Archivo de julio, 2019

“¿Eres de aquí?”

Por Vicky

Al levantarme esta mañana he abierto las ventanas. Había un sol intenso que no veía en mucho tiempo, hacía calor y un vistazo rápido al calendario me confirmó que ya era verano. Tiempo de hacer un descanso, planificar vacaciones, concluir con las obligaciones, poner fin a varios proyectos. Y según me indica el calendario hoy toca cerrar este proyecto, aunque no del todo.

Para escribir este último post decido ‘celebrarlo’ haciendo algo diferente y voy al bar más cercano para desayunar con el portátil en la mano. Perdida en mis pensamientos sobre qué tema debería tratar esta vez, tendría que aparentar lo suficiente de concentrada y determinada como para que un pasajero decidiera elegir a mí para pedir indicaciones con la siguiente pregunta: “¿Eres de aquí, verdad?”. Hace unos años cuando alguien me lanzaba la misma pregunta entendía de manera automática que se refería a mi nacionalidad. Lo tenía tan claro porque la mayoría de las veces andaba perdidísima en la calle, tenía mucho acento y evitaba a la gente que pedía indicaciones. Siete años después hasta les contesto que efectivamente soy “de aquí, de Madrid”.

Es irónico que cada vez que vuelvo a Grecia y a mi verdadera ciudad voy a demostrar que ‘soy de allí’, regresando a los sitios donde siempre salía a pasear o a tomar algo, por mucho que en aquel entonces me quejaba de que tampoco es que había mucho más y que ya empezaba a aburrirme. Me sorprendo al descubrir que ya no existen o que se han transformado en otra cosa. Me sorprendo aún más al darme cuenta que para descubrir nuevos sitios, consulto páginas tipo TripAdvisor como haría cualquier persona nueva en la ciudad que empieza desde cero. Mi vida ha dado una vuelta no tan vuelta. En siete años no he dejado de sentirme como un ‘turista’ entre dos ciudades millas lejos la una de la otra.

Por eso he pensado que lo justo sería que mi última aportación para este medio fuera una despedida no despedida. Porque sé que de algún modo me seguirán preocupando temas parecidos a los que estuve compartiendo en este blog, volveré después del verano con nuevas curiosidades o que posiblemente me encontraré de nuevo ‘haciendo el turista’ en una nueva ciudad europea.

Quizás la próxima vez que alguien me pregunte en la calle si soy de aquí, tendré que contestarle que “sí, de aquí… de Europa”.

Un grupo de turistas recorre Madrid en bici, en este caso junto a la Puerta de Alcalá. (JORGE PARÍS)

 

 

The food in the UK isn’t shit, it’s not food

Tom

The bad food in the UK is legend, at least outside of the Kingdom. On the Island, we believe that our diet isn’t so terrible. Although we recognise that in other countries, such as France, there is a much higher and more developed culture surrounding food and the enjoyment of preparing and eating typical food. There is greater respect for food in general. Since it is now basking in the lap of popularity, we have realised that the situation is pretty similar, people appreciate food and all that comes with it.

Cottage Pie inglés. (GTRES)

In the UK we appreciate it but in a different way. We appreciate that it has an agreeable flavour, and that it is convenient. It turns out, though, that if we only demand these things, the food industry is more than up to the task of fooling us with things that look like food, smell like food, taste like food…but are, in fact, not as marvellous for the body as one might think.

There are many types of food in the UK that are not made with food. I mean to say that the ingredients are not ingredients. WHAT?! Yes, there is an alarmingly high proportion of foods in the UK that in the true sense of the word, are no such thing. Of course, it’s not natural. I am talking about processed food, or in this case, ultra-processed food. Ultra-processed food is based on ingredients that aren’t technically ‘ingredients’ in the full sense of the word. That is to say, they aren’t things like meat, or flour, or broccoli. Instead of making normal everyday foods with, such as a cake with flour and sugar and butter and eggs, they are made with salt, starch, cheap sugars and fats and then have other stuff thrown in so that it tastes like cake again.

These types of foods are easily recognisable and available everywhere. Among them are things like sweets such as Haribo, biscuits, cakes, instant noodles, crisps, breakfast cereals and even ice creams. They’re usually cheap and normally explain on one of the sides of the box that it isn’t as terrible for your health as you think. But these morsels, which are usually small, easily manageable, don’t need peeling or cutting so you can eat them as easily as possible, although they compensate us with bright colours and sweet flavours completely lack any nutritional value. They tend to have sky-high levels of sugars, sodium and saturated fats, and very little protein and vitamins.

(GTRES)

So why are there so many options of junk food of the junkiest variety? Because it is cheap to produce. Because it can be produced in vast unimaginable quantities. Because it is based on ingredients fabricated at industrial levels., no harvest, no transport, and none of the risks associated with those things. There is a scary number of soft drinks available that seems to contain more sugar in one sip than your body should consume in a week.

In the UK we love this shit. In fact, in Europe, the UK is the country which buys and eats shit food (‘junk’ food seems to fall short). The terrifying reality is that more than half of the food bought and consumed by people in the UK is ultra-processed. HALF!

Germany, Ireland and Belgium a little bit less, and Spain half again at 20%. Losing in terms of percentage, but winning in terms of health, is Portugal with 50% less than Spain.

People who consume a high quantity of shitfood are running the risk of heart attack, stroke and death as well as having a role in other entertaining things such as cancer, obesity, cardiovascular problems and high blood pressure. In fact, a study done by the University of Navarra explains that each time you add a portion of shitfood to your daily diet, your risk of death increases almost 20%.

As I have said, in the UK we have lost the custom of cooking every day with ingredients made of ingredients, convenience is now king. Even worse, the shitfood is addictive, it creates a physical need and makes it very difficult to stop eating it. Much of it has high levels of sugar, and there are studies that suggest that sugar should be considered an addictive substance, after all, it is a white crystalline powder refined from plants…remind you of anything?

So, in conclusion, we must eat less shit. Long live food made of food!

(GTRES)

Vivir en las nubes

Por Tom

Londres tiene muchas torres, está La Torre (de Londres), South Quay en Canary Wharf, One Wood Warf también en Canary Wharf, las Torres de Barbican en Barbican, Centre Point en Tottenham Court Road, El Pepinillo y por supuesto The Shard, ahora la torre más alta de todo Londres.

Pero los planificadores y arquitectos quieren más. Dentro de diez años, pretenden construir más de 500 torres nuevas. Para ser exactos, no todas serán torres, pero todas las nuevas construcciones tendrán más de 20 pisos. De hecho, ya han empezado a construir más de cien de estos edificios.

Leadenhall abrirá el año que viene, según, y tendrá 36 plantas, lo cual lo hará el edificio más alto de todo la zona de ‘The City’ de Londres. Sin embargo, en breve llegará 1 Undershaft, un edificio igual de alto que el Shard. Luego, como si no hubiera ya suficientes edificios colosales, prácticamente al lado se construirá 22 Bishopsgate, un monstruo de oficinas que irónicamente sustituirá un proyecto fracasado llamado The Pinnacle (el pináculo o la cumbre – y sí, en su fracaso el nombre funciona irónicamente) y luego renombrado como el Tocón.

Hay dos torres residenciales planificadas, una en la Isla de Perros – Landmarck Pinnacle, y la otra en Canary Wharf – Spire London, las dos programadas para estrenar el año que viene. Serán dos de las torres residenciales más altos de europa, pero aun así el Shard, y luego 1 Undershaft, las sobrepasan por mucho.

Por suerte, la altura está limitada a unos 300 metros, según las autoridades británicas de aviación es la altura maxima para que los aviones no tengan que serpentear entre edificios cuando sobrevuelen la ciudad.

¡Hay esperanza!

La ciudad de Londres no se convertirá en una colmena donde toda la gente vive en torres y nunca bajan al suelo, donde seguramente vivirá los pobres, vagabundos, y sin techos de la nueva ciudad apocalíptica de películas. El alcalde, ya enemigo del POTUS, ha dicho que no a planes de construir El Tulipán, un edificio de unos 300 metros que culminará en un pegote en la parte más alta que recuerda a un tulipán.

Vamos a ver si en algnos años la ciudad de Londres se convierte en un paisaje urbano de dos niveles. La gente que vive en tierra firme y los que habitan las nubes.

Vista aérea de los rascacielos que despuntan entre el manto de niebla que cubre la ciudad de Londres. (Mps In The Sky/EFE)

Cricket, what is it? (Not the bug…the sport)

Tom

Cricket is this strange sport which we play in England, without anyone really knowing how to play, how you win, or what is going on from minute to minute.

Douglas Adams described cricket as having been developed as a homage to a great alien battle which came about as one race tried to destroy the universe. For this reason, it is in incredibly bad taste that us humans still play this “sport” given the number of casualties that this interstellar war produced, two grillions to be precise. For this very reason, Douglas explains, there are many people that view the ritual of the game of cricket as something in very bad taste indeed.

But…how does one play? The truth is that even among Brits we really have very little idea how it works, even the players sometimes do things that make very little sense. However, there are rules, there is structure.


(Dan Peled / EFE)

First, you need a ball (red), a cricket bat (willow, more or less flat on one side and rounded on the other), three sticks called wickets, with three smaller sticks called bales balanced on top. There are two teams of 11, one defending and one batting. In terms of the structure of play it is fairly similar to baseball, but instead of one person batting, there are two…sort of. It now starts to become complicated. One of the defensive players must bowl the ball to one of the two batters. The ball must bounce once on the crease. Basically 99% of the action occurs inside this small 22 yard (not metres of course) in the centre of the huge empty field where the defenders hang around waiting for something to happen. On top of that, the bowler tries to flummox the batter by making the ball bounce in unpredictable and surprising ways so that it sneaks past his seeking bat and knocks the bales off the wickets. This batter is then out. The batters try to defend the wickets at all cost, while at the same time trying to run the 22 yards between each end of the crease. One ‘run’ can be made at any time when the batters think they have time to change ends without one of the fielders knocking the bales off. If the batter is particularly skilled, the ball may arrive at the outer margins of the field, automatically earning four runs. If the ball arrives at or over the outer margins without bouncing, the batter wins six.

This all seems very easy and straightforward, so to make it more interesting there are added complexities. When the batters make a run, they change ends, and a different batter bats. That means that if one batter is bowled out, the other stays, also meaning that one batter, either by luck or by skill, could change partners many many times during the game. As if this wasn’t enough, the bowler also changes. Every six throws, the bowler changes, normally with a variety of bowlers on one team each with their own personality, style and even left-handers! Oh, and there’s no trainer…or at least, the trainer isn’t allowed on the pitch so the captain of the team has to control everything during the game.

How do you get rid of batsmen? There are a few ways, each stranger than the last. First, the most obvious, if the batter whacks the ball into the sky and it is caught without bouncing by the fielding team, he is out. If the bowler manages to get the ball past the batter and knock off the bales, the batter is out. If, while the batters are running from end to end one of the fielders manages to knock off the bales, out. If (and I really don’t get this one) the batter takes a step forward, misses the ball, the wicketkeeper catches it and then knocks the bales off, the batter is out. If the batter goes for the ball, but instead of connecting with the bat, connects with his leading leg and the referee decides that the ball was heading for the wickets, the batter is out. Also, if the batter knocks off his own bales, or accidentally connects with the ball twice, he is out .

In order to communicate with the players, the referee does not speak. Rather he remains mute and performs a strange dance or routine of gestures in order to signal what has happened. It is completely unclear what’s going on on the crease at all times, even with commentators.

To finish the game, several things must occur. First, the number of times the bowler is changed. Each bowler throws six times, which is referred to as an over. If all the batters are declared out, the innings is over. The fielding and batting team reverse their roles and the whole thing starts again. If not all of the batters are got out by the fielding team, there must be a limit of overs imposed or the game will just go on for eternity. In fact, there have been games with no overs limit, and they have lasted more than a week and it was a commercial disaster since everyone else has to go to work, and eat, and sleep etc. The longest game recorded was between South Africa and England, and it was called to a halt because the English team had to get the boat back to England.

According to the Guardian, the Cricket World Cup this year was very very entertaining, which England actually hosted (I had no idea). According to one journalist, the general public hadn’t cottoned on either. There were ten teams: Afghanistan, Australia, Bangladesh, India, New Zealand, Pakistan, South Africa, Sri Lanka, the West Indies and England. And England won the cricket world cup!.

I think John Hotten summarizes it well. He says “cricket does strange things to you. It is a team game that is almost entirely dependent on individual performance. Its combination of time, opportunity, and the constant threat of disaster can drive its participants to despair”.


(EFE)

Elecciones Grecia: todos hablan de los primeros resultados

Por Vicky

Desde la crisis económica que azotó Grecia la política y la economía son los grandes pilares de la información y es lo que más ‘’vende’’. Aún así, no se ha seguido con tanto interés un evento político desde las elecciones del año 2015. Algo bastante contradictorio, ya que en aquellas elecciones todos esperaban un cambio de gobierno (y de vida) con la tan ansiada victoria de Alexis Tsipras y ahora todos esperan otro cambio pero con su vencimiento por el partido del que quitó el poder, Nueva Democracia. 

Todos hablan de los primeros resultados y todos tienen bastante claro que Kyriakos Mitsotakis será el primer ministro más votado. Lo que va a pasar después de su victoria es el tema de conversación más debatido en las cafeterías, en las oficinas de trabajo y en las casas de las familias. 

En la capital se vive con más intensidad y la información se actualiza cada segundo. Por otro lado, en las islas -tradicionalmente desapegadas del estrés y de la intensidad de la política- la gente sigue disfrutando de la playa y del verano pero incluso en estos sitios se habla de la cantidad de gente que acudió a los centros electorales y del día de mañana. 

¿Qué tipo de cambio se espera esta vez? Tras probar la derecha y la izquierda en este país tanto como haber vivido intensamente el bipartidismo, lo que se busca actualmente es la participación de todos los partidos. Al menos eso es lo que se deduce de las conversaciones de los locales. La mayoría están de acuerdo que su voto esta vez no va dirigido a una utopía política ni a la tradición familiar. No son nostálgicos del pasado y de lo que les ofrecían los partidos tradicionales, sino que recuerdan a ciertas figuras políticas y su proyecto a largo plazo. Podría decir con toda convicción que en Grecia ya no se vota por ideología, sino por perspectiva. 

Mucha gente ha admitido que quien todos indican como nuevo primer ministro del país no será votado por lo que representa su partido, sino por la visión que esta persona sugiere. También par castigar los errores que se cometieron durante el gobierno anterior. Eso no significaba que los griegos están arrepentidos de su elección en el pasado. De cara al futuro quieren que su voluntad sea reflejada en las medidas tomadas por sus representantes políticos y no ser manipuladas o gobernados por figuras políticas no nacionales y sin opción de ser aprobadas previamente por los griegos.  

Es por eso que por primera vez en la historia del país, se busca un gobierno más participativo y no una victoria mayoritaria. Actualmente, la unidad y el sentimiento nacional no son tan urgentes o valorados por los griegos, algo que se ha reflejado claramente en las elecciones regionales y municipales de este año con la brutal caída de Amanecer Dorado. Es por eso que todo el mundo espera con gran expectativa el resultado electoral, pero sin ánimo de ‘’llorar’’ en la despedida del gobierno actual o de celebrar con la misma ilusión e intensidad del 2015 la victoria de otro partido. Sea cual sea el resultado, los griegos estarán contentos solo con ver estabilidad política y ganas de poner manos a la obra para hacer cambios positivos para el país.

(EFE)

¿Sigue siendo el orgullo un evento político?

Por Vicky

Puede que no sea la mayoría, pero cada vez me encuentro con más homosexuales diciéndome que no quieren participar en las celebraciones del orgullo en Madrid. En su opinión el movimiento gay fracasó en el momento que dejó de representar los intereses de sus componentes más marginados. A día de hoy, los homosexuales lo tienen todo. Tienen derechos, obligaciones, amor, secretos, lugares donde estar sin fingir o esconderse, empresas, supermercados, cultura, hijos y su hueco en la sociedad. Para algunos estos privilegios tan comunes y naturales se ganaron sacrificando algo. En muchas ocasiones existe la cultura gay pero sin conocimiento, existe el sexo pero sin cuerpo, existe el positivismo pero sin autoconfirmación. En otras palabras, ese polvo mágico y la purpurina que tanto figura en las celebraciones del orgullo, no es casual. El mundo homosexual se celebra cada año ya no como una lucha, sino como un momento de alucinaciones. 

En todo el mundo el orgullo, esa visibilidad conseguida por el movimiento gay tras medio siglo de lucha, se vive a traves de lo comercial y del patrocinio. El orgullo ateniense no es una excepcion.

¿Qué pasos debemos dar para evitar vivir en dimensiones paralelas sin un verdadero afecto hacia las personas que siguen necesitando ser aceptados por la sociedad? Más afecto hacia estas personas que buscan cuantificar el valor de su individualidad en el mercado queer, mientras que lo que verdaderamente les aporta a su personalidad es su futuro como colectivo mas alla del caracter alegre que este suele tener. 

Sin embargo, el 50º aniversario de Stonewall se celebra repleto de gente envuelta en banderas arcoiris, comprada unos minutos antes de quedar con sus amigos e inmortalizada para siempre en los perfiles de sus redes sociales como si fuera una noche mas de verano de fiesta. De hecho, la mayoria de la gente se une a eso de las 10:00 de la noche cuando empieza la musica y la lluvia de copas. Y como es natural en este momento no hay tiempo para hablar de temas lgbt. Se trata de encuentros entre desconocidos que supuestamente comparten los mismos valores o que sueñan con el mismo futuro, pero no surgen ideas para mejorar o solucionar las cosas. 

A todo eso hay que añadir que Grecia tradicionalmente es un pais con mentalidad bastante retraida respecto a los temas de sexualidad y sus prototipos. A diferencia de España, los homosexuales todavía no tienen derecho a contraer matrimonio y los procesos para la adopción de hijos suelen ser muy largos y difíciles de llevar a cabo. De hecho, dicha celebración nunca fue muy popular y tampoco lucía con tanto orgullo en la plaza Syntagma como lo hace ahora. Hace un par de años los amantes de la cultura lgbt, los que de verdad querían ayudar a que esta ‘’condición’’ fuera más normalizada en la sociedad helena y los propios homosexuales, solo podrían festejar en bares exclusivamente para homosexuales o en locales alquilados donde se daba una especie de speech dedicado a la lucha gay. 

En definitiva, mientras que el orgullo podría ser una estupenda oportunidad para arreglar este tipo de actitud hacia la orientación sexual de las personas, al contrario se echa a perder.

 

Una pareja se besa frente al Museo de las Artes, en el estado de Jalisco (México) iluminado por el Día Internacional del Orgullo LGBT. (Francisco Guasco/EFE)

Breve historia del orgullo y la vergüenza gay en el Reino Unido

Por Tom

Hace muchísimos años, cuando los romanos aun tenían poder en el Reino Unido (que no estaba tampoco muy unido) el adulterio entre hombres fue ilegal por primera vez en la ley. Era muy mala idea practicar el sexo homosexual porque te quemaban vivo frente todo el público. Un show. Sin embargo, en el segundo siglo el emperador Adriano reinó sobre todo el imperio Romano y él practicaba sexo con chicos por todos lados. Claro que era emperado, y no hubo nadie que le dijera que no lo hiciera. También construyó un muro entre Inglaterra y Escocia. A lo mejor después del Brexit se reparará para separarnos de nuevo…

Luego hubo muchos más años de incineración pública; el crimen basado en la idea que los hombres tienen que ser hombres y no deberían de asumir un ‘rol femenino’. A comienzos del siglo quinto se cayó el imperio Romano y hubo problemas más graves.

Durante el siglo XII, cuando ya se había establecido bien la iglesia católica (teníamos la católica, no la otra de ahora), tomó medidas para convencer a todo el mundo que la homosexualidad era pecado.

Durante el siglo XIV, el rey Edward II fue asesinado. Según los rumores tuvo una relación poco legal con un tal Piers Gaveston, el Conde de Cornwall, al que desterraba cada vez que discutieron. Durante el mismo siglo también apareció el primer arresto por travestirse. John Ryker, que adoptó el nombre Eleanor, fue arrestado e interrogado.

Las cosas en el siglo XVI se empiezan a poner interesantes, a lo mejor porque había alguien documentándolo más intensamente. El famoso Rey Henry VIII (Enrique Octavo, famoso por romper con la iglesia católica, matar a dos de sus mujeres cuando se aburrió de ellas y tener una armadura con la bragueta enorme porque tenía sifilis y le dolía horriblemente el miembro) pasó la ley de Culeada, reivindicando que los que hicieran cosas tan horribles tenían que morir. También incluyó dichos actos con animales. Luego, perspicazmente, extendió la ley en Gales. Sin embargo, después de su muerte, todas las leyes del caprichoso Enrique fueron revocadas por Edward VI, pero debido a la importancia de castigar estos actos tan vulgares, se restableció enseguida.

Después de Edward, vino su hermana, Mary I, hija de Catherine de Aragón. Como no, quitó todas las leyes que había montado su hermano y luego gastó toda su energía y sus fuerzas en volver el Reino Unido al redil de la iglesia católica. Se casó con un tal Felipe de España, por motivos politicos, y persiguió su misión implacablemente, masacrando a todos los que intentaron impedírselo. Al final del siglo XVI, el Rey James I empezó una relación con Esmé Stewart que culminó un su deportación a Francia, donde murió y llevaron al Rey su corazón, porque pertenecía a él en la vida, pero en la muerte tuvo la libertad de estar a su lado.

Hija de Enrique VIII, heredó de él su crueldad, lo que le valió el apodo de Bloody Mary (La Sanguinaria Mary). Empeñada en devolver el catolicismo en Inglaterra, decidió quemar en la hoguera a miles de anglicanos y su Gobierno estuvo marcado por el terror, la violencia y la represión. (WIKIMEDIA COMMONS/DOMINIO PÚBLICO)

En el siguiente siglo, James I tuvo otro amante, al que conoció en una competición en las justas. Robert Carr sufrió una fractura de la pierna y el Rey lo atendió como un buen enfermero y luego le otorgó varios títulos y tierras. Los que rodeaban al Rey, para quitarle un poco de poder a Carr, le presentaron a un hombre llamado George Villiers, un guapetón en toda regla, que le robó el corazón a James, dándole los títulos de Conde y luego Marqués de Buckingham, y luego Conde de Coventry y Duque de Buckingham. Por casualidad, en ese mismo siglo, descubrieron que había habido un matrimonio sospechoso entre una tal Arabella Hunt y un tal James Howard. Se reveló que James fue, de hecho, una mujer, y por lo tanto el matrimonio se disolvió.

En el siglo XVIII el primer sitio social para la gente dada a los apetitos prohibidos apareció en Holborn, Londres. Se llamaba Molly House y los hombres que lo frecuentaron fueron conocidos como ‘Mollies’. La señora Margaret Clap, la dueña, disponía de camas en cada habitación para su clientela. Por desgracia, la policía captó rápidamente la idea tras ese sospechoso club y una redada resultó en el ahorcamiento de tres de sus patrones.

En 1785 Jeremy Bentham se convirtió en uno de los primeros pioneros de la libertad sexual para la gente (bueno, los hombres) homosexuales, y publicó una obra explicando que homosexualidad no amenazaba a la población ni al matrimonio clásico.

El siglo XIX empezó mal; estaba muy de moda perseguir a los homosexuales, sobre todo por parte de la primera fuerza organizada de policía de verdad en London, los Bow Street Runners. A estos tíos les gustaba mucho cazar a los homosexuales y procesarlos. En 1828 cambiaron el nombre y ajustaron minuciosamente la ley de Culeada y la renombraron como la Ley de Delitos Contra la Persona que mantenía la pena de muerte para tener una relación homosexual. Sin embargo, en 1861 la pena de muerte fue abolida. Era delito, pero no te mataron. Progreso. Para que no fueran todas buenas noticias, en 1885 pasaron una ley que lo hizo posible procesar hombre sin pruebas de sexo homosexual, simplemente por comportamiento lujurioso o lascivo. Sin duda el escándalo más famoso del siglo fue el asunto de Oscar Wilde y su relación con Lord Alfred Douglas. Wilde recibió una pena de dos años en la cárcel y trabajo forzado.

Finalmente en 1897 George Cecil Ives montó el primer grupo de derechos para homosexuales, y un sexólogo Havelock Ellis publicó un libro que afirmó que la homosexualidad no era enfermedad. Por desgracia, no tuvo éxito porque fue prohibido en el Reino Unido por su ‘obscenidad’.

Ya pasamos al siglo 20 y las cosas se ponen en marcha. Londres tuvo su primer Pub Gay, The Cave of the Golden Calf. Fue fundado el Grupo de la Sociedad Británica para el Estudio de la Psicología Sexual. Fracasó en la cámara de los Lores una ley para castigar a mujeres por mantener relaciones sexuales. Mark Weston, campeón de los juegos olímpicos, hizo la transición del género femenino al masculino, según su cirujano porque aunque fuera criado como mujer, era hombre. En 1951, Roberta Cole se convirtió en la primera británica que sufrir la cirugía para convertirse en mujer. 1954 vio el caso de Alan Turing (de la historia de Descifrando Enigma), el científico cuyo esfuerzo durante la segunda guerra mundial cambió el curso de la guerra. Al salir a la luz que era homosexual, le dieron la oportunidad de ir a la cárcel o ponerse inyecciones de hormonas femeninas para castrarse y quitarse sus apetitos viles. Se suicidó.

El matemático Alan Turing . (GTRES)

En 1957 apareció el Informe Wolfenden avisando al gobierno británico que la homosexualidad debería de ser legal y se montó como resultado la Sociedad para la reforma de la ley homosexual. Después de dos intento fracasados de aprobar una ley para despenalizar la homosexualidad, por fin se aprobó la Ley de Delitos Sexuales de 1967, que dejó que los hombres que tuvieran más de 21 años practicasen actos homosexuales en privado. Eso en Inglaterra y Gales… en Escocia todavía era ilegal.

En los setenta, un año después de los eventos de Stonewall en Nueva York, se montó la Frente de Liberación Gay en el London School of Economics. La GLF (por sus siglas en inglés) interrumpió un festival cristiano en contra de actividad homosexual y sexual fuera de matrimonio (asistió al evento y apoyó la causa un tal Cliff Richard). En 1972 se celebró el primer Orgullo Gay en Londres, con alrededor de mil personas marchando desde Trafalgar Square a Hyde Park. En el mismo año el primer periódico Gay, Gay News fue fundado. El año siguiente hubo la primera conferencia de derechos LGBT. En 1976 el primer grupo de jóvenes homosexuales en el mundo se formó en Londres y tras la despedida de un trabajador abiertamente gay en British Home Stores, se montó el primer sindicato de trabajadores homosexuales y en 1978 fue fundada la Asociación Internacional de Gays, Lesbianas, Bisexuales, Trans e Intersexuales.

En los 80 despenalizaron la homosexualidad entre hombres de 21 años en Escocia y Irlanda del Norte. El primer caso en el Reino Unido de VIH/SIDA fue identificado, y luego otros 17 casos, que provocaron la prohibición de los hombres homosexuales de donar sangre y la histeria alrededor de SIDA explota en el Reino Unido. La Princesa Diana abrió una ala para el tratamiento de VIH, y (estupendo) no llevó ni mascara ni guantes al saludar a los pacientes. El final de la década nos trajo el Sección 28, que prohibió la promoción de homosexualidad o la enseñanza de temas relacionadas con el mismo. Sin demora, se montó el grupo Stonewall UK en contra de Sección 28.

En 1990 hubo un aluvión de asesinatos de homosexuales y la gente pedió a la policía que empezara a proteger a la gente homosexual en vez de arrestarla. En 1994 despenalizaron homosexualidad en la Isla de Man y Edwina Currie cambió la edad de consentimiento para que fuera la misma que la de heterosexuales. Sin embargo, para que no tengas la idea de que todo iba maravillosamente bien, un grupo de hombres, los Bolton 7, fueron condenados por conducta obscena ya que todavía era ilegal tener ese tipo de relación entre más de dos hombres a la vez.

Para cerrar la década, en 1999 sucedió el atentado en el Admiral Duncan, un pub gay en Soho. Se detonó una bomba que mató a tres y hirió a más de 70, el culpable fue David Copeland, miembro de Partido Nacional Británico (lo reconocerás porque es el de la vergüenza nacional Nigel Farage, antes de su ascenso con el Brexit Party al Parlamento Europeo, donde insulta a todo el mundo dando la espalda cuando se toca el himno de Europa).

En los 2000 (noughties), el gobierno empezó a nivelar los derechos entre homosexuales y heterosexuales. Se quitó sección 28, parejas del mismo sexo pudieron adoptar, todos los derechos de parejas del mismo sexo so volvieron iguales bajo el Civil Partnership Act. Se hizo ilegal cualquier tipo de discriminación contra gente gay o lesbiana. Por ultimo Gordon Brown, el primer ministro se disculpó públicamente por el tratamiento de Alan Turing en los 50, y nuestro amigo David Cameron pidió disculpas por lo de Sección 28 bajo el mando de la Mujer de Hierro Margaret Thatcher.

En 2010, el Papa Benedicto XVI vapuleó al gobierno británico por la legislatura en “contra de la ley natural” en cuanto la homosexualidad, pero nos dio igual. Llegó el desastre en 2012, cuando el Reino Unido fue anfitrión de los juegos olímpicos y Orgullo Mundial a la vez, pero perdió uno de los patrones y se tuvo que recortar mucho y cancelar muchos eventos. En 2013 después de tantos años, la Reina perdona póstumamente a Alan Turing. En 2016 había 40 miembros del Parlamente abiertamente LGBT, la mayor cifra en el mundo, ese número subió a 45 en 2017.

Finalmente en 2018 Lord Ivar Mountbatten se casó con James Coyle en el primer matrimonio del mismo sexo en la familia real.

Lo que el verano lleva y la cosecha de las elecciones

Por Vicky

Se dice que una de las mejores sensaciones que te da el verano es la de la libertad. Vives sin preocupaciones y disfrutas la vida al máximo. En algún momento de este verano, que acaba de empezar, el gobierno griego con total despreocupación ha decidido compartir esta sensación con todos sus residentes, incluidos los de las cárceles condenados a cadena perpetua. 

Según una nueva ley recogida por el Código Penal, delitos como el robo y la agresión física serán procesados ​​solo si el criminal se denuncia o se detiene en el momento, es decir mientras se lleva a cabo el acto delictivo. Fuera de este plazo y dependiendo de la gravedad de los actos del delincuente así como del testimonio o presentación de pruebas de la víctima, el criminal será sentenciado por violación de la ley y no por agresión contra la persona o la propiedad de esta. Por lo tanto, su condena será más corta de lo que lo hubiera sido hasta ahora. 

También, la nueva ley dicta que habrá un tratamiento penal más favorable para aquellos que aceptan la orden penal que se les asigna por los jueces sin muchas objeciones y portándose de manera ejemplar durante su estancia en la cárcel. Si por lo contrario, la parte que defiende la inocencia de la persona denunciada necesita negociar más su sentencia, ahora se le concederá más tiempo para hacerlo y los juicios pendientes se aplazarán. 

El cambio en la legislación ha surgido fuera de contexto y sin ningún precedente en especial. Ha sido aprobada para acercarnos más al modelo penal de otros miembros de la Unión Europea y al concepto de la ‘cadena perpetua revisable’. Sin embargo, esta decisión no ha alegrado especialmente a los griegos, ya que ellos apoyan que la sociedad y su modus operandi no es igual a la de sus países vecinos. Por lo tanto, cada país debería enfrentarse a los problemas de la sociedad según las particularidades de esta. 

Unos de los casos que más preocupa a los griegos es el de las organizaciones terroristas, cuyos miembros estaban en la cárcel a codena de hasta 17 veces perpetua más 25 años de prisión, por la gravedad de sus crímenes y la peligrosidad de su actuación. A día de hoy, estos presos tienen derecho a reclamar su libertad, que según la nueva ley podría realizarse mañana mismo si aceptaran no salir de sus casas y llevar siempre una pulsera cuya señal avisaría a la policía de su ubicación actual (en caso de que intentaran violar de nuevo la ley). 

Investigadores de la Policía griega buscan pruebas tras la explosión de una bomba en un barrio de la periferia de Atenas (Grecia) frente al edificio que alberga la cadena de televisión privada Skai en diciembre. (EFE)

Otros casos más cotidianos, como el de perder el control del coche en una carretera bajo los efectos de alcohol, drogas o por sueño también restan importancia a nivel penal. Si el conductor produce daño a otras personas tras sufrir un accidente solo se enfrentaría a unos 3 años de cárcel. 

Personalmente, no consigo encontrar el punto que nos hace ‘más europeos’ dejando impunes a ciertos crímenes o rebajando su gravedad. También me sorprende un poco la decisión del gobierno de aprobar y abrir el paso para la entrada de vigor tan rápida de esta ley. Normalmente a la espera de elecciones generales se anuncian otro tipo de cambios legislativos, más favorables para el bienestar del pueblo o cualquier medida que tranquilice su ansia por el cambio y les recuerde lo bien que funcionan las cosas a veces. Definitivamente, el resultado de todo esto está por verse.

Life in the clouds

Tom

London has a lot of towers, the Tower of London, South Quay, One Wood Warf, Barbican, Centre Point, the Gherkin, and of course The Shard, now the tallest of all London.

However, the town planners and architects want more, a lot more. Inside ten years, they intend to construct at least 500 hundred new towers. In all truth, they are not all towers as we now know them, but they will all have more than twenty floors, which means they’ll tower over a lot of other buildings. In fact, more than one hundred have already begun to be constructed. Leadenhall will open this coming year and has 36 floors, which will make it the tallest building in the ‘City.’ However, it’s title won’t be held long as 1 Undershaft will soon dwarf it, reaching dizzying heights similar to the Shard. Next, as if there weren’t already enough colossal buildings, basically around the corner, 22 Bishopsgate will be built, a monster office block, ironically to substitute a failed and ironically named project called the Pinnacle, later dubbed the stump

Two residential towers are planned, one on the Isle of Dogs – Landmarck Pinnacle and the other in Canary Wharf – Spire London. Both projects to begin the coming year. They will be of the tallest residential towers in Europe, although easily beaten to the heavens by the Shard, and slightly behind, 1 Undershaft.

Fortunately, height is limited to 300 metres, which according to the British Aviation Authority is the highest height buildings can reach before aeroplanes have to weave and slalom their way between the buildings as they fly over (or through) the city.

There is hope, nevertheless. The city of London will not become a hive where everyone lives in towers never more to descend to the lower reaches and the ground, where surely the poorest of Londons residents will be forced to live without light in this post-apocalyptic nightmare city of two physically separated classes. The mayor of London, recent enemy of POTUS, has declared that plans to build ‘The Tulip’ a colossus of glass and metal culminating in a vast bulb reminiscent of the namesake flower, shall not be approved.

Let’s see if over the coming years the city of London becomes an urban landscape of two distinct geographical and socio-economic levels. Those that live on solid earth and thoe that inhabit the clouds.

London from the sky. (Mps In The Sky/EFE)

”Prohibido bañarse” por falta de inversión

Por Vicky

La aparición de manchas naranjas en el agua de las playas no es una señal necesariamente preocupante, aunque suele despertar la inquietud de sus visitantes. Muchas veces se deben a una reacción química entre las algas y la composición de las rocas cerca de la orilla. Pero hasta que se determine su causa y se concreten las primeras estimaciones, los vecinos se encuentran con el cartel ‘’prohibido bañarse’’. 

Desde hace dos meses se han enviado varias alertas sobre la calidad del agua en casi toda la costa del sur de Atenas. El Departamento Oceanográfico del Centro Helénico de Investigación Marina (EL.KE.TH.E.) ha tenido que intervenir para examinar la zona y tranquilizar a los residentes de la región quienes temían que la tierra todavía hacía memoria del incendio del verano pasado y que el agua seguía contaminado. Respondiendo a los informes de los medios de comunicación y a los comentarios de las redes sociales sobre la posibilidad de que el agua descolorida se vincule con aguas residuales, los expertos dijeron: ‘’Los resultados de las pruebas muestran que no se trata de aguas residuales crudas, sino que se trata de una microalga llamada Noctiluca. Esta es una especie benigna, no tóxica y las ‘floraciones’ son característicamente amarillas, naranjas o naranjas/rojas’’. 

Son algas inofensivas que no afectan la salud de los bañistas. Tiene forma globulosa y normalmente desaparece de manera espontánea, ya que puede consumirse por otros organismos o depositarse en el fondo del mar. Su aparición suele estar relacionada con la combinación de una serie de factores ambientales como las altas temperaturas, la cantidad de nutrientes que hay en el medio marino y la luminosidad. Por eso, este fenómeno es visto en muchas más partes del mundo que Grecia, como en España (en la costa de Málaga y Ceuta), en Irlanda y en China. 

Su duración tampoco es muy larga, dura lo justo para asustar un poco los bañistas (entre 48 horas y unas pocas semanas). A pesar de que la causa suelen ser las condiciones ambientales y la solución se deja en manos de la naturaleza, nosotros también tenemos gran responsabilidad ante la calidad del agua. El remedio más obvio es mantener a raya los niveles de contaminación para reducir las consecuencias del cambio climático. Sin embargo, este es un tema ya muy comentado y que, por lo general, requiere un esfuerzo enorme cuyos resultados se aprecian a largo plazo. Por lo tanto, no me voy a consumir analizando lo que hace bien y mal cada país en este ámbito para que sigan apareciendo fenómenos de este tipo.

Lo que sí me parece interesante es todo lo que se puede hacer y no se hace para obtener resultados a corto plazo. Consiste nada más y nada menos que en mantener un registro constante de la calidad de las zonas marítimas y facilitar todo tipo de recursos para la protección de su biodiversidad. Y esta tarea precisamente conlleva una importante inversión. Depende bastante de las prioridades de cada ayuntamiento la decisión de destinar fondos para quitar los papeles ‘’prohibido de bañarse’’. En Grecia, muchos de esos carteles existen no porque el estado del agua está en una condición tóxica-letal-irreversible, sino porque no hay dinero para realizar los trabajos necesarios para su restauración.

A veces esta es la razón por la que algunas playas cobran una pequeña cantidad de dinero para la entrada de los bañistas o para otro tipo de servicios/lujos que existen en su proximidades. Personalmente, creo que todas la playas deberían ser de acceso gratis y abierto a todos. Luego, el cambio de su aspecto y las medidas que se toman al respecto solo nos recuerdan que el ‘plan playa’ es mucho más que una opción de ocio.


Playa de Lalaria, en la isla griega de Scíatos. (Harout Arabian / WIKIPEDIA)