¿Es necesaria la “leche de crecimiento” o leche Tipo 3?

Hay un mantra que os hemos repetido en más de una ocasión desde que abrimos este blog que viene a decir algo así: “los niños están preparados para tomar leche de vaca entera a partir de los 12 meses”. Esto es así porque el tubo digestivo de los niños a esa edad es capaz de digerir y asimilar la carga proteica de este alimento. De hecho, como ya os contamos en otro post, ya desde los 9-10 meses de edad los niños son capaces de digerir pequeñas cantidades de leche de vaca entera (entorno al 30% del total del día, más o menos lo que vendría siendo un yogur).

Sin embargo, muchos habréis visto en el supermercado una leche “especial” que suele llevar en su nombre la coletilla “de crecimiento” y/o el número 3, y habréis pensado que quizá es la leche adecuada para dar a vuestros hijos tras cumplir su primer año de vida. ¿Pues sabéis qué? Nada más lejos de la realidad. Y aunque estas leches de fórmula están diseñadas para niños mayores de un año de vida, no quiere decir que sean necesarias. A ver si conseguimos explicarlo bien para que no caigáis en la tentación de comprarlas en el supermercado… Así que, empecemos por el principio.

¿Qué son las leches/fórmulas de crecimiento?

Según la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica (ESPGHAN), las “fórmulas de crecimiento” o “leches de crecimiento” son leches diseñadas para los niños de uno a tres años. Hablamos de leche diseñada ya que ha sido modificada desde la leche de vaca original para dar lugar a un producto que intenta cubrir las necesidades de nutrientes de estos niños.

Esta misma sociedad cree que el nombre de estas fórmulas debería cambiarse ya que al incluir la palabra “crecimiento” en su designación crea la falsa impresión en los padres de que son necesarias para un adecuado desarrollo de los niños. El nombre propuesto seria “Fórmulas para chicos jóvenes”, del inglés Young Child Formula.

Este tipo de leches existen en el mercado desde hace más de dos décadas y en España podemos encontrar más de 30 productos comerciales que encajarían en esta categoría.

¿En qué varía su composición de la leche de vaca?

A diferencia de las leches de fórmula de inicio (para menores de 6 meses) o de continuación (de 6 a 12 meses) en las que su composición debe ajustarse a unas proporciones de hidratos de carbono, proteínas, lípidos y demás nutrientes, por ley no existe una recomendación oficial de cómo deberían ser estas leches de “crecimiento”, por lo que cada marca hace un poco lo que le apetece o cree que es mejor. Esto se debe a que el consumo de alimentos pasados los 12 meses varía ostensiblemente de unos niños a otros y por tanto habría que “diseñar” una leche diferente para cada niño dependiendo de la alimentación que recibe. Esto difiere de los niños menores de 12 meses en los que la leche es el alimento principal. Pero analicemos punto por punto la composición de esas leches para ver las diferencias con la leche de vaca entera.

Las leches de crecimiento aportan más o menos la misma energía que la leche de vaca, es decir, las calorías que aportan por cada 100 mL es similar entre ellas. Por el contrario, la cantidad de proteínas que contienen varía enormemente de unas marcas a otras y, en general, la cantidad que aportan es menor (en torno a la mitad) que la contenida en la leche de vaca. Otra de las grandes diferencias de las leches de crecimiento es que contienen gran cantidad de azúcares respecto a la leche de vaca, en algunas de ellas casi el doble, lo que las convierte en una fuente extra de azúcares añadidos. Como sabéis, este tipo de azúcares añadidos no son nada saludables y su consumo excesivo de forma regular puede condicionar obesidad y diabetes en la etapa adulta.

En cuanto a las sales minerales, su composición no es muy diferente respecto a la leche de vaca, mientras que sí que podemos encontrar mayor cantidad de elementos traza (hierro, cobre, zinc, magnesio…) así como de vitaminas (casi todas ellas), es decir están “enriquecidas”.

¿Y qué nos dice la ciencia de la posible utilidad de estas leches?

El posible beneficio de este tipo de leches lo podríamos encontrar en el suministro de algunos nutrientes que a menudo faltan en la dieta de los niños europeos a estas edades. Estos son básicamente tres: el hierro, la vitamina D y los ácidos grasos poliinsaturados, como el omega 3, los cuales se encuentran en escasa cantidad en la leche de vaca.

Para comprobar si estas leches de crecimiento son realmente útiles para suplir ese posible déficit de nutrientes, debemos evaluar si los estudios clínicos realizados con ellas demuestran con suficiente evidencia que consiguen corregir estos déficits como para recomendarlas de forma habitual. Por desgracia, existen pocos estudios de calidad que hayan evaluado los posibles beneficios de estas leches por lo que hacer un recomendación para que se utilicen de manera rutinaria no es posible.

Respecto a la vitamina D, los pocos estudios que existen han encontrado que el consumo regular de las leches de crecimiento aumenta las concentraciones de esta vitamina en sangre respecto a los que solo toman leche de vaca “sin fortificar”. Sin embargo, este aumento en los niveles de vitamina D también lo podemos encontrar en niños que consumen leche entera de vaca fortificada exclusivamente con vitamina D, por lo que recurrir a las leches de crecimiento no sería la solución.

En cuanto al hierro, algún estudio ha demostrado que las fórmulas de crecimiento aumentan las reservas de hierro del cuerpo respecto a la leche de vaca, aunque la traducción clínica de esto es incierta, es decir, no tiene por qué tener ningún beneficio real más allá del dato de laboratorio.

También hay que ser justos y decir que no existe ningún estudio que haya demostrado que este tipo de leches sea malo para la salud. Sin embargo, de manera teórica, su alto contenido en azúcares no sería nada beneficioso para el niño y podría condicionar enfermedades en la edad adulta. Además, estas leches son muy caras respecto a la leche de vaca normal, lo que puede suponer un alto coste para las familias de los niños que deciden utilizarla sin realmente obtener ningún beneficio.

En conclusión, ¿qué debería hacer?

Teniendo en cuenta todo lo anterior, el consumo de leches de crecimiento no supone una ventaja real respecto al consumo de leche de vaca entera. Las mal llamadas leches de crecimiento podrían ser útiles como parte de una estrategia dirigida en un niño concreto para aumentar su consumo de vitamina D, hierro y ácidos omega 3 y siempre supervisadas por un pediatra que las utiliza como parte de una dieta diseñada para ello.

Los que sí que es importante que entendáis es que la mayoría de esos déficits a los que nos hemos referido en niños europeos se deben a dietas selectivas y poco nutritivas. Deficiencias que se podrían compensar con dietas saludables y variadas, o en el peor de los casos, con leche entera de vaca normal fortificada exclusivamente con hierro y vitamina D sin tener que recurrir a una leche de crecimiento.

Así que ya sabéis, antes de lanzaros a comprar este tipo de leches y seguir las recomendaciones de la publicidad que nos inundan por todos lados, consultad con vuestro pediatra si vuestro hijo necesita este tipo de leche, pero ya os digo que lo más normal es que no sea así. Lo normal es que vuestro hijo sea un niño sano que no requiera ningún tipo de leche especial.


Seguro que muchos de vosotros estáis pensando que por qué solo hablamos de leche de vaca cuando hay opciones de otros orígenes en el mercado, tanto animal como vegetal. Es verdad que existen leches de cabra y oveja, pero son más difíciles de encontrar pero nos servirían igual para mayores de 12 meses de edad. Respecto a las mal llamadas “leches vegetales” (soja, almendras…) hemos preferido dejar para más adelante un post entero hablando de ellas y de la conveniencia de utilizarlas o no en niños.


Las recomendaciones que has podido leer en este post están extraídas del documento de posicionamiento de la ESPGHAN sobre Young Child Formula (Link, está en ingles).

Los derechos de imagen de la foto de cabecera de este post pertenecen a Jim Champion bajo una licencia CC BY-SA 2.0.

34 comentarios · Escribe aquí tu comentario

  1. Dice ser Enrique Montano Navarro

    Muy clarito

    28 enero 2019 | 11:14 am

  2. Dice ser Anónimo

    Se pueden dar leche de avena o almendras a un niño de 1 año alimentado de leche materna?

    31 enero 2019 | 5:56 am

  3. Por poder, se puede. Ahora, el perfil nutricional de una bebida vegetal nada tiene que ver con la leche de vaca o materna, y eso es importante conocerlo. Un saludo!!

    31 enero 2019 | 6:13 am

  4. Dice ser Antonio

    Hola!, Muchas gracias por el post. Mi pregunta es, a partir de los 12 meses leche con o sin cereales? Mi hijo acaba de cumplir 13 meses y este último mes nos hemos encontrado tanto perdidos por el tema alimentación. Hasta el año toda la alimentación va indicada, en el centro de salud te explican todo y hasta te dan una hojita con las indicaciones mes a mes. A partir del año te dicen, ya puede comer de todo y ahí viene el lío. Me hubiera gustado que desde el Servicio de Salud nos hubieran dicho como seguir con la alimentación de nuestro hijo, porque hasta ahora nos parecía muy saludable y hasta nosotros estábamos dispuestos a sumarnos a las recomendaciones a partir del año. Pero cual fue nuestra sorpresa cuando no hay. Intento alimentarlo bien aunque temo que poco a poco lo vayamos arrastrando a nuestros malos hábitos en vez de que él nos arrastre a los suyos. Es solo una crítica/solicitud, no abandonen a los padres nutricionalmente a partir del año. Gracias

    31 enero 2019 | 4:10 pm

  5. Hola Antonio!! Tienes mucha razón en lo que dices. Pero tener un hijo nos da la oportunidad de cambiar esos malos hábitos que hemos ido adquiriendo los adultos para que nuestros hijos sigan comiendo de forma saludable. Recuerda que tu ejemplo es la educación que va a recibir tu hijo, por lo que te ánimo desde aquí a intentar comer de forma saludable. Por otro lado, no es necesario que le pongas cereales en la leche de la noche. Un saludo!!

    31 enero 2019 | 4:43 pm

  6. Dice ser José Salazar

    Hasta cuando es necesario proporcionar leche a los niños?. Qué de cierto es el dicho: los humanos somos los únicos mamíferos que tomamos leche hasta viejos?

    01 febrero 2019 | 1:29 am

  7. La leche no es imprescindible pero es un muy buen alimento ya que contiene mucho calcio. Y puede que los humanos seamos los únicos que tomamos leche pasado la época de lactante, pero también somos los únicos con inteligencia.😉

    01 febrero 2019 | 7:03 am

  8. Dice ser Ohmamà!

    Buenas noches, hace tiempo que os sigo y vi este artículo y últimamente me pregunto por qué cambian tanto las recomendaciones entre países. Tuve a mi primer hijo en España y después de la lactancia pasamos directamente a la leche de vaca (tenía más de 1 año) según el consejo de nuestro pediatra.
    Actualmente, en Francia, de momento sigo con la lactancia para mi segundo hijo pero ya me han comentado que tras la lactancia sería aconsejable pasar a la leche de crecimiento y no de vaca, por los aportes en vitaminas y especialmente de hierro. He estado mirando los ingredientes de la leche de crecimiento y el tercer ingrediente es “maltodextrina de maíz” es decir glucosa (Lait partiellement écrémé*/ eau, maltodextrine de maïs*l lactose* dont lait),[….]
    Estos serían los valores nutricionales de la leche de crecimiento: Nutrition
    ValeurEnergieKcal : 64,000 ValeurEnergieKj : 267,872 Proteines : 1,9g Lipides : 2,85g Glucides : 7,7g Sucres : 6,7g AcidesGrasSatures : 1,2g FibresAlimentaires : <0,1 g Sodium : 30mg VitaminesC : Vatamine C

    y los de la leche de vaca (entera)
    Nutrition
    Lipides:3.6 gCalcium:1.2 gGlucides:4.5 gProtéines:3.2 gValeur énergétique:264kJ / 63kcal
    El aporte de proteínas y lípidos es inferior, pero el de glúcidos es superior.

    Mis dudas son: realmente es necesario el consumo de leches de crecimiento?
    Cómo se compensa el hierro, vitamina D y todas las otras vitaminas en los niños que toman leche de vaca en lugar de leche de crecimiento? Es realmente necesaria la aportación de hierro adicional de la leche de crecimiento? Por qué las recomendaciones son diferentes entre los países?
    Gracias!

    27 marzo 2019 | 12:37 am

  9. Hola!! La recomendación de tomar leche de vaca desde el año de vida no es exclusiva de España ya que dicha recomendación proviene de la ESPAGHAN, la cual es la asociación EUROPEA de digestivo y nutrición infantil. Como bien dices, las leches de crecimiento llevan muchos azúcares, por lo que no son sanas. Y por último, para “compensar” ese aporte de Vitamina D y hierro que comentas… con una alimentación sana y variada sería más que suficiente. Un saludo!!

    27 marzo 2019 | 12:51 am

  10. Dice ser Ohmamà!

    Muchísimas gracias!

    27 marzo 2019 | 1:12 am

  11. Dice ser Hz

    Mi peque toma combinadas leche de continuación y leche AE. Mi duda es, cuando cumpla el año y pase a la leche de vaca puedo darle las que existen con fibra o mejor la normal? Mi pediatra y su enfermero siguen recomendando fórmula hasta los 18 meses a todos los niños y yo no le veo el beneficio después de leeros a vosotros y a otros pediatras y nutricionistas… Gracias

    01 abril 2019 | 10:38 pm

  12. La verdad es que no conocemos ninguna leche de vaca entera con fibra y si realmente es beneficiosa para el estreñimiento en niños. Quizá sea más sensato tomar leche normal y aumentar la ingesta de fibra por otros cauces (cereales integrales, más fruta y verdura…). Un saludo 😉

    01 abril 2019 | 10:42 pm

  13. Dice ser Carolina Pedraza Reyes

    En donde puedo encontrar el post de leches vegetales

    13 mayo 2019 | 7:32 pm

  14. Dice ser Raquel

    Buenos días.
    Acabo de estar en la consulta del pediatra con mi hijo de un año y he consultado el tema de la leche y me han indicado, tanto la pediatra como la enfermera que era preferible seguir con leche tipo 3 hasta los 15 meses porque como el niño aún no llega a los 10 kg podría ser contraproducente cambiarle a la leche de vaca, ya que podría no absorber correctamente el hierro de la leche.
    Un saludo

    12 agosto 2019 | 12:37 pm

  15. En casos concretos y de forma individual, puede estar justificado. En niños sanos, lo adecuado es leche entera de vaca. Un saludo!!

    12 agosto 2019 | 3:03 pm

  16. Dice ser Raquel

    Gracias.
    Lo cierto es que mi niño está sano y además come bastante bien y equilibrado. Supongo que mi pediatra tiene un criterio distinto en referencia a la leche.

    14 agosto 2019 | 10:14 am

  17. Dice ser Eva

    Me he leído el post entero por si llegabas al tema de las bebidas vegetales para niños. Ahora q se está demonizando tanto la leche de vaca, yo misma cada vez la tolero menos y estoy en proceso de encontrar alguna q me guste….si q es verdad q me gustaría saber si un bebé de 2 años, q tiene mi hija, podría tomar este tipo de bebida en sustitución a la leche. Por curiosidad y más Q nada porque la intolerancia a la lactosa, el colon irritable y los dibertuculos son unos de los muchos antecedentes familiares q nos persiguen. Sobre todo me gustaría saber si podrían ser opciones válidas ya q yo de pequeña por las mañana sufría bastantes dolores de tripa, diarreas y molestias intestinales en general q probablemente tendrían q ver con el tema lácteo. Espero con muchas ganas vuestro post sobre bebidas vegetales para peques! Gracias!

    19 agosto 2019 | 10:44 pm

  18. Dice ser Lola

    Hola.
    Qué cantidad de leche habría que darle a un niño de 16 meses? y hasta cuándo esa cantidad? hay que ir reduciendo según va cumpliendo años? es bueno darle yogures en los almuerzos y cenas?. Muchas gracias.

    20 agosto 2019 | 6:06 am

  19. Durante la infancia y la adolescencia se recomienda tomar medio litro de leche (o lácteos) al día y que con esa cantidad se aporta cerca del 70-80% del calcio que requiere un niño al día.

    20 agosto 2019 | 6:14 am

  20. Dice ser Ingrid

    Buenos dias:
    Ante todo gracias por vuestro blograr, he recurrido a él en numerosas ocasiones para consultar varias veces, hacéis una gran labor.
    Este post particularmente me interesa bastante porque tenia dudas sobre si seguir con la fórmula o pasar a la leche de vaca y finalmente me voy a decantar por la de vaca. Sólo tengo una duda, hay que seguir dando ese medio litro diario? Me he preocupado por mirar las proteínas de la leche de vaca y de la leche de fórmula y la dobla por lo que mi preocupación es darle entre la leche y lo que coma a lo largo del dia, demasiada carga de proteína a mi hija. Ella suele comer alimentos animal una vez por día y el resto es cereal, fruta, verdura y un par de veces por semana legumbres por lo que mi temor es ese. Hay que seguir dando ese medio litro o al tener más proteína hay que bajar la cantidad diaria?
    Muchas gracias y un saludo.

    19 febrero 2020 | 9:43 am

  21. Ese “medio litro” que comentas está destinado para cubrir las necesidades de calcio de los niños. No es imprescindible, pero si no se lo das tendrás que buscar otras fuentes de alimento que cubran esas necesidades. Respecto a las proteínas, no te preocupes. El problema normalmente lo encontramos en las otras comidas más que que estos niños se tomen un par de vasos de leche cada día. De todas formas, el aporte calórico de los lácteos a partir de esta edad, no debería superar el 30% de lo que comen a diario y, con medio litro, normalmente no se alcanza. Un saludo!!

    19 febrero 2020 | 9:47 am

  22. Dice ser Miriam

    Hola. Estos días de confinamiento me han llevado a hacer yogures en yogurtera.
    Para bebe de 10 meses, podría darle yogures de leche de vaca entera? O debería hacerlos con la leche de fórmula?

    14 abril 2020 | 5:15 am

  23. A partir de los 9 meses los niños pueden tomar parte del aporte lácteo en forma de leche entera de vaca (yogur o queso fresco), así que la respuesta es sí.

    14 abril 2020 | 6:08 am

  24. Dice ser Ana

    Hola,

    Mi hijo tiene 17 meses. ¿Puedo utilizar la leche de vaca para hacerle la papilla de cereales en el desayuno?
    No quiere tomar leche bebida pero toma 3 danones al día y la que utilizo para hacerle la papilla.
    ¿Va bien de leche??

    Saludos.

    17 septiembre 2020 | 9:40 am

  25. Con esa edad se puede usar la leche entera de vaca para hacer la papilla. Aunque tampoco pasa nada que le des la leche directa,mene y los cereales en forma de comida normal.

    18 septiembre 2020 | 11:14 am

  26. Dice ser Alejandra Villalvazo

    Un tanto tarde, pero es que hasta ahora he leido su post.
    En el caso de un niño que al año y medio ha casi superado su APLV, como aplicaría?
    Su gastroenterologa justo hace 15 dias le acaba de quitar la de aminoacidos y le introdujimos con mucho exito la NAN deslactosada.
    Ella dice que pronto intentaremos con un leche de formula “completa” pero no será hasta los tres años que podamos intentar con leche de vaca.
    En su opinión, es esto seguro? Seguir dando por dos años mas leche de formula a mi niño? Me remuerde darle tanta azucar al chiquillo.

    04 enero 2021 | 8:31 pm

  27. Hala Alejandra, ya que tu hija tiene una enfermedad, lo que debes hacer es seguir las indicaciones de tu pediatra que es quien conoce a tu hijo. Un saludo y ánimo!!

    05 enero 2021 | 8:28 am

  28. Dice ser Angela

    Buenas!! Mi niña cumple 1 añito y tengo dudas sobre que leche le puede venir mejor, porque hay quien me recomienda la de crecimiento y otros la de vaca y me causa un poco de duda, yo quiero lo mejor para ella porque por ella estoy cambiando mi ámbito de comer. Gracias y un saludo!!

    03 febrero 2021 | 11:31 pm

  29. dospediatrasencasa

    Hola Angela,
    La mejor opción es leche entera de vaca como hemos explicado en este post. La leche de crecimiento es más cara y no es más sana. Un saludo!!

    06 febrero 2021 | 3:41 pm

  30. Dice ser Sara

    Gracias por el post. Mi hija tiene 8 meses y seguimos dando leche de inicio. Fue lo q nos recomendaron en el curso de alimentación q hicimos, q la leche de continuación no es necesaria. Cual es tu opinión? Tengo q decir q vivimos en el Reino Unido, donde no hay revisiones ni un pediatra q lleva el seguimiento del bebé.

    26 febrero 2021 | 12:43 am

  31. dospediatrasencasa

    Hola Sara,
    Como bien dices, la leche de continuación (la tipo 2) no es necesaria paro tampoco es mala. De hecho hay paises en lso que solo existe una leche par alos priemros doce meses. Así que no pasa nada si le das la leche de incio durnate todo el primer año de vida.
    Saludos!!

    26 febrero 2021 | 9:35 am

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