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Ferrari sigue vendiendo humo

alonso

Si había alguna duda sobre si Ferrari había renunciado a luchar por el Mundial de Fórmula 1, el GP de Corea las ha disipado todas. Es evidente que la escudería italiana hace tiempo que decidió tirar a la basura el campeonato, a pesar de los esfuerzos de Fernando Alonso por continuar en la pelea.

El rendimiento del F138 en el circuito de Yeongam ha sido indigno para el nombre de Ferrari y ha demostrado que en Maranello ya ni siquiera están intentando evolucionarlo. Lo más indignante, sin embargo, es que desde la dirección del equipo sigan vendiendo humo a los aficionados, cuando saben perfectamente que la temporada está finiquitada para ellos. Esto ha dicho Stefano Domenicali tras la carrera:

“Los incidentes en la salida afectaron a nuestra carrera, acabando con toda posibilidad de subir al podio. No pudimos sacar el máximo rendimiento a nuestro coche y ahora lo único que podemos hacer es mantener una concentración alta para la siguiente prueba en Japón, donde muy pronto tendremos la oportunidad de resarcirnos”

¿Cómo piensan resarcirse en Japón Sr. Domenicali, si su monoplaza ha sido hoy incapaz de pelear con un Sauber, un coche que utiliza su mismo motor, pero cuenta con mucho menos presupuesto?

Pat Fry, director técnico de la Scuderia, también ha vendido su dosis de humo:

“Para Suzuka, intentaremos hacer todo lo posible por mejorar y volver a tener el objetivo de subir al podio, ya que no queremos luchar por la sexta y la novena posición, sin duda”

Por lo menos, Alonso ha sido sincero y ha dejado claro que con ese coche no se puede aspirar al campeonato del mundo, un claro toque de atención para que Ferrari se ponga las pilas en 2014. No hay que olvidar que en McLaren siguen llamando a las puertas de Fernando con insistencia:

“El resultado de hoy no es ninguna sorpresa porque solo ha confirmado las sensaciones que teníamos antes de la carrera. No somos competitivos y para poder luchar de tú a tú contra los Red Bull necesitamos otra categoría de coche”

PD. Dejando a un lado la incompetencia de Ferrari, Vettel ha sumado hoy su cuarta victoria consecutiva. Desde que se reintrodujeron los neumáticos de 2012 en Nurburgring (solo en el eje trasero y a partir de entonces, en ambos), Sebastian ha ganado seis de las cinco carreras disputadas. Pero, cuidado, que el cambio de neumáticos no influyó para nada, dicen algunos…

Domenicali: “No tenemos que reinventar nuestro coche”

Dos décimas. Ese es el objetivo que se ha marcado Ferrari para cerrar el ‘gap’ (la diferencia, distancia, hueco…) existente entre su monoplaza y el Red Bull. Ya lo dijo el director del equipo, Stefano Domenicali, tras el GP de Corea y ahora ha vuelto a insistir en esa cifra:

“Ferrari necesita encontrar por lo menos dos décimas para que Fernando Alonso pueda luchar por el campeonato”

Las previsiones de Domenicali podrían ser ciertas si tomamos como referencia el pasado GP de Corea. En el circuito de Yeongam, la diferencia entre el mejor Red Bull y el mejor Ferrari fue de 292 milésimas en la sesión de calificación y de solo 205 milésimas en carrera.

Calificación de Corea
Mark Webber: 1:37.242
Fernando Alonso: 1:37.534
GAP: 292 milésimas

Carrera de Corea
Mark Webber: 1:42.037
Felipe Massa: 1:42.242
GAP: 205 milésimas

Sin embargo, hay que recordar que Sebastian Vettel sufrió, supuestamente, problemas de graining en sus neumáticos y desde el muro de Red Bull le obligaron a frenar en las últimas vueltas de Corea. Christian Horner no quería que su pupilo volviera a marcar una vuelta rápida innecesaria en los últimos kilómetros para no poner en riesgo su victoria. Vettel ya lo hizo en Japón y le cayó una bronca de sus superiores. Es decir, que esa diferencia en carrera seguramente habría sido superior.

Y si nos queremos alarmar del todo, solo tenemos que echar un vistazo a los cronos de Suzuka. Allí la distancia entre los Red Bull y Ferrari fue abismal:

Calificación de Japón
Sebastian Vettel: 1:30.839
Fernando Alonso: 1:31.833
GAP: 994 milésimas

Carrera de Japón
Sebastian Vettel: 1:35.774
Felipe Massa: 1:36.894
GAP: 1.120 milésimas

Claro que en Suzuka también tenemos que matizar algunos puntos. El mejor crono de Alonso en calificación fue en la Q2 porque en la Q3 se encontró con una bandera amarilla y con un tapón de Vettel, así que previsiblemente habría mejorado ese crono. Y en carrera todos sabemos que Fernando no pudo completar ninguna vuelta y podemos suponer que habría superado el mejor tiempo de Massa. Por lo tanto, las diferencias en Suzuka deberían de haber sido menores.

Con esto quiero decir que la distancia entre los Red Bull y Ferrari seguramente esté en un punto intermedio entre lo visto en Corea y lo ocurrido en Japón. Es decir, alrededor de las cuatro décimas o medio segundo. Es una distancia muy grande, sí, pero en Ferrari confían en poder recuperarla. Stefano Domenicali lo ha insinuado:

“No tenemos que reinventar nuestro coche, solo tenemos que mejorarlo un poco y eso es lo que estamos haciendo”

Y los 15 días que tiene Ferrari entre el GP de Corea y el próximo GP de India son clave para el futuro del campeonato. El equipo italiano quiere llegar a Nueva Delhi con dos décimas en el bolsillo, como mínimo, y no está escatimando recursos. Se dice, incluso, que en Maranello han paralizado el desarrollo del monoplaza de 2013 para centrar todos los esfuerzos en la evolución del F2012. Massa ya probó con éxito una nueva versión de los escapes en Corea y previsiblemente la utilizará Alonso en la India.

PD. Adrian Newey, gurú de Red Bull, ha dicho que ningún coche ha mantenido su hegemonía más de dos carreras esta temporada. Red Bull ya lleva tres. Esperemos que el ciclo se acabe en la India.

Red Bull critica a Ferrari por frenar a Massa en Corea

El polémico asesor del equipo Red Bull, Helmut Marko, ha vuelto a abrir la boca y ha vuelto a subir el pan. Hoy se ha sacado de la manga un curioso análisis de la estrategia utilizada por el equipo Ferrari en el pasado GP de Corea.

Aunque nadie le ha preguntado su opinión, Marko considera que Ferrari se equivocó al frenar a Felipe Massa cuando estaba alcanzando a su compañero Fernando Alonso. Una decisión lógica y comprensible porque el asturiano se está jugando el Mundial y Massa no tiene ninguna opción de ser campeón. El austriaco, sin embargo, lo ve al revés:

“Fue una decisión incomprensible. ¿Por qué Ferrari no le dejó adelantar a Alonso para poner nervioso a Webber?”

Desde el mundo alonsista agradecemos que Helmut Marko se preocupe por intentar mejorar los resultados de Ferrari, pero consideramos que su solución no habría sido la más acertada.

Tengo serias dudas de que Massa hubiera podido alcanzar a Webber porque los Red Bull volaron en Corea, pero, asumiendo esa hipótesis como real, de poco le habría servido a Ferrari en sus aspiraciones de conquistar el Mundial de pilotos.

El resultado habría sido mucho peor porque Massa habría terminado segundo, con Webber en tercera posición y Alonso, cuarto. Es decir, que Vettel tendría aún más ventaja que ahora al frente del Mundial.

Resulta evidente que Marko padece alonsitis aguda (miedo a que Alonso le arrebate el Mundial a su equipo).

PD. Felicito a Felipe Massa por su renovación con Ferrari. El brasileño se la había ganado en las últimas carreras.

El incidente que le costó el volante a Alguersuari

La decisión de Toro Rosso de prescindir de Jaime Alguersuari en el Mundial 2012 sigue siendo muy discutida. La mayoría de expertos piensan que ha sido injusta porque Jaime había hecho méritos suficientes para mantener su volante.

Se ha especulado mucho sobre cuáles han sido los motivos del despido del barcelonés, pero ahora ha salido a la luz un polémico vídeo que podría explicar la razón oculta: haberse enfrentado a Helmut Marko.

En el vídeo que os paso se aprecia la bronca que le echó el irascible asesor de Red Bull al pobre Jaime Alguersuari por haber molestado al intocable Sebastian Vettel durante los entrenamientos del GP de Corea.

Jaime estaba completando su vuelta rápida con el Toro Rosso, pero, según Marko, tendría que haber levantado el pie del acelerador para dejar pasar a Vettel, que, teóricamente, es piloto de otra escudería. Para que luego se les llene la boca diciendo que ellos no utilizan las órdenes de equipo. ¡¡Lo que Helmut Marko está defendiendo son las órdenes de equipo entre diferentes escuderías!!

Alguersuari intenta explicarle a Marko sus razones (totalmente legítimas) pero el expiloto austriaco, como si de un viejo dictador se tratara, no acepta ninguna razón y se marcha visiblemente enfadado. La cara de Jaime lo dice todo. Su futuro en Toro Rosso parece sentenciado por un Marko, que en su etapa como piloto jamás pasó de la mediocridad.

PD. En el vídeo, por cierto, también se aprecian gestos muy poco deportivos por parte de Vettel, que le recrimina a Jaime que no le haya dejado pasar. Lamentable la actitud del piloto alemán.

Alonso se niega a dar pistas sobre 2012

Ferrari probó un nuevo alerón delantero en el pasado GP de Corea destinado al monoplaza de 2012. No sirvió para mejorar el actual 150º Italia, pero sí sirvió para comprobar que puede ser de gran utilidad para el coche de la próxima temporada. Al término de la carrera, muchos periodistas interrogaron a Fernando Alonso sobre ese novedoso alerón, preguntas que al asturiano no le hicieron demasiada gracia:

“Creo que ese es un tema del equipo y no de los periodistas. No creo que los lectores estén interesados en levantarse mañana y leer tres o cuatro puntos específicos sobre downforce u otros parámetros de carga aerodinámica”

Ante la insistencia de los periodistas, Fernando se limitó a confirmar que Ferrari está trabajando plenamente para la temporada 2012, pero se negó a matizar en qué áreas está concentrada la Scuderia:

“Estamos trabajando con un objetivo específico que no es fácil para ustedes (los periodistas) de entender. Los detalles me parecen superficiales. Ya he dicho que en estas cuatro últimas carreras tenemos que aprender muchas cosas para 2012”

PD. Al parecer el nuevo alerón delantero de Ferrari está inspirado en el que ha utilizado Red Bull este año. Si eso es lo que entiende Stefano Domenicali por innovación…

Así fue la trampa de Vettel en Corea

Ya que ayer me fue imposible comentarlo, hoy no quería dejar pasar por alto la permisividad mostrada por la FIA con Sebastian Vettel en el GP de Corea. El piloto alemán se saltó dos curvas del circuito en la calificación del sábado y el organismo internacional solo le castigó con una reprimenda. En el vídeo que os paso se aprecia perfectamente la trampa de Vettel en la Q3 (a partir del minuto 5:00).

La razón de la FIA es que Sebastian no obtuvo ninguna ventaja cortando las curvas 4 y 6 del circuito de Yeongam, pero es evidente que sí la obtuvo. Gracias a esa maniobra el piloto de Red Bull llegó antes a su box y pudo salir con más margen de tiempo para iniciar su segundo intento de marcar una vuelta rápida.

Que Vettel merecía una sanción es evidente y lo demuestra el hecho de que la FIA amenazara con castigar a los pilotos que intentaran repetir esa maniobra. Es decir, hoy sí vale, pero a partir de ahora ya no.

Desgraciadamente esa política de permitir la trampa por eso de que ha sido la primera vez y castigarla a partir de entonces es demasiado frecuente en la FIA. Lo sabe muy bien Lewis Hamilton a quien en su día le permitieron empujar su coche sin gasolina en Canadá o hacer hasta cuatro cambios de dirección para defender su posición en Sepang. ¿Será que ahora Vettel ha desbancado a Hamilton como el protegido de la FIA?

PD. Por lo demás, Corea nos ha dejado un carrerón de Jaime Alguersuari y ha entregado a Red Bull su mundial de constructores.

Llaman “villano” a Alonso


En la prensa británica escuece mucho ver a Fernando Alonso al frente del Mundial de Fórmula 1. Y más aún cuando su querido Lewis Hamilton se ha ido desinflando en la recta final del campeonato.

No les queda más remedio que admitir la superioridad del piloto asturiano, pero algunos periódicos, como The Mirror, lo hacen de bastante mala gana. Aquí os paso un extracto de cómo analizaron el pasado GP de Corea en ese rotativo:

“Fernando Alonso ha emergido de las sombras para lograr una notable victoria bajo la luz mortecina de Corea. El español es un villano, por supuesto, a los ojos de muchos después de hacer trampa en Alemania, pero también es magistral al volante como demostró en Corea”

En la misma crónica The Mirror vuelve a referirse al episodio de Alemania, una carrera donde la prensa inglesa perdió las formas e insultó a Fernando Alonso en la rueda de prensa más tensa de la historia de la Fórmula 1:

“Después de los hechos cuestionables de Alemania, donde Ferrari utilizó órdenes de equipo ilegales para frenar a Massa, le pregunté a Alonso qué cualidades debería tener, a su juicio, un campeón digno. Él se burló de la rapidez, el honor y la integridad para decirme una sola cosa: Puntos. Pues ahora los tiene”

Al titular de la crónica, “Alonso, príncipe de las tinieblas”, también podríamos buscarle segundas lecturas.

PD. Como Alonso gane en Brasil deberían repartir cajas de omeprazol en las redacciones británicas… (y a más de un antialonsista también).

¿Webber intentó chocar con Alonso?

El ex piloto de Fórmula 1 Gerhard Berger ha insinuado que Mark Webber intentó chocar con Fernando Alonso cuando perdió el control de su monoplaza en el pasado GP de Corea:

“Podía haber pisado el freno y detenido el coche junto al muro, pero no lo hizo. Se llevó por delante a Nico Rosberg, pero era el piloto equivocado. Creo que hubiera preferido llevarse a Alonso o a Hamilton”

Berger tiene muy claro que cuando Webber vio que había perdido el control de su Red Bull intentó minimizar los daños echando de la pista a alguno de sus rivales. Preferiblemente a Fernando Alonso:

“Creo que está muy claro lo que intentó hacer. Él perdió el control y sabía que todo había acabado. En ese momento estás frustrado y te pasan mil cosas por la cabeza. Es bastante evidente. Se puede ver que sus ruedas no están bloqueadas en ningún momento. Quizás tuvo un problema de frenos, pero lo dudo mucho”

Hay que decir que Nico Rosberg, la víctima colateral de Webber, también sospecha del australiano:

“No entiendo porqué Webber no frenó. Es una locura cruzar la pista como hizo él”

Por contra, en Red Bull han sentado muy mal estas sospechas y el director del equipo Christian Horner ha salido en defensa de Webber:

“Es ridículo pensar que Mark intentó chocar con otro piloto. Simplemente su instintó le llevó a intentar mantener el coche en la carrera, aunque ya estaba muy dañado”

PD. Lo cierto es que Alonso pudo esquivar al australiano por pocos centímetros.

Alonso presiona a los Red Bull


Fernando Alonso ha enseñado los dientes en la primera jornada de entrenamientos libres de Corea. El piloto asturiano ha terminado segundo a 190 milésimas de Mark Webber y ha demostrado que su Ferrari está listo para la batalla.

Otro dato que invita al optimismo es que Alonso ha rodado más kilómetros que sus rivales directos en Yeongam con un total de 51 vueltas completadas en las dos primeras sesiones. Webber ha dado 46, Vettel 40, Hamilton 44 y Button 35. Ese trabajo extra seguro que ha permitido a Fernando extraer más información que sus rivales de la nueva pista coreana.

Analizando los tiempos de Yeongam creo que Alonso todavía se ha guardado un as en la manga en el primer sector del circuito. Es el más rápido y el que más temen los Red Bull, tal y como ha reconocido Webber:

“Creo que somos un poco vulnerables en el primer sector, es un poco parecido a lo que nos ocurrió en Spa”

En ese sector McLaren ha logrado la mayor velocidad punta con 316 km/h, diez más que los Red Bull. El Ferrari de Alonso también ha sido más rápido que los toros rojos, pero todavía puede hacerlo mejor como demostró en las largas rectas de Monza.

En el segundo sector, en cambio, es donde Red Bull impone su ley y Alonso tendrá que intentar perder el menor tiempo posible.

Pero la clave podría estar en el último sector donde las cosas están más igualadas entre los equipos favoritos y donde Fernando ha sido hoy más rápido que los Red Bull. El primer balance del asturiano ha sido positivo:

“Como digo siempre los tiempos de los viernes no son importantes, pero la sensación que tenemos es que los Red Bull no lo van a tener tan fácil como en Suzuka”

También Felipe Massa, que ha finalizado sexto, ha mandado un mensaje de optimismo:

“Me ha costado conseguir que los neumáticos trabajaran bien, pero el coche parece competitivo”

PD. Mañana saldremos de dudas.

Luces y sombras en Corea para Alonso


Fernando Alonso ha pisado hoy por primera vez el circuito de Yeongam, escenario este fin de semana del GP de Corea, y ha calificado de “positiva” su primera impresión tras recorrer en bici el trazado (foto):

“He llegado a Seúl esta mañana y me he trasladado a Yeongam para visitar el circuito después de comer. Tengo que decir que la primera impresión es positiva”

Eso sí, tras un análisis más detallado el asturiano ha encontrado luces y sombras en el trazado coreano, terminado de construir hace sólo unos días. Ahí van las buenas noticias:

  • Largas rectas. “El primer sector me recuerda mucho a Bahrein, con largas rectas y fuertes frenada”, ha explicado Fernando. Hay que recordar que Alonso ganó en Bahrein y que su Ferrari ha sido muy competitivo en circuitos con largas rectas como Monza.
  • Adelantamientos. Yeongam es un circuito que permite adelantamientos y eso puede beneficiar a Alonso, todo un especialista a la hora de quitar las pegatinas a sus rivales.
  • Circuito técnico. El último tramo es muy técnico y la pericia del piloto puede ser decisiva. Alonso también tiene ahí la partida ganada: “Me parece un circuito muy interesante y divertido para conducir, sobre todo en el último sector, que se parece al tercer sector de Abu Dhabi”.

Y ahí van los mayores problemas que se encontrará el asturiano en Corea:

  • Segundo sector. Su parecido con Turquía, donde Ferrari completó la peor carrera de la temporada, puede ser un handicap: “Se parece bastante a Turquía, especialmente la curva 11, que te hace pensar en la curva 8 de Estambul”. Los Red Bull volarán en este sector.
  • Simulador. McLaren cuenta con la tecnología más evolucionada en simuladores y podría tener alguna ventaja, ya que nadie ha rodado jamás en Yeongam. Además, Felipe Massa ha dicho que el circuito le recuerda a Shanghai, donde McLaren firmó un doblete.

PD. A mí me sorprende que tanto Ferrari, McLaren como Red Bull han asegurado que el circuito de Yeongam les favorece. Curioso. Veremos quién tiene razón.