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Seis novelas de corredores, carreras y atletas para darte al bibliorunning

¿Preparados? ¿Listos? ¡Ya! Es el Día internacional del Running y no imagino mejor momento para darse al bibliorunning, al que me aficioné de casualidad. Porque nunca imaginé que el hecho de que titanes de las letras como Murakami y Jean Echenoz escribieran sobre algo tan ajeno a mí como el correr bastara para inocularle a mi bibliofilia el apetito lector por novelas sobre corredores. Pero así fue…

Y cuando me puse a investigar y a leer resultó que, además de disfrutar de este tipo de ficciones vinculadas al atletismo, los corredores y las carreras, lograron que lo que hasta entonces era para mí trotar sin sentido y rozando lo enfermizo empezara a ser contemplado desde una óptica diametralmente opuesta e inequívocamente adictiva.

A ver, no nos confundamos: ni soy ni seré eso que llaman runner, salvo que mis correteos enloquecidos por la librería puedan considerarse running. Pero he descubierto un tipo de temática de ficción que, aunque no llega a conseguir que me eche al asfalto a lo Forrest Gump, engancha.

Y así, título a título es como construí mi selección de títulos para corredores, que me permiten darme al biblioruning de vez en cuando. Esa que me ha venido tan bien durante los últimos años cuando varios clientes se han adentrado en mis confines con peticiones del tipo:

Clienta: Quiero una novela sobre corredores. Es para mí sobrino veinteañero, que es un loco del running, pero quiero que lea literatura. Sé que tiene libros técnicos sobre rutinas, alimentación y cosas de esas, pero, eso, que yo lo que quiero es que también lea novelas. ¿Sabes de alguna? 

R.: Pues… sí, de hecho puedo recomendarte algunos títulos muy buenos

Y aquí es donde despliego mi arsenal de seis novelas sobre corredores seleccionados por Regina ExLibris. ¿Preparados? ¿Listos? ¡Ya!:

  1. La media distancia, Alejandro Gándara. Alfaguara. Cuando un escritor es, además, corredor y logra ensamblar ambas facetas en un artefacto narrativo el resultado difícilmente defrauda ni a los bibliófagos ni a quienes sienten la llamada del crono. Es el caso de Alejandro Gándara y su fantástica La media distancia, en la que “el Charro”, un corredor de atletismo salmantino de 1.500 metros, llega al Madrid de los años setenta, fichado por un equipo de la capital. Sin embargo, pronto se da cuenta de que tanto a nivel personal como deportivo parece haber entrado en barrena. Así detona una trama centrada en la lucha interior del protagonista, un atleta educado en la máxima “ganar es la única opción” cuyo motor vital y emocional es la competición, proyectada sobre el convulso Madrid de los setenta y las rutinas, las contradicciones y las bambalinas no siempre idílicas de los atletas profesionales.

  1. La soledad del corredor de fondo. Alan Sillitoe. Impedimenta. Es fabulosa, pero no es novela, son relatos cargados de denuncia y de realismo social, ambientados en la Inglaterra marginal de la segunda mitad del SXX. El primero, que es el que da título al libro, es una maravilla. Va de un adolescente rebelde que meten en un reformatorio por robar en una panadería. Una vez allí, le ofrecen la opción de redimirse a través del atletismo, de una carrera de fondo, pero es una forma de venderse al mismo sistema que lo excluye y lo margina. Es fabuloso.

  1. El corredor de fondo. Patricia Nell Warre. Egales. Harlan Brown es un estricto entrenador de atletismo de mediana edad que huye de su pasado y de sí mismo en una pequeña universidad estadounidense. Billy Sive es un joven y destacado atleta gay, a quien no le importa que su condición sexual se haga pública. Cuando se enamoran, inician una carrera contra el odio y los prejuicios dentro y fuera de las pistas que les llevará hasta los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal y hacia un final tan sorprendente como devastador. Traducida a nueve lenguas y con más de diez millones de ejemplares vendidos en todo el mundo, El corredor de fondo es una de las novelas de amor homosexual más leídas de todos los tiempos que, además, ahonda en el día a día de dos atletas que luchan contra el crono, contra sí mismos y contra los prejuicios.

  1. De qué hablo cuando hablo de correr. Tusquets. Antes de leer De qué hablo cuando hablo de correr, me lo hubiera apostado todo a que cualquier libro sobre cualquier otra cosa me estimularía más que el diario de un corredor de maratones. Claro que con lo que no contaba era con que Haruki Murakami se pusiera manos a la obra. La técnica y la maestría son las de siempre, pero que los murakamiadictos no busquen en él el universo de sus novelas. Aquí el protagonista es un Haruki que en su treintena cierra el bar de jazz que regentaba, cambia totalmente el tercio vital y se centra en dos tareas tan complementarias como necesarias para su salud física y mental: escribir y hacerse corredor de fondo. Un librito tan memorable como cargado de sabiduría que te inocula las ganas de escribir y, para qué negarlo, hasta de calzarte y echar a correr.

  1. Correr. Jean Echenoz. Anagrama. El francés Jean Echenoz nos ha conquistado a muchos con su fabulosa Correr, en la que reconstruye con palabras la vida y los tiempos pulverizados por Emil Zátopek, el plusmarquista checo que en plenos juegos interaliados de 1946 pasó en décimas de segundo de ser un desconocido desgarbado y desaliñado al hombre que apenas 10 años después ostentaba 18 récords mundiales de atletismo, era reconocido a nivel planetario y marcaba un antes y un después en las carreras de media y larga distancia, no sólo por sus resultados, sino también por su estilo sobre la pista y su peculiar manera de entrenarse. Más allá de esa proyección meteórica, su sino fue parejo al de su patria, y así una Checoslovaquia alienada por la Rusia estalinista aplastó a ‘la locomotora humana’ casi con la misma fuerza con la que le impulsó.

  1. El corredor nocturno. Hugo Burel. Alfaguara. El corredor nocturno es la historia de una obsesión: la de correr para llegar a ninguna parte, salvo para ahuyentar demonios y mantener cierto equilibrio interior. Su protagonista, un exitoso gerente de una compañía de seguros de Montevideo, lo hace para liberarse de las tensiones de su trabajo a golpe de zancada y adrenalina. Y todo parece ir bien, hasta que un día en la sala de espera de un aeropuerto conoce a un hombre misterioso y perturbador que se presenta como un benefactor. A partir de entonces, su vida empezará a deslizarse hacia un ambiguo territorio donde las certezas de lo cotidiano se desvanecen y donde hasta correr es inútil. Una historia trepidante e hipnótica en la que Hugo Burel demuestra cómo el azar puede pulverizar los cimientos de lo que parecía ser una arquitectura emocional y vital perfectamente sólida.

Y para motivaros y que os deis al bibliorunning nada mejor que recordar el trailer (y la colosal BSO) de la mítica película Carros de Fuego: