Viaje a la guerra Viaje a la guerra

Hernán Zin está de viaje por los lugares más violentos del siglo XXI.El horror de la guerra a través del testimonio de sus víctimas.

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El 90% de los muertos en el ejercicio del periodismo son reporteros locales

Es una observación que siempre intento traer a colación y enfatizar cuando surge la cuestión de los riesgos de trabajar en zonas de conflicto: más allá de las altisonancias de ciertas coberturas internacionales y del inevitable juego de vanidades que está presente en esta profesión como en casi todas, lo cierto es que el mayor peligro lo corren siempre los periodistas locales.

El Comité para la protección de periodistas refleja esta realidad en el informe que publicó hace dos semanas sobre la muerte de profesionales de la información a lo largo del año 2010:

A nivel global, casi el 90% de las víctimas eran reporteros locales que cubrían cuestiones que afectan a sus comunidades. Entre ellos se encuentra Sardasht Osman, un reportero iraquí que fue secuestrado en la vía pública y luego asesinado después de describir supuestas corrupciones en el Gobierno de Kurdistán.

El caso de Sardasht Osman explica en cierta medida por qué los periodistas locales, cuyas crónicas pocas veces superan las fronteras de sus países o reciben premios internacionales, componen la mayoría de los 42 profesionales de la información muertos en 2010:

. Suelen trabajar en Estados débiles, fallidos, corruptos

Estados que poca protección les pueden brindar y que ofrecen de antemano a los agresores la certeza de que sus crímenes quedarán impunes.

Nahúm Palacios Arteaga, presentador de noticias fue asesinado por sicarios en la puerta de su casa. El Comité denuncia que las autoridades hondureñas sólo comenzaron a investigar lo sucedido meses más tarde, como respuesta a las presiones internacionales. El día 30 de diciembre, Henry Suazo, locutor de radio, murió en circunstancias similares, lo que vuelve a demostrar el predominio de la impunidad en Honduras.

Bielorrusia parece ser hoy el lugar en el que la prensa está en jaque (por el propio gobierno de Minsk). Inquietan también las nueves leyes contra la libertad de expresión en Venezuela y Hungría (que, además, asume la presidencia de la UE).

. Sus crónicas y denuncias tienen un impacto directo en sus comunidades

Germain Cyrille Ngota Ngota, periodista camerunés fue detenido después de que le preguntara a un asesor del presidente sobre el pago de comisiones ilegales por parte de la compañía pretrolera estatal SNH. Murió asesinado en prisión.

Preocupan a nivel mundial el aumento de los secuestros, que sumaron 51 reporteros en 2010, veinte más que durante los dos años anteriores. Somalia, Afganistán y México encabezan la lista.

. Son fácilmente localizables

Luis Carlos Santiago, fotógrafo de El Diario de Ciudad Juárez, murió como consecuencia de disparos. Esto llevó al periódico a publicar un editorial en el que reconocía a los narcotraficantes como el poder de facto en la ciudad. Les preguntaba: “¿Qué quieren de nosotros?”. México, Indonesia y Honduras se han posicionado el pasado año entre los lugares más violentos para la prensa.

. Se exponen de forma reiterada y sostenida a la violencia

Tras años de predominio de Irak, Pakistán está ahora en el primer puesto de peligrosidad para los periodistas, con ocho compañeros muertos en 2010. La mayoría eran reporteros de televisión que perdieron la vida en fuego cruzado o por atentados suicidadas (esto último suele suceder cuando, tras una primera deflagración, aparece otro terrorista en la zona que atenta contra las fuerzas de seguridad y personal sanitario que se ha acercado para atender a las víctimas. Una estrategia habitual hace unos años en Irak).

Ejazul Haq, de 42 años, falleció por una bala perdida cuando cubría para una cadena local el enfrentamiento entre militares paquistaníes y terroristas suicidas en una mezquita de Lahore, en el mes de mayo. Resalta también, el informe del Comité para la protección de periodistas, que ahora son los reporteros de televisión las principales víctimas – casi el 40% -, desplazando a la prensa escrita.

En recuerdo de Didace

Ahora que me encuentro en Buenos Aires, editando finalmente el documental “La guerra contra las mujeres” – fruto de tres años de rodaje, principalmente en la República Democrática del Congo – expresar el recuerdo y la admiración por Didace Namujimbo, otro periodista local anónimo y valiente, que tuvo la generosidad de orientarme y pasarme contactos a los pocos días de haber desembarcado por primera vez en Bukavu.

El 21 de noviembre de 2008 lo mataron de un disparo en la cabeza cuando volvía a su casa en el barrio de Ibanda. Con el había estado hablando justamente del asesinato, un año antes, de Serge Maheshe, otro de sus compañeros de Radio Okapi.

Foto: Reuters.

Peligran las elecciones de 2010 en Sudán… otro paso hacia la guerra

Cuando en este blog estuvimos hace dos meses en el sur de Sudán, no pocas personas nos alertaron de que corrían peligro las elecciones que se deberían de celebrar en abril de 2010. Unos comicios de vital importancia para el futuro de las relaciones entre el norte y el sur del país, cuyo fracaso podría empujar a ambas partes hacia el abismo de una nueva guerra.

El segundo conflicto armado entre los árabes musulmanes del norte y los cristianos y animistas del sur del país dejó más de dos millones de muertos y cinco millones de desplazados. Comenzó en 1983 y llegó a su fin en 2005 gracias a la firma de un tratado de paz conocido como CPA (Comprenhensive Peace Agreement).

Según señala este documento, los sudaneses del sur votarán en un referéndum de autodeterminación en el año 2011. Pero antes se deberán celebrar elecciones generales en todo el país, como lo indica una cláusula del acuerdo que se incluyó por pedido de las potencias occidentales durante las negociaciones de paz de Nairobi.

Estas elecciones estaban planeadas para abril de 2010, pero los informes que llegan desde el terreno indican que podrían llegar a no celebrarse. El Centro Carter, que ha enviado observadores para seguir los comicios, denuncia el acoso sufrido por algunos de sus trabajadores. Por su parte, el SPML, partido mayoritario en el sur del país, afirma que la comisión electoral sólo le ha entregado el 20% de los fondos prometidos. Se queja también de que no está teniendo tiempo para preparar y registrar a los votantes. No son pocos los analistas que culpan al gobierno de Al Bachir en Jartum de estar poniendo trabas a la organización de los comicios, que serían los primeros en más de dos décadas.

El pasado viernes, Scott Gration, enviado especial de Obama, visitó algunos centros electorales en Sudán. Criticó tanto a los políticos del norte como a los del sur por “no haber demostrado la voluntad política suficiente para solucionar estas cuestiones tan difíciles y sensibles”.

Si las elecciones se postergasen debido a estas deficiencias, y como consecuencia lo hiciese también el referendum de 2011, entonces el sur podría verse tentado a declarar de forma unilateral la independencia. Otra opción sería que Jartum emplease el aparato estatal para tergiversar los resultados de los comicios, al mejor estilo Afganistán, lo que también podría disparar la indignación del sur y la secesión de hecho.

Escenarios estos capaces de provocar una respuesta militar del norte y una nueva guerra abierta en la que se emplearían los armamentos que, como hemos seguido de cerca en este blog, ambas partes han ido comprando a lo largo del último año.