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"Sin música, la vida sería un error". (Friedrich Nietzsche).

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Algo pasa con EMI

EMI, hogar de grupos como Rolling Stones o Depeche Mode, ha anunciado despidos masivos que pueden afectar a un número de trabajadores que oscila entre 1.500 y 2.000. Es decir, aproximadamente el 35% de sus 5.000 empleados. Con ello, la empresa espera ahorrar 265 millones de euros al año. Como es habitual ante las crisis, cuando las altas esferas comienzan a perder los nervios, los de abajo se echan a temblar.

Se trata del penúltimo episodio de despropósitos acaecidos en EMI tras su cambio de dueños. El pasado año, el histórico sello fue adquirido (3.400 millones de euros mediante) por Guy Hands, dueño de la corporación Terra Firma y uno de los hombres más ricos del Reino Unido, que desde entonces trata de sacar a flote la compañía a base de movimientos que, como este, suenan a maniobras desesperadas. Una de las primeras fue proponer que varios lanzamientos, como los de Coldplay o Kylie Minugue, fueran esponsorizados por grandes firmas comerciales, de cara a incrementar sus beneficios. Otra, la de aunar bajo un solo liderazgo las áreas de ventas, marketing y distribución, lo que no ha hecho ninguna gracia a los músicos, que temen recortes en el aparato de promoción de sus discos.

EMI tiene 14.000 artistas en nómina, de los cuales sólo 200 generan beneficios. Paul McCartney, uno de los grandes capos de la compañía, fue uno de los primeros en abandonar el barco. El ex Beatle declaró que se sentía “aburrido”. Para él, “todo se había convertido en una rutina. Todo el mundo en EMI se ha convertido en parte del mobiliario. Yo era un sofá, Coldplay un sillón, y Robbie Williams… no quiero ni pensar en qué era”. La ruptura con Radiohead por falta de acuerdo económico, que llevó a los de Oxford a buscar su propio camino con los buenos resultados que venimos viendo desde hace tiempo, fue otra de las más sonadas espantadas. Robbie Williams se declaró en huelga sontra los nuevos dueños. Y ahora, The Verve amenazan con no sacar su disco en protesta por el rumbo que ha tomado la compañía.

No hay que olvidar que EMI es una multinacional, y como tal su principal objetivo es ganar dinero. Así que atacarla exclusivamente por tratar de hacerlo sería contraproducente. Al fin y al cabo, Hands se ha hecho cargo de una deuda galopante que trata de reducir a toda costa. Es comprensible. Pero conviene que cuide sus estrategias para no caer en un descrédito que, de hecho, ya se está produciendo.

No sé cuál es el futuro de las grandes discográficas, pero creo que, o mucho se adaptan, o están condenadas a desaparecer, al menos en el modelo de negocio que hemos conocido hasta ahora. Puede que EMI, quizás la multinacional con el catálogo más atractivo, sea la primera en hacerlo. Thomas Bangalter, cincuenta por ciento de uno de sus más rentables grupos, los franceses Daft Punk, declararó recientemente que “2008 será el último año para la industria discográfica. Llegará al final por la autodestrucción”. Veremos si tiene razón. De momento, lanzo una pregunta al aire. ¿Qué harías si fuerais Guy Hands por un día?