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"Not in my house"

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Se busca Superman

Por Mario Serrano

Hace un tiempo que la NBA desterró de su juego a los gigantes. Hoy ya no es imprescindible contar con un gran center para ganar como ocurría en tiempos pasados (Shaq, Duncan, Pau, Olajuwon, Robinson, Kareem, Chamberlain, Russell…). Las últimas finales fueron un gran ejemplo de ello, con unos Warriors que ‘sacrificaron’ los minutos de Bogut para poder hacer frente a los Cavs de Lebron. Muchos partidos siguen siendo un ejemplo de ello, con el juego de perímetro convirtiéndose en la principal baza de entrenadores para desatascar encuentros.

DeAndre Jordan machaca ante Marc Gasol.

DeAndre Jordan machaca ante Marc Gasol.

El ADN del pivot en la NBA necesita una mutación. Un cambio drástico que acople el juego de tipos de 2,15 al sistema actual, como ocurrió en la ‘era O´Neal’, donde ‘Superman’ era el pilar básico de equipos para aspirar al anillo (llevó a Orlando a la final, ganó tres con los Lakers y uno con Miami), o cuando las parejas hombre exterior e interior marcaban la pauta del juego, o cuando equipos con ‘torres gemelas’ asustaban a los rivales. Hoy ya no es así, aunque no será por falta de hombres altos de calidad.

Adecuar al pivot al sistema actual es el objetivo. Lograr un nuevo perfil de hombre alto que juegue con ‘bajitos’. Algo de eso se busca en los últimos años, si miramos los primeros puestos del draft. Pero, más allá de los jóvenes talentos como Karl-Anthony Towns, Nerlens Noel, Kristaps Porzingis y Jahlil Okafor, existe un puñado de grandes hombres asentados en la liga, dispuestos a tomar el trono de center y reivindicar un puesto ninguneado en la actualidad.

Andre Drummond, defendido por Pau Gasol.

Andre Drummond, defendido por Pau Gasol.

Tenemos a Andre Drummond. A sus 22 años, el pivot de Detroit Pistons nos está dejando con la boca abierta a todos por su arranque de temporada. Ha subido su media anotadora hasta casi 20 puntos y la reboteadora hasta los 19 por partido (algo que no se veía desde el mejor año de Dennis Rodman).

DeAndre Jordan. Tuvo pie y medio en verano en Dallas, pero al final ha seguido en los Clippers. Unos Clippers a los que, como Jorge Sierra (director de Hoopshype) decía recientemente, se les puede pasar el arroz si no aprovechan esta temporada para alcanzar el objetivo del anillo. Físicamente sobrado de facultades, Jordan continúa abonado al doble-doble por noche. A sus 27 años, el rey de alley oop debe dar un paso más para alcanzar, como mínimo, las finales.

DeMarcus Cousins. Uno de los centers más polifacéticos de la liga, aunque con muchos problemas de salud que han impedido que a sus 25 años sea ya el mejor ‘5’ de la liga. Buen juego de pies, buena muñeca (tira –y mete- desde larga distancia y tiene un porcentaje bueno desde el tiro libre), rebote, visión de juego… Demarcus lo tiene casi todo. Sólo falta que su salud le permita rendir de forma continuada… y que los Kings le den algo más que a Gay y Rondo para empezar a ser un ganador.

Dwight Howard. el que fuese considerado por muchos como el mejor pivot de la liga, hoy acapara menos elogios, aunque sigue siendo una pieza básica en Houston. Su aportación (y su estado de salud) será clave para ver hasta dónde llega junto a James Harden.

Otros nombres en la lista, por proyección o porque ya son jugadores consagrados, son Marc y Pau Gasol, Al Jefferson, Rudy Gobert, Hassan Whiteside, Brook Lopez, Greg Monroe, Al Horford, Nikola Vucevic, Jonas Valanciunas y Enes Kanter.

En sus manos está el poner de nuevo el puesto de pivot en lo más alto.