas. McLaren y Honda tienen los medios y la capacidad suficientes como para conseguir la próxima temporada un monoplaza capaz de convencer a Fernando para que continúe con ellos en el Mundial.

Además de los recursos tecnológicos de McLaren, que cuenta en Woking con una de las factorías más avanzadas de la Fórmula 1, y del potencial económico de Honda, dispuesta a invertir lo que sea necesario para limpiar su imagen de estos dos últimos años, el reglamento FIA también juega a favor.

En 2017 el cambio en la normativa será radical porque se enterrará definitivamente el sistema de tokens, que está bloqueando la evolución de los motores desde 2014.

Este sistema de tokens ha impedido desarrollar los propulsores con libertad y ha entregado en bandeja tres campeonatos al equipo Mercedes, que fue el fabricante que homologó el mejor motor hace ya dos años.

Mercedes hizo mejor el trabajo, es cierto, pero la FIA ató de pies y manos a sus rivales para que nadie pudiera recuperar el terreno perdido durante tres largos años. En 2017, todos empezarán de cero y tanto McLaren como Honda saben cómo hacer un coche ganador.

PD. No tengo duda de que si Fernando se encuentra en 2017 con un coche mínimamente competitivio, seguirá en la Fórmula 1.