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"Sin música, la vida sería un error". (Friedrich Nietzsche).

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Las ventas de discos crecen en EE UU

La noticia, en los tiempos que corren, resulta enormemente llamativa: la venta de discos ha crecido en Estados Unidos por primera vez en seis años, según ha detallado el diario Los Angeles Times a propósito de una encuesta de la consultora Nielsen. En términos globales, las ventas de música (incluyendo canciones en formato digital) se han incrementado durante el primer semestre de 2011 un 8,5% respecto al mismo periodo del año anterior. Los álbumes propiamente dichos (en LP, CD y digital) lo hicieron un 1%.

Desglosados, los datos son los siguientes:

– Venta digital de canciones: +11%
– Venta digital de discos: +19%
– Venta de discos de vinilo: +41%
-Todos los álbumes (incluyendo formato físico y digital): +1%

Más allá de la buena noticia del espectacular crecimiento del vinilo (cuyas ventas globales siguen siendo, pese a ello, muy minoritarias) y al lógico incremento de las descargas digitales vía iTunes o Amazon -mucho más asentadas al otro lado del Atlántico que a este-, conviene tener en cuenta que el mercado estadounidense ha contado durante estos últimos seis meses con un empujón muy a tener en cuenta: Lady Gaga, que ha vendido un millón y medio de copias de “Born this Way”. Otros fenómenos como Adele, Katy Perry o Mumford & Sons también han contribuído a hacer crecer las cifras más allá de lo normal.

El tiempo dirá si se trata únicamente de un repunte anecdótico o si, como piensan algunos, este es el principio de una tímida recuperación de la maltrecha industria discográfica.

Músicos demócratas, músicos republicanos

La colombiana Shakira ha declarado hoy que, si pudiera, votaría por Barack Obama en las próximas elecciones presidenciales de EE UU. Lo ha hecho en un comunicado en el que expresa que el candidato demócrata “es la persona que puede traerle al mundo el verdadero mensaje de EE UU”.

Así, a priori, parece de lo más normal que los músicos yanquis salgan a la palestra para mostrar su apoyo al ex senador de Illinois. No sorprende cuando se trata de celebridades como Bruce Springsteen o Michael Stipe, de R.E.M., que llevan años metidos en el ajo demócrata. Pero esta vez, después de dos mandatos de Bush y ante la posibilidad real de que Obama gane en la cita electoral, son muchos los que se han lanzado a la arena política y han mostrado públicamente sus preferencias.

Arcade Fire lo hicieron hace meses a través del blog de su cantante, Win Butler, ante la posibilidad de que Hillary se impusiera en las primarias. En su web, Beastie Boys invitan a sus fans a registrarse e ir a votar, e incluso cuelgan vídeos de discursos de Obama. Kanye West ha participado activamente en la campaña demócrata, Stevie Wonder ha definido al candidato negro como “una mezcla entre JFK y Martin Luther King”, Jeff Tweedy, de Wilco, le ha dedicado algún que otro concierto… Y así podríamos seguir hasta el infinito: Neil Young, Morrisey, Les Savy Fav, 50 Cent, Yo La Tengo, Pearl Jam, Pink Floyd… Todos han expresado de una u otra manera su esperanza de que Obama gane el 4 de noviembre.

Cabría pensar que apoyar la causa demócrata es lo más consecuente entre los músicos. Pero también hay quien está con McCain. Son menos, eso es cierto, pero están ahí. Es el caso de Alice Cooper, convertido al cristianismo en 2007 y desde entonces ferviente defensor de las causas conservadoras, o de Ted Nugent, afamado guitarrista de rock and roll y abiertamente republicano. Sammy Hagar, ex miembro de Van Halen y Montrose, fue una de las estrellas de la última convención del partido, donde coincidió con músicos de country como Gretchen Wilson o Charlie Daniels. Especialmente llamativo fue el posicionamiento del icono del reggaeton, Daddy Yankee, que apareció en dicha convención (en la foto) para declarar que “McCain lucha por la comunidad hispana”. Y a buen seguro, otros ya fallecidos como Johnny Ramone, reaccionario convencido y pro Asociación Nacional del Rifle, hubieran dado su apoyo sin fisuras al canoso sucesor de Bush.

En nuestro país, este tipo de declaraciones públicas de apoyo a un candidato u otro son menos frecuentes que al otro lado del charco, lo cual no sé si es una virtud o un defecto. Aun así, en el pasado hemos visto a gente como Ana Belén, Víctor Manuel, Joaquín Sabina o Miguel Bosé pedir el voto para ZP. En el lado contrario no recuerdo a muchos haciendo campaña para el PP, más allá de Julio Iglesias, que pidió en el 96 la mayoría absoluta para Aznar, o Alejandro Sanz, que afirmó que el ex presidente, del que es amigo personal, había hecho «una buena gestión», lo cual tampoco es un apoyo claro. También el simpar Bertín Osborne ha mostrado su simpatía por el partido de la gaviotilla en alguna ocasión. Pero claro, otorgarle la calificación de músico quizá sea mucho decir…