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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Los monos de Gibraltar se extinguen en África

Macaco

Mañana miércoles 16 de marzo se celebra el Día Internacional del Macaco. Los macacos (Macaca) son un género de primates muy especiales. Aparte de nosotros, los únicos que viven más allá de los trópicos, llegando hasta el norte de África, sur de Europa, China y Japón. Se han descrito 22 especies diferentes, siendo las más conocidas el macaco japonés (Macaca fuscata) [el que se baña en agua caliente para huir de la nieve] y la mona de Gibraltar (Macaca sylvanus). Esta última me fascina desde la primera vez que la vi en La Roca, supe de su origen, y años más tarde me la encontré de nuevo en los bosques de cedro de Marruecos.

Es el único miembro del género Macaca que vive fuera de Asia, pero esta cercanía a la supuestamente desarrollada Europa no le ha traído ninguna ventaja. Todo lo contrario. Está en peligro de extinción. En treinta años, la población salvaje se ha reducido un 65%. Lee el resto de la entrada »

Mamuts contra elefantes

En mi reciente viaje a Hong Kong me he encontrado numerosas tiendas dedicadas a algo tan increíble como vender esculturas esculpidas en marfil de mamut.

Sí, lo habéis leído bien, colmillos de esos elefantes peludos extinguidos hace miles de años.

En uno de esos comercios me explicaron que, como desde 1989 existe la prohibición internacional de comerciar con marfil de elefante, el hueco comercial se ha cubierto con colmillos de mamut procedentes de Siberia.

“Y yo voy y me lo creo”, pensé para mis adentros. Sólo los muy especialistas son capaces de distinguir marfil de elefante del de mamut, algo prácticamente imposible una vez que los colmillos han sido troceados y tallados.

Según nos quieren hacer creer algunos, la fría estepa siberiana está llena de esqueletos de mamut. La gente sale por el campo, y con esto del cambio climático ven asomar por entre el barro blancas osamentas semifósiles. Las excavan y las venden, pero no a museos, sino a traficantes/comerciantes de marfil, en bruto o talladas por ellos mismos. Los datos oficiales hablan de exportaciones anuales de 36 toneladas métricas al año. ¿No serán muchos mamuts?, me pregunto incrédulo.

Os voy a contar lo que pienso. Que todo es una tapadera. En realidad se está haciendo pasar marfil de elefante como de mamut. Entre otras cosas para abastecer el creciente mercado japonés de los sellos personales, supuestos amuletos de la buena suerte para todo negocio floreciente que se precie.

Dicen los expertos que el mamut está salvando al elefante, pues gracias a estas especies extinguidas los actuales proboscídeos ya no son cazados. Pero yo sigo sin creérmelo.

Allí en Hong Kong las tiendas te ofrecen miles de piezas de todo tipo, desde delicadas tallas hasta piezas eróticas de un mal gusto increíble e incluso carcasas de teléfonos móviles. Nadie es tan tonto como para derrochar así un capital escaso llegado desde la lejana Siberia. Sólo lo hace quien lo obtiene a toneladas desde África, a través de un comercio ilegal que, digan lo que digan, sigue provocando la muerte de miles de elefantes todos los años. Me temo que esos mamuts son menos antiguos y más africanos de lo que ellos dicen.

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A continuación os dejo algunos ejemplos de ese arte que supuestamente se hace con valioso marfil de mamut.