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Una tiburona virgen logra reproducirse sin necesitar un macho

Era virgen, pues no conoció nunca macho, pero logró su máxima aspiración biológica de conseguir descendencia propia de la manera más sorprendente, autofecundándose con sus propias células.

Desgraciadamente tampoco conocerá a su cría, pues ambas murieron pocos días antes del parto (es una especie vivípara), y el descubrimiento se ha hecho al practicar la necropsia al pobre animal, una formidable tiburona de metro y medio de longitud.

Se trata del segundo caso conocido de concepción asexual de tiburones en cautiverio, historia que acaba de ser publicada en el último número de la revista científica Journal of Fish Biology.

Este descubrimiento confirmaría que las hembras de tiburón pueden reproducirse sin ser fecundadas por un macho, señala el estudio dirigido por Dermian Chapman, un biólogo especializado en tiburones del Pew Institute for Ocean Science, perteneciente a la Universidad de Miami.

Tidbit, una hembra de tiburón de puntas negras (Carcharhinus limbatus) capturada en el océano poco después de su nacimiento, vivía desde hace ocho años en el acuario de Norfolk Canyon en Virginia, sin haber tenido contacto jamás con tiburones del sexo contrario.

Tras su muerte, los investigadores han demostrado mediante un análisis de ADN que la cría que esperaba la tiburona carecía de material genético procedente de un macho, era 100 por 100 de su madre y de nadie más.

En mayo de 2007, el propio Chapman anunció el primer caso detectado de nacimiento virgen en una hembra del muy amenazado tiburón martillo (Sphyrna zygaena) en el acuario del zoológico de Omaha, en Nebraska.

Aunque se desconoce cómo se lleva a cabo este proceso de reproducción individual en los tiburones, Chapman piensa que usan una hormona para forzar a los óvulos a desarrollarse sin la presencia de esperma.

Una nueva sorpresa del mundo animal, la reproducción de los tiburones por partenogénesis , quienes tendrían la capacidad de producir una hormona capaz de forzar a los óvulos a desarrollarse sin la presencia de esperma.

Hasta ahora esta increíble forma de reproducción asexual se había detectado en algunas especies de crustáceos, insectos, anfibios y reptiles, siendo muy rara en peces y excepcionalmente en aves, pero nunca se había demostrado con escualos.

“Estos casos demuestran cómo los océanos guardan bien ocultos sus secretos, especialmente los de los tiburones”

señaló Champman en un comunicado. Para añadir después muy preocupado:

Hoy en día se mata a los tiburones como ratas y, a menos que hagamos algo para impedirlo, nunca llegaremos a conocer todos los secretos que guardan porque se extinguirán”.

No es una exageración. El 90 por ciento de la población mundial de tiburones ha desaparecido en los últimos 50 años víctima de la sobrepesca, especialmente debida la alta demanda de sus aletas en el mercado asiático.

Si no ponemos remedio urgente a esta rapiña sinsentido de los mares, ni reproduciéndose los tiburones por partenogénesis escaparán de la extinción.