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Vandoorne pide el volante de Button en McLaren

Vandoorne, charlando con Alonso tras el GP de Bahréin.

Vandoorne, charlando con Alonso tras el GP de Bahréin.

El piloto belga Stoffel Vandoorne, sustituto de Fernando Alonso en Bahréin, completó una brillante actuación en el circuito de Sakhir en el que fue su debut en el Mundial de Fórmula 1. Tanto es así, que ya pide paso en la escudería británica:

“Este fin de semana he demostrado lo que soy capaz de hacer. Creo que pude maximizar la oportunidad que tuve. Ahora solo puedo esperar y ver qué sucede a continuación. No me corresponde a mí decidir”

Aunque es evidente que Vandoorne tiene calidad para estar en la parrilla de la Fórmula 1, lo cierto es que tendrá que esperar, al menos, hasta 2017 para volver a disputar un Gran Premio, salvo que se produzca otra baja inesperada en McLaren, como la de Fernando en Bahréin.

Pero son muchos los analistas que consideran que Vandoorne ocupará en 2017 el puesto de Jenson Button y se convertirá así en el compañero de Alonso en McLaren. Desde la escudería británica, no obstante, todavía no quieren hablar de sus planes de futuro. Eric Boullier lo ha dicho así:

“Bahréin fue un gran impuso para su carrera y para su confianza. Sé que mucha gente tiene los ojos puestos en él, pero no tenemos ninguna prisa en anunciar nuestra alineación de pilotos para el año que viene, es muy pronto todavía”

También hay que decir que McLaren tiene plena confianza en Button y que tampoco está claro que el belga puede tener un asiento titular en 2017. El propio Boullier dijo que, de no haber sufrido ninguna avería, Jenson habría mejorado el décimo puesto:

“Stoffel hizo un gran trabajo, pero creemos que Jenson habría podido lograr un gran resultado, por lo menos el séptimo puesto. Sin esa avería, la historia habría sido muy diferente”

PD. A ver cuánto tarda en salir el primer ingeniero aeronáutico en decir que Vandoorne se quedará el volante de Alonso en 2017…

 

Button: “Este año no vamos a estar en la cola”

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

Digamos que no es una esperanza muy ambiciosa la que tiene Jenson Button para esta temporada, pero algo es algo. El piloto británico, compañero de Fernando Alonso en McLaren, confía en que este año su coche no se arrastre por los circuitos como el pasado. Así lo cuenta en el portal Crash.net:

“No me marco objetivos para esta temporada, solo apretar al máximo, pero tengo la esperanza de que este año no vamos a quedarnos colgados en la cola, aunque todavía nos queda mucho trabajo para sentirnos realmente competitivos”

Button, no obstante, viene a decir que no quiere marcarse objetivos más ambiciosos porque ese fue uno de los errores que cometieron en McLaren el año pasado. Y, claro, el tortazo que se dieron fue tremendo, así que esta vez optan por la prudencia:

“No hay nada positivo en establecer ahora un objetivo porque, como persona positiva que soy, siempre voy a apuntar lo más alto posible y luego quizás me machaque la gente, así que no merece la pena hablar de objetivos en estos momentos. El único válido es apretar al máximo y dar el máximo”

Entrando un poco en materia, Button prevé un avance en calificación, donde el año pasado la Q1 fue una barrera infranqueable para el McLaren. Este año las cosas deberían mejorar:

“En calificación probablemente nos faltó 1 o 2 décimas porque nunca pudimos desplegar toda nuestra potencia durante una vuelta completa de calificación. Ahora en cambio, podemos hacerlo con facilidad, así que eso supone un gran paso, aunque todavía hay muchas cosas que tenemos que mejorar para ser competitivos en todas las áreas, con el motor, con la aerodinámica… aún nos queda mucho trabajo para ser realmente competitivos”

PD. Aunque la prudencia está siendo la seña de identidad en McLaren esta pretemporada, de las palabras de Button podemos deducir que el inglés ve más factible que le toque el Euromillón, que pelear por el Mundial.

McLaren: “Es evidente que el motor Honda ha mejorado”

Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren ha disipado esta semana los nubarrones que se empezaban a vislumbrar al final de la pasada. Entre ayer y hoy, un día con Fernando Alonso y otro con Jenson Button al volante, la escudería británica ha conseguido completar dos prometedoras jornadas de entrenamientos en el circuito catalán.

Las 93 vueltas de Alonso y las 121 de Button en dos días hablan por sí solas. Pero lo más importante es que ese kilometraje viene acompañado de tiempos más que aceptables para un McLaren acostumbrado a codearse con la parte baja de la tabla de tiempos.

La clave de esa notable mejora del MP4-31 está en la nueva versión del motor Honda que la escudería ha estrenado esta semana en Montmeló. Eric Boullier, director deportivo, lo ha explicado así:

“Es evidente que hay una gran mejora y es bueno saber que aún hay más potencial por venir. Todavía es muy pronto, así que tenemos que hacer más kilómetros y ganar más experiencia para ver cómo podemos explotarlo, pero de momento, con total seguridad, tenemos más potencial”

Boullier también ha comentado las palabras de Alonso tras pilotar en la jornada del lunes. La opinión del asturiano es, sin duda, un buen baremo para medir la mejora del coche y eso lo saben en McLaren:

“Su primer comentario al bajarse del coche fue que estaba contento y que había podido sentir la diferencia respecto al año pasado y respecto a la semana pasada. Claramente, Fernando estaba más feliz”

PD. Me estoy viniendo arriba como el McLaren…

Primera prueba superada: El McLaren no se ha roto

Jenson Button, al volante del Mclaren en Montmeló (Foto: Efe).

Jenson Button, al volante del Mclaren en Montmeló (Foto: Efe).

6 vueltas dio el McLaren en su primer test de 2015 y 84 ha completado hoy en su primer test de 2016.

Ese es el dato que invita al optimismo y que demuestra que la escudería británica podría haber solucionado por fin los problemas de fiabilidad del motor Honda, que asfixiaron al equipo el año pasado.

Jenson Button ha sido el cuarto piloto que más vueltas ha completado en el circuito de Montmeló, un kilometraje superior al de Ferrari (69 vueltas) y muy parejo al de Red Bull (87 vueltas). Del Mercedes, mejor no hablamos (156 vueltas).

Para comparar con lo ocurrido hace un año solo hay que fijarse en que Button ha recorrido hoy 391 kilómetros, más que en los cuatro días de los primeros test de 2015 (349 km).

Hacer kilómetros era la primera prueba que tenía que superar McLaren en esta pretemporada y parece que la ha superado a la primera. Ahora toca concentrarse en la segunda e incrementar el ritmo para que el MP4-31 pueda acercarse un poco más a los tiempos de cabeza.

“Todos los datos del coche se han correlacionado en la pista como esperábamos. Es una buena señal y significa que el coche ya es mejor que el del año pasado”, ha explicado Eric Boullier, director de McLaren.

PD. Prepárense que mañana se pone al volante el samurái…

 

Nadie habla del motor Honda en McLaren

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McLaren ha presentado este domingo el nuevo MP4-31 que pilotarán Fernando Alonso y Jenson Button a partir de mañana en los primeros test de pretemporada.

Aunque los análisis aerodinámicos son un poco aventurados porque el morro y otras partes del monoplaza se modificarán a lo largo de la pretemporada, sí que se aprecia que McLaren mantiene el concepto del año pasado: un monoplaza estrecho y compacto para lograr el máximo beneficio aerodinámico.

Aquí podéis comparar el MP4-31 de este año con el infausto MP4-30 del año pasado:

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McLaren también ha apostado por una estética continuista respecto a la pasada temporada y ha mantenido los tonos negros y rojos en la carrocería. Desde mi punto de vista, no habría estado mal un cambio radical de colores para romper definitivamente con el pasado. Estos colores nos recuerdan demasiado lo visto en 2015 y eso es algo que todos queremos olvidar.

Dicho esto, me ha sorprendido que nadie haya hablado del motor Honda cuando se trata de la piedra angular del proyecto. La clave para volver a ser competitivos está en la unidad de potencia, pero tanto Alonso como Button, solo han hecho referencia hoy a la aerodinámica. Así se ha pronunciado Fernando:

“El paquete aerodinámico muestra una atención al detalle increíble. De hecho, el coche entero es precioso y, cómo he dicho, desde un punto de vista aerodinámico, está muy bien ensamblado”

Y esto es lo que ha destacado Button:

“No voy a realizar ningún pronóstico demasiado optimista, ya que la Fórmula 1 es demasiado impredecible, pero por lo que he visto hasta el momento, los detalles aerodinámicos del coche tienen un aspecto fantástico”

PD. Parece que nadie se atreve a poner las manos en el fuego por el motor Honda antes de verlo en acción en la pista. Espero que mañana nos dé una alegría a todos.

Filtradas las nuevas equipaciones de McLaren para el Mundial 2016

Aunque McLaren todavía no ha presentado la temporada 2016 (ni siquiera hay fecha oficial para destapar el nuevo monoplaza), ya se ha filtrado el diseño de las que serán las nuevas camisetas de la escudería británica.

La primera filtración se produjo en un anuncio del Santander en Reino Unido en el que aparece Jenson Button luciendo la nueva camiseta del equipo, que, como podéis comprobar, destaca por las rayas horizontales en blanco y negro difuminado:

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Por si quedaban dudas, el piloto reserva de McLaren Stoffel Vandoorne se encargó de disiparlas al publicar en Twitter esta imagen en la que aparece con la misma camiseta en un acto de Honda en el Salón del Automóvil de Bruselas:

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En la imagen publicada por Vandoorne también se aprecia en la manga la pegatina de Chandon, la marca de champán que este año será nuevo patrocinador del equipo.

El nuevo diseño a rayas rompe con el sobrio blanco y negro que lució McLaren la pasada temporada en sus camisetas, en consonancia con la sobriedad de sus resultados en pista. Aquí podéis ver las camisetas de 2015:

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PD. Lo bueno de las nuevas equipaciones es que las viejas ya están en liquidación en la web del equipo. Ahora se puede comprar la camiseta que lleva Fernando Alonso en la foto por 15 euros cuando hace unas semanas costaba 44 euros.

Button cree que Honda puede imitar a Ferrari

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button (Foto: McLaren).

Jenson Button se ha fijado en el motor Ferrari como esperanza para que el propulsor Honda de un gran paso adelante esta temporada. El piloto británico entiende que Ferrari ha sido este año un coche muy competitivo y confía en que McLaren pueda emular ese renacimiento italiano en 2016.

Aquí habría que matizar eso de que Ferrari ha sido un coche muy competitivo porque si bien es cierto que ha sido el segundo mejor monoplaza de la temporada, también es cierto que ha estado también muy lejos del rendimiento de los Mercedes. Y no hay que considerar un éxito eso de ser segundo porque entonces podríamos decir que los cinco años de Fernando Alonso en Maranello fueron un éxito tremendo porque logró tres subcampeonatos (no hay que olvidar que en 2015 el mejor Ferrari acabó tercero en el Mundial).

Hecha esta puntualización, retomo la argumentación de Button. Así se ha pronunciado el piloto británico en el portal ESPN:

“Fue genial ver a Ferrari recuperar el ritmo el año pasado. He oído rumores de que encontraron un centenar de caballos de potencia durante el invierno. No sé si es cierto o no, pero lo que encontraron fue importante y les sirvió para pelear con Mercedes en muchas ocasiones. Obviamente, nosotros necesitamos dar pasos aún más grandes, pero eso demuestra que se pueden dar durante el invierno”

Algunas fuentes han cifrado el déficit de potencia del motor Honda en más de 200 cv, pero incluyendo aquí la potencia generada por el sistema eléctrico ERS. Si solo tenemos en cuenta el motor de combustión interna, el déficit de Honda se reduje a solo unos 80 cv. Si el fabricante japonés consigue solucionar sus problemas con el ERS, es perfectamente posible dar un salto tan o más grande que el de Ferrari.

PD. No tengo tan claro eso de que fijarse en Ferrari como modelo sea algo bueno para McLaren…

McLaren empieza la pretemporada 2016 este fin de semana en Abu Dhabi

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Circuito Yas Marina de Abu Dhabi (Foto: Efe).

Queda una carrera para finiquitar la temporada de Fórmula 1 (ya era hora) y en McLaren están a punto de sacar el Moët & Chandon (su nuevo patrocinador) para celebrarlo.

Ha sido un durísimo año de aprendizaje para el motor Honda en el que cada Gran Premio ha sido como unos entrenamientos de pretemporada.

El GP de los Emiratos será este fin de semana el último test de 2015 o, como han preferido bautizarlo en McLaren, el comienzo de la pretemporada 2016. Así lo ha explicado Fernando Alonso:

“Cada sesión de este fin de semana será una oportunidad para aprender más y llevar ese desarrollo al coche del año que viene”

En los mismos términos se ha pronunciado su compañero, Jenson Button:

“Ya tenemos la cabeza puesta con firmeza en impulsar el desarrollo durante el invierno, con lo que cualquier aspecto positivo que podamos sacar de este fin de semana nos ayudará a empezar nuestro nuevo capítulo con más energía”

Y el director de McLaren, Eric Boullier, ha confirmado que probarán piezas nuevas diseñadas para 2016, algo que ya hicieron en Interlagos:

“Traemos piezas nuevas y elementos de diseño para el coche. Todos los esfuerzos que hagamos este fin de semana serán beneficiosos para el coche del año que viene. La valiosa información que saquemos servirá para convertirla en progresos tangibles a lo largo del invierno”

PD. Este 2015 ha sido la pretemporada más larga de la historia para una escudería de Fórmula 1. Espero que McLaren la sepa aprovechar de cara a 2016…

A Honda le gusta el sentido del humor de Alonso

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En Honda no ha sentado mal la bromita de Fernando Alonso y Jenson Button subiéndose al podio de Interlagos tras quedar eliminados en la Q1 del GP de Brasil.

Y tampoco ha molestado que Fernando se pusiera a tomar el sol en el circuito brasileño después de sufrir la enésima avería de motor.

Es más, Yasuhisa Arai, director deportivo del fabricante japonés, afirma en el portal Motorsport que le gustó el sentido del humor de sus pilotos:

“Obviamente, Fernando está frustrado por la situación del equipo y la lleva por dentro, pero creemos que esas muestras de humor ayudan. Para todo el mundo que está en el box y en el equipo es positivo ver esas muestras de humor”

Arai insiste en que el show de Alonso y Button no resta ni un ápice de profesionalidad a su trabajo:

“Tengo mucho respeto por Fernando y Jenson. Ellos han sido muy pacientes y profesionales durante todo el año. Utilizar el humor es algo que ayuda al resto del equipo y también lo respeto”

PD. Sin duda es mucho mejor tomarse la situación con humor que mandar a Arai a freír espárragos…

Alonso y Button se mofan de los problemas de McLaren

La calificación del GP de Brasil ha sido un nuevo desastre para el equipo McLaren-Honda, que no ha logrado meter ningún coche en la Q2.

Fernando Alonso, que ya tuvo problemas en los Libres, ha quedado eliminado por problemas mecánicos y Jenson Button no ha pasado el corte por problemas de rendimiento. Vamos, una joyita de coche.

Pero cuando el drama es tan intenso como el que está viviendo este año el equipo McLaren-Honda, llega un momento en el que te lo puedes tomar a cachondeo (no te queda otra). Y eso es lo que han hecho hoy Alonso y Button, que, tras quedar eliminados en la Q1, se han subido al podio de Interlagos para simular una victoria en Brasil:

Captura de pantalla 2015-11-14 a la(s) 17.29.46

Así ha explicado el momento Fernando, entre risas:

“Hemos pasado justo por delante del podio y le he dicho a Jenson si nos hacíamos una foto para, por lo menos, tener un recuerdo”

Button también ha disfrutado el momento:

“Ha sido lo más divertido que hemos hecho esta temporada”

Alonso y Button subidos al podio de Interlagos ha sido, sin duda, la imagen de la calificación del GP de Brasil, pero no la única. Poco antes se había producido otra imagen memorable, cuando Fernando se puso a tomar el sol en la pista justo después de que su McLaren se parara por el enésimo problema de fiabilidad:

Captura de pantalla 2015-11-14 a la(s) 17.22.46

PD. No sé si la imagen de Alonso y Button en el podio habrá hecho mucha gracia en Honda, pero se lo merecen. ¡A ver si espabilan!