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La gran revancha: los Cavaliers visitan a los Warriors el día de Navidad

El Warriors – Cavaliers es, posiblemente, el mejor partido de baloncesto que se puede ver ahora mismo en el mundo.

Stephen Curry y Lebron James

Stephen Curry y Lebron James (NBA).

Y tiene, además, dos alicientes. El primero, deportivo, pues se trata de la revancha de las Finales del año pasado y que se decidieron en un apasionante séptimo partido con el inolvidable tapón de LeBron James a Iguodala y la canasta final de Kyrie Irving.

El segundo es que en España se podrá ver a una hora ‘decente’, pues con motivo de los Christmas Day Games y en el marco de los NBA Sundays, el próximo domingo 25 la NBA programará en ‘prime time’ para España, a las 20.30 horas por Movistar+, el duelo.

LeBron: un tapón para la historia y una hija que destrona a la de Curry

Por Dani Mateo

La figura del alero estrella LeBron James brilló más que nunca al convertirse en el gran héroe de las Finales de la NBA que ganaron (4-3) los Cavaliers de Cleveland al vencer (89-93) en el séptimo partido a los Warriors de Golden State.

La hazaña deportiva, histórica para los Cavaliers y la ciudad de Cleveland, no ganaban un título de liga desde el año 1964 cuando lo consiguieron los Browns de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), fue posible por la aportación de James que en el séptimo partido fue de un triple-doble (27 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias).

Si algo se puede destacar por encima de su gran partido a nivel general es su tapón al escolta Andre Iguodala a falta de un minuto, que fue el que impidió que los Warriors se pusiesen por delante en el marcador cuando estaba empatado a 89-89.

Pero el jugador de los Cavs logró otro título, este más personal. La mediática hija de Curry, Riley, protagonista en 2015, fue destronada esta madrugada por la de James, que se convirtió en el centro de atención de aficionados y medios.

James concluyó las Finales con unos promedios de 29,7 puntos; 11,3 rebotes y 8,9 asistencias, que le permitieron ser elegido de forma unánime ganador del premio de MVP, después de haber tenido dos partidos consecutivos, el quinto y el sexto, 41 puntos.

Todos los honores para esta bestia del baloncesto.

Unos por otros, Parker sin defender: la ridícula acción defensiva de Oklahoma y el salvaje empujón a LeBron

Por Edu Casado

La madrugada NBA del viernes al sábado dejó un par de escenas curiosas, de esas que tanto gusta ver en los resúmenes de cada jornada.

Empecemos por el Oeste. En el tercer partido del choque entre San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder (ganan los texanos por 2-1), vimos una sorprendente acción que dejó en mal lugar a los chicos de Billy Donovan. En un ataque de los Spurs, llevando la bola el base francés Tony Parker, hasta cuatro jugadores señalan al mismo tiempo al jugador galo… pero ninguno se le acercó para defenderle. Así que unos por otros, Parker sin defender. La jugada acabó, claro está, con canasta fácil para el francés.

La otra escena se vio en el Este, en concreto en el tercer partido entre Cleveland y Atlanta. En un ataque de LeBron James, el base de los Hawks Jeff Teague propinó a ‘The King’ un inexplicable empujón que mandó los 113 musculosos kilogramos del de Akron contra el público, llevándose por delante a un aficionado. Por suerte, no parece que sufriera ningún daño grave.

Los Cavs de LeBron meten miedo con un impresionante récord de triples

Los Cleveland Cavaliers dieron una exhibición desde la línea de tres puntos en el segundo partido ante Atlanta Hawks (123-98) y pusieron el 2-0 en la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este batiendo el récord histórico de triples en un partido de la NBA: nada menos que 25 (la anterior marca era de 23).

Lebron James ante Atlanta

Lebron James lanza a canasta en el partido ante Atlanta Hawks (EFE).

Hasta 10 jugadores anotaron desde más allá de la línea de tres puntos con un espectacular porcentaje: 25 de 45 para un 55,6%. Al descanso, los Cavs ya llevaban la friolera de 18 triples anotados, casi baten el récord de un partido de playoffs (era de 21) en apenas dos cuartos.

Destacó el acierto de JR Smith (7 de 13), Kyrie Irving (4 de 5) y LeBron James (4 de 6), aunque sobre todo la marca es un aviso a sus rivales de cara a la lucha por el anillo. Los de Cleveland han llegado a los playoffs en un espectacular momento de forma.

Así fueron los 25 triples logrados por los Cavs:

Iguodala y sus dudas sobre LeBron y su nuevo nacimiento del pelo

Por Edu Casado

Lebron, en 2011 (izda.) y en 2015 (dcha.) (GTRES).

Lebron, en 2011 (izda.) y en 2015 (dcha.) (GTRES).

El aficionado atento lo habrá notado. LeBron James estuvo durante años ataviado con una cinta. No sólo enjugaba su sudor, sino que tapaba su nacimiento del pelo.

Pero de un tiempo a esta parte, el fenómeno de Akron ya no la usa. Lleva la cabeza descubierta. Es más, su nacimiento de pelo parece más bajo que antes.

Uno de sus rivales en la liga, el alero de los Golden State Warriors, Andre Iguodala (último MVP de las finales), ha manifestado sus dudas acerca de este hecho en un vídeo que subió a Snapchat y recoge The Shade Room: “Tenía el pelo por aquí —dice señalándose la parte central de la cabeza—. Estaba calvo, como yo. Ahora tiene el pelo por aquí —dice señalándose la frente—”, confiesa el de Illinois mientras quien lo graba no puede aguantar la risa.

LeBron no se toma a mal las discusiones acerca de su calvicie. El otro día jugó en Sacramento, ciudad en la que debutó a los 18 años: “Tenía menos tatuajes y más pelo”, dijo el dos veces campeón de la NBA.

LeBron a Curry en Twitter: “¡Para ya, tío! ¡Es increíble! ¡Nunca había visto a alguien como él en la historia del baloncesto!”

Por Edu Casado

LeBron James y Stephen Curry pelean un balón en un encuentro disputado en Oakland (EFE)

LeBron James y Stephen Curry pelean un balón en un encuentro disputado en Oakland (EFE)

El hombre de moda en la NBA es Stephen Curry. Su espectacular febrero está rompiendo todos los registros hasta el punto que sus rivales no pueden hacer otra cosa que rendirse a sus pies.

LeBron James, el otro jugador que entra en las discusiones acerca de quién es el mejor jugador del planeta tierra, no ha podido evitar reconocer las exhibiciones de Curry.

Así, el de Ohio escribió en Twitter: “¡Para ya, tío! ¡Es increíble! ¡Nunca había visto a alguien como él en la historia del baloncesto!”

El tuit de la estrella de Cleveland ha sido retuiteado más de 66.000 veces y ha recibido más de 63.000 ‘Me gusta’.

Además, otra leyenda de la NBA como Magic Johnson tampoco ha escatimado elogios para el jugador de Golden State: “Stephen Curry tiene la oportunidad de ser el mejor jugador que he visto en mi vida, si juega a este nivel en los próximos cuatro o cinco años”, y añadió que “además tiene la ocasión de ser el jugador más acojonante de la historia”.

Chicago resucita a costa de unos Cavs perdidos tras su cambio en el banquillo

Por Edu Casado

Gasol, baho el aro de Cleveland (TWITTER @NBA).

Gasol, baho el aro de Cleveland (TWITTER @NBA).

El partido se prestaba a todo lo contrario. Los Bulls llegaban a Ohio con una pésima racha de seis derrotas en los últimos siete partidos. Los Cavs, aún con el ‘cadáver’ deportivo de David Blatt caliente, llegaban espoleados por el cambio de entrenador, uno que sí fuera del gusto de LeBron, Irving, Love y compañía. Pero no.

Sin más criterio que bolas para LeBron, Chicago dominó un encuentro que sirve a los de Illinois para tomar aire en un difícil tramo de la temporada y ganaron 83-96.

Ahí estaba, cómo no, Pau Gasol. El de Sant Boi jugó 33 minutos, anotó 25 puntos y recogió 10 rebotes. Fue el máximo anotador de su equipo. Tampoco desmereció el otro español (aunque de origen montenegrino), Nikola Mirotic, con 17 puntos y seis rebotes.

El mejor resumen se vivió al final del partido. Quedaban pocos espectadores en el Quikens Loans Arena de Cleveland, pero despidieron a los jugadores y a la directiva local con abucheos.

 

LeBron James y amigos provocan el despido de David Blatt

Por Edu Casado

David Blatt, en una imagen captada en una rueda de prensa de las últimas finales de la NBA (EFE).

David Blatt, en una imagen captada en una rueda de prensa de las últimas finales de la NBA (EFE).

Nunca antes un entrenador con los datos de David Blatt había sido despedido antes de acabar la temporada. Nunca antes un líder de Conferencia (como lo es ahora Cleveland Cavaliers) había prescindido de los servicios de su técnico. Por eso, y pese a que nadie daba un duro por el coach israelí (nacido en EE UU) cuando llegó al equipo de Ohio, el despido de Blatt a estas alturas del año no deja de chirriar.

Tras filtrarse la noticia, una de las primeras informaciones que se difundió es que el jugador franquicia de los Cavs, LeBron James, no había sido consultado por el management y que se enteró de la noticia después de ser informado Blatt. Pero todo huele a excusatio non petita, accusatio manifesta.

Blatt llegó a Cleveland para dirigir a un equipo sin LeBron. Pero cuando ‘The King’ decidió regresar a casa, fueron muchos los que pensaron que a Blatt, con una experiencia muy dilatada en la élite, pero en la europea, se le quedaba muy grande el banquillo de un equipo cuyo objetivo irrenunciable es el anillo.

Desde Estados Unidos apuntan a que LeBron James y otros pesos pesados del vestuario, como el ala-pívot Kevin Love, no le tenían mucho respeto a Blatt. También se dice que, en cambio, sí tenían en alta estima a Ty Lue, hasta ahora segundo entrenador y que ahora asume los galones.

Por ello, el despido de Blatt, con un balance de 30-11 (sin precedentes en un entrenador ‘cortado’), apunta más a una exigencia de las estrellas del equipo que a una necesidad real. El tiempo dirá si se equivocan o han acertado.

La impresionante preselección de EE UU para los Juegos Olímpicos de Río

Raúl Rioja

Da miedo. No existe otra forma de describir la impresionante preselección de 30 jugadores que ha dado USA Basketball de cara a los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Lebron James y Kevin Durant

Lebron James y Kevin Durant con USA en los Juegos de Londres (EFE).

Es un equipo que, a priori, parece absolutamente imbatible. LeBron, Durant, Curry, Harden, Westbrook, Anthony Davis, Leonard, George, Cousins, Butler… no falta ni una de las actuales estrellas de la NBA, por lo que la empresa de las selecciones llamadas a poner en aprietos a EE UU, con España a la cabeza, se antoja más que complicada.

Esta es la preselección:

Bases: Stephen Curry, Russell Westbrook, Chris Paul, Kyrie Irving, John Wall, Mike Conley

Escoltas: James Harden, Kawhi Leonard, Klay Thompson, Jimmy Butler, DeMar DeRozan, Bradley Beal

Aleros: LeBron James, Kevin Durant, Paul George, Carmelo Anthony, Gordon Hayward, Rudy Gay, Harrison Barnes, Andre Iguodala

Ala-pívots: Anthony Davis, Draymond Green, Blake Griffin, Kevin Love, LaMarcus Aldridge, Kenneth Faried

Pívots: DeMarcus Cousins, Andre Drummond, Dwight Howard, DeAndre Jordan.

Entrenador: Mike Krzyzewski.

 

PD: Bueno, sí, por echar de menos, sí me falta un nombre: Damian Lillard. Pero ya sabemos que sus relaciones con USA Basketball no son demasiado buenas después de que se quedara fuera del pasado Mundial y el jugador renunciara a participar en verano en unos entrenamientos con el equipo norteamericano.

Preselección USA Basketball

Preselección USA Basketball.

La ‘pillada’ del año: LeBron caza a una fan de Golden State llamándolo llorón

Por Edu Casado

¡Feliz Navidad a todos los amantes del baloncesto en general y de la NBA en particular! Estamos de vuelta, porque la mejor liga del mundo no para, ni siquiera en estas fechas tan señaladas. Y con imágenes grandiosas, como la que esta noche hemos visto en Oakland.

Se celebraba el gran duelo navideño entre los últimos finalistas de la NBA, los imparables Golden State Warriors de Steph Curry y los Cleveland Cavaliers de LeBron James. Más allá del resultado (ganaron los locales 89-83), el partido dejó una descacharrante imagen:

Transcurría el segundo cuarto cuando, tras una protesta de LeBron James, una fan situada en primera fila del Oracle Arena, justo detrás de ‘The King’, comentó algo a su compañera de asiento, mientras miraba a James y hacía el inconfundible gesto de que era un llorón. La cara de la mujer, que se dio cuenta inmediatamente de que el cuatro veces MVP la había pillado, lo dice todo. Se puso a disimular, al igual que su amiga, que no pudo reprimir una seca carcajada.

En otro orden de cosas, la jornada navideña dejó una espectacular actuación de Pau Gasol (21 puntos, 13 rebotes) en la victoria de Chicago ante Oklahoma (96-105) y el último partido navideño de Kobe Bryant como jugador profesional. Fue en un derbi de Los Ángeles, que se saldó con victoria de los Clippers (84-94).