Archivo de abril, 2019

La gente nunca pierde su sentido de humor

Por Tom

En España, tanto como en el Reino Unido, hemos tenido unos meses bastante interesantes políticamente hablando.

En el Reino Unido, posiblemente en breve el Reino Menos Unido si se va Escocia, hemos tenido, y seguimos teniendo el brexit. Aunque hablamos con el profe y nos ha dado una extensión bastante importante para hacer nuestros deberes, la nueva fecha de entrega es el 31 de octubre. En Halloween, la ironía abunda.

Sin embargo, como siempre pasa  ya que tenemos tanto tiempo para hacerlos, no hay presión y hemos salido de cañas con los amigos y a conciertos y estamos simplemente pasado todo el día en la cama viendo Juego de Tronos desde capítulo uno para asegurarnos que entendemos perfectamente que está pasando en la última temporada. El brexit queda en el olvido de nuevo.

Sin embargo, aunque ya estamos fingiendo que no nos llega el aroma de la mierda, en el Reino, seguimos metidos en ella hasta el cuello. La gente, enfrentando lo que promete ser una batalla aún más larga contra su propia estupidez como nación, ha conseguido no perder el sentido de humor.

Os doy unos ejemplos famosos de los memes que han salido de toda la vorágine del brexit.

Como podéis ver, no hay nadie que pueda entender bien lo que está pasando. Los medios han intentado muchas veces simplificarlo con gráficos como este de arriba. Pero últimamente siempre quedan como un laberinto de estos que hicimos de niños en los libros de juegos para entretenernos en el coche, pero sin salida.

Esta foto es la mejor representación que he visto hasta la fecha de la felicidad de los ingleses comiendo y bebiendo todo tipo de producto de los países del resto de la unión, mientras votamos por no quedarnos como parte de la misma.

Esta, aunque no sea un meme de verdad, creo que revela mucho sobre los hechos alrededor del famoso brexit.

Ya repetido muchas veces por todas las redes, con muchas interacciones, está la clásica imagen de la Primera Ministra en apuros.

El maravilloso momento después del brexit cuando medio país fue directamente a Google para preguntar ¿qué es exactamente la Unión Europea? (a la cual odiamos tan profundamente).

El siempre elocuente chef Gordon Ramsey explicando a una aspirante porque no va a estar a la altura, bellamente adaptado para explicar que a lo mejor el brexit tampoco fue una idea tan maravillosa.

Finalmente, aunque sea la peor idea de la historia desde Lincoln preguntó a su mujer: “¿Vamos al teatro esta noche?”, los políticos nos están guiando hacia la condenación, ruina y la destrucción que será el Reino Unido post-Brexit con júbilo y abandono.

Y los españoles tienen todo un talento para lo mismo. Tras las elecciones el domingo, se vio un tsunami de memes tras (y durante) los resultados que casi no tiene igual.

A ver si os gustan tanto como a mí.

Esto tuvo impacto especial porque leí en el Guardian lo que veis abajo. Me vino súper útil para una clase de adjective intensifiers de hecho.

Aunque la gente parece estar harta, aburrida, y hasta el mismo moño de la política y, sobre todo, de los políticos, siempre queda un espacio para un toque de humor y la gente tiene un fabuloso genio para enlazar la política con la cultura popular del momento, las series y los chistes de toda la vida.

Visto de otra manera, aunque parezca que no, la gente se interesa en la política. ¿Quizás son los políticos que no nos interesan tanto?

En Grecia el voto es secreto y no sé muy bien por qué en España se vota de forma abierta y pública

Por Vicky

Todavía no llevo el suficiente tiempo en España para solicitar la nacionalidad. Eso implica que no tengo derecho a voto en las elecciones, por lo que nunca -hasta este domingo- había estado en un centro electoral.

Cuando me sugirieron visitar el colegio de mi barrio, ya que no hay control en la entrada y podría observar todo el proceso sin problema, no esperaba llevarme sorpresas. Durante mi estancia en España he seguido elecciones municipales, regionales, europeas y las generales del 2016. Siempre ha sido a través de conocidos que me contaban qué tal el ambiente en el centro que les correspondía o mediante los medios de comunicación. El proceso parecía igual al de mi país, pero el otro día comprobé que no es así.

En Grecia el voto es secreto. No solo porque tienes derecho a no revelar tu voto a nadie, sino porque una vez en el colegio electoral nadie debe ver lo que votas. Antes de ejercer tu voto tienes que esperar en la cola de la mesa que te ha tocado por orden alfabético. Las mesas están metidas en aulas y los votantes tienen que esperar su turno en el pasillo.

Cuando llega tu momento, entras en el aula donde está la mesa electoral y antes de nada te piden el DNI para tachar tu nombre de la lista de votantes. Después te entregan el ‘’paquete’’ con unos 160 partidos que se presentan a las elecciones. Por supuesto, no todos son importantes ni mucho menos relevantes. Sin embargo, los ciudadanos deben tener acceso a todas las opciones que se les ofrece a pesar de que muchos de estos partidos nunca consiguen superar los diez votos y de hecho nunca han podido representar a sus votantes de manera significativa.

Con todas estas papeletas te diriges a una de las cabinas. Suele haber tres o cuatro, dependiendo del tamaño del colegio y del número de aulas que dispone. Cuando te metes en la cabina es obligatorio cerrar la cortina y solo ahí puedes ejercer tu voto. Puedes aprovechar todo el tiempo que te sea necesario para pensarlo bien. Si ya estás decidido, simplemente buscas la papeleta que te interesa y la metes en el sobre. El resto lo tienes que tirar en el cesto de residuos que está en la cabina. No puedes devolver las papeletas que no necesitas a la mesa electoral, llevarlas contigo o dejarlas en otro sitio que no sea la cabina. De esta manera, se asegura de que tu voto no ha sido manipulado ya que el sobre está cerrado y, como en España, lo depositas tú en la urna.

Una mujer sale de votar de una cabina en un colegio electoral en Atenas, Grecia. (EFE/ARCHIVO)

No sé muy bien por qué en España el voto es abierto y público. Me parece bueno que puedas mostrar tu apoyo delante de todos sin miedo a ser juzgado o criticado por tus preferencias. En el colegio que estuve el domingo, nadie miró raro a la persona que estaba a su lado por escoger una papeleta del partido que fuera. Siquiera se detenían a observar ‘’la tendencia’’ de la gente de ese centro. Simplemente ejercían su voto y se iban.

Por otra parte, no sé en qué grado este exhibicionismo sirve de algo. Por supuesto, no creo que nadie se va a influenciar en el último momento si ve que su vecino vota un partido que en un principio él no pensaba votar. Mi conclusión no es clara y lo mismo no existe una razón concreta que responda a mi pregunta. Quizás, se debe a que España tiene una democracia relativamente joven. Me imagino que tras salir de un régimen dictatorial en el que a veces expresar tu opinión en público sobre algún tema de la vida diaria podría suponer un riesgo, ejercer tu voto abiertamente reafirma tu sensación de libertad. Pero esta es solo mi teoría.

Me gustaría saber en algún momento la verdadera razón.

¿Sabías que en el sistema electoral griego votar es obligatorio o que se ‘regalan’ cincuenta escaños al partido más votado?

Por Vicky

De cara a las elecciones de este domingo, es imposible resistir a llevar el asunto al terreno personal y pensar en las elecciones generales de Grecia. Todavía no hay fecha pero el gobierno no descarta que se celebren el 13 de octubre de este año.

El gobierno actual ha propuesto esta fecha por dos razones. Primero, porque el país acaba de salir de la era de los rescates y sea cual el nuevo gobierno, ahora tendría más libertad para promover sus propios planes y dar buenas noticias a los griegos en el sentido económico. Además, se apuesta bastante en la agenda que recoge los escándalos políticos y los distintos casos de transparencia. Actualmente, el partido antagónico de SYRIZA es Nueva Democracia, que tiene una rica trayectoria de corrupción mientras que el partido gobernante es un partido relevantemente joven. De manera que conviene que las cosas sigan así y que en estas elecciones se anticipen malas prácticas.

Una mujer vota en las elecciones griegas. (EFE)

Hasta que se decida una fecha, lo único que se puede hacer es seguir luchando mirando hacia el futuro y este se determina por las mismas cuestiones que en España, aunque con algunos matices. Aparte del contexto histórico, que digamos que sería la parte mejor explica el resultado electoral en cada país, también se pueden observar algunos cambios en el propio sistema electoral y su legislatura.

Por una parte, la participación en las citas electorales suele ser muy elevada. La ley establece que el voto es obligatorio en Grecia y solo están exentos los mayores de 70 años y los que viven a más de 200 kilómetros de su circunscripción electoral.

En caso de no acudir a votar se establecen una serie de sanciones, que van desde un mes a un año de cárcel. Sin embargo, en la práctica no se aplican y en Grecia siempre hay un porcentaje de abstención que por razones que no se recogen en esta ley.

Los candidatos y formaciones políticas pueden presentar sus candidaturas hasta 9 días después del inicio del período electoral y tienen derecho a publicar o modificar su programa electoral hasta 3 días antes del día de las elecciones. Es decir, la jornada de reflexión es de tres días. Durante este período ningún partido o medio de comunicación debe influenciar a los votantes sobre su voto de forma abierta.

Otra diferencia que abarca el sistema electoral griego tiene que ver con el reparto de papeletas. La fecha límite para recibir las papeletas al domicilio es un día antes del día electoral. Sin embargo, este servicio se ofrece para informar al electorado sobre sus opciones y sobre la manera con la que hay que rellenar el día de las elecciones la papeleta real. En un principio es ilegal rellenar las papeletas desde casa o en cualquier sitio que no sea el centro establecido por ley.

Todos los colegios disponen de una cantidad abundante de papeletas que los vocales reparten a la gente tras mirar su DNI y tacharlos de la lista de asistencia. La razón por la que se ha dejado de examinar o multar a la gente que venía con las papeletas preparadas desde casa es porque a menudo se alegaba que las personas mayores tenían problemas con su memoria u otros trastornos que en el momento de estar solos en el centro electoral no eran capaces de votar. Entonces, sus familiares tenían que ‘’ayudarles’’ desde casa para evitar la abstención, que se considera mucho peor.

En cuanto a lo que sigue el resultado, una peculiaridad del sistema electoral griego es el ‘’regalo’’ de 50 escaños -en un Parlamento con 300 diputados- que obtiene el partido más votado, lo que significa que no se puede formar gobierno sin el partido ganador.

¿Querríais alguna de esas medidas en España?

Un operario coloca una urna electoral en un centro educativo que sirve de colegio electoral en Atenas. (O.Panagiotou / EFE)

La Policía en el Reino Unido

Por Tom

En los últimos años, las fuerzas policíales de muchos países ha recibido bastante atención, en principio por cosas como las que pasan en Estados Unidos, donde a veces es un crimen ser no-blanco y andar en la calle, o en Filipinas donde te disparan por tomar un ibuprofeno.

Sin embargo, en el Reino Unido y en España la Policía no tiene esa mala fama, hay ciertas suspicacias a veces, pero no llega a mucho más.

En el Reino Unido como en España, la Policía tiene distintas divisiones que tienen funciones distintas. En primer lugar se dividen por países: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte cuentan con sus propias fuerzas de seguridad. En segundo lugar, dentro de los países la Policía se divide por zonas, por ejemplo Heddlu Dyfed Powys (la policía de Dyfed-Powys en Gales), la Poileas Alba (la policía en Escocia) o la famosa Metropolitan Police Service de Londres.

La Policía británica deteniendo a un joven en Londres en una imagen de archivo. (Dave Thompson / EFE)

Luego, aparte, hay varios grupos  especiales o más específicos como por ejemplo los de antiterrorismo u operaciones especiales, los que investigan el crimen organizado en todo el Reino o controlan las fronteras o puertos, por ejemplo. A lo mejor os sorprende saber que hay también hay cuatro fuerzas policiales para mantener la paz en las catedrales de York Minster, Chester, Canterbury, y Liverpool.

La policía en el Reino Unido tiene su porción de problemas en cuanto el uso de la fuerza. Por ejemplo, hay una relación entre color de la piel y fuerza según estudios de la propia Metropolitan Police.

Después de una investigación, the Guardian reveló que el uso de la fuerza entre los agentes de la policía de Londres ha subido 79% en un solo año. La unión de oficiales de la policía lo atribuye a recortes en recursos, crecimiento en la violencia y una nueva sistema de informes fueron culpables.

Aún así, no hay tantos casos de brutalidad policial en el Reino Unido y la mayoría se dan en manifestaciones o grupos de personas enfrentándose directamente con los agentes. En casos así una de las técnicas que usaban fue Kettling: crear un cordón de agentes alrededor de un grupo de manifestantes para que no tuvieran acceso a comida ni baños. Algo que fue llevado al Tribunal Europeo de Derechos Humanos por un hombre que se encontró dentro del cordón por casualidad y tuvo que pasar alrededor de siete horas por ahí sin que le dejara salir, ni comer, ni pasar por un baño.

En los últimos días, la Metropolitan Police se ha convertido un poco en un blanco de las críticas por su tratamiento de la gente que forma parte de la manifestación Extinction Rebellion, a veces arrastrando a personas por la acera.

Policías detienen a un manifestante del grupo ecologista Extinction Rebellion en Londres el pasado jueves. (EFE/ Neil Hall)

Más de mil personas han sido arrestadas durante los ocho días de la supermanifestación por el clima. La policía ha llegado incluso a desactivar el wifi en las estaciones del London Underground (¡Sí que se están poniendo serios!).

Y es que siempre habrá una fina línea entre fuerza adecuada y la fuerza excesiva, está claro. La diferencia entre las fuerzas policiales británicas y las españolas es que las de aquí van armadas y de repente la fuerza adecuada tiene otra dimensión. Los agentes británicos habitualmente no llevan armas, aunque no por ello está exentos de cometer errores con ellas. En julio de 2005, tras los atentados en Londres, un hombre brasileño fue disparado dentro del London Underground porque corría y no paró cuando se le ordenaron los agentes antiterroristas.

Pues a mi, personalmente, me da un poquito de pánico que hay gente que pide que haya más armas en el país en el que vivo. El máximo responsable de Vox nos dice que “los españoles de bien” pueden ir armados (doy por hecho que a mí, que soy británico, no me van a dar arma). Sin embargo, si incluso un agente de la policía bien entrenado puede errar con ellas, puede por ejemplo dejarse llevar por el miedo y disparar a un perro en la vía pública, como el caso de Sota en Barcelona, ¿qué nos puede pasar a nosotros si vamos todos armados hasta los dientes? La corona del ‘rey de las peleas de discoteca’ sería un reinado muy breve.

El artículo 20.4 del Código Penal español dice que “estará exento de responsabilidad criminal quien obre en defensa de la persona o derechos propios o ajenos siempre que lo haga ante una agresión ilegítima, que los medios empleados para repelerla sean racionales y que no medie provocación previa”.

¿A dónde nos podría llevar?

Grecia celebra su Semana Santa esta semana, ¿cómo es la Pascua ortodoxa?

Por Vicky

Mientras todos celebraban la Semana Santa la semana pasada, a mí me toca ‘’hacer un descanso’’ una semana después. La Pascua ortodoxa suele caer unos días antes o después de la católica y casi nunca coinciden. Esto se debe a que se utilizan diferentes calendarios para dar comienzo a la fiesta cristiana. Los católicos utilizan el calendario gregoriano, mientras que los ortodoxos se guían con el juliano fijado por Julio César en el año 46 a.C.. Pero las diferencias no son solo -ni mucho menos- una cuestión de fechas. Los días de la Pascua griega van mucho más allá de la religión.

El Sábado Santo las calles de Atenas se vacían. El ruido y el tráfico habitual se traslada a las islas, en las que la Semana Santa se celebra con tantas tradiciones como islas. Hay costumbres que son comunes en todo el país, pero cada región pone su parte y enriquece la tradición y las leyendas a su manera. Sin embargo, las islas son las que la celebran con más intensidad y qué mejor que hacer un breve adelanto de las vacaciones de verano y estar unos días cerca de la tranquilidad del mar y lejos del jaleo del centro.   

Hablando de ruido, en Corfú la Semana Santa se festeja con mucho color y alegría. Hay música local que se escucha en las calles de todas las islas y es tradición soltar desde las ventanas de las casas botijos con agua. El ruido es espantoso y representa la alegría por la Resurrección del Señor. En la antigüedad esta tradición se utilizaba también como método para ligar. Las señoritas de las islas fingían que se les escapaba su cántaro cerca del caballero que veían pasar por su calle y les gustaba.

La batalla de cohetes en la isla Chios es una de las fiestas más extravagantes. Dos parroquias se lanzan fuegos artificiales con el objetivo de golpear el campanario de la iglesia vecina que se encuentra en la otra punta de la isla. La distancia es la justa para que la gente se anime con este reto. Los cohetes surcan el cielo y se cruzan en el cielo en un juego impresionante a la vez que peligroso.

(Dimitris Tachynakos/WIKIMEDIA COMMONS)

Si no aguantas tanta pólvora, también existe la opción pacífica de la isla Tinos. Cientos de barcas de pescadores iluminadas con velas o antorchas se reúnen en la orilla de la principal playa de la isla y dan lugar a una procesión muy diferente a las demás. A la mañana siguiente los sacerdotes reparten a los pasajeros de la isla hojas de limonero para desearles buena suerte.

Las catacumbas de la isla Milos son bastante famosas. Es una costumbre muy antigua que el Lunes Santo se cantan en su interior himnos fúnebres. El Viernes Santo el luto culmina con la gente local lanzando unas linternas que se pierden en el aire y que se supone que con ellas llevan todo lo malo.

La isla Paros ofrece un espectáculo teatral. En varios puntos de la isla se procesa la vida de Cristo en vivo. Los ‘’actores’’ son de todas las edades aunque en su mayoría son niños que presentan los acontecimientos más importantes de los últimos instantes de la vida de Cristo. Las velas empleadas, los fuegos artificiales y el humo colorido convierten esta obra en algo místico.

Sin embargo, el ingrediente más importante para vivir la experiencia de Semana Santa de pleno es reunir a toda la familia y no dejar que se te escapen estos días. Como se dijo al principio de este artículo, en Grecia se vive más allá de la religión y del grado que alguien la practique.

Desde España, se puede degustar algunos platos típicos de esta festividad en los restaurante o locales que venden productos griegos. ¡Os aseguro que también son una experiencia enriquecedora!

Manners Maketh Man

Por Tom

The phrase is attributed to a certain William Horman, headmaster of Eton, the most famous of schools in the UK.

In the UK we are very keen on manners, I image you have realised. The English are famous for so polite it borders the extreme and is almost cringe-worthy.

The famous phrases such as “Could I please have…” or “I’m afraid I can’t…” are well known in English classes. To be polite in English, one simply adds more words; the more words, the more polite one seems.

Coming back from the UK, my students have told me that English people say sorry when you step on them in the street. Others that “excuse me” before they push you, and “sorry” when you have been pushed. There’s a phrase for everything, to maintain politeness in every imaginable situation.

We also don’t like to cause a scene.

A journalist and writer George Miles wrote: “The English have no soul, they have understatement.”

En example. An Englishman may say: “it seems as though it’s raining a little, perhaps I shall go out later.” The reality is that the ocean is pouring from the sky, he is expecting Noah to hove into view on the Ark, and he won’t be leaving unless the house in on fire.

We are less direct. “Very interesting,” “if you say so,” o “with all due respect” can actually mean the exact opposite of the words in the sentence.

We try not to complain directly to the people causing the problem. If your neighbours make noise until the wee hours, it is their choice the time until which they enjoy listening to deep techno; o if someone crushes your foot in the tube, it is his business where he chooses to place his foot. The famous example of Douglas Adams being ‘British’ explains this phenomenon well.

Douglas sits down in a trains station, having bought himself a little bag of biscuits or mini croissants or some such treat, and opens the bag and begins to eat. He quietly reads his book and takes another. To his complete shock, the man sitting next to him calmly reaches into his bag of goodies and steals one, popping it calmly into his mouth and chewing slowly. Unable to believe this slight, Douglas reaches into the bag and takes another, animatedly cramming it into his mouth. Impossibly, the other man turns a page and reaches back into Douglas’ bag, extracting a second sugary morsel and eats it. Now feeling ridiculous about saying something to the perpetrator, Douglas resolves to continue eating and say nothing (because he is English after all). So the two men continue eating until the thief stands up, and goes to catch his train. By now completely infuriated, Douglas also stands up to catch his own train. As he lifts his suitcase and newspaper he realises that his own bag of snacks lies untouched underneath.

That is how we are. My students often told me that it is very important to say hello and goodbye to people when you are going up or down in the lift, for example. In the UK we are completely capable of walking into a lift, flashing a weak smile at the wall, and looking at the floor without uttering a single syllable.

It isn’t lack of education, it’s more like the biscuit-thief. We don’t want to intrude or cause anyone any inconvenience.

It’s difficult to understand and more difficult still to interpret when you have to interact with the English.

The Spanish, on the other hand, are different. Everything is more direct, cleaner to put it simply, no beating around the bush. It isn’t that there are no manners, it must not be forgotten that in English we don’t have a whole verbal tense for being more polite, therefore necessitating a restructuring of the entire sentence.

The difference, however, translates into a different way to approach daily life. There is no flight from unnecessary human interaction, quite the opposite, there is a certain delight in the unexpected meeting.

There is no problem at all in exiting a doorway onto the street without checking if there are people coming and who you may squash, stopping abruptly in the middle of the street to turn right around and walk back the way you came barging those behind you out of the way is routine, even a mini-bump in the car (called kisses in Spanish) is a great excuse to meet someone new.

Neither method seems to me to be particularly superior to the other, it’s just different, although I admit that it cost me a lot when I first arrived to have to repeatedly apologise to my old Spanish neighbour every time she wandered out of her front door with her tiny dog, which I hoofed along the pavement. Now I am much more comfortable knowing that the mere fact that I crash into someone on the street may lead to getting to know someone completely unique.

(JORGE PARÍS)

Los colegios en el Reino Unido (y los niños que desaparecen del sistema)

Por Tom

En el Reino Unido, los colegios son muy similares a los de España. Hay dos tipos en general, los del estado y los ‘independientes’ que te cobran por asistir. Todo el mundo debe asistir al colegio desde los 5 años hasta la edad de 16 años. A los 16 años haces los exámenes del Certificado General de Educación Secundaría (GCSE en inglés) y eliges si continuar estudiando y  dónde.

Después de los 16 años tienes la elección entre estudiar los A-Levels, o cambiar a un instituto independiente, un centro educación terciaria que no sea el mismo colegio. Estos centros ofrecen una gama muy amplia de cursos y certificaciones como por ejemplo: aprendizajes, formación, diplomas superiores nacionales, NVQ, BTEC, y varios diplomas y títulos demás. Los centros suelen ser un poco menos rígidos en cuanto los resultados de los GCSEs y con el sistema de aprendizaje en general. Tienes más autonomía, no hay uniforme, etc. Suelen ser bastante populares porque con 16 años a lo mejor ya te has hartado del sistema de los colegios en general.

Merece la pena mencionar que ha habido bastante movida en los últimos años por temas de los exámenes que están obligados a hacer los alumnos cada par de años en los colegios británicos. Los exámenes son para los alumnos, sin duda, pero hay un porcentaje cada vez más importante de profesores que opinan que de hecho, aunque sean los alumnos que hacen los exámenes, los resultados se usan para evaluar a los profesores, por lo tanto, se votará la opción de boicotear completamente los exámenes

. Es cierto que exámenes de ese tipo crean mucho estrés, no solamente para los profesores, sino también para los propios alumnos en todos los niveles.

(GTRES)

El GCSE tiene ya 30 años, que se introdujeron en el sistema gracias a Margaret Thatcher y reemplazó el O-Level. Cuando yo era estudiante, hicimos dos años de GCSE, estudiando todo lo que hubiera en los exámenes para las nueve o diez distintas materias que tuvimos que estudiar. Durante los dos años, había trabajos que completar, y contaban como una parte de la nota final. Luego tienes el examen final de cada materia (o dos o quizás tres, dependiendo del tema), esperas unas varias semanas, y salen los resultados. Con estos resultados ya sabes si puedes continuar, donde vas a poder acceder a más educación bla bla; lo típico.

Sin embargo, el estimado Michael Gove (Ministro de Educación en ese momento) ha decidido que no son lo suficientemente duros y los ha cambiado para que sean aun más difíciles – su ‘estándar de oro’. Ya no hay una evaluación a lo largo de los dos años con trabajos etc, hay un solo mega-examen al fin de todo y tu futuro depende de ello. Como se puede imaginar, se ha aumentado un poco los niveles de estrés, y ansiedad… Ha habido casos extremos de intento de suicidio, incluso un estudiante se cagó encima en el examen. Encima, el nuevo sistema no se puede comparar bien con el antiguo, así que estudiantes que esperaban un resultado de A*, el máximo que se puede obtener, de repente llegan a un 8 de 9, que aunque no afecte a su futuro, les deja perturbados y frustrados.

Total que es un poco un desastre, a lo mejor por eso hemos visto una caída en el ranking de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OECD en inglés).

Y es que los colegios son públicos, la mayoría, y según los resultados de sus alumnos, tiene más o menos estatus, más o menos financiación etc. Si, teniendo en cuenta que los exámenes son cada vez más complicados (los estudiantes pueden tener 28 exámenes o más); hay cada vez más estrés por profesores y estudiantes; y los resultados afectan no solamente el futuro de los individuales, sino también los colegios; no es muy sorprendente que los colegios luchan constantemente contra el mismo sistema para poder sobrevivir dentro

Ultimamente se ha producido un fenómeno que se llama ‘off rolling’, que sucede cuando un estudiante desaparece de la lista de alumnos en un colegio. Teóricamente tiene que ser por motivos como una mudanza o exclusión permanente debido a acciones disciplinarias. Sin embargo, se puede abusar del sistema haciendo que ‘desaparezcan’ alumnos por otros motivos, aunque sea ilegal.

(GTRES)

Típicamente los estudiantes ‘desaparecidos’ suelen ser los que tienen mayores dificultades académicas o los que son problemáticos en su comportamiento. Las cifras de exclusiones han subido rápidamente en los dos últimos años y Angela Rayner, (ministra de educación en la sombra) ha dicho que es muy preocupante.

En total, entre los años de 2012 y 2017, desaparecieron 49,000 sin explicación. ¡¿QUÉ?! No es que haya una conspiración y estemos sacrificando unos alumnos al año a los aliens ni nada así, simplemente con un poco de imaginación y el trámite sin fin de papeleo, se pierden. ¿Qué significa? Que el colegio se puede deshacer de los alumnos más problemáticos, subir un poco la media de sus resultados académicos y aliviar un poco la presión financiera.

Pero, ¿no sería mejor que el sistema no fuera así? ¿Que para sobrevivir dentro de ello, no tuvieran que mentir y manipular? El gobierno ha declarado que considera inaceptable esa práctica, pero tampoco afloja las normas, ni provee dinero demás. El pez que se muerde la cola.

Cambios escolares que no cambian nada

Por Vicky

“Deja el móvil y vete a dormir. Mañana no habrá quien te saque de la cama”, es una de las frases que más han resonado durante mi infancia. También ha sido el prólogo de pequeñas discusiones con mi familia. Mi problema no era que hacía un uso excesivo del móvil, sino que las clases en Grecia empiezan a las 8 de la mañana. Un horario que persigue a los estudiantes desde Primaria hasta el Bachillerato.

Por eso esta mañana mi cara se iluminó cuando leí que en el próximo curso los niños acudirán a clase a partir de las 9 de la mañana. Es una ley que se aprobará en un principio solo para los alumnos de la ESO y del Bachillerato. ¿La razón de este cambio? Lo que comentaba antes.

Parece exagerado que una persona joven se queje de la falta de descanso como si estuviera trabajando todo el día en el campo. La etapa escolar y la universitaria suelen ser las que más añoramos de mayores, recordando lo bien que nos lo pasábamos con tanto tiempo libre a nuestra disposición y lo que haríamos con él si lo tuviéramos ahora. Sea cual sea la realidad, este cansancio lo he vivido personalmente, lo he visto en las caras de los que vinieron después de mí y también en los pequeños que corren con prisa por no llegar tarde al cole que está al lado del sitio de mi trabajo.

Tienen esa expresión inconfundible. Es la de no quiero hacer esto hoy, no estoy preparado para las tareas del día y no me apetece cruzarme con ‘x’ amigo o profesor. La única clase de niños que he visto yendo felices a su cole son los de cinco años. Probablemente porque todavía van a dibujar y a hacer nuevos amigos.

(GTRES)

Siempre me he preguntado si lo que a veces hace la escuela tan insufrible no es ni los horarios exhaustivos ni tampoco la calidad del profesorado. Porque también recuerdo a todos mis compañeros levantándose con ganas a las 7 o a las 6 de la mañana para participar en la excursión que ha organizado el Instituto. El ministro griego de Educación basó su argumentación por ahí cuando anunció este cambio de plan: ‘’los chavales necesitan más horas de sueño, ya que el descanso aumenta notablemente sus facultades de creatividad y de aprendizaje’’. Claro.

Las necesidades básicas del ser humano son universales pero la manera con la que hay que cubrirlas depende de muchas cosas. El contexto social, el clima, el propio estado mental e incluso fisiología de cada uno determinan los medios y su modo de empleo. Las horas que alguien necesite dormir depende de su calidad de sueño y de las tareas que realice a lo largo del día. No todos podemos gozar de media hora de siesta, básicamente porque por la tarde a lo mejor estamos fuera de casa. Entonces el peso de nuestro descanso tiene que caer por la noche. En cambio, un joven que pasa la mitad del día en casa y dependiendo de las tareas físicas que realiza, puede necesitar menos horas de descanso. Así que cada uno se organiza como pueda para cubrir lo echa de falta.

Pero ¿dónde ir para recuperar tu falta de creatividad e inspiración? Como dije antes al leer esta noticia me sentí como si mi yo de 13 años hubiera ganado una de sus luchas más importantes. Pero pronto empecé a reflexionar y acabé diciendo a mi misma en voz alta: ‘’¿para qué?’’. En algunos colegios de España se puede entrar más tarde pero la experiencia es la misma. Entonces lo que falla no es el horario. 

El cambio que vemos como mayores y que nos hace querer volver al pasado para disfrutar más de las cosas o para aprovecharlas mejor es que ahora sabemos utilizar nuestro tiempo libre con cosas que de verdad nos enriquecen como personas y, por ser elegidos por nosotros mismos, están enfocados en nuestro propio desarrollo. Lo que a lo mejor falta de los chavales de hoy en día no es más tiempo para vacilar, sino un tiempo mejor invertido.

Las bodas falsas en el Reino Unido

Por Tom

Cuando un extranjero tiene problemas o un nativo fantasea con cambiar de país, lo más común es que alguien diga que te cases con un nativo. ¡Buen consejo! De hecho, tengo un broma habitual con mis alumnos, para ver con quien me caso después de ‘Brexit’. Hay incluso películas que traten el mismo tema.

En los Estados Unidos la famosa green card, el objetivo de todos que quieren vivir allí, se puede obtener a través del matrimonio. Pasa igual  en España y el Reino Unido. De hecho, hoy en día casi todo el mundo tiene un amigo que se ha casado con un desconocido o por la bondad de su corazón o por una pila de dinero, para que se pueda quedar en el país (el que sea).

Esta historia va de las bodas falsas (sham weddings) en el Reino Unido.

Según The Guardian, las bodas falsas están causando mucha preocupación entre los cuerpos del gobierno (el ministerio del interior, en particular) que controlan las bodas; sobre todo entre los que tienen que distinguir entre las reales y las falsas e imponer medidas punitivas sobre esa traviesa gente. El ministerio se está tomando muy en serio su trabajo de repente y han redoblado sus esfuerzos para extirpar bodas falsas y, por tanto, parejas viviendo en el pecado (no en pecado bíblico, sino pecado estatal).

Los métodos del ministerio son cada vez más de mano dura, incluso interrumpiendo bodas para interrogar a la pareja sobre su vida sexual. En un caso el grupo de investigadores compartieron una foto ‘íntima’ en el móvil de una persona y, en otros, agentes han llevado a cabo unas redadas al alba para descubrir si los acusados (no nos engañemos; esto no es “inocente hasta que se demuestre lo contrario”) están compartiendo una cama. Una pareja fue acusada de tener una relación falsa empleando como uno de los argumentos que llevaban pijamas en la cama. En otros casos, ha salido a la luz que parejas han sido detenidas durante meses, acusadas de entrar en un matrimonio de mentira, por error.

(GTRES)

Claramente es una táctica del gobierno para controlar el numero de las personas casándose para quedarse en el país ( o en la Unión Europea de momento, ya veremos después del ‘Brexit’). Desde 2015, los oficiales de bodas en el Reino Unido están obligados a informar cuando cada tipo de inmigrante pide el matrimonio y el ministerio del interior puede retrasar los nupciales hasta 70 días para investigar el “caso”. Los abogados de las parejas dicen que el sistema se ha infectado con lo del “ambiente hostil” (hostile environment) que se ha impregnado todo el país desde el funesto voto en junio de 2016.

Hay una historia de una pareja que tuvieron su hogar invadido por cuatro agentes, los interrogaron por separado, y luego el hombre quedó preso durante cuatro meses antes de que el ministerio aceptara que la relación fue real. Otra pareja recibió la ‘buena’ noticia de que su relación su sería sujeto a una investigación, pero los agentes llegaron nada menos que en todo el medio de la ceremonia y empezaron a interrogar a los dos allí mismo sobre los aspectos más personales de su relación. La mujer no podía explicar en más detalle las cosas por su índole tan personal, los agentes declararon que la boda era falsa, y la prohibieron.

Al pedir el permiso para casarse, parejas (inmigrantes, claro) tienen que mandar  una cantidad excesiva de documentación. Si falta cualquier cosa, significa que automáticamente no cumplen los requisitos y no se pueden casar. Los documentos suelen ser cosas que implican a la persona, pero también a su empresa y su propietario en el caso de que se haya quedado demasiado tiempo en el Reino Unido y técnicamente es ilegal… hasta que se case.

El artículo 12 de La Declaración Universal de los Derechos Humanos, explica que nadie se puede meter en la vida privada de nadie, independientemente de su estatus como inmigrante ilegal, legal, alegal… lo que sea. De hecho, las normas que ahora utiliza el Ministerio del Interior para investigar e interponerse en las vidas privadas de las parejas que se quieren casar son el resultado de nuestra querida Primera Ministra durante su antigüedad como Ministra del Interior.

Según el Financial Times, el sistema regularmente impide que parejas reales se puedan casar. Si yo, por ejemplo, recién llegado en el Reino para casarme llevo allí cuatro meses y me piden seis meses de extractos bancarios, no voy a poder casarme porque no he tenido una cuenta bancaria durante el tiempo necesario. Aunque esté enamoradísimo y quiera empezar lo antes posible mi vida como una pareja casada, no voy a poder por falta de documentación.

Ya veréis como a este paso, en breve se restablecerá eso de ‘Prima Noctae’, (búscalo) de Braveheart

Επτά πράγματα που έμαθα στην Ισπανία

Por Vicky.

  1. Είσαι ο γιος και η κόρη όλων

Είναι ένα σχήμα λόγου όπως πολλά άλλα. Γενικά οι Ισπανοί φημίζονται για την καλοκαρδοσύνη τους, για την γενναιοδωρία τους και για την οικειότητα που αποπνέουν. Η φιλικότητα είναι κάτι που τους βγαίνει αυθόρμητα και είναι ένας από τους λόγους που χαίρεσαι να συνυπάρχεις μαζί τους. Ωστόσο, στην αρχή ξαφνιάζει η ταχύτητα με την οποία σε προσεγγίζουν. Μην σκεφτείς ότι σε ειρωνεύονται εαν δυο λεπτά αφού σε γνωρίσουν αρχίζουν να απευθύνονται σε εσένα ως ‘κόρη μου’, ‘κοπέλα μου’ ή ‘γιέ μου’ ‘και παιδί’ μου, αντίστοιχα. Το να αποκαλέσεις κάποιον ‘παιδί μου’ ή ‘κοπέλα μου’ στην Ελλάδα μπορεί να μην είναι πάντα καλό σημάδι, αλλά όταν το κάνει κάποιος Ισπανός σημαίνει ότι σε συμπαθεί πολύ και ότι νιώθει άνετα μαζί σου.  

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  1. Μην παίρνεις κυριολεκτικά το ‘τώρα’

‘’Αμέσως σου λέω κάτι’’. Μου πήρε πολύ καιρό να καταλάβω την πραγματική σημασία αυτής της φράσης. Όταν οι Ισπανοί χρησιμοποιούν την λέξη ‘τώρα’ εννοούν μέσα σε μία ώρα ή αργότερα την ίδια μέρα, εξαρτάται από την κάθε περίσταση. Γι’ αυτό μην χάνεις τον χρόνο σου ανανεώνοντας συνεχώς την οθόνη του υπολογιστή σου ή του κινητού σου. Βγες λίγο και διασκέδασε.

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  1. Οι ξένες γλώσσες μαγνητίζουν τα βλέμματα

Αυτό είναι ένα από τα αγαπημένα μου μυστήρια. Μέχρι στιγμής δεν έχω μπορέσει να εξηγήσω γιατί οι Ισπανοί εκπλήσσονται τόσο όταν ακούν κάποιον να μιλάει μια ξένη γλώσσα, ακόμα κι εαν αυτή είναι μια τόσο διαδεδομένη όπως τα αγγλικά. Φανταστείτε τί υμβαίνει με τα ελληνικά. Μια φορά με ρώτησαν εάν μιλούσα βασκικά. Θα το καταλάβαινα εάν η Ισπανία ήταν μία από αυτές τις απομονωμένες και χωρίς τουρίστες χώρες. Αλλά όχι. Ειδικά στην Μαδρίτη, ο αριθμός των τουριστών της μπορεί να συναγωνιστεί με αυτόν των κατοίκων της. Παρόλο αυτά, πολλοί Ισπανοί εξακολουθούν να κάνουν στροφή 360 μοιρών και να τεντώνουν τα αυτιά τους κάθε φορά που ακούν κάποιον ξένο να μιλάει μια οποιαδήποτε γλώσσα που δεν είναι η δική τους.

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  1. Καλύτερα να μην αναφέρεις τίποτα σχετικά με τον εμφύλιο πόλεμο

Πάντα μου άρεσε η ιστορία και επιτέλους είχα την ευκαιρία να συζητήσω με τους Ισπανούς περί του εμφυλίου πολέμου τους. Όχι ΄άλλα ‘πειραγμένα’ ‘αρθρα και ντοκιμαντέρ. Προς έκπληξή μου, ο ισπανικός εμφύλιος συνεχίζει να είναι ένα θέμα ταμπού. Αρχίζει ως θέμα συζήτησης, συνεχίζει ως αντιπαράθεση ιδεών και τελειώνει σε καυγά. Αλλά ούτε και από τον καυγά θα βγει ένα συμπέρασμα. Το καλύτερο που μπορείς να κάνεις είναι να ρωτήσεις ξεχωριστά διάφορα άτομα. Ποτέ μην τους ενώσεις όλους μαζί. Βέβαια, ούτε και τότε θα βγάλεις κάποιο συμπέρασμα. Ο καθένας φαίνεται να έχει την δική του άποψη και όψη της ιστορίας. Αυτό συμβαίνει γιατί πολλά από τα γεγονότα που συνέβησαν εκείνα τα χρόνια ποτέ δεν βρήκαν λύση, ούτε δίκαια ούτε άδικη, και γι’ αυτό δεν έχουν ξεπεραστεί ακόμα. Οπότε περίμενε να δεις για πρώτη φορά τους Ισπανούς ως πολύ της δεξιάς ή ως πολύ της αριστεράς. Δεν είναι δυνατόν να αλλάξουν θέμα και να μην πάρουν το μέρος κάποιου, θα μιλήσουν παθιασμένα για μια από αυτές τις δύο ιδεολογίες.   

  1. Τίποτα δεν είναι στην ώρα του

Η μοναδική φορά που μου ζητήθηκε να είμαι συνεπής για να μην υπάρξουν συνέπειες, ήταν σε ένα μάθημα στο Πανεπιστήμιο. Από τότε έχω παρακολουθήσει πολλά συμβούλια, συγκεντρώσεις, έχω πάει σε συναυλίες και σε συνεντεύξεις για εύρεση εργασίας. Ποτέ και κανένα από αυτά τα ραντεβού δεν άρχισαν στην ώρα που υποτίθεται ότι θα άρχιζαν. Πάντα δέχονται μια μικρή καθυστέρηση.

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  1. Δεν υπάρχει dress code, εκτός από τους γάμους και τις αποφοιτήσεις

Κάτι ακόμα που μου αρέσει στους Ισπανούς και που θα μπορούσαμε να μάθουμε οι Έλληνες είναι ότι δεν είναι του φαίνεσθαι. Δεν έχει σημασία τί κερδίζουν και τί είδους ζωής κάνουν. Δεν είναι κάτι που θα καταλάβεις από τον τρόπο που ντύνονται. Ποτέ δεν θα ξεχάσω την πρώτη φορα που βγήκα βράδυ σε μια από τις ‘κουλ’ γειτονιές της Μαδρίτης. Δεν είχα πολύ όρεξη να βγω εκείνη την μέρα αλλα βάση των δεδομένων έκανα μια ελάχιστη προσπάθεια και φόρεσα χαμηλά τακούνια και βάφτηκα. Όταν συνάντησα την παρέα μου στην pub τους είδα ντυμένους χαλαρά, σαν να έπαιρναν έναν καφέ το πρωί μετά το μάθημα της σχολής και με ‘σταράκια’. Το ίδιο συνέβη και σε άλλα μπαράκια και σε μερικα κλαμπ αργότερα. Υπάρχουν μόνο δύο περιστάσεις που αποφασίζουν να ντυθούν επίσημα: στους γάμους και στις αποφοιτήσεις. Εκεί πηγαίνουν σαν να ήταν καλεσμένοι στην τελετή των βραβείων Όσκαρ.

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  1. Μην δίνεις σημασία στα στερεότυπα

Έχουμε ακούσει πολλά για τους Αθηναίους, για τους Θεσσαλονικιούς, τους Πατρινούς, τους Κρητικούς και ούτω καθεξής. Η περιέργεια για το πώς μπορεί να είναι ο ‘γείτονας’ σου και τί λέγεται γι’ αυτόν είναι φυσιολογική. Μην κάνεις το λάθος, όμως,  και ρωτήσεις έναν Ισπανό. Εδώ όλοι μισούν τους πάντες. Δεν τους αρέσει ο γείτονάς τους αλλά δεν συμπαθούν τον γείτονα του γείτονά τους γιατί είναι.. γείτονας. Καλύτερα να τους γνωρίσεις εσύ έναν έναν γιατί τα στερεότυπα που θα σου πουν δεν είναι κοινά όπως στην Ελλάδα. Αλλά και εδώ υπάρχει μία εξαίρεση. Όλοι οι Ισπανοί συμμερίζονται έναν κοινό ‘’εχθρό’’.. την Μούρθια.

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