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"Not in my house"

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Sorpresa en el Staples: los Lakers derrotan a Golden State y Curry no anota ni un triple

Curry trata de frenar a Young en el Staples (EFE).

Curry trata de frenar a Young en el Staples (EFE).

Esta madrugada había duelo californiano en la NBA: un típico choque Sur-Norte entre dos equipos que hace no tanto estaban en lugares opuestos. Representando a la bahía de San Francisco, los todopoderosos Warriors; representando el condado de Los Ángeles, los (venidos a menos) Lakers. Pese a todo lo que se podía pensar, ganaron los de Walton.

El partido deja varios detalles, más allá del resultado (117-97): el que más llama la atención es que Stephen Curry no anotó ni un triple. El dato tiene miga, porque es la primera vez que esto ocurre tras 157 partidos seguidos. Es, obviamente, un récord. Que el gran Steph no anotara de tres es bastante sintomático de lo que ocurrió en el Staples Center. En los subcampeones de la NBA sólo dio la talla Kevin Durant, con 27 puntos.

Otro detalle para los nostálgicos: los Lakers llevaban esta madrugada un uniforme retro, como el que llevaban en los 80 los Lakers del ‘Showtime‘. El hecho, claro, no pasó desapercibido para la cara más visible de aquellos Lakers:

Por lo demás, San Antonio volvió a ganar (ante Utah, 86-100) y siguen dominando el Oeste. Pau Gasol anotó ocho puntos y cogió seis rebotes. Y en el Este, otro duelo picante entre Chicago y Nueva York. En estos últimos Rose y Noah volvían a casa. El primero fue pitado y el francés, aplaudido. Ganaron los de la Gran Manzana por 117-104 y el encuentro dejó esta jugada de Derrick Rose ante sus ex. Ojo al choque entre Wade y Rondo:

La despedida perfecta que Kobe merecía

RAÚL RIOJA

Un animal competitivo como él no se podía retirar de otra manera. Tenía que ser algo inolvidable, único, que no se hubiera visto a ningún jugador antes. Una actuación para la historia. Así es Kobe, y así quiso que le recordáramos. Como uno de los más grandes de siempre.

Despedida Kobe Bryant

Despedida Kobe Bryant (EFE).

El ‘24’ de los Lakers lleva varias temporadas en las que los años y las lesiones le pesan, esta incluida. No puede ya soportar el peso del equipo como tantos años hizo, y la retirada es lo más sensato, hasta él ha tenido que admitir que ya no puede más, ha tenido que decir basta. Pero su último lienzo hará que los amantes del baloncesto lo añoren, da igual que sea lo más sensato.

Con su actuación de ayer, se convirtió en el jugador de más edad (37 años y 234 días) en meter al menos 60 puntos en un partido de la NBA. Y lo hizo ante una de las mejores defensas de la NBA, la de Utah, y aunque el partido era intrascendente para ambos, no para la historia. Kobe logró que todos le recordemos metiendo 60 puntos en su despedida, lanzando 50 veces a canasta, no fallando ni un tiro en los minutos finales para dar la victoria a su equipo (101-96).

Bryant llegó a la NBA con 18 años recién cumplidos, después de que Los Angeles Lakers dieran al pívot yugoslavo Vlade Divac a cambio de ese prometedor escolta que tanto se parecía a Michael Jordan.

Su obsesión por mejorar y por su ídolo le convirtieron en un clon del mítico ‘23’ de los Bulls, y junto a Shaquille O’Neal, dominaron la NBA durante tres temporadas. Su relación, más de odio que de amor, se acabó rompiendo, y tuvo que esperar a tener a otro escudero de lujo, Pau Gasol, para llevarse otros dos anillos.

En todos esos años, la NBA disfrutó con su voracidad a la vez que dejó enemigos en cada pabellón, pues así es él. Su competitividad no hace amistades.

Kobe hace ya varios años que no es Kobe, culpa a partes iguales del paso de los años y de las lesiones, y sus últimas temporadas no han ayudado demasiado a los Lakers, con un salario desorbitado (el más alto de la Liga) que ya no merecía. Pero su última función borra cualquier recuerdo negativo. Él es uno de los grandes y como tal le recordaremos.

Adiós, Kobe: último partido, un vídeo del odio y la emotiva despedida de Pau

R. RIOJA

Kobe Bryant se nos va del baloncesto para siempre. La temporada ha sido un continuo (y cansino, sí) homenaje a su figura, y hoy, a las puertas del último partido de su carrera (ante los Utah Jazz, 4.30 hora española) , nos llegan los últimos.

Mi favorito, el vídeo que le ha hecho la marca de zapatillas que le patrocina sobre el odio que despierta en jugadores y aficiones rivales (atención al guiño a Pau Gasol).

También ha querido despedirse de él su gran amigo y excompañero en los Lakers Pau Gasol, que le dedicó un emotivo mensaje en twitter y una carta de despedida en Sports Ilustrated.

Estas han sido las mejores frases de Pau:

En mi primer día con los Lakers, me reuní con el equipo en el Ritz de Washington y a las 1.30 de la mañana alguien llamó a mi puerta. Más tarde descubrí que Kobe no duerme mucho. Me senté en la cama y él se sentó en la mesa al lado del televisor. Me dio la bienvenida al equipo y me dijo que era el momento. Él sentía que yo podía llevarle a la cima de nuevo y quería asegurarse de que yo lo sabía. ‘Esta es nuestra oportunidad’, dijo. Fue poderoso y significativo. Encajamos perfectamente. Nuestra relación funcionó desde el principio. Ambos sabíamos que nos necesitábamos para alcanzar el éxito.

Todos los días son una prueba de por qué los grandes son tan grandes. No es por accidente. Es una obsesión llegar a ese nivel y permanecer a ese nivel. La dedicación, el compromiso, es algo único. No es algo que se vea. Él me inspiró a ser mejor, a ver el juego de una manera más detallada.

Fue como un hermano mayor y dio la cara por mí. En un momento dado, le dijo a los Lakers: ‘Si vais a traspasarlo, hacer lo que tengáis que hacer y traspasadlo. Si no es así, dejadle en paz y dejadle jugar’.

Cuando estaba decidiendo si dejar los Lakers en 2014, llegó a mi casa en Redondo Beach. Dijo que quería que me quedara en Los Angeles, luchar a su lado y terminar nuestras carreras juntos. Esas fueron sus palabras. Yo le dije que estaba en un momento en el que necesitaba un cambio en mi corazón. Necesitaba un cambio de aires. Fue una de las cosas más difíciles que he hecho, cuando le dije: ‘He decidido no volver a jugar contigo’.

No he sido capaz de gana otro título (en Chicago). Le extraño mucho. Echo de menos su presencia. Echo de menos esa actitud. No muchos jugadores la tienen.

Tal vez estoy desanimado porque sé lo que se siente al ganar y me encanta esa sensación. Cambia mi estado de ánimo. Me afecta. Creo que ganar alargará mi carrera y me motivará a hacer más. Estar cerca de Kobe tuvo un impacto en mi vida. Voy a ser un agente libre este verano y por eso pienso en eso ahora. Quiero aprovechar al máximo los años que me quedan. Quiero ser parte de algo especial otra vez.

 

Escándalo en los Lakers por un vídeo en el que Nick Young, la pareja de Iggy Azalea, habla de supuestas infidelidades

Cuando parecía que la temporada de los Lakers no podía ir a peor, últimos en la Conferencia Oeste, dejando imágenes tan lamentables como la derrota hace unos días en Utah por 48 puntos y habiendo convertido una temporada entera en una especie de homenaje mal entendido a Kobe Bryant, al conjunto angelino ahora le ha salido un escándalo en el vestuario.

Iggy Azalea y Nick Young

Iggy Azalea y Nick Young (GTRES).

La aparición de un vídeo que recoge comentarios de Nick Young, la pareja de la popular cantante Iggy Azalea, sobre las posibles relaciones que mantiene con otras mujeres y que fue grabado por el rookie D’Angelo Russell ha provocado un terremoto en la ciudad californiana.

¿Tú tenías 30 y ella 19?“, le pregunta Russell a Young refiriéndose a una supuesta relación que podría haber mantenido el novio de Iggy Azalea. Después le pregunta sobre Amber Rose, y Young le contesta que “no”, porque “conoce a mi chica”. Un bombazo.

El joven jugador se ha tenido que disculpar por haber difundido el vídeo, alegó en una rueda de prensa que era una broma entre colegas y aseguró que no tiene ni idea de cómo se ha podido difundir el vídeo: “No sé cómo pudo hacerse público ni porque cayó en las manos equivocadas”.

Russell fue abucheado por el público del Staples Center en el partido ante Miami Heat y sus compañeros han decidido hacerle el vacío dentro de la cancha no pasándole el balón, según informa ESPN, y no queriendo compartir mesa con él en las comidas del equipo.

Iggy Azalea se pronunció sobre el asunto en Twitter, diciendo que había visto el vídeo grabado por Russell… y dándole las gracias. A buen seguro que la relación que mantiene con Nick Young no pasará por su mejor momento.

D’Angelo Russell y sus 39 puntos dan esperanza al futuro de los Lakers

RAÚL RIOJA

Tras una temporada 2014-15 nefasta, una de las grandes esperanzas de Los Angeles Lakers era coger una gran estrella en el draft, más aún cuando fueron agraciados con el número 2 para el sorteo de novatos.

D' Angelo Russell

D’ Angelo Russell (NBA.COM).

Tras escoger los Timberwolves a Karl-Anthony Towns, elección sin duda acertada viendo la impresionante temporada que está haciendo el pívot en Minnesota, la franquicia angelina se decantó por el base D’ Angelo Russell, descartando así al que para muchos era el gran favorito, el pívot Jahlil Okafor, que acabó en Philadelphia.

Sin embargo, la temporada de Russell no está siendo tan buena como se esperaba, y pese a empezar como base titular, perdió pronto esa condición. No ofrece malos números (12,9 puntos, 3,6 rebotes, 3,4 asistencias y 42,9% en tiro en 27,5 minutos), pero tampoco estelares, y está dejando muchas dudas con su juego.

Los últimos partidos de Russell estaban mostrando cierta mejoría, y en el partido de la pasada madrugada ante Brooklyn Nets el base explotó con una espectacular actuación: 39 puntos con 8 de 12 en triples. Motivos para la esperanza en un equipo, los Lakers, que debe pensar desde ya mismo en el futuro que le espera ya sin Kobe Bryant. Y el talento de D’Angelo es una de las grandes esperanzas.

Henry y Bryant se intercambian camisetas de Barça y Lakers en la noche de la quinta derrota de Golden State

Por Edu Casado

Bryant y Henry posan con camisetas de Barça y Lakers (TWITTER @NBA).

Bryant y Henry posan con camisetas de Barça y Lakers (TWITTER @NBA).

Allá por donde va, Kobe Bryant recibe homenajes. La última temporada de uno de los más grandes de la historia de la NBA no merece menos. La pasada madrugada, sus Lakers visitaron nada menos que a San Antonio Spurs. Y allí estaba una leyenda de otro deporte, el fútbol, que quiso rendir visita al de Philadelphia.

Se trata del exdelantero francés de Arsenal y FC Barcelona Thierry Henry. El jugador galo no dudó en regalarle a Kobe una camiseta del Barça con su nombre y firmada. Bryant, por su parte, le regaló una suya de los Lakers. Henry es un enorme aficionado de la NBA y Kobe es fanático del fútbol, afición que le viene de su infancia en Italia. Además, nunca ha ocultado su pasión por el Barcelona, así que se explica su sonrisa al sostener la ‘samarreta’ azulgrana. Antes, ‘Titi’ Henry estuvo dialogando con sus dos compatriotas de los Spurs, Boris Diaw y Tony Parker. Très bien!

Lillard se disfraza de Curry y los Warriors caen de paliza

La otra noticia del día fue la abultadísima paliza encajada por los Golden State Warriors en Portland. Los californianos sufrieron en Oregon su quinta derrota del año (137-105). La victoria de los Blazers se debió en gran parte a Damian Lillard. El base se disfrazó de Curry y anotó 51 puntos, el récord de su carrera.

Para los amantes de las curiosidades: uno de los objetivos de los Warriors, además del obvio de llevarse de nuevo el anillo, es igualar o superar el récord de 72 victorias y 10 derrotas de los Chicago Bulls de Jordan en la temporada 95/96. Hace diez años, los de Illinois tenían exactamente el mismo balance que tienen ahora los de Oakland: 48-5. Y un dato más: la peor derrota de aquellos Bulls fue en Nueva York, donde perdieron… ¡de 32 puntos, como este sábado los Warriors!

El emocionante homenaje a Kobe de sus grandes rivales: San Antonio Spurs

Por Edu Casado

San Antonio Spurs y Los Angeles Lakers son los grandes dominadores de la Conferencia Oeste y de la NBA en los últimos 20 años. Desde 1999, los texanos han ganado seis anillos y los californianos, siete (con idéntico resultado en cuanto a títulos de Conferencia).

Por eso, la rivalidad entre ambos equipos marca una época. Y por eso, la despedida de Kobe Bryant, santo y seña de los Lakers durante 20 años, tuvo un sabor especial la pasada madrugada en la visita de los californianos al AT&T Center.

Los Spurs estuvieron a la altura, como no podía ser de otra forma. Dedicaron a la ‘Mamba Negra’ un bonito vídeo con grandes jugadas del de Philadelphia, acompañadas de palabras de Tim Duncan, Manu Ginóbili o Gregg Popovich. Al acabar, Kobe salió a la cancha a recibir una emocionante ovación. Así, sí.

“¡Hey, español, ¿qué pasa?!”: el cariñoso recibimiento de Kobe a Pau

Por Edu Casado

Esta madrugada, Pau Gasol ha vuelto al Staples Center de Los Ángeles, la que fue su casa durante seis años. Aunque ya jugó el año pasado con la camiseta roja de los Chicago Bulls, es el primero desde su marcha de California en el que coincide con su amigo Kobe Bryant.

El recibimiento del de Philadelphia no pudo ser más expresivo, tal y como captaron las cámaras: “¡Hey, español, ¿qué pasa?!” le dijo en castellano Kobe al de Sant Boi antes del partido y antes de darse un fuerte abrazo con el pívot de los Bulls.

Lo que no ha trascendido es si hablaron del próximo All Star, en el que Kobe participará por última vez y como jugador más votado, y donde no estará Pau, que se ha quedado fuera por poco.

Este fue el partido en el que Kobe Bryant decidió su retirada

Por Mario Serrano

El anuncio de retirada hecho por Kobe Bryant se ha convertido en la noticia del año baloncestístico y ha convertido su última temporada en una sucesión de homenajes en toda cancha donde los Lakers disputan partidos desde hace una semana. Sin embargo, hay una cancha que ha cobrado especial simbolismo en toda esta historia por ser el lugar donde el 24 de los Lakers tomó la decisión: el Moda Center.

Kobe Bryant, en el suelo tras anotar en el partido ante los Blazers. (NBA.COM)

Kobe Bryant, en el suelo tras anotar en el partido ante los Blazers. (NBA.COM)

En la últimas horas hemos conocido cómo y cuándo tomó la decisión. Fue durante el partido entre Blazers y el equipo angelino del pasado 28 de noviembre, que ganó el equipo de Portland por 108-96. Kobe se lo comunicó a su entrenador, Byron Scott, en pleno encuentro, en el que el escolta terminó jugando 34 minutos y anotando 21 puntos.

Scott, que no se quitó de la cabeza el comentario volvió a preguntar a Kobe al término del choque: “¿Recuerdas lo que me has dicho durante el partido? ¿Lo decías en serio?“. No daba crédito, según han revelado los protagonistas de la historia.

A continuación, os dejo el resumen de un partido que, desde ahora, tendrá un significado especial. El lugar donde La Mamba dijo ‘basta’.

El adiós del clon perfecto de Michael Jordan

Por Raúl Rioja

Es imposible entender la carrera de Bryant sin la figura de Michael Jordan. Era su ídolo, el jugador al que imitar, y esa obsesión convirtió a Kobe por momentos en un clon del que ha sido el mejor jugador de todos los tiempos. Y eso no es poco.

Hubo una época en la que encontrar al sucesor de Jordan se convirtió en algo un poco enfermizo. Era despuntar un jugador y ser señalado como ‘el heredero’, y jugadores como Jerry Stackhouse, Grant Hill o Vince Carter tuvieron que sufrir esas comparaciones que años después se destaparon como absurdas. Para Bryant, no fue un sufrimiento, fue un reto autoimpuesto, una elección suya, convertirse en el perfecto sucesor del más grande fue su gran reto.

Kobe Bryant

Kobe Bryant (EFE).

Sus movimientos al poste, su tiro en suspensión, esos lanzamientos a la media vuelta, la extraordinaria competitividad y hasta la forma en la que saca la lengua es de un parecido asombroso entre ambos jugadores. Kobe veía a Michael y su único deseo era parecerse a él, convertirse en el mejor jugador del mundo.

Llegó a la NBA muy joven, con apenas 18 años y sin pasar por la universidad, y un traspaso le convirtió en jugador de Los Angeles Lakers, la franquicia a la que ha dedicado 20 años de su vida. Logró tres anillos como escudero de Shaquille O’Neal cuando el pívot dominaba las pinturas de la NBA a su antojo, y ya como primer espada del equipo angelino logró dos anillos más tras la llegada al equipo de Pau Gasol, siempre dirigido por Phil Jackson.

El final de Kobe ha sido el de un jugador incapaz de admitir que su cuerpo, a los 37 años, no da para más. Se exprimió hasta el punto de acabar lesionado las últimas tres temporadas, exhausto por realizar esfuerzos sobrehumanos para devolver a los Lakers al lugar que él siempre les había llevado. Y en esta se ha seguido comportando como si de un joven en la veintena se tratara, su mente es incapaz de admitir las limitaciones de su cuerpo. Finalmente, se ha dado cuenta, esta será la última temporada que disfrutemos del clon perfecto del mejor jugador de todos los tiempos. Y eso es mucho decir.

QUERIDO BALONCESTO

Con una emotiva carta titulada ‘Querido baloncesto’, así quiso anunciar Bryant que a final de temporada ponía fin a su carrera. “Mi corazón puede aguantar la paliza. Mi cabeza puede soportar el esfuerzo. Pero mi cuerpo sabe que es el momento de decir adiós”. ¿Saben cómo se despidió Jordan por última vez en 2003? Sí, con una carta titulada igual.