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"Sin música, la vida sería un error". (Friedrich Nietzsche).

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Canciones para empezar bien la semana: Calexico – ‘Splitter’

Hay canciones que, por alguna extraña razón, supuran aroma de clásicos desde la primera vez que los escuchas. Como si hace años ya hubieras canturreado su riff de guitarra, su melodía de voz o su estribillo. Como si ya hubieras caminado con su base rítimica martilleándote en la cabeza y todo ello hubiera permanecido oculto durante ese periodo  de tiempo. Una canción olvidada pero latente, que espera a volver a ser escuchada para aflorar de nuevo.

Splitters, el primer single del último y muy recomendable álbum de Calexico, Algiers, pertenece a ese pequeño y selecto grupo de canciones. Un hit de los que llenan de esperanza. Con un deje melancólico, pero abiertamente optimista. Como debería ser todo buen lunes que se precie.

Calexico visitarán España la semana que viene. El 9 de noviembre estarán en el Teatro Kapital (Madrid), el 10 en el Teatro Victoria Eugenia (San Sebastián) y el 11 en Barcelona (Apolo). Una nueva ocasión para volver a disfrutar de sus sonidos fronterizos directamente llegados desde Tucson (Arizona). Más que recomendables, imprescindibles.

Through the gardens and fields ‘neath the tall green grass
You were walking ‘neath the moon while covering your tracks
Working your fingers down to the skin and stone
One hand on the hammer, one foot by the door
Pushed by the wind, fed by the need for moving on,
Moving on to nowhere
When division runs deep and down into the well
All the coins you dove after lost all their spell
Covered in moss walking for silver and blood
Out in the cafe, working in the grove
Guarding the port of the future you sold
Holding on, holding on to no one Holding on, holding on to no one
One eye in the mirror, the other on the screen
Sewn in the pockets and down into the dream
Caught up in the mortar, bricks and heavy load
Wait in the shadows down the living road
Moving on, moving on to no one
Holding on, holding on to no one

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Sonidos de la frontera

Tucson, al sur de Arizona (EE UU), no es un lugar cualquiera. Se dice que es el emplazamiento que lleva más tiempo habitado de todo el hemisferio norte. Un inmenso valle rodeado de colosales montañas que le proporcionan un singular y apacible clima durante todo el año, y del que sólo dista una hora en coche a la frontera con México. Un lugar en el que dos culturas extremadamente opuestas colisionan, se funden.

Allí, en Tucson, surgió en 1990 una banda que, bajo la denominación de Giant Sand, se propuso precisamente deconstruir los característicos sonidos de la frontera entre ambos países y combinarlos con el rock. Tras publicar su primera referencia con un sello alemán, dos de los integrantes de la banda, Joey Burns y John Convertino, formaron un proyecto paralelo bajo el nombre de Spoke, que más tarde cambiarían por Calexico, un híbrido entre California y México de lo más apropiado para definir sus intenciones.

Hasta aquí la parte biográfica, porque de lo que realmente hemos venido hablar es de música. Así pues, ¿a qué suenan Calexico? Pues a todo lo citado y a algo más. Según los discos, se puede apreciar una mayor predilección por los sonidos de la América profunda (sobre todo en sus dos primeras entregas). Fue a partir de su tercer trabajo, Hot Rail (2000), cuando la banda comenzó a plantearse expandir su punto de mira, abarcando terrenos antes lejanos a su propuesta como el jazz o el funk. Y así, elementos instrumentales dispares como las trompetas, los saxos, los acordeones o los violines comenzaron a cobrar un protagonismo central en su sonido, haciéndolo mucho más rico en matices y dando como resultado una auténtica obra maestra como Feast of Wire (2003).

Tras el paso momentáneo por el indie-rock de corte más convencional que supuso Garden Ruin (2006), en el que prescindieron de los mariachis y de parte de la complejidad instrumental que les había caracterizado, la banda ha decidido apostar por recuperar la fórmula que mejor les sienta. Al menos esa es la sensación que queda tras una toma de contacto con Carried to Dust, que verá la luz de manera oficial el próximo 9 de septiembre. En él, colaboraciones de gente como Sam Bearn (Iron&Wine) o Amparo de Amparanoia. Para definir su nuevo disco, nada mejor que una frase del propio Joey Burns, vocalista de la banda, y dejaros el vídeo de su primer single, Two Silver Trees.

“Siento que la principal tendencia del disco es el movimiento. Hay un montón de imaginación en la música, y creo que eso puede verse en toda su extensión”.