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Los dos momentos clave en el podio de Sainz en Interlagos

Carlos Sainz protagonizó en Interlagos una de las mayores remontadas de la historia de la Fórmula 1 al finalizar tercero después de haber comenzado último la carrera.

La remontada la consiguió, además, sin pilotar uno de los coches punteros de la parrilla, como suele ser habitual cuando se producen este tipo de remontadas, por lo que tiene todavía más mérito.

Alguno dirá (los de siempre) que su remontada fue fruto de la casualidad y el demérito de sus rivales (como la pareja de Ferrari) y, aunque es cierto que Carlos se benefició de algunos abandonos, no es menos cierto que el principal responsable de la remontada fue él mismo porque su carrera fue espectacular.

Prueba de ello, son dos momentos épicos en la carrera de Sainz que demuestran su enorme calidad en todo tipo de circunstancias, tanto ofensivas como defensivas:

1. Adelantamiento a Pérez: Carlos protagonizó un inicio de carrera fulgurante con algunos adelantamientos de muchísima calidad, como el que le hizo a Checo Pérez por el interior, metiendo el McLaren por donde apenas había hueco. Aquí podéis ver el momento:

2. Defensa ante Raikkonen: La segunda gran acción de Carlos fue al defender su posición en las últimas vueltas frente a los ataques de Kimi Raikkonen. Tiene especial mérito porque Carlos se enfrentó a un piloto veterano que se las sabe todas y, sobre todo, porque luchó en inferioridad de condiciones, con neumáticos muy gastados frente a un Raikkonen con calzado nuevo.

PD. Estoy convencido de que este ha sido el primero de muchos que vendrán.

¿Hamilton puede dejar la Fórmula 1 a final de temporada?

Lewis Hamilton, en Japón (Foto: efe).

El paso por Japón ha dejado un sentimiento de pesimismo en Lewis Hamilton, una especie de Lost in translation, que el piloto británico quiso compartir con sus seguidores a través de una serie de mensajes en su historia de Instagram.

En esos mensajes, Hamilton expresa su preocupación por el cambio climático y su inquietud por el futuro del planeta con frases del estilo “la extinción de nuestra raza se vuelve cada vez más probable mientras usamos en exceso nuestros recursos”, “el mundo es un desastre” o “las granjas son el mayor contaminante que tenemos”.

El piloto de Mercedes comparte con sus seguidores sus pensamientos más comprometidos y es que en los últimos años, Hamilton se ha convertido en una persona mucho más sensible respecto a los problemas que afectan al futuro del planeta: se hizo vegano, ha abierto una cadena de hamburgueserías veganas, vendió su jet privado por ser muy contaminante, participa en programas de Unicef, etc.

Pero su retahíla de mensajes terminó con uno especialmente críptico que ha preocupado a sus fans, pues algunos interpretan que podría ser un anuncio de su retirada a final de temporada. El mensaje final es el siguiente:

“Sinceramente, siento ganas de dejarlo todo, de acabar con todo por completo. Por qué implicarse cuando el mundo es un desastre y parece que a la gente no le importa. Voy a alejarme un poco para ordenar mis pensamientos. Gracias a todas aquellas personas a las que sí les importa el mundo”

PD. ¿Qué os parece? ¿Podemos estar ante otra estampida como la de Rosberg en 2016?

Alonso solo contempla tres opciones para volver a la Fórmula 1

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Aunque Fernando Alonso está concentrado al 100% en su próxima aventura en el Dakar, y se le ve mucho más feliz al volante que en los últimos años, sigue sin descartar su regreso a la Fórmula 1 en un futuro próximo.

Pero no a cualquier precio, por supuesto. Según ha explicado su mentor, Flavio Briatore, en la emisora italiana RAI, Fernando solo contempla tres opciones para volver al gran circo. Esto ha dicho cuando le han preguntado por esa cuestión (se ve que en Italia también les interesa bastante):

“¿Alonso? He hablado con él sobre esto. Fernando volverá solo si tiene un asiento en Ferrari, Mercedes o Red Bull, de otra forma no tendría ningún sentido”

Lógicamente, esos tres equipos son los más fuertes de la parrilla y son las tres opciones que materializarían el regreso inmediato de Alonso. Sin embargo, entiendo que existe una cuarta vía y esta pasa por McLaren.

Mantengo la confianza en que la escudería de Woking logre un monoplaza competitivo capaz de pelear por el Mundial, si no en 2020, sí en 2021, y, en caso de conseguirlo, no tengo ninguna duda de que reservaría un asiento para el asturiano.

PD. En la RAI también le han preguntado a Flavio si la opción Ferrari es real para Alonso y esta ha sido su respuesta: “Si quieren ganar, todo es posible”.

Sainz, la reencarnación de Alonso en la Fórmula 1

Carlos Sainz, en Suzuka (Foto: efe).

Hace mucho tiempo que Carlos Sainz se ha consolidado como uno de los grandes pilotos de la Fórmula 1 y a sus 25 años está demostrando una consistencia propia de los pilotos más veteranos de la parrilla.

Creo, sin embargo, que su talento se subestima muchas veces en los medios de comunicación (incluidas las cámaras de la FOM) porque no es un piloto excesivamente mediático.

Carlos no es polémico en la pista como Max Verstappen, ni suele hacer declaraciones explosivas a la prensa. Su comedida madurez juega en su contra a la hora de recibir la atención mediática que merecería, pero, a la vez, es una virtud para concentrarse exclusivamente en su trabajo y para hacerlo siempre con sobresaliente.

Sainz lleva mucho tiempo maximizando el potencial de su monoplaza, tanto en Renault como en McLaren, y es un valor seguro para sus equipos, pues con el madrileño al volante pueden calibrar perfectamente el potencial real de sus coches.

Personalmente, Carlos me recuerda mucho a Fernando Alonso porque el asturiano también era un piloto capaz de maximizar el potencial de cualquier coche que tuviera entre manos.

PD. Sainz está pidiendo a gritos un coche ganador para poder plantar cara a los grandes y espero que McLaren pueda entregárselo a medio plaza después del importante paso adelante dado este 2019.

El director de Mercedes no ve claro suministrarle motores a McLaren

 

Monoplazas de Mercedes y McLaren (foto: efe).

Como todos sabéis, McLaren volverá a montar motores Mercedes en 2021, rememorando así la asociación que logró los últimos títulos mundiales para la escudería de Woking.

Personalmente, tengo sensaciones enfrentadas sobre este cambio a Mercedes. Por un lado, es evidente que el motor alemán es mejor que el Renault que actualmente utiliza McLaren, pero, por otro lado, seguirá siendo un equipo cliente de una marca que tiene escudería propia en el Mundial. Y sigo pensando que es muy complicado que un equipo cliente pueda batir al equipo de fábrica.

Cierto es, no obstante, que McLaren también es actualmente un equipo cliente de Renault, así que la situación será la misma. Considero, sin embargo, que McLaren tendría que haberse buscado un proveedor externo y exclusivo, como hizo con Honda (no siempre tiene que salir mal).

Dicho esto, la razón del post es que el director de Mercedes, Toto Wolff, ha alertado en la revista Autosport del peligro de suministrarle motores a McLaren, pues considera a los de Woking como un equipo potencialmente muy peligroso para ellos:

“Tiene un riesgo porque si en McLaren hacen un buen trabajo, nos presionarán mucho. Tenemos en una alta consideración a McLaren. Los pasos que Zak Brown y Andreas Seidl han iniciado ciertamente parecen muy prometedores”

Wolff, no obstante, también asegura que tener a McLaren como cliente tendrá sus ventajas. Destaca, por ejemplo, que los de Woking tendrán que apoquinar y Mercedes tendrá más dinerito en el bolsillo y subraya también que la marca alemana tendrá más coches para experimentar con sus motores.

PD. Parece que con esta última afirmación, Wolff espera tener a McLaren de conejillo de indias.

En Red Bull no quieren volver a ver a Vettel ni en pintura

Vettel, en su última temporada con Red Bull (Foto: archivo).

A Sebastian Vettel se le complica la recolocación cuando termine su actual contrato, si es que lo termina, con el equipo Ferrari.

Y se le complica porque una de sus posibles salidas, que era volver a la disciplina de Red Bull, se le ha cerrado de un portazo.

Helmut Marko, fiel a su estilo, ha sido quien le ha cerrado la puerta en una entrevista en la revista alemana Speedweek:

“No tengo ni idea de cuál será el futuro de Vettel. Pasamos unos años maravillosos juntos, pero ahora tenemos a nuestros cuatro pilotos y Vettel no tiene relevancia para nosotros”

Así pues, con las opciones de Ferrari y Red Bull tachadas de la lista, la única alternativa competitiva (a día de hoy) que le quedaría a Sebastian es Mercedes.

El tetracampeón tiene a su favor la nacionalidad, pues es paisano de la multinacional alemana, pero no sé si el origen teutón puede equilibrar el peso de su reciente currículum plagado de errores de pilotaje.

Otras alternativas serían Renault o McLaren, equipos en crecimiento y que pueden llegar a ser competitivos próximamente.

PD. ¿Os imagináis a Vettel como compañero de Sainz?

McLaren baraja volver a montar motores Mercedes

Fernando Alonso, al volante de un McLaren-Mercedes (Foto: archivo).

Uno de los últimos rumores que suena por el paddock es el presunto interés de McLaren en volver a montar motores Mercedes a partir de 2021.

Esos rumores se basan en las últimas diferencias expresadas en público entre la escudería británica y el fabricante francés. La más reciente tras el doble abandono sufrido el domingo Bélgica por fallos de motor y que provocó indignación en Woking.

“Son dos situaciones un poco inaceptables, el equipo tendrá que hablar con Renault sobre lo ocurrido”, llegó a decir Carlos Sainz.

Otro detalle en el que se basan esos rumores es la posibilidad de que Renault abandone la Fórmula 1 en 2021 tras no haber cumplido los objetivos marcados y por diferencias sobre la nueva normativa.

Si la marcha de Renault va en serio, es evidente que McLaren tiene que cubrirse las espaldas y tener un plan B en marcha. Montar motores Mercedes me parece, sin embargo, un error que hipotecaría el futuro del equipo, pues sería difícil derrotar a las flechas de plata como equipo cliente.

Me parece más inteligente la opción de encontrar un nuevo proveedor externo o, en su defecto, volver a negociar con Honda.

PD. Cabe la posibilidad de que sea Mercedes quien decida bajarse del carro de la Fórmula 1 en 2021 y continuar exclusivamente como proveedor de motores, como en el pasado. Entonces sí que la opción Mercedes sería perfecta para McLaren.

El grito de Norris al pararse el McLaren que reventó los tímpanos de su ingeniero

Lando Norris, parado en la última vuelta del GP de Bélgica (Foto: captura TV).

Lando Norris estuvo a punto de mandar al otorrino a su ingeniero de pista al no poder contener su rabia cuando su McLaren se paró en la última vuelta del pasado GP de Bélgica.

En este vídeo podéis escuchar la conversación completa y oír el tremendo “¡fuck!” que soltó el piloto británico cuando le dicen por radio que detenga el coche:

Evidentemente, es comprensible la frustración de Norris porque estuvo a solo una vuelta de terminar quinto, el que habría sido el mejor resultado de su incipiente carrera en la Fórmula 1.

Ese quinto puesto que estuvo a punto de ser una realidad es la mejor noticia del fin de semana, que se preveía complicado para McLaren y que a muchos nos hizo temer que el verano hubiera sido un paso atrás para la escudería británica. Parece que no ha sido así y que McLaren se mantiene como cuarta fuerza de la parrilla y con un buen ritmo de carrera.

El lado negativo es, evidentemente, la fiabilidad del motor Renault, algo que los franceses deben solucionar cuanto antes. De hecho, no ha sentado nada bien en McLaren volver de las vacaciones con dos fallos de motor mientras los monoplazas Renault alcanzan la meta sin contratiempos.

PD. Enhorabuena a Leclerc por su primera victoria en la Fórmula 1 y también a su escudero por su excelente trabajo en Spa.

Alonso no fue el responsable del divorcio entre McLaren y Honda

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Algunas voces, especialmente la cuadrilla antialonsera de siempre, han señalado a Fernando Alonso como responsable de la ruptura entre McLaren y Honda. Y aunque es evidente que Fernando estaba hasta las narices del motor japonés (con razón), la realidad es que el asturiano no tuvo ninguna responsabilidad a la hora de tomar esa decisión.

Sería, además, otorgarle a Fernando una capacidad superior a la de cualquier piloto pues ese tipo de decisiones estratégicas corresponden a la alta dirección de las compañías.

Y aunque en la dirección de McLaren también estaban hartos del bajo rendimiento del motor Honda, la razón última que provocó el divorcio fue un desacuerdo entre la escudería británica y el fabricante japonés a la hora de renovar su colaboración.

Lo ha explicado la revista Number, la principal publicación deportiva de Japón, citando a una fuente de Woking:

“El contrato original de McLaren con Honda fue por tres años, con una opción de prórroga por dos años más. Tuvimos que tomar una decisión sobre si ejercer esa opción de renovación y queríamos renovar el contrato, pero queríamos una prórroga por 3 años en lugar de los dos originales. Eso se debía a que consideramos 2017 como una temporada desperdiciada porque Honda no cumplió sus compromisos contractuales. Pedimos un año adicional como compensación por el bajo rendimiento”

Entonces, según esta publicación, se entrometió en la negociación Red Bull al tratar con Honda la posibilidad de montar sus motores en su equipo filial Toro Rosso. A los japoneses les pareció bien esa opción y se negaron a firmar una ampliación con McLaren por tres temporadas, negativa que provocó el divorcio definitivo al rechazar McLaren la prórroga de dos años.

PD. Tiene toda la pinta de que en Honda también estaban hartos de trabajar bajo las restricciones impuestas por McLaren y vieron con buenos ojos la libertad de desarrollo que les ofreció Red Bull.

¿Ha habido una reunión Alonso-Red Bull?

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

Este martes se propagó como un incendio en plena ola de calor la noticia de que Fernando Alonso se había ofrecido a Red Bull como piloto para la próxima temporada a raíz de unas declaraciones de Helmut Marko recogidas por el portal Motorsport.

Esto es lo que decía concretamente Marko, que disfruta como nadie viendo su nombre en los titulares de la prensa:

“El entorno de Alonso nos ha hecho saber su disponibilidad, pero para Honda eso es algo imposible”

Vaya por delante que la fuente no es muy fiable y me refiero a Marko, pues como he dicho antes, le encanta lanzar globos sonda y ser protagonista en los medios.

No obstante, creo que los tres equipos punteros de la Fórmula 1, es decir, Mercedes, Ferrari y Red Bull, saben perfectamente que Alonso está dispuesto a volver al campeonato del mundo siempre que tenga un coche competitivo en sus manos. No necesitan si quiera que el entorno de Fernando les haga saber su disponibilidad.

A partir de ahí, es Red Bull quién tiene que pensar si la opción Alonso puede ser buena para sus intereses, respuesta que me parece obvia. Si se marcha Max Verstappen, lograría mantener un piloto top en sus filas. Y si se queda Max, podría formar una alineación de lujo con el holandés y Alonso, sin duda, de un enorme atractivo para los aficionados.

Lo que en ningún caso compro es que Honda pueda vetar la llegada de Alonso a Red Bull, ya que la escudería austríaca es soberana y toma sus propias decisiones sobre sus pilotos.

Es más, tampoco veo a una gran multinacional como la marca japonesa actuando como un crío pequeño y pataleando en el suelo para que no fichen a Alonso, como si el asturiano fuera culpable del enorme ridículo que hicieron sus motores en la etapa con McLaren.

PD. Hace dos días Geri Halliwell, la esposa de Christian Horner, dijo en público que deberían fichar a Alonso…