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Russell acaba en un fin de semana con la leyenda de Hamilton

George Russell, en Sakhir (Foto: EFE).

El pasado GP de Sakhir ha marcado un antes y un después para la reputación de Lewis Hamilton en la Fórmula 1, especialmente para aquellos que lo consideraban una especie de semidios y que lo idolatraban como el mejor piloto de la historia sin ningún tipo de discusión.

Con esto no quiero decir que Hamilton sea ahora un piloto del montón, ni mucho menos, pues considero que sigue siendo uno de los más grandes, pero sí que lo ocurrido en Sakhir ha confirmado que haber ganado seis mundiales casi consecutivos con Mercedes no es motivo suficiente como para ser considerado el mejor piloto de la historia de forma automática. Al contrario, es algo muy discutible.

Ha sido el joven George Russell quien se ha encargado de enterrar el mito de Hamilton porque en su primer fin de semana con el Mercedes de Lewis demostró sobradamente ser capaz de ganar la carrera. De hecho, si no la ganó fue por mala fortuna y por alguna decisión dudosa del equipo alemán.

Russell es, sin duda, una de las grandes promesas de Fórmula 1 y apunta a futuro campeón del mundo. Y también es cierto que ha sido probador de Mercedes y miembro de su academia de jóvenes pilotos, así que el monoplaza no era del todo desconocido para él, pero una cosa no quita la otra.

Difícilmente un piloto puede ganar una carrera en su primer fin de semana con un coche si no estamos hablando de un monoplaza estratosférico con el que muchos pilotos habrían sido campeones del mundo. Y no es que lo diga yo, pues antes de ver a Russell con el Mercedes, ya lo advirtió Max Verstappen cuando dijo que “el 90% de la parrilla podría ganar” con ese coche.

Para resumir, Russell ha demostrado que más que ganar 6 mundiales con Mercedes, lo que ha hecho Hamilton es perder un Mundial con Mercedes (2016). Y por cierto, también ha demostrado a los jefes de la escudería alemana que no hace falta pagar un sueldo multimillonario a Lewis para ganar el campeonato.

PD. De donde ha dejado Russell la reputación de Bottas, mejor no hablo…

Fernando Alonso debería sustituir a Hamilton al volante del Mercedes

Fernando Alonso, en Indianápolis (Foto: archivo).

Sí, ya sé que las posibilidades de que Fernando Alonso sustituya a Lewis Hamilton este fin de semana en Sakhir son más o menos las mismas que las mías, pero eso no quita que sea la opción que (estoy convencido) firmarían la mayoría de aficionados.

Principalmente porque es muy jugosa la idea de saber qué sería capaz de hacer Fernando al volante del mejor coche de la parrilla. Podríamos decir que sería la primera vez en toda su carrera deportiva que el asturiano se pondría al volante del mejor coche sin discusión.

Sería, sin duda, todo un reto también para el propio Alonso, que lleva dos años sin competir en Fórmula 1 y, es evidente, que necesitará algo de rodaje para volver a ofrecer el 100% de sus prestaciones.

Aun así, si tuviera que apostar, me la jugaría a que el bicampeón español sería capaz de ganar en Sakhir.

Pero Alonso ya ha firmado un contrato con Renault y podríamos decir que es piloto del equipo francés a todos los efectos, así que la posibilidad de verle subido a un Mercedes es más bien remota.

Ocurre algo parecido a lo que vimos en 2016, cuando Nico Rosberg anunció por sorpresa su retirada de la Fórmula 1. Entonces, Fernando fue una de las opciones que barajó la escudería alemana, pero su contrato con McLaren fue un obstáculo insalvable.

PD. Si Alonso continuara a estas alturas de ‘año sabático’ sin haber anunciado su regreso con Renault, y con Mercedes habiendo ya ganado ambos títulos mundiales, la opción de que Fernando sustituyera a Hamilton habría sido todo un bombazo publicitario para la escudería alemana que seguro habría estudiado a fondo.

¿Por qué son clave los test que está realizando ahora Fernando Alonso?

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Fernando Alonso ha realizado en el último mes más de 2.000 kilómetros de entrenamientos en pista, repartidos principalmente entre los circuitos de Abu Dhabi y Bahréin, lo que viene a ser una pretemporada completa de Fórmula 1. Y en su agenda todavía quedan sesiones antes de terminar el año.

Son pruebas con el Renault RS18 de hace dos temporadas, pero están siendo fundamentales para el piloto asturiano, tal y como ha explicado Marcin Budkowski, director ejecutivo de la escudería francesa:

“Estamos trabajando con él cosas como el volante, la posición de los botones a su gusto, cómo prefiere activar las diferentes características del coche, practicamos procedimientos… parece sencillo, pero cuanto más practiquemos estas cosas ahora, menos tendremos que hacerlo durante las pruebas de invierno”

Como dice Budkowski, el objetivo es pulir todos esos procedimientos y rutinas técnicas, que requieren su tiempo, para que Alonso pueda empezar a rodar al 100% desde las primeras vueltas de la próxima pretemporada, que será extremadamente corta.

“Solo tendremos tres días de test para nuestros dos pilotos en las pruebas de invierno del año que viene, así que es bueno practicar ahora los procedimientos de la FIA y todas esas cosas que necesitará tener bajo control porque pueden ser algo diferentes a lo que experimentó antes y le ayudan a acostumbrarse al equipo”

Y aunque el monoplaza de 2021 será distinto al que está probando estos días Fernando, guardan entre ellos muchas similitudes, pues el gran cambio regulatorio no llegará hasta 2022:

“El coche de este año es diferente al de 2018 porque hemos mejorado bastante, pero el ADN del coche es el mismo. Que se acostumbre a un coche Renault, aunque sea de hace dos años, es muy beneficioso para él”

PD. También ha dicho Budkowski que es el propio Alonso quien insiste en pedirle más días de pruebas al equipo, lo que demuestra su enorme compromiso y que no vuelve a la Fórmula 1 para ser un actor secundario.

Alonso aún no ha encontrado un piloto más rápido que él con el mismo coche

Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: efe).

Fernando Alonso sigue en plena forma a pesar de no disputar el Mundial de Fórmula 1. Y lo más importante, mantiene intacto el hambre de victorias y la pasión por el automovilismo.

Prueba de ello es la hiperactividad que está demostrando este año: lidera el Mundial de Resistencia, prepara las 500 Millas de Indianápolis, ha probado un coche del Dakar en Sudáfrica y ahora se encuentra en Bahréin pilotando el nuevo McLaren en los test de Pirelli.

La idea de Fernando es continuar compitiendo mucho tiempo porque solo piensa retirarse cuando se cumpla una condición: que encuentre un piloto más rápido que él en igualdad de condiciones. Así lo ha explicado en el portal RaceFans:

“Tal vez algún día me suba a un coche de Fórmula 1 o de otra categoría y haya un piloto más rápido que yo con el mismo coche. Hasta ahora eso no ha sucedido nunca, así que seguiré pilotando”

Alonso asegura en ese medio que se considera el mejor piloto del mundo y lamenta no haber tenido un monoplaza competitivo en los últimos años en la Fórmula 1:

Creo que soy el mejor. Creo que todos piensan que ellos son los mejores, pero eso es algo difícil de probar, especialmente en la Fórmula 1 porque, o tienes el paquete correcto o no puedes probar nada”

Dicho esto, me alegró escuchar la valoración del nuevo McLaren que hizo ayer el piloto asturiano después de probar el coche en Sakhir. Dijo que ha notado un cambio radical en todos los aspectos respecto al monoplaza de 2018, especialmente en cuanto a agarre, drag y motor. Esas buenas sensaciones pueden ser un aliciente para que vuelva al Mundial en 2020.

PD. Pocos (quizás ninguno) pilotos pueden decir que no han encontrado ningún compañero de equipo que les haya ganado en 17 temporadas en Fórmula 1.

Ferrari intentó (sin éxito) evitar que Leclerc adelantara a Vettel en Bahréin

Que el GP de Bahréin ha supuesto un antes y un después en el prestigio de Sebastian Vettel es algo que parece evidente. Aunque ese caché se ha ido deteriorando sin remedio desde 2014 (su último año en Red Bull) y a un ritmo más elevado durante el año pasado, este arranque de temporada está siendo demoledor para el tetracampeón alemán.

Y en Bahréin vimos una especie de relevo generacional porque el joven Charles Leclerc ejerció de líder de la Scuderia, arrebatándole ese rol (quién sabe si definitivamente) a su teórico jefe de filas.

La capacidad de Vettel para liderar el proyecto de Ferrari fue puesta en duda por la prensa italiana en 2018 y ahora, con la llegada de Leclerc, parece que esos medios transalpinos ya tienen una respuesta: No.

En Ferrari, no obstante, no quieren que el tetracampeón alemán, al que le pagan cerca de 50 millones de euros anuales, quede en evidencia en la pista y están intentando maquillar un poco la situación.

Prueba de ello son las órdenes de equipo que ya impidieron a Leclerc adelantar a Vettel en Australia, una jugada que el equipo italiano volvió a intentar en Bahréin, aunque esta vez sin éxito porque el monegasco se pasó esas órdenes por donde amargan los pepinos (una vez vale, pero dos seguidas en dos carreras era excesivo).

En este vídeo, que la FOM no emitió en directo, se escucha cómo desde el muro de Ferrari le pidieron a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel:

Leclerc: “¡Soy más rápido, chicos!”

Ferrari: “Entendido… (silencio) Quédate ahí durante dos vueltas. Quédate ahí durante dos vueltas”

PD. Creo que va a ser una temporada muy larga para Sebastian…

 

Alonso rueda en tiempos similares a los del campeón de la Nascar

Alonso, al volante del coche de la Nascar (Foto: McLaren).

Menos de 24 horas después de dar por finalizada su carrera en la Fórmula 1, Fernando Alonso ha vuelto a ponerse este lunes al volante de un coche de carreras.

Ha sido en el circuito de Bahréin, donde ha pilotado el coche de la Nascar de Jimmie Johnson, que a su vez ha probado el McLaren de Fernando.

Aquí podéis ver las primeras imágenes de esta primera toma de contacto de Alonso con la Nascar, seguramente la competición automovilística más espectacular del mundo y en la que podríamos ver a Fernando en el futuro:

Y un dato curioso, Alonso ha rodado en su primera toma de contacto con la Nascar en tiempos muy similares a los de Johnson, siete veces campeón de esa competición y toda una leyenda del automovilismo en Estados Unidos. Apenas un segundo de diferencia entre ambos:

Sobre la posibilidad de competir en la Nascar, esto ha dicho Alonso:

“Por ahora lo hago solo por pura diversión, pero no puedo decir al 100% que no disfrutaré lo suficiente como para poder intentarlo en un futuro”

Además del coche de la Nascar, Alonso también ha vuelto a subirse este lunes al McLaren para realizar las vueltas de instalación antes de entregárselo a su colega Johnson.

Parecía que Fernando no volvería a ponerse al volante de un F1 durante un tiempo, pero ha tardado menos de un día en volver a pilotar uno.

PD. Creo que Johnson se habrá quedado alucinado con la velocidad de ese McLaren…

¿Por qué el vaso está medio lleno para McLaren y Alonso?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Tengo que reconocer que el rendimiento de McLaren en este arranque de temporada ha estado ligeramente por debajo de lo esperado, sobre todo en calificación, pero eso no quiere decir, en absoluto, que el nuevo MCL33 sea un desastre, tal y como dicen algunos agoreros y como pregona a los cuatro vientos la cuadrilla antialonsera de siempre.

Es más, me atrevería a decir que el vaso está medio lleno para McLaren por una razón muy simple: la propia escudería reconoció que las primeras carreras iban a ser las más complicadas para su monoplaza y, viendo los resultados, podemos decir que las ha superado con notable alto.

McLaren sufrió contratiempos inesperados en pretemporada y no pudo rodar todo lo deseado en los test, una falta de kilometraje que ha retrasado el desarrollo del coche.

En Woking tuvieron que alterar la aerodinámica a marchas forzadas, incrementando las zonas de refrigeración del monoplaza para asegurarse de cruzar la meta en las primeras carreras.

Podríamos decir que McLaren está corriendo con una especie de apaño para salir del paso hasta que esté lista la primera gran actualización aerodinámica. De momento, esta no ha llegado ni tampoco llegará este fin de semana en China. Se espera para Bakú.

Pero para tratarse de un proyecto todavía verde, McLaren ha conseguido unos resultados fantásticos en las dos primeras carreras, que han situado el equipo tercero en el Mundial de Constructores y a Fernando Alonso cuarto en el Mundial de Pilotos. Resultados que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

PD. Si McLaren y Alonso se encuentran en la zona alta de la clasificación con un coche todavía en fase de pruebas, es para ser muy optimistas pensando en dónde pueden estar cuando el coche está más desarrollado.

¿Por qué Alonso se dejó doblar adrede por Vettel en Bahréin?

Fernando Alonso acabó doblado por Sebastian Vettel y Valtteri Bottas en los últimos metros del GP de Bahréin, un resultado que, desde luego, no es para sacar pecho en McLaren, aunque también tiene algunos matices.

Uno de ellos es que Alonso, igual que los pilotos de su entorno, rodó en tráfico durante muchas vueltas y, debido a ello, perdió mucho más tiempo que los pilotos de cabeza.

Solo hay que tener en cuenta que Vettel, Bottas y Hamilton, los tres pilotos del podio, sacaron más de un minuto de ventaja al resto; y doblaron a todos a partir del séptimo puesto, es decir, a partir de Alonso.

Y aunque se trate solo de una anécdota, me gustaría destacar que Fernando pudo haber evitado ser doblado, pero no quiso.

El asturiano demostró que es perro viejo en esto de la Fórmula 1 y se dejó doblar adrede para ahorrarse la última vuelta y evitar así posibles problemas de consumo de combustible, ya que su motor llegó muy justo de gasolina a la meta. Le pasó lo mismo a otros motores Renault, como el de Stoffel Vandoorne o el de Carlos Sainz.

Cuando Fernando vio que era imposible atacar la sexta plaza de Hulkenberg decidió soltar el pie del acelerador y esperar pacientemente a que Vettel le doblara para cruzar la meta justo después, asegurando así su séptima plaza.

Si Alonso hubiera cruzado la meta antes que Vettel, tendría que haber completado una vuelta más al circuito de Sakhir, 5,4 kilómetros más en los que se arriesgaba a sufrir cualquier percance.

A partir del minuto 6:00 de este vídeo podéis ver cómo Alonso frena descaradamente para dejar pasar a la cabeza de carrera y luego vuelve a incrementar su ritmo para cruzar la meta detrás de ellos.

PD. Noto cierto escozor en algunos por el cuarto puesto de Alonso en el Mundial…

Honda acaba cuarto en Bahréin… pero Alonso ya es cuarto en el Mundial

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucha incertidumbre y preocupación provocó la pésima calificación de McLaren en Bahréin, pero como dijo Fernando Alonso, los puntos se reparten los domingos. Y este domingo McLaren ha vuelto a demostrar que su monoplaza es mucho más competitivo en carrera.

Alonso ha conseguido terminar en un séptimo puesto que, unido al quinto que logró en Australia, lo sitúa cuarto en el Mundial de Fórmula 1. Una posición que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

Es evidente que McLaren tiene que mejorar, pero como ya he comentado muchas veces, su curva de crecimiento será mucho mayor que la de sus rivales al tratarse de un proyecto incipiente con un nuevo motor. Es cuestión de tiempo que el MCL33 dé un importante salto de calidad.

Dicho esto, la sorpresa del GP de Bahréin ha sido el cuarto puesto de Pierre Gasly con el Toro Rosso motorizado por Honda. Parece una broma de mal gusto que después de tres años lastrando al McLaren, el motor japonés haya logrado ahora su mejor resultado en cuatro años:

Euforia en Toro Rosso.

La euforia en el box de Toro Rosso eran totalmente justificada. Menos justificada me parece la celebración de Gasly al cruzar la meta, imitando el famoso “podemos luchar, podemos luchar” de Alonso en Melbourne.

Puedo llegar a entender que en Honda estén molestos con McLaren por haberles echado a patadas (con toda la razón del mundo), pero no entiendo por qué en Toro Rosso parecen estar picajosos con la escudería de Woking, algo evidente escuchando a Helmut Marko o la celebración de hoy de Gasly.

Y aunque felicito a Honda por el cuarto puesto de Gasly, me gustaría recordarle a los recientes ‘fans de toda la vida’ del motor japonés (la cuadrilla de siempre), que Alonso es cuarto en el Mundial con el motor Renault y que McLaren ocupa el tercer puesto en el Mundial de Constructores (Toro Rosso es sexto).

PD. Veremos quién acaba por delante esta temporada y quién termina más carreras…

 

McLaren abre una investigación para analizar el bajo rendimiento

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha ordenado abrir una investigación para analizar en profundidad el desastroso rendimiento de McLaren en la calificación del GP de Bahréin. Así lo ha explicado en la cadena británica Sky Sports:

“Nuestro rendimiento ha sido muy pobre y ha sido una sorpresa negativa para nosotros. Vamos a abrir una investigación en la fábrica para analizar detalladamente cuáles han sido las causas”

Sobra decir que el resultado de McLaren en la calificación de Bahréin fue totalmente inaceptable y que no está de más que en Woking analicen en profundidad lo ocurrido, pero tampoco hay que quemar las naves ni rasgarse las vestiduras.

Como bien ha comentado Fernando Alonso, lo importante es el rendimiento en carrera y estoy convencido de que ahí veremos un McLaren mucho más competitivo. Hay varios factores que así lo indican.

Para empezar, la escudería británica ha concentrado sus esfuerzos en un ‘set-up’ de carrera porque todavía no es capaz de maximizar el rendimiento del coche a una vuelta y prefiere explotar sus virtudes los domingos.

Otro factor determinante es la temperatura de los neumáticos. McLaren tarda en optimizar el rendimiento de las gomas y saca mucho más partido de los Pirelli en las tandas largas, de ahí que sufra tanto los sábados.

Además, el cambio de motor también ha influido porque McLaren ha priorizado la fiabilidad en las primeras carreras para asegurarse de que el nuevo paquete funciona y puede llegar a meta sin problemas. Mejorar el rendimiento a una vuelta será cosa de las muchas actualizaciones que están por llegar.

PD. Quiero ver si los dos Toro Rosso cruzan la meta en carrera…