Archivo de noviembre, 2018

La mayor diferencia entre la prostitución en España y en el Reino Unido es que para los ingleses está peor visto

La prostitución en España es alegal, igual que en el Reino Unido. De algún modo, ha terminado ocupando un vacío del cual parece difícil salir. Tendemos a pensar que si un acto no es legal, es ilegal, o al revés, pero a veces las cosas no son tan sencillas. No es un delito, pero es una actividad laboral no legalizada. Actualmente, asistimos a un debate que parece infinito entre los que están a favor de legalizarlo o abolirlo, pero se sigue sin llegar a un acuerdo.

El presidente del gobierno, Pedro Sánchez, ha declarado recientemente que “la prostitución es ilegal en España”, y la ministra de trabajo Magdalena Valerio lo ha llamado ‘actividad ilegal’, pero no es de todo cierto. No está regulado como en otros países, como Alemania, donde es legal desde 2002, o en Suecia, donde ahora se castiga a los clientes de la prostitución.

En España, como en Reino Unido, hay zonas de las ciudades en las que no es raro encontrarse prostituta en plena calle, incluso tienen fama por ello. En Londres, el Soho, por ejemplo, es conocido precisamente este motivo; Holbeck en Leeds fue la primera zona de prueba de prostitución legal en Reino Unido; o Merseyside en Liverpool. Y Madrid también tiene zonas conocidas por ello: las calles de Montera, Desengaño,de la Ballesta, el triángulo de la prostitución entre Legazpi y Atocha, Casa de Campo, el Polígono Marconi de Villaverde y, por supuesto, los clubes de carretera con sus neones, que yo no soy consciente de que existan como en UK como aquí. También se pueden contratar servicios por internet y cada vez son más los hombres que también la ejercen, siendo más notable la presencia de estos en Chueca y Puerta del Sol, además de por páginas web como Telechapero.

Una mujer ejerce la prostitución en la calle Montera de Madrid, uno de los puntos rojos de esta actividad en la capital. (JORGE PARÍS)

Según el diario Independent, 1 de cada 10 hombres en Reino Unido ha utilizado en algún momento los servicios ofrecidos por la prostitución. En España se estima que acuden un 39% y es el primer país de la UE en consumo de prostitución. El motivo más frecuente por lo cual la gente ‘va de putas’ es, según el mismo medio, por ocio y una mayoría cree que las prostitutas son ‘víctimas’ de alguna manera, ¿cómo es posible que siguen usando sus servicios? Carmen Meneses, antropóloga de la universidad de Comillas, asegura que los hombres que pagan por sexo no asumen las consecuencias reales de sus actos. El síndrome de “no me pasará a mí” que todos tenemos.

La diferencia que veo yo entre nuestros dos países es la visibilidad. En Reino Unido, aparte de ser menos popular, es mucho menos visible, menos aceptado, más visto con malos ojos. En España es algo más abierto, más normal, menos mugriento y sórdido. De hecho hay hasta ‘artículos’ muy accesibles en internet sobre el tema. Por ejemplo: este texto en Coches.net que declara ser un “manual para ir de putas”. Incluso en las series españolas como Aquí no hay quien viva, el tema sale a menudo como algo perfectamente normal, y la verdad es que en la calle Desengaño, la situación es así: saludas todos los días a las chicas de la calle. En otra serie me suena haber visto una madre comprarle al hijo una puta porque es un chico muy raro y se preocupa que nunca conocerá a una chica.

Los motivos que encuentro por los que se paga por sexo, tras hablarlo con amigos, conocidos, desconocidos y prostitutas, son varios. Algunos me han hablado del ‘pobre amigo’ del grupo, que es el feo o el raro, y que llegó el momento en que decidieron entre todos que era hora de que echara un polvo “porque si no el pobre no va a perder la virginidad nunca”. En este caso fue un regalo, pagaron los demás de la pandilla. Un tal Paco me ha contado la historia de su vida, durante la cual ha pasado mucho tiempo en la compañía de prostitutas simplemente porque le agrada y no lo vio como algo raro ni problemático. Ahora es abuelo y sigue yendo cuando puede. Otro conocido empezó cuando llegó al país y ahora gasta la mayoría de su sueldo en prostitutas. Tiene 18 años. Otros me dicen que simplemente es por conveniencia. Pagan como si fuera una hamburguesa: sabes lo que has pedido y lo que vas a conseguir. Curiosamente, la única persona que me ha dicho que contrataría a una persona por sexo ‘profesional,’ por una experiencia con un experto, fue una mujer.

Por lo que he visto desde mi ventana -tengo esa extraña suerte-, gran parte de la clientela son personas en cierto modo excluidas de la sociedad, y llegan buscando no solamente sexo sino también compañía. El domingo por la mañana por ejemplo, en mi zona, hay bastante movimiento, sobre todo hombres muy mayores.

Los motivos por los cuales la gente vende sexo también son variados. Hay mujeres que llevan más de 25 años trabajando en las calles, todos los días, independientemente del clima. Ya no les queda otra. Algunas prueban en otras países, por ejemplo una me contó que había probado en Suecia, porque pagan mejor, pero después de tan solo dos semanas tuvo que regresar porque el mercado estaba muerto por las leyes. Otras personas lo ven como dinero fácil. Pagan mejor que trabajar en un bar, o limpiar oficinas. Una rumana conocida trabajaba en la prostitución solamente para pagar un préstamo, tuvo su trabajo de día en un restaurante, pero no le daba, entonces de noche salió a la calle. Otras más, ya metidas en el ciclo, son incapaces de salir, y si añadimos a la mezcla que muchos de los pisos que usan ofrecen también droga por unas monedas… se puede uno imaginar el circulo vicioso que ahí se crea. Hay universitarias buscando mejorar sus finanzas, pero se suelen encontrar en las páginas de contratación en vez de en la calle. Por último, y abarcando una multitud de maneras distintas, también existe la trata. Mujeres (normalmente) subyugadas y obligadas a prostituirse.

Los servicios en la calle son increíblemente baratos (desde mi punto de vista), empezando en unos 10 euros por felación, y 20 euros un ‘todoski’ o ‘completo’. Incluso me han dicho que hace años en la zona de la Plaza de la Luna hubo una mujer que masturbaba a sus clientes por unos dos euros. Siempre había cola.

Las páginas web ofrecen un servicio mucho más caro, empezando alrededor a unos 150 euros por hora. Hay docenas. Ofrecen mujeres y hombres e incluso experiencias VIP, personas que hablan varios idiomas, o servicio a domicilio.

La cuestión perece ser que si la mayoría de las mujeres que se encuentran en esta situación lo están por obligación, y la mayoría de la gente lo sabe, ¿por qué permitimos que la situación se perpetúe?

Atenas, Capital Europea de la Innovación… aunque no sea la única ciudad griega innovando

La Comisión Europea nombró a Atenas Capital Europea de la Innovación 2018, un título que se otorga cada año a distintas ciudades europeas que presentan soluciones innovadoras para mejorar la vida cotidiana de sus residentes.

Entre los proyectos que han llevado a Atenas a hacerse con el premio figura una iniciativa para revitalizar edificios abandonados mediante pequeñas subvenciones a particulares y pequeñas empresas con el apoyo activo de la ciudadanía. Uno de ellos fue un mercado municipal del año 1935 en el centro cultural, que en el día de su inauguración celebró una edición especial del Cómic Con de Atenas, el festival internacional de animación, marcando así el paso del antiguo edificio a la modernidad.

Asimismo, iniciativas de interés humanístico-social como la creación de un centro pensado para convertirse en un punto de encuentro entre los refugiados de Atenas y los griegos, para que los primeros aprendan el idioma y la cultura por los propios vecinos. Otra idea de gran acogida por los atenienses fue ‘This is Athens’, una guía destinada principalmente a turistas, impulsada por voluntarios que comparten pedazos de historia, anécdotas, leyendas y todo tipo de experiencias que se viven en Atenas.

Movimientos y proyectos de este tipo surgen con más fuerza y frecuencia. Cada vez que vuelvo a Grecia me encuentro con familia y amigos contándome algo nuevo y llevándome a sitios originales. Los desafíos económicos a los que se ha enfrentado el país ha hecho que solo sobreviva quien tiene que mostrar algo verdaderamente interesante. Y es lo que al final consigue hacer eco, tanto en el interior como en el extranjero.

Hace dos meses el diario The Guardian hablaba de Trikala, la capital de una región griega “inteligente”. Es el ejemplo perfecto para reafirmar el título otorgado por la Comisión Europea y la situación actual de Grecia. El centro de esta región tradicionalmente agrícola, ahora es autosuficiente y apuesta por su digitalización.

“En el pasado los habitantes de Trikala tenían que acudir a la alcaldía para arreglar una farola, pero ahora no necesitas conocer a ningún político para que tengas algo hecho”, dicen los residentes.

Desde una habitación y a través de unas cuantas pantallas se puede controlar la circulación en las carreteras, el estado de la electricidad en los distintos pueblos y la calidad del desagüe en cualquier rincón. Por otra parte, empresas privadas han invertido en la última tecnología para facilitar el proceso.

Un caso singular es el bus que no tiene conductor, un vehículo autónomo, ecológico que funciona con sensores láser y que desde el primer día de su puesta en marcha no ha provocado ningún accidente. La iluminación pública funciona de manera similar y ha logrado reducir al 70% el uso de la electricidad en las calles y la deuda de Trikala a 20 millones de euros.

Da gusto volver a tu país y encontrarte con este tipo de cambios que te despiertan curiosidad y cierta diversión a la hora de probarlos por primera vez. Algunos se arriesgan más que otros pero todos se ven positivos. Tras el anunciado de la Comisión, Atenas se ha comprometido emplear el premio de 1 millón de euros recibido por estas iniciativas para la creación de más proyectos innovadores que revivirán el centro.

Desde aquí puedo confirmar que las expectativas están más altas que nunca.

(M.T.)

AirBnB The Scourge of the city centre

Por Tom

I have new neighbours. Two American girls, I found in the street trying to get into my building. They have the third floor flat. The week before I found a lost Chinese girl wandering around on the second floor because in my building there are no floor numbers. A few days before there were two Dutch guys. I have new neighbours every week. David has a flat he rents through AirBnB on the third floor. A lot of people in the centre of Madrid now have flats on AirBnB.

(AIRBNB)

Lately, AirBnB has become something of a force to be reckoned with in the Capital. Last year the number of properties available in the city reached 650,000. Now Madrid has more places to rent than any other city in Spain. More and more living spaces in the city are being converted into flats for tourists, and this brings with it a huge jump in property prices. Property owners are realising that they can make more money renting their flats through AirBnB than with a standard long-term rent agreement. A study carried out by the Escuela Tecnica Superior de Ingenieria (ICAI)  has revealed that the population of the city has decreased by about 10% in the last decade, but the quantity of flats for rent to tourists has risen by 50% in the last two, and it’s still growing.

In 2015, Madrid saw nine million tourists pass through the city, more than Barcelona, in 2016 there were more foreign visitors than Spanish ones. Tourism, according to Iñigo Henríquez de Luna, “created wealth and work and renovates deteriorated areas.” However, Ahora Madrid says that many of these employment opportunities are temporary and new businesses don’t create long term earnings.

Meanwhile, urban development businesses are still buying buildings and turning them into tourist flats, often turning out the local residents. Now there are owners that have a large portfolio of properties of flats to rent. In Barcelona, for example, people have been found making up to €30,000 a day. This suggests that there are people making a fortune at the cost of the local people, and that’s not exactly true. According to AirDNA, an analysis company, the earnings are normally not individual landlords or owners with an empire of properties, rather companies and agents managing a host of properties with separate owners.

Andreu Castellano, communications director at AirBnB says that the regulation in Barcelona is made with professionals in mind, not with people wanting to offer a space in their own house or flat.

Anfitriones de Airbnb arropando a la plataforma ante su ayuntamiento. (EUROPA PRESS)

However, it is a fact that prices in the central parts of the cities in Europe have risen drastically, causing am outflux of local people to other parts of the city where flats and houses can be found without having to sell a kidney. According the the Bank of Spain, rents in Spain went up 15% in one year.

José Manuel Calvo, councillor for Sustainable Urban Development in Madrid has promised that “Madrid won’t become a theme park like Barcelona, Rome or Venice.” How will this idea come to fruition? How can the situation be controlled? A three-pronged attack: only someone who lives in the property can rent, limiting the number of days per year that the property can be rented, and (interestingly) a part of the profit will be sent to the council (more taxes).

In London, the situation is pretty grim. At first, AirBnB grew fairly gradually, the number of flats rising a little each year, but nothing extraordinary. However, between 2014 and 2015, the number doubled. It doubled again from 2015 to 2016. Data suggests that in 2017 it will triple, and also shows that people operating more than one property had three times as many reservations. On top of this, there is a growing percentage of properties that belong to the same owner, intensifying the problem.

The situation creates problems. First, although there’s a limit of 90 days to rent a flat thought AirBnB, and taking into account that the majority are entire flats, not all the owners obey this limit, using subtle changes in address or name to avoid the limit being applied or changing from AirBnB to another platform. Second, the pressure on the housing market due to the removal of all these properties from the pool from which local people choose their own housing.

The cities are counterattacking, demanding licenses for short-term rented apartments, limiting the number of days an apartment can be rented for, and trying to decentralise tourism…but will it work?

If this represents a new dynamic, a new age for our cities, can it be stopped?

Buscar asilo en España, no todo es de color rosa…

Por Tom

Al llegar a España tras su experiencia tan dura – la travesía del mar, y quien sabe qué tipo de horrores antes-, nos parece -o por lo menos a mí me parece- que la odisea de los que buscan asilo se ha acabado, están a salvo. Pero no es así.

Casi todos los adultos y niños que llegan a las costas de España quedan detenidos durante 72 horas  y de allí los adultos van a los centros de detención de inmigrantes durante hasta 60 días, esperando su deportación. Si resulta que no se pueden deportar, están liberados, pero no tienen ningún derecho y técnicamente están obligados a salir del país.

Los refugiados, mientras se procesan sus peticiones por asilo, están alojados en condiciones bastante penosas según aseguró en 2017 Human Rights Watch. En la organización hablaban de detenidos dentro de celdas frías y húmedas, a veces en oscuridad, que en breve serían trasladados a otras celdas para una detención de larga duración, esperando que les deporten… algo que podría tardar muchísimo.

Edificio policial en el puerto de Motril, donde pueden estar retenidos hasta 72 horas (Human Rights Watch)

Denunciaban que las celdas, en algunos casos, no tienen luz natural, ni ventilación y solamente disponen de un colchón en el suelo. Los detenidos permanecen en las celdas a menos que salgan para una revisión medica, para tomar huellas, o incluso usar el aseo si no lo hay. Los hombres no reciben cepillos de dientes aduciendo que se pueden convertir en arma.

Hay relatos de niños jugando en charcos de agua de los váteres rebosantes. Los detenidos no tienen abogados individuales, ni reuniones privadas con los abogados, y apenas reciben información acerca de la aplicación para asilo.

Se necesitan cambios. Hay que encontrar lugares alternativos durante los primeros 72 horas, lugares con más libertad de movimiento, acceso a aseos, y productos higiénicos. Se debe facilitar información sobre sus derechos en cuanto aplicaciones de asilo, y reuniones individuales con abogados. También, en el caso de no ejecutar las ordenes de deportación, habría que buscar alternativas a la detención.

La detención de personas esperando deportación debería ser usado como último recurso, durante el tiempo mínimo posible, y siempre y cuando la deportación sea segura y se intente conseguir rápidamente. Ademas las Naciones Unidas recomiendan que la detención de niños cese cuanto antes.

Vivimos en casas ‘hipster’, pero conocemos solo sus inconvenientes

Por Vicky

Cierra los ojos. Piensa en tu casa. Ahora divídela por la mitad e imagina vivir con lo absolutamente básico: una cama, armarios, sofá, baño, cocina y un par de libros. La miniaturización del confort no es algo nuevo. Los catálogos de Ikea han sido admirados precisamente por la capacidad de transformar pequeños espacios en lugares donde todo quepa y que además den la sensación de amplitud y de buena estética.

Hoy, 8 de noviembre, se celebra el Día Mundial del Urbanismo para recordarnos la importancia de la creación de urbanizaciones sostenibles. La tecnología nos ha ayudado bastante en eso, garantizando el bienestar en todo tipo de espacios y asegurando largas estancias. Uno de los últimos movimientos relacionados con la construcción de viviendas, consolida esta idea.

¿Conoces las microcasas?

Seguro que sí. Si además vives en grandes ciudades como Madrid, es muy probable que vivas en una ‘microcasa’ aunque no lo sepas. Son viviendas que no superan los 40 metros cuadrados, su compra ronda los 50 o 70 mil euros y son ecológicas (por necesitar menos recursos que una vivienda normal). Ya te estás dando cuenta de las diferencias entre tu piso y una mini casa. En ciudades superpobladas este modelo resulta ideal, ya que ahorra mucho espacio. Sin embargo, su construcción se realiza acorde con las antiguas estructuras, de tal manera que acabas disfrutando solo de los inconvenientes de una pequeña casa.

Alquileres altos, instalaciones que gastan y contaminan igual que cualquier casa de más tamaño, son las características de una ciudad adicta al ladrillo. La movida de lo que en inglés se llama tiny houses quiso imitar el estilo canadiense, que cumple con las necesidades de los dueños y con su compromiso con el medio ambiente. En Japón también tuvo presencia como solución a problemas económicos y de accesibilidad a la vivienda. En ambos países con buenos resultados.

Entonces, ¿qué falla en Europa?

Tanto en España como en la mayoría de países europeos, no se contemplan de momento las tiny houses por una especie de vacío legal. Los planes de ordenación urbanas establecen dimensiones mínimas para cada estancia. Por eso, las microcasas en Europa no son consideradas como viviendas, sino como remolques y normalmente ubicadas en las afueras de las ciudades. Muchas veces tienen que ser declaradas como casas temporales o desmontables por ser prefabricadas.

Su tinte hipster es otro desafío que retrasa la expansión de este tipo de viviendas. La resistencia cultural es fuerte y no se fía de lo que aparenta venir como una moda. Además, es cierto que responde a una vida solitaria y no familiar. Lo que a su vez lo hace compatible con una generación amante de la independencia y sensibilizada con las cuestiones medioambientales.

Actualmente, y a pesar de su bajo coste de instalación, las tiny houses todavía no han tenido demasiado eco en el país. En España las podemos encontrar solo en Barcelona, en Grecia tienen una presencia singular en Creta y en Francia existen en la capital y alrededores.

El debate está abierto y especialmente vigente en días como los de hoy.

Y tú, si puedes llevar una vida normal y estar a gusto en un apartamento vacacional tipo AirBnb, ¿probarías con una casa más pequeña?

Gibraltar is Spanish! Well, in a short while…it might be!

Por Tom

Brexit, ladies and gentlemen, is a subject as complicated as it is ridiculous. To understand it you must first acquire your PhD in international Relations, and maybe a master or two in politics. It seems that not even our own politicians have a good grasp on what’s going on; on what they have done. They have snapped the country in two, and occupied pages and screens every single day since that fateful day: July 26th 2016.

La bandera británica ondea sobre la de la Unión Europea ante el Parlamento en Londres. (Andy Rain / EFE)

The media is also struggling to keep a clear brexit head. For example, some of the headlines related to the Brexit read things like (and these only from The Guardian!):

  • Weak investment for entire year as UK firms show pre-Brexit jitters
  • No-deal Brexit could trigger 14 days of road chaos, Highways England reveals
  • Brexiters failed to grasp significance of single market to EU, says Brussels chief
  • UK could use Brexit to avoid EU ban on antibiotics overuse in farming
  • Boris Johnson urges Theresa May to scrap Chequers plan

We don’t know where to start. However, the people of the United Kingdom have gotten over the period of complete incredulity, and now a general mood of resignation presides. The Brexit is going to happen, it’s just that nobody has any idea at all what it’s going to look like yet.

The people who are most involved seemed, like rats, to be abandoning ship. Where is the most esteemed David Cameron, whose infinite wisdom unleashed the process in the first place? Where is Nigel Farage, Captain Brexit on the months before the referendum? Where is Boris Johnson, ex-interior minister and right hand of the Prime Minister? Even the enigmatic leader of the United States declared (among many other astonishing things) that Brexit is not what the british people voted for (OK, he’s wrong, but that’s nothing new or surprising)>

However, this post won’t try to explain the brexit. No, this post is focussed on what the Brexit might mean for Gibraltar. In fact Sean O’Grady said in the Independent that Gibraltar is always an afterthought, and Ken Clarke said that It will make the Northern Ireland problem look like a picnic.

GIbraltar voted in the 2016 referendum, and, taking into account the 98% of the population want to stay inside the United Kingdom, 96% voted to stay in the EU, the highest of any of the regions in the UK. Depending on the style of the Brexit (if you can use ‘style’ and ‘brexit’ in the same sentence) for which the British government opts, and depending on the deals they may (or, as it currently seems, may not) reach with Brussels, the situation could be more or less complicated.

There are a range of possibilities, from special protocols so that Gibraltar stays inside the Single Market, to the spectacularly lunatic idea from Michael Howard that Gibraltar could provoke a war between Spain and the UK (don’t worry though, the idea caused varios defense experts to pee themselves laughing).

The long and short of it is that it could be a complete mess (a bigger complete mess…).

Within this maelstrom, could the possibility exit that Spain reclaims is sovereignty over the small peninsula? Well, it might well be so. Through aggressive and manipulative means, no. That is to say, leveraging the fact that there are millions of retired Brits infesting the south coast, is surely not the best way to proceed.

It is blindingly obvious the Gibraltar is a fiscal paradise. If Spain manages to include Gibraltar in the list of fiscal paradises inside the EU, it would be a huge step towards changing the unevenness in the quality of life between the people of Gibraltar and those in its immediate surroundings.

The reincorporation of Gibraltar into Spain must be a decision of the local population. Basically, for this to happen, Spain must seem more appealing.

Personally, I find Spain quite appealing, so maybe the Gibraltarians will start to change their minds?

Vista del peñón de Gibraltar. (EUROPA PRESS)

¿Qué es el ‘slashing’?

Por Vicky

Solo necesito quedarme unos instantes en la ventana de mi habitación mirando a la lluvia para recordar aquellos días fríos de noviembre de cuando era pequeña. Hacía prácticamente lo mismo y además esperaba la vuelta de mis padres de su trabajo. Volvían cansados, frustrados, “atontados” de una intensa jornada… Ahora, entiendo más que nunca por qué mi generación tiene ganas de vivir una vida que merezca la pena ser vivida, con un trabajo que le guste y por qué está abierta a todo. A los de mi generación los llaman millennials, ninis, posturetas… y cada día de una nueva manera.

¿Alguna vez te han llamado slasheur? Viene de la palabra inglés slash que se designa a la barra oblicua. El término empezó a usarse por primera vez en 2007 por la periodista Merci Alboher con el que pretendía describir una parte de la población activa adicta al pluriempleo. Desde entonces este número de personas solo ha ido en aumento. Según cifras oficiales de la Encuesta de Población Activa (EPA), unas 424.000 personas se identifican como slasheurs en España.

Diez años después el slashing ha transformado a fondo el mundo laboral. Por una parte las diversas crisis económicas que han azotado, en mayor o en menor medida, los países europeos. Por otra parte, los slasheurs también pertenecen a una generación que ha crecido junto al Internet, un mundo en el que no hay límites de contenido o de horarios. Este contexto encaja perfectamente con una vida profesional sin rutina o estabilidad, hecha de espacios de co-working, un ordenador portátil y miles de jefes.

Para explicar mejor la tendencia, son muchos los que han optado por la posibilidad de “trabajar por libre” desde que en el año 2007 la Seguridad Social acogiera el régimen del trabajador autónomo, más conocido con el nombre de freelance. Esta conducta no fue bien recibida del todo. Resulta que los pros no terminan de superar de modo considerable a los contras y esto ha generado mucho debate y también muchas mentiras. Probablemente la más grande, sea que los freelance son fruto de la precariedad laboral y de una pésima economía. Puede que esto sea verdad, pero no al cien por cien y tampoco es así siempre.

Basta con comparar las cifras de los slasheurs en Europa. España está en la cola de los países miembros, al igual que Grecia, Italia y Bulgaria. Estos países no llegan al 4% de los pluriempleados y quedan muy lejos del 8% de los países nórdicos o del 16% de Francia. Se ve que los estados con más pluriempleo son los que menos desempleo tienen, con tasas normalmente inferiores de la media europea. Datos de Eurostat indican que la educación también contribuye al aumento del perfil slasheur. La segunda o tercera actividad es común entre personas más formadas que en las que solo poseen una educación básica.

Por tanto, se puede concluir que se trata de un cambio de las necesidades sociales, laborales y, en definitiva, de los tiempos. Según la OCDE, los jóvenes menores de 30 años harían más de 14 trabajos diferentes a lo largo de su vida. En una sociedad tan bien comunicada e informada, no hay otro remedio que estar constantemente conectado y en búsqueda de una vida más completa.

¿Y es posible vivir haciendo lo que nos gusta? Al menos los que son slasheurs opinan que la gente se dio cuenta de que acumular trabajos se ha convertido en algo estratégico. Que eso posibilita una reconversión profesional, una puerta siempre abierta a cualquier salida/dirección.

EFE

Gibraltar – finally confiscated by the Spanish

Brexit, ladies and gentlemen, is a theme as complex as it is ridiculous. To understand it fully, one must obtain at least a PhD in international relations and perhaps a masters in Politics for good measure. It would seem that even our own politicians are not able to fully understand what it is they have done. They have divided a country in two, a theme which has occupied screen and pages since that fateful day on July 26th 2016. However, the media doesn’t seem to have much of a handle on the situation either.

(Andy Rain / EFE)

For example, some select titles regarding Brexit (paraphrased):

  • A year of weak investments, businesses get nervous pre-Brexit
  • A no deal Brexit could unleash 14 days of chaos on the roads
  • Brexiters dont understand the importance of the European single market
  • Corbyn says that he wasn’t negotiating Brexit during “useful” meeting with Barrier
  • The United Kingdom could use Brexit to avoid prohibitions from the EU on agricultural antibiotics
  • Boris Johnson urges Theresa May to discard her Chequers plan.

We don’t know where to how to handle the issue. However, the people of the United Kingdom have got over the period of complete incredulity, and now the predominant humour is of resignation. Brexit will happen, the only detail is that nobody has any idea at all what it will look like.

The people most involved are, like rats, abandoning the sinking ship. Where is dear David Cameron, from whose infinite wisdom Brexit was born? Where is Nigel Farage, captain Brexit during the months before the vote? Where is Boris Johnson, ex-foreign minister and right hand of Theresa May? Incluso el enigmatic leader of the United States of America has commented (amongst many other things) “Brexit isn’t what what British people voted for” (of course, he was wrong, but that’s neither new nor surprising).

That being said, this post won’t try to explain Brexit (maybe future post will be dedicated to such an…exciting topic). No, this post is focussed on what Brexit will mean for Gibraltar. In fact, although Sean O’Grady said in the Independent that “Gibraltar is always an afterthought in the Great Brexit Debate.” Ken Clarke (father of the house of commons) said that “it will make the Ireland problem look like a picnic”.

Gibraltar voted in the referendum in 2016, and, taking into account that 98% of Gibraltarians want to stay part of the United Kingdom, 96% voted to stay in the EU, the highest count of any region. Depending on the style of the Brexit for which the British government opts when it finally comes to pass, or according to the deals made with Brussels, the situation could be more or less complicated. There is a range of possibilities; from special protocols for Gibraltar so that it can remain inside the Single Market, to the lunatic idea floated by Michael Howard (ex-leader of the Conservatives) that Gibraltar could provoke a war between Spain and the United Kingdom (although I wouldn’t worry unduly on that front, the idea has caused various defence experts to be hospitalised due to excessive mirth).

The upshot is that it could be a dogs dinner.

Within the whirling maelstrom that is currently the Brexit, does the possibility exist that Spain could, in fact, reclaim sovereignty of the small peninsula? Well, as it stands, yes. Through aggressive polemic means, exceptionally unlikely. That is to say, using the two million expatriated Brits languishing on the south coast as leverage is surely not the best way to negotiate.

However, it is rather obvious to all and sundry that Gibraltar is a tax haven, a fiscal paradise. If Spain were to manage the inclusion of Gibraltar on the European Union’s list of tax havens, that would surely be a huge step towards changing the quality of life between Gibraltar and and the surrounding area.

The reincorporation of Gibraltar into Spain must be a decision of the people. For that to happen, Spain has to seem more attractive. Personally, I already find Spain to be wonderfully attractive, so perhaps, in time, the Gibraltarians will begin to change their minds too…

(EUROPA PRESS)

Φυγή εγκεφάλων: η σύγχρονη Οδύσσεια

Por Vicky

Την τελευταία δεκαετία η πληθυσμιακή γεωγραφία της Ελλάδας δεν κάνει μόνο τον απολογισμό των γεννήσεων και των θανάτων, αλλά κρατάει και τον λογαριασμό των απουσιών. Πρόκειται για νέους, ταλαντούχους Έλληνες που μεταναστεύουν σε άλλες χώρες του εξωτερικού ως προς την αναζήτηση ενός καλύτερου μέλλοντος. Πρόσφατα ο Αλέξης Τσίπρας εκμεταλλεύτηκε την λήξη των μνημονίων, ύστερα από 8 χρόνια, για να ανακοινώσει ποιές θα είναι οι επόμενες κινήσεις ανάκαμψης για την χώρα. Ανάμεσα στις προτεραιότητες του πρωθυπουργού ήταν και η λήψη μέτρων για την δημιουργία καινούριων θέσεων εργασίας.

Ο κυρίως άξονας των μέτρων αφορά την καταπολέμιση της νεανικής ανεργίας, η οποία συμπεριλαμβάνει άτομα ηλικίας μέχρι και 29 ετών.  Γιατί προέβει σε αυτή την πράξη; Το 2016 η “φυγή εγκεφάλων” κόστισε στο ελληνικό κράτος 9.100 εκατομμύρια ευρώ, μπροστά στα 8.000 εκατομμύρια ευρώ που επένδυσε για την εξασφάλιση της μόρφωσή τους. Σύμφωνα με στοιχεία της διεθνής συμβουλευτικής εταιρείας McKinsey, αυτοί οι οικονομικοί πρόσφυγες προσέφεραν συνολικά στα διάφορα κράτη αποδοχής τους κέρδη 12.900 εκατομμυρίων ευρώ.

Αλλά η Ελλάδα δεν είναι η μόνη χώρα που χαρίζει τέτοιου είδους τίτλους επικαιρότητας. Η Ισπανίδα υπουργός εργασίας, Μαγδαλένα Βαλέριο, ανακοίνωσε πριν μερικές εβδομάδες την πρόθεσή της να βάλει σε εφαρμογή ένα πακέτο παρόμοιων μέτρων, χωρίς να προέβει σε πιο συγκεκριμένες δηλώσεις.

Αυτή η ανακοίνωση μου κίνησε το ενδιαφέρον και αποφάσισα να κάνω μια πιο λεπτομερής αναζήτηση των υποσχέσεων του κύριου Τσίπρα. Προς μεγάλη μου έκπληξη, και για ακόμη μια φορά, βρέθηκα απέναντι σε μέτρα που απευθύνονταν κυρίως στην ενίσχυση του ιδιωτικού τομέα και στην εύρεση νέων θέσεων. Σε αυτό το σημείο ευχήθηκα να μην αντικρίσω τέτοιου είδους ειδήσεις στο μέλλον στα ισπανικά μέσα.

Ενώ σε άλλες χώρες του εξωτερικού υποτροφίες και διάφορα διεθνή προγράμματα κερδίζουν την προσοχή των νέων και τους εισάγουν σε μία επαγγελματική σταδιοδρομία με πραγματικές ευκαιρίες για την προσωπική τους εξέλιξη, σε χώρες όπως η Ελλάδα ακόμα παίζουμε με δοκιμαστικά και κατατακτήριες εξετάσεις χωρίς καμία εγγύηση, για ένα αβέβαιο μέλλον. Το ίδιο δηλαδή που γινόταν τόσα χρόνια, με μοναδική καινοτομία την διεύρυνση αυτού του φαύλου κύκλου.

Το γεγονός που μας διαφεύγει είναι ότι ο μόνος τρόπος με τον οποίο η εν λόγω προσφυγή συμβάλλει θετικά, είναι όταν μπορεί και επανεπενδύει στην ίδια την χώρα. Ευτυχώς αυτή την ιδέα την εντόπισα στις δηλώσεις της υπουργού Βαλέριο, όταν στο τέλος της ομιλίας της τόνισε ότι “η Ισπανία δεν μπορεί να συνεχίσει σαν μία χώρα απλής μετάβασης”.

Αυτός ακριβώς είναι ο λόγος που τόσοι νέοι παρελαύνουν από χώρα σε χώρα μεταξύ προγράμματα Erasmus, μεταπτυχιακά, διδακτορικά… μέχρι κάποιος να αναγνωρίσει το ταλέντο τους και να τους επιτρέψει να προσφέρουν τις κεκτημένες γνώσεις απ’ όλα αυτά τα ταξίδια.

Ίσως, τελικά, το πραγματικό πρόβλημα με το ελληνικό και το ισπανικό οικοσύστημα να μην είναι το περιορισμένο τους μέγεθος, αλλά η έλλειψη εμπιστοσύνης στην ικανότητα και την εφευρετικότητα των παιδιών της.

(GTRES)

– La versión en Español de este tema: Fuga de cerebros: los modernos Ulises

Truco o trato, el origen y ascenso de Halloween

Por Tom

El origen de Halloween es atribuido a los celtas de Reino Unido e Irlanda, los cuales celebraban su año nuevo a principios de noviembre. Aquel día coincidía con la cosecha, el fin del verano y el comienzo de la parte del año del invierno oscuro, lluvioso y con un frío que pelaba (estábamos en Reino Unido después de todo).   Señalaba una parte del año que se asociaba más con la muerte porque, por supuesto, en esta parte del año se producían más muertes en aquellos tiempos.

Los celtas creyeron que en la noche del 31 de octubre la linde entre el mundo de los vivos y los muertos se estrechaba, y que los espíritus de los muertos volvían a la tierra.

Los druidas construían hogueras enormes esa noche, sacrificaban animales a sus dioses, y una brasa del hoguera era usada para prender un fuego simbólico y real en todas las casas para cocinar y mantener la casa caliente durante los fríos meses del invierno.

La gente se disfrazaba de animales con pieles, astas y cuernos.

Una persona disfrazada en Brooklyn, Nueva York. (EFE/Justin Lane)

Luego, durante el reino de los emperadores romanos, se combinaron las festividades de los romanos con la de los celtas. Y en el siglo XIV, el papa Gregorio III cambió el Día de todos los santos al 1 de noviembre, posiblemente para erradicar el día de los celtas. Durante las cabalgatas la gente más pobre pedía bollos tradicionales a cambio de la promesa de rezar por los muertos.

El Halloween moderno se empezó a desarrollar en los Estados Unidos cuando el país era un recién nacido. Debido al protestantismo estricto y duro, no se celebró tanto en el norte, pero en el sur sí. Las tradiciones inglesas se mezclaron con los de los nativos y un Halloween nuevo nació. Se celebraba la cosecha, los vecinos intercambiaban historias de sus muertos y bailaban y cantaban. En el siglo XIX aumentó de repente el influjo de irlandeses debido a la hambruna que sufrió el país y ayudaron a difundir la popularidad del festival.

Los americanos cogieron la idea de disfrazarse, como los celtas hacían. También de ir de casa en casa para pedir comida o dinero, como los pobres en las cabalgatas. Gradualmente, el día festivo perdió sus matices religiosos y se convirtió en una fiesta secular, y el trick or treat ganó popularidad como una manera en la que toda la comunidad podía participar.

Cientos de personas participan en una marcha convocada por estudiantes de universidades públicas durante Halloween para reclamar al Estado más recursos para dichas instituciones. (EFE/Ernesto Guzmán Jr.)

Hoy día, un cuarto de todos los caramelos vendidos anualmente en EE UU se venden en Halloween. Es el segundo festivo más grande tras Navidad y todo el mundo se implica. La gente se disfraza, los niños hacen actividades en el colegio, hay fiestas de “halloween” en todos lados.

En España, al parecer, gana momentum el movimiento Halloween. Los colegios organizan cosas relacionadas, los niños salen y van de casa en casa y se llenan de golosinas  y hay fiestas de Halloween con disfraces y todo. Aunque hay cierta resistencia, cada año hay más gente disfrazada, más marketing y más comercialización. De hecho una alumna mía hoy mismo me mostró una foto de toda la clase de su hijo (de 2 años) y fue el único sin disfraz (¡espero que no le cause trauma!).

Halloween, de hecho, también está espantando a la iglesia inglesa, y lo están intentando combatir con ‘fiestas de luz’ en vez de brujas y fantasmas. La idea es demostrar que solamente se puede combatir la maldad con bondad, y la bondad siempre triunfará al final. Como todos sabemos, no es de todo cierto.

Andrew Brown escribiendo en el Independent, nos cuenta que Halloween ofrece una oportunidad para que los niños jueguen con pequeños dosis de peligro y susto, exactamente como nosotros como adultos.

Personas disfrazadas para celebrar Halloween en en Hong Kong, China. (EFE/ Alex Hofford)