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La mitad de las aves que existen en el mundo va de cráneo

El urogallo es una de las especies en mayor peligro de extinción de España. Foto: SEO/Birdlife

Un total de 5.245 especies de aves de las cerca de 11.000 que hay en el mundo, exactamente el 49% del total, experimentan actualmente un preocupante declive en sus poblaciones. Y de una manera u otro, los culpables somos nosotros.

En el mundo cada vez suenan más fuerte nuestros ruidos infernales y se oyen menos los sonidos amables de una naturaleza que lleva millones de años cantando y ahora estamos silenciando.

Como siempre recordamos en este blog, si a las aves les va mal por vivir a nuestro lado no lo dudes, a nosotros nos irá peor.


Mapa del declive de las aves en el mundo.

Peligro de extinción

En el mundo se conocen (de momento) unas 11.000 especies de aves, de las que la mitad van de cráneo, según el estudio sobre el Estado de las Aves del Mundo, un compendio de todo el conocimiento ornitológico a escala global que, cada cuatro años, realiza BirdLife International, con las aportaciones en España de SEO/BirdLife.

En 1.409 casos, un 13%, este descenso es tan acusado que esas especies han entrado en peligro de extinción, es decir, una de cada ocho aves en el mundo está amenazada. Tan solo un 6% de los taxones aumenta en población.

El estudio alerta de que se está produciendo un deterioro de la conservación de la mayoría de las poblaciones de aves, incluyendo a muchas especies que –como el gorrión o la golondrina- vivían en prácticamente todo el mundo, especialmente en las latitudes templadas del planeta. Desde 1502, fecha en la que se encuadra la extinción de una abubilla de grandes dimensiones en la isla de Santa Elena, en el océano Atlántico, en torno a 187 especies de aves han desaparecido por completo del planeta.

Las razones de esta extinción silenciosa

  • La expansión e intensificación de la agricultura, que afecta a un 73% de las especies amenazadas.
  • La tala de árboles, que impacta sobre un 50%.
  • Las especies exóticas invasoras y otras especies problemáticas, un 40%.
  • La caza, fundamentalmente la ilegal, que impacta sobre un 38%.
  • El cambio climático, que ya afecta a un 34% de las especies amenazadas.
  • El desarrollo urbano tiene un efecto negativo en un 27%.
  • Por culpa de la deslocalización y globalización, el 33% de los impactos sobre la biodiversidad en América del Sur y el 26% en África son propiciados por el consumo en otras partes del mundo.

Aves en peligro de extinción en todos los países

Las 187 extinciones que se conocen hasta la fecha podrían ser muchas más en poco tiempo. Todos los territorios y todos los países albergan, al menos, una especie de ave en peligro de extinción.

Brasil e Indonesia encabezan la lista, con 175 y 171 especies en riesgo de desaparición, respectivamente.

De las 1.409 especies amenazadas, 231 están en peligro crítico.

En España hay tres en situación de riesgo extremo, el urogallo cantábrico, la cerceta pardilla, el alcaudón chico y la pardela balear. Otras 53 especies están catalogadas en las categorías de En Peligro Crítico y En Peligro.

Menos aves comunes

Más allá de las extinciones, los autores del estudio llaman la atención sobre la disminución generalizada de poblaciones de aves que, hasta la fecha, se consideraban comunes.

En la Unión Europea, desde 1980 se han perdido 620 millones de aves. En Norteamérica, una superficie cinco veces mayor, las pérdidas se contabilizan en 3.000 millones de aves en los últimos 50 años.

Las especies más afectadas por este declive son las aves migratorias de larga distancia, como las aves marinas, junto con las ligadas a praderas, estepas y agroestepas. En la UE, desde 1980, se han perdido el 57% de los individuos de este último grupo de aves, las típicas de los paisajes áridos, que incluyen a especies como el sisón, la avutarda, la perdiz, la codorniz o la tórtola europea.

El problema es global, planetario

Norteamérica y Europa lideran los datos del estudio porque son las zonas con series más prolongadas de datos, pero los investigadores de BirdLife International dejan claro que el descenso de poblaciones es global. Y destacan algunos ejemplos:

  • En Japón se han perdido el 94% de individuos de las especies forestales del archipiélago entre 1805 y 2016. En este mismo periodo, las poblaciones de aves ligadas a humedales han caído un 88%.
  • En Kenia, las rapaces han caído un 70% entre 1970 y 2020.
  • En India contabilizan una pérdida del 62% de aves asociadas a bosques entre 2000 y 2018. También se observa un declive del 59% de aves ligadas a praderas y matorrales, y hay un 47% menos de aves de humedales.
  • En Costa Rica, las poblaciones de aves de campos agrícolas tropicales disminuyen entre 1999 y 2010.
  • En Australia, las aves marinas pierden un 43% de efectivos entre 2000 y 2016.

Alarmas con alas

“Las aves son el canario en la mina. Nos alertan de las consecuencias que tiene la actividad humana sobre el medio ambiente y, por extensión, sobre nuestra salud. Un buen ejemplo de ellos es el creciente impacto que tiene el cambio climático sobre las poblaciones de aves y las previsiones que estamos manejando. Entre ellas, se estima que el 97% de las aves de EEUU podrían verse afectadas por el calentamiento global en 2100. Y en Europa las tendencias parecen las mismas”, explica la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, Asunción Ruiz.

“Conviene hacerse a la idea de lo que significa que un grupo de aves, por ejemplo, las agrarias, haya perdido la mitad de sus ejemplares desde 1980. Y hacerse esta pregunta: si eso está pasando a las aves, con las que compartimos aire, agua o alimento. ¿Cómo nos afecta a nosotros esta situación? El hecho de no contar con un medio ambiente sano tiene consecuencias directas sobre nuestra salud, nuestra calidad de vida y nuestra esperanza de vida. Ralentizar o, directamente, no ejecutar los cambios que nos pide la Ciencia, por ejemplo, en la manera de generar energía o de transporte, solo puede considerarse decisiones perniciosas para todas y todos”, añade.

Informe citado: BirdLife International (2022) State of the World’s Birds 2022: Insights and solutions for the biodiversity crisis. Cambridge, UK. Estado de las Aves del Mundo

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