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"Not in my house"

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Este juego sí es para viejos

Por Mario Serrano

Kobe Bryant ha anunciado que esta será su última temporada y todos se han deshecho en elogios hacia el 24 de los Lakers, que a sus 37 años ha asumido que su cuerpo, roto por mil sitios, no da para más en la mejor liga del mundo.

“Esta liga no es para viejos”, decía el ‘bad boy’ Isaiah Thomas hace unas semanas cuando le preguntaban por el pobre rendimiento de Kobe a principio de temporada.

Todo esto que está pasando alrededor de una leyenda como Kobe siempre me lleva, irremediablemente, hacia otro equipo: San Antonio Spurs. La lógica invita a pensar como Thomas, pero lo cierto es que hay tres tipos en Texas a los que llevamos viendo ganar anillos más de una década y que este año parecen empeñados en ridiculizar (otra vez) a los que les dan por acabados.

Pau Gasol sonríe a Tim Duncan durante un partido entre Spurs y Bulls la pasada temporada. (GTRES)

Pau Gasol sonríe a Tim Duncan durante un partido entre Spurs y Bulls la pasada temporada. (GTRES)

El arranque de temporada de los Spurs deja claro que volverán a ser (y van…) uno de los favoritos en el Oeste. Un equipo en el que tres “viejos” como Tim Duncan (la postemporada la jugará con 40 años), Manu Ginobili (38 años) y Tony Parker (jugará los playoffs con 34) son todavía fundamentales.

Tres jugadores que, aunque han cedido bastante responsabilidad a Leonard y Aldridge, mantienen su protagonismo en el esquema del general Gregg Popovich. Suman la tercera parte de los puntos totales que anota San Antonio, pero además, al menos uno de ellos está entre los tres mejores del equipo en las principales facetas del juego (puntos, rebotes, tapones, asistencias, robos, porcentajes de tiro…). En resumen, siguen siendo resolutivos y efectivos.

A estas alturas de temporada, con una cuarta parte de liga regular ya jugada, San Antonio posee el segundo mejor récord de victorias de la NBA.

No entran en las apuestas, pero ahí están: imbatidos en casa y con sólo 4 derrotas. Juegan de memoria y no necesitan muchos retoques para que el equipo siga arriba, todo un ejemplo para el resto de la Liga. Pau Gasol decía hace no muchos días que “todos tratamos de ser como los Spurs”, y no ha sido el único. Por algo será.

Aldridge, la gran incorporación, se ha acoplado rápidamente y Leonard ha asumido a las mil maravillas el rol de líder, demostrando que, además de un defensor de primera también puede asumir la responsabilidad en ataque. En San Antonio hace mucho tiempo que la palabra transición no se escucha. Popovich, Duncan, Ginobili y Parker han encontrado un antídoto contra la vejez que permite al equipo sumar grandes temporadas sin apenas grandes cambios en la plantilla.

Duncan, Ginobili y Parker buscarán este año el sexto anillo para los Spurs e igualar a los Bulls de Jordan en el tercer lugar de franquicias con más títulos en la NBA. Para Duncan también sería el sexto, por cierto. Son el trío de jugadores que más partidos han jugado juntos en la historia de la NBA (superaron en su día a Bird, Parish y McHale en los Celtics, casi nada).

Será bonito volver a comprobar esta temporada hasta dónde llegan estos ‘abuelos’ y si son capaces de dar algún susto a Warriors y Cavs. ¿El anillo? Difícil, pero no imposible para una franquicia única.