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Ecclestone señala al jefe de Red Bull como su sucesor al frente de la Fórmula 1

Se podrá decir más alto, pero no más claro. El patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, el personaje que mueve todos los hilos de este deporte, ha pensado en Christian Horner, director de Red Bull, como su perfecto sucesor:

“Christian sería la persona ideal para mi trabajo. Yo estaría encantado de darle la mano. Podríamos tener un periodo de transición”

Ecclestone, que en octubre cumplió 83 años, ha explicado en el Daily Mail algunas de sus razones para elegir a Horner:

“Hace falta alguien que conozca este deporte. Si viene alguien de fuera, un tipo corporativo, no creo que pudiera trabajar con él. No duraría ni cinco minutos. Hay gente con la que podemos llegar a acuerdos porque me conoce, yo la conozco desde hace mucho tiempo y confían en mí. Saben que soy directo con ellos. Eso es lo que ocurre con Christian y espero que podamos hacerlo”

El periódico británico que ha publicado esta revelación no duda en destacar la fantástica relación que mantienen Ecclestone y Horner:

“Los dos suelen pasar mucho tiempo uno en compañía del otro”

El rotativo recuerda también que el director de Red Bull fue uno de los pocos personajes de la Fórmula 1 invitado por Ecclestone a su boda con Fabiana Flosi, el verano del año pasado en Suiza.

El Daily Telegraph, que también recoge las intenciones de Ecclestone, recuerda que existe una gran amistad entre Fabiana, la nueva esposa de Bernie, y la mujer de Horner, Beverley. Ambos matrimonios mantienen “frecuentes encuentros sociales”, dice el texto.

Además, este diario destaca que la semana pasada, en el GP de Estados Unidos, Horner y Ecclestone disfrutaron de una cena juntos para celebrar el 40 aniversario del director de Red Bull.

PD. Hace poco Ecclestone dijo que Vettel era “el mejor piloto de la historia” y ahora nombra a Horner como su sucesor. Solo falta que dentro de poco protagonice el nuevo anuncio de Red Bull. No sé cómo la gente puede imaginarse luego conspiraciones extrañas…

Ecclestone se olvida de Alonso en su lista de estrellas de la Fórmula 1

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El patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, ha elaborado una lista con los, a su juicio, mejores pilotos de la historia del campeonato del mundo. El veterano Bernie, de 83 años, no ha incluido a Fernando Alonso en esa clasificación, en la que sí figura Sebastian Vettel de quien llega a decir que “puede convertirse en el mejor de todos los tiempos”. No cabe duda de que Ecclestone siente una predilección especial por Vettel:

  1. Nigel Mansell: 1 Mundial, 31 victorias, 59 podios, 32 poles.
  2. Ayrton Senna: 3 Mundiales, 41 victorias, 80 podios, 65 poles.
  3. Michael Schumacher: 7 Mundiales, 91 victorias, 155 podios, 68 poles.
  4. Sebastian Vettel: 4 Mundiales, 37 victorias, 60 podios, 43 poles.
  5. Jochen Rindt: 1 Mundial, 6 victorias, 13 podios, 10 poles.
  6. Ronnie Peterson: 0 Mundiales, 10 victorias, 26 podios, 14 poles.
  7. Alain Prost: 4 Mundiales, 51 victorias, 106 podios, 33 poles.
  8. Alan Jones: 1 Mundial, 12 victorias, 24 podios, 5 poles.
  9. Jackie Stewart: 3 Mundiales, 27 victorias, 43 podios, 17 poles.
  10. Niki Lauda: 3 Mundiales, 25 victorias, 54 podios, 24 poles.
  11. James Hunt: 1 Mundial, 10 victorias, 23 podios, 14 poles.
  12. Graham Hill: 2 Mundiales, 14 victorias, 36 podios, 13 poles.
  13. Nelson Piquet: 3 Mundiales, 23 victorias, 60 podios, 24 poles.
  14. Juan Manuel Fangio: 5 Mundiales, 24 victorias, 35 podios, 29 poles.

Parece incomprensible que Fernando Alonso no figure en esa lista siendo el piloto con el récord histórico de puntos en la Fórmula 1. Además, el asturiano suma 94 podios, una marca solo superada por Michael Schumacher y Alain Prost. También suma 32 victorias, 22 poles y 2 títulos mundiales.

PD. ¿La admiración de Ecclestone hacia Vettel facilitará en algo la hegemonía de Red Bull en el Mundial?

El Mundial 2013 pierde otra carrera: Nurburgring

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Primero fue el GP de Europa, en el circuito de Valencia, el que se borró este año del calendario de la Fórmula 1 por problemas financieros. Teóricamente, esa prueba española iba a ser sustituida por el GP de América, a disputarse en el nuevo circuito urbano de New Jersey, pero el trazado estadounidense también falló y dejó el calendario 2013 con 19 carreras en lugar de las 20 previstas inicialmente.

Pero el nuevo campeonato podría seguir recortándose ya que ahora ha sido el circuito de Nurburgring, escenario del GP de Alemania, el que se ha dado de baja en el calendario, dejando el Mundial con 18 pruebas. El propio Bernie Ecclestone ha confirmado la baja del circuito germano:

“Después de la debida consideración de la propuesta ofrecida por el circuito de Nurburgring, creemos que no es económicamente aceptable, por lo que, lamentablemente, hemos concluido nuestras negociaciones”

En principio, los circuitos de Nurburgring y Hockenheim habían acordado alternarse la organización del GP de Alemania un año cada uno, algo parecido a lo que plantearon Valencia y Montmeló, para intentar reducir sus costes. Sin embargo, el trazado de Renania-Palatinado no ha podido alcanzar un acuerdo con Ecclestone para rebajar las tarifas y desaparecerá del campeonato.

Ahora Bernie intentará que el GP de Alemania se celebre en el circuito de Hockenheim, el mismo escenario que albergó la prueba el año pasado, pero si no hay acuerdo con ese trazado, que también pedirá una reducción del canon a pagar, el GP de Alemania se borrará definitivamente del Mundial 2013.

Otra opción que está estudiando Ecclestone es sustituir el GP de Alemania por el GP de Austria, que se disputaría en el circuito de Red Bull, en la región de Estiria. El circuito de Portimao, en Portugal, es también una alternativa que podría entrar en el calendario.

PD. La cita germana estaba prevista para el 7 de julio. Si finalmente se cae del calendario y no es cubierta por otro gran premio, nos encontraríamos con un parón de casi un mes entre el GP de Gran Bretaña (30 de junio) y el GP de Hungría (28 de julio).

Ecclestone: “Mercedes ya no tiene excusas en 2013”

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El jefe de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, ha puesto un poco más de presión sobre el equipo Mercedes al asegurar que este año no tienen excusas para volver a fallar en el Mundial. Es evidente que después de tres temporadas de fiascos, el equipo de la estrella debe dar un paso adelante y Bernie se ha encargado de recordárselo:

“Mercedes tiene el mejor motor, cuenta con dos pilotos top y su presupuesto no es inferior al de otros equipos punteros. Tienen todo en su sitio. Sería muy decepcionante que este año no estuvieran luchando por los primeros puestos. En 2013 ya no tienen excusas”

Eso sí, Bernie está convencido de que Mercedes lo va a conseguir y mete al equipo de Brackley en la quiniela por el título:

“Han realizado muchos cambios esta temporada y creo que les han hecho más fuertes. Nueva gente, nuevas formas de pensar… creo que Niki Lauda y Toto Wolff pueden hacerlo”

Pero, por encima de Lauda y Wolff, Ecclestone considera que la llegada de Lewis Hamilton a Mercedes será fundamental para dar el paso definitivo:

“La llegada de Hamilton va a convertir a Mercedes en un equipo mucho más potente porque Lewis va a ser un candidato al título. Y si Hamilton es un buen piloto, Rosberg también lo es”

Hamilton, por su parte, también está ilusionado con su nueva etapa en Mercedes y apunta muy alto:

“Quería probar algo diferente porque no me asustan los retos. Michael Schumacher se fue a Ferrari como campeón y a mí me gustaría lograr algo parecido. Ya tengo un campeonato y todavía me quedan 10 buenos años por delante. Michael lo consiguió porque trabajó con un gran grupo de gente y siento que tengo un gran grupo a mi alrededor”

PD. El Bild asegura que Mercedes le ofrece un millón de euros anuales al ingeniero de McLaren, Paddy Lowe, aunque Ross Brawn afirma que Lowe no fichará por su equipo.

Ecclestone planea introducir Grand Slams en la Fórmula 1

El patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, sigue dándole vueltas a la cabeza en su afán por incrementar los ingresos del Campeonato del Mundo y una de las últimas ideas que se le ha ocurrido es la de implantar Grand Slams en el calendario de la F1. Así lo ha explicado en la edición alemana del Financial Times:

“Sería cuestión de introducir cuatro o cinco carreras especiales dentro del calendario anual, algo parecido al Grand Slam del tenis, donde se reparten más puntos que en el resto de pruebas”

Es decir, que a lo largo de la temporada habría cuatro o cinco grandes premios donde los pilotos obtendrían más puntos que en las carreras normales. Una victoria en uno de esos Grand Slams podría catapultar a cualquier piloto hacia el título mundial. Ecclestone considera que esas carreras ‘especiales’ incrementarían el número de espectadores, de medios de comunicación, de patrocinadores y, evidentemente, de dinero.

Pero los Grand Slams de la Fórmula 1 no son la única opción que baraja Bernie. El veterano cerebro de este negocio también ha pensado en una fórmula similar a la de los Juegos Olímpicos. Se ve que le gustó el interés mediático que despertaron los pasados Juegos de Londres:

“Yo nunca veo el salto con pértiga o el salto de longitud y, sin embargo, durante los Juegos sí que vi esas pruebas. Es porque formaban parte de los Juegos Olímpicos, que se celebran cada cuatro años, y tenían mucha repercusión en los medios. Sin en la Fórmula 1 tuviéramos carreras especiales cada cuatro años, también tendrían una repercusión especial en los medios”

Otra idea de Ecclestone, más antigua, pero ni mucho menos descartada, es la de cambiar el sistema de puntuación y entregar medallas. Bernie sueña con repartir oro, plata y bronce a los tres primeros clasificados de cada gran premio y, a final de temporada, proclamar campeón al piloto con más metales dorados en su casa.

PD. ¿Qué os parece la idea de los Grand Slams de la Fórmula 1?

Mercedes estudia dejar la Fórmula 1

La escudería Mercedes estudia muy seriamente abandonar el Mundial de Fórmula 1, según ha publicado el periódico The Times. El rotativo inglés explica que el fabricante alemán se siente marginado por Bernie Ecclestone en el reparto de poder del gran circo y que su intención es retirar del campeonato a su recién creada escudería.

Al parecer, Ferrari, McLaren y Red Bull han logrado la opción de votar o proponer a directores para el nuevo órgano rector del Mundial, que se creará tras la próxima salida a bolsa de la Fórmula 1. Mercedes, en cambio, se ha quedado fuera de esa oferta a las principales escuderías.

La dirección de Mercedes ya amenazó a Ecclestone con marchase de la Fórmula 1 si su escudería no recibía el mismo trato que sus principales rivales y llegó a cifrar en un 20% la pérdida de valor que podía suponer su marcha para la salida a bolsa de este negocio.

Sin embargo, Ecclestone se tomó a cachondeo esa amenaza y alimentó todavía más el deseo de Mercedes de marcharse. Así, se supone, que se pronunció Bernie ante la amenaza germana:

“¿Por qué Mercedes tendría que recibir el mismo trato que los demás? ¿qué ha hecho Mercedes por la Fórmula 1? Solo han ganado una carrera, eso es todo”

Pero, además del reparto de poder, existen intereses económicos, eso es evidente. Ecclestone tiene previsto repartir más dinero en los nuevos acuerdos de la Concordia a aquellas escuderías que hayan logrado éxitos en la última década (Ferrari, McLaren y Red Bull). Esa propuesta volvería a dejar sin pastel a Mercedes.

PD. Si Mercedes decide romper sus acuerdos con la Fórmula 1 habrá que ver si continúa suministrando motores. Equipos como McLaren o Force India quizás deberían ir buscando alternativas para el futuro…

La Fórmula 1 vale entre 7.500 y 10.000 millones de dólares

Si a alguien le sobran unos cuantos millones de euros y sueña con comprar algún día los derechos del Mundial de Fórmula 1, ya puede ir echando cálculos. Solo necesitará unos 10.000 millones de dólares, es decir, más de 7.500 millones de euros. En el mejor de los casos podría hacerse con el negocio por 7.500 millones de dólares, ‘solo’ algo más de 5.000 en moneda europea.

Esos son los cálculos que han efectuado algunos analistas tras conocerse que la empresa CVC Capital Partners planea vender en bolsa el 20% del valor del Mundial de Fórmula 1. La compañía estadounidense Bloomberg ha tasado ese 20% de las acciones en 2.000 millones de dólares, lo que nos daría un valor de 10.000 millones por el total del gran circo. Otros analistas, sin embargo, rebajan esa valoración hasta los 7.500 millones de dólares.

La propiedad de la Fórmula 1 sigue siendo una información muy confidencial y, por qué no decirlo, un tanto opaca. Se estima que alrededor del 60% de los derechos del Mundial pertenecen a esta empresa CVC Capital Partners, que gestiona el campeonato a través de una filial con sede en la isla de Jersey (sí, uno de esos lugares llamados paraísos y no precisamente por su cálido clima). Este año la F1 podría ingresar 2.000 millones de dólares y obtener un beneficio superior a los 200 millones. Un negocio muy redondo.

Bernie Ecclestone, por su parte, mantiene en su poder algo más del 5% de los derechos de la Fórmula 1 y también se ha reservado la batuta del negocio. El histórico dueño ha ido perdiendo cuota de participación, pero ha sabido mantener prácticamente intacto su poder de decisión. Bernie ha logrado gracias a la Fórmula 1 amasar una de las mayores fortunas del Reino Unido. El 30% restante de la propiedad de la F1 está repartido entre pequeños inversores, bancos de inversión, instituciones, etc…

PD. Con tanto dinero de por medio es normal que, en ocasiones, se critique a la Fórmula 1 por potenciar los intereses del negocio en detrimento del deporte.

Ecclestone critica las amistades de Hamilton

El patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, considera que Lewis Hamilton no se está rodeando de la gente adecuada. Bernie explica en el periódico The Guardian que esas ‘amistades’ pueden haber influido en su escaso rendimiento esta temporada:

“Creo que tuvo algunos problemas personales este año que le afectaron mucho. En estas cosas dependes mucho de la gente que te rodea y que está en condiciones de influirte. Creo que Lewis se rodeó de mucha gente que no era buena para él. Creo que Lewis no supo apreciar la ayuda que le proporcionaba su padre”

Hay que recordar que en 2010 Lewis prescindió de los servicios de padre Anthony, que siempre había sido su representante, para ponerse en manos de la agencia de representación XIX Entertainment, que también gestiona la imagen de David y Victoria Beckham o Jennifer López, entre otros rostros conocidos.

A Bernie parece que esa agencia no le hace demasiada gracia y considera que no ha ayudado demasiado a Hamilton:

“Creo que ha sido un desastre. Lewis ha conocido a gente que probablemente no debería de haber conocido y que, probablemente, han sido una mala influencia para él. Lewis está en la edad y tiene dinero. Esas influencias le han llevado a hacer cosas que normalmente no habría hecho”

Una de las cosas que no le han gustado a Ecclestone es que Hamilton invitara al cantante de rap Ice-T al box de McLaren durante el GP de Canadá para que rodara un videoclip:

“Lewis ve a alguien así, admira a ese hombre, y empieza a copiar poco a poco todo lo que hace”

También considera Bernie que Lewis ha volado demasiadas veces a Los Ángeles para visitar a su exnovia, Nicole Scherzinger, con la que rompió el pasado mes de octubre.

PD. Con estas declaraciones Ecclestone parece el abuelo cebolleta de Hamilton. Creo que Lewis ya es mayorcito para saber lo que tiene que hacer.

Por qué Red Bull no quiere ir a Bahréin

Red Bull ha sido la escudería que más se ha posicionado en contra de la reprogramación del GP de Bahréin en el Mundial de Fórmula 1 y la razón es más que evidente. Red Bull no quiere que haya más carreras porque ampliar el calendario juega en contra de Sebastian Vettel, actual líder destacado del campeonato.

Vettel manda en la clasificación con 143 puntos, 58 más que el segundo clasificado, Lewis Hamilton. Sin la carrera de Bahréin solo quedarían por disputarse 13 pruebas, que pondrían en juego 325 puntos. Con el regreso de Bahréin quedarán 350 puntos por repartirse y eso significa más opciones de remontada para los rivales del alemán.

Para los aficionados, sin embargo, es una buena noticia que vuelva el GP de Bahréin, que se celebrará el 30 de octubre, porque significa tener más carreras y por lo tanto más espectáculo. La temporada acabará, nada más y nada menos, que el 11 de diciembre en la India.

Quiero pensar que la FIA y Bernie Ecclestone son lo suficientemente inteligentes como para haber analizado a fondo la decisión de correr en Bahréin y si han dado luz verde será porque lo consideran apropiado.

PD. De todas formas, como Ferrari y McLaren no se pongan pronto las pilas, ya pueden volver Bahréin o 20 carreras más porque nadie frenará a Vettel.

Proponen lluvia artificial en las carreras de Fórmula 1


El propietario de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, sigue exprimiendo su cerebro para encontrar soluciones que aumenten el espectáculo en las carreras. Su última idea no tiene desperdicio: ¡crear lluvia artificial durante los grandes premios! Así lo ha explicado el propio Bernie:

“¿Por qué no dejar que llueva en mitad de una carrera? ¿Por ejemplo durante 20 minutos o en las diez últimas vueltas? Tal vez avisando a los pilotos con dos minutos de antelación… el suspense estaría garantizado y sería el mismo para todos los pilotos”

Ecclestone considera que crear esa lluvia artificial en plena carrera no sería demasiado complicado:

“Hay circuitos donde se podría mojar la pista de forma artificial muy fácilmente. Sería sencillo implantar esos sistemas en una serie de circuitos”

Según Bernie, y ahí no le falta razón, los adelantamientos con la pista seca son prácticamente imposibles en la mayoría de circuitos:

“Adelantar es casi imposible porque en seco sólo hay una trazada buena de máxima velocidad debido a la goma que se acumula en la pista. La imagen es completamente diferente cuando la pista está mojada. Siempre hemos visto las carreras más emocionantes sobre mojado, así que vamos a pensar cómo crear lluvia…”

PD. Desde luego que ingenio no le falta a Ecclestone. ¿Qué os parece la idea de crear lluvia artificial en las carreras de Fórmula 1?